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Karen Andrea Osorio Gmez 1031863 Licenciatura en Historia Universidad del Valle Junio 8 de 2012

RESEA UNA AVANZADA DEL PROGRESO (Joseph Conrad) Conrrad, J. (1993). Una avanzada del Progreso. Madrid: Alianza Editorial S.A. El contexto geogrfico del relato se remite a frica central, el autor inicia la narracin describiendo a los tres personajes que le darn vida a esta historia, el primero es Kayerts quien es el jefe, el segundo es Carlier que es el ayudante; estos dos hombres blancos como los llama Conrad, y un tercero de raza negra que se hace llamar Henry Price proveniente de Sierra Leona pas ubicada en frica occidental; este ltimo con grandes habilidades para la contabilidad, los idiomas y la escritura. Llamado por los nativos Makola por sus antecedentes de viajes a lo largo del pas. El gnero del texto es el cuento y su narracin es omnisciente o en tercera persona. El relato inicia cuanto el antiguo jefe de la factora muere y viene a ser remplazado por Kayerts y Carlier, quienes recurren a una cuadrilla de diez salvajes para recoger marfil. Iniciando el autor muestra como los dos empleados blancos ven con hostilidad el paisaje que los rodea, las nociones mstico-culturales entendidas como algo oscuro y de culto a los malos espritus entendido esto como fetichismo; sin embargo, parodia las concepciones de civilizacin y progreso de los dos personajes igualndolas con las de los nativos en el momento en que nombra fetiche al almacn de la factora aadiendo que probablemente all reside el espritu de la civilizacin (p.19). Durante la descripcin de los distintos suceso ocurridos Conrad (1993) menciona la polaridad de lo salvaje y lo civilizado, del hombre culto y del brbaro, de como todo esto es evocado por los personajes quienes extraan las comodidades de su pasado e imaginan como la espacialidad ser transformada con el paso del
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tiempo, esto se evidencia en uno de los dilogos del texto: -Dentro de cien aos tal vez haya aqu una ciudad. Muelles, almacenes y barracas, y yquiz salones de billar. La civilizacin muchacho, la virtud y todo eso. Y luego la gente se enterar de que de los dos buenos tipos, Kayerts y Carlier, fueron los primero hombres civilizados que vivieron en este lugar! (p.21). Se da continuidad relatando la relacin entre los dos hombres blancos y a su vez la relacin de estos con las personas del lugar, el autor tambin seala el punto de vista de Gobila que era un anciano jefe de una de las aldeas vecinas quien observaba a los blancos con un instinto paternal, y quien abasteca de vveres a la factora, luego de esto se presento un evento que le da giro problemtico al cuento aparecen forasteros que hacen cambiar la percepcin del lugar y lo convierten en un ambiente mucho mas adverso de lo que ya era, es aqu donde Makola cambia de actitud hacia los jefes blancos, y se hace evidente las malas condiciones de los trabajadores de la cuadrilla, despus de esto Makola realiza un negocio con los forneos quienes se llevaron a los trabajadores y a cambio les dejaron marfil, de aqu en adelante la situacin del relato es tensa ya que Carlier y Kayerts empiezan a decaer tanto anmicamente, mentalmente y fsicamente lo que desemboca en un final fatal para Carlier que termin muerto en manos de su colega. Teniendo en cuenta lo anterior el autor evoca la soledad, la desesperacin, y la incapacidad de adaptacin del hombre blanco al encontrarse fuera de su contexto, caso contrario ocurre con Makola quien se adapta y logra sacar algn provecho de las situaciones; as mismo creo que el autor todo el tiempo utiliza la stira como estrategia narrativa para evidenciar su desacuerdo con las concepciones de progreso y civilizacin. El relato en trminos generales me pareci excelente, me confirmo mi percepcin acerca de lo que implica realmente el progreso y como este concepto impuesto por la modernidad tiene distintas aristas que no estn ligadas necesariamente al bienestar de todos y que por el contrario puede generar un gran malestar.