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UNIVERSIDAD MAYOR NACIONAL DE SAN MARCOS

El da en el que la tierra casi desaparece.


Geologa I Prof.: Ing. Hugo Rivera Mantilla.
CARBAJAL MARTINEZ, MICHAEL RONALD (12160004). 02/05/2012

El da en el que la tierra casi desaparece


La tierra que vemos hoy en da, es un planeta muy distinto al de antes. Muchos de lo que hoy es un desierto, en el perneano (hace 300 millones de aos) fue un oasis, un paisaje llenos de flora y fauna muy rara. Este tiempo transcurrido millones de aos antes de la existencia de los dinosaurios, en el que habitaban animales como los terpsidos (mitad mamfero y mitad reptil). Estos animales fueron los primeros en reinar el mundo terrestre. Todo era muy prospero y estable hasta que hace 250 millones de aos casi todos los seres vivos muere. Esto fue confirmado ya que no se encontr ningn fsil perteneciente a finales del perneano. Las zonas de estratificacin donde no se encuentra rasgos de vida son denominadas zonas muertas. Todo indica que fue producto de una extincin masiva, aun ms destructiva que la que acabo con los dinosaurios. Sin embargo, hasta hace muy poco nadie sabia que haba pasado, que haba ocasionado la extincin. En los ltimos aos, los cientficos han escavado rocas perneanas buscando pistas, pero sin xito. Todo pareca indicar que la extincin habra sido violenta y que el agente hubiese atacado y dado a la fuga sin dejar rastro, pero a comienzos de los 90 encontraron algo. Bajo la superficie de las heladas siberianas se hallaron enterrados miles de kilmetros de lava, a esta regin se le conoce como las trampas siberianas. Estas zonas siberianas nos indican que hace 250 millones de aos cientos de miles de km2 de Siberia ardieron y cuyo efecto probablemente haya afectado el mundo entero, llenndolo de ceniza y gas, cambiando el clima. En consecuencia, produciendo un frio extremo largo y un tiempo de calor inusual aun mas largo; lo cual habra generado una extincin masiva. Sin embargo, la evidencia no estaba tan clara como parece, ya esto hubiera tomado mucho tiempo. En EE.UU., el gelogo Peter Ward calculo el dao que las trampas siberianas, obteniendo como resultado el ascenso de la temperatura de 5 grados; refutando as la teora, ya que el cambio de 5 grados centgrados no habra podido extinguir el 95% de la vida. Para que se hubiese extinguido el 95% de la vida, la temperatura hubiese tenido que elevarse por lo menos 10 grados. Por lo que otro tuvo que ser el agente de la extincin. Michael Rampino, en su estudio de las estratificaciones del perneano, concluyo en que esta extincin habra durado entre 8 y 10 mil aos. Rampino, concluyo que la extincin habra sido ocasionada por un meteorito enorme, aun ms grande que la que extingui a los dinosaurios. Esta pareca la respuesta correcta, pero aun as no todo encajaba, ya que no se ha encontrado un crter que date de la poca perneana. Luego otro cientfico intento resolver este problema, proponiendo la probabilidad de que la fuerza de rebote generada por la tierra haya borrado el crter producido por el meteorito. Esto no fue muy bien recibido, ya que un meteorito no solo deja un crter sino muchas otros rastros. Se quiso incidir en esta teora, pero el rastro ms importante que usualmente deja un meteorito al colisionar con la tierra, el iridium, nunca fue encontrado. El gelogo Paul Wignall, al igual que otros cientficos, crea que las teoras de la extincin se haban basados en datos insuficientes. Wignall tambin sabia que en Groenlandia, conocido por su roca perneana, se poda encontrar datos adicionales. A finales de los 90 se

adentro en aquel lugar junto con un grupo de investigadores. El primer objetivo fue hallar las rocas perneanas, al hacerlo descubrieron que el la extincin no haba sido violenta sino lenta y gradual, de hecho pareca haberse desarrollados en un proceso de decenas de miles de aos. Al estudiar las muestras del perneano, Wignall encontr muchos fsiles, los cuales eran de diferentes tamaos, de los cuales la mayora era diminuta; tambin pudo observar el orden que segua la extincin, desde el comienzo asta el final. La extincin tuvo tres fases muy claras. La primera etapa de la extincin afecto a muchos vegetales y animales terrestres, duro 40 mil aos. La segunda etapa afecto a la vida marina, esta etapa duro 10 mil aos aproximadamente, por lo tanto fue mas violenta. La tercera etapa ataco a la flora y fauna ms caractersticas de la poca. Estas fueron tres fases lentas y largas que abarcaron por lo menos 80 mil aos. Casi todo estaba claro, lo que aun no se conoca era el agente de la extincin. Wignall tena una pista de que pudo haber causado la extincin. La pista era el aumento desmesurado de C12, lo cual indicaba que estaba ocurriendo algo misterioso. El gelogo Gerald Dickens al saber sobre la existencia de metano en el fondo marino producto de la descomposicin de material orgnico, decidi estudiarlo para as saber si el C12 del metano era el mismo encontrado por su colega en algunas rocas. Llego a la conclusin de que hasta el ms mnimo tamao de metano congelado habra expulsado cantidades increbles de C12; pero esto solo hubiese ocurrido si y solo si el fondo marino hubiese aumentado tu temperatura 5 grados. En Inglaterra, Paul Wignall al leer la publicacin de Dickens se dio cuenta de que esta posibilidad encajaba perfectamente con la informacin recolectada en Groenlandia. As, Wignall, considerando el aumento de 5 grados que habran ocasionado las trampas siberianas, y que adicionados a los 5 grados extra que posteriormente el C12 del metano hubiese generado, lleg a la conclusin de que la extincin haba sido ocasionado por 2 grandes asesinos: las trampas siberianas y el C12 del metano. Esta extincin acabo con casi todo rastro de vida, dndole paso a los dinosaurios; con la adicin del listrosaurio, el nico en hacerse paso y sobrevivir a la madre de odas la extinciones.