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El sentido de la gratuidad y el gusto por ella, son ciertamente uno de los componentes esenciales de la tradicin franciscana.

La juventud, la conversin, toda la vida evanglica y misionera de san Francisco, al igual que su vida de oracin, estn marcadas por la gratuidad. Por qu? Sin duda, a causa de Dios, que es esencialmente don y gratuidad. El Pobrecillo de Ass entrevi ah los fundamentos y el horizonte del cristianismo. En un mundo en el que el Dios til se derrumba, es preciso elegir entre el atesmo y el redescubrimiento del Dios de la Alianza. Adems, en una sociedad en la que todo debe ser rentable, los testigos de la gratuidad del amor se vuelven de una urgente y vital actualidad. El cantante callejero, el hermano menor vagabundo y mendicante, el comprometido con los no-rentables, los pregoneros de la Buena Nueva, la clarisa en su claustro..., son hoy tan necesarios como el ingeniero de informtica o el astronauta. Sin esta gratuidad vivida libremente, gozosamente, la tierra corre el peligro de morir de asfixia espiritual. No enterremos este carisma aparentemente tan poco rentable y, sin embargo, tan necesario y tan creador para el futuro del hombre.
Francisco de Ass (1182-1226), conocido tambin como el Pobrecillo de Ass (Poverello d'Assisi, en italiano), el Cristo de la Edad Media y el Serfico, es un santo de gran importancia para la Iglesia catlica que naci en la ciudad de Ass, en la regin italiana de La Peruggia. Propuso un estilo de vida (la Regla franciscana) cuya principal caracterstica es seguir los pasos de Jesucristo de la forma ms radical posible a travs de la vivencia pura del Evangelio. En otras palabras, vivir segn el Evangelio de Jesucristo con todas sus implicaciones y sin atenuantes o interpretaciones de ningn tipo. Ello implica necesariamente una vida de pobreza material, castidad absoluta y entera obediencia (los votos o "promesas" que deban hacer los seguidores de Francisco de Ass cuando se integraban en la Orden), entregada por entero al servicio de Dios y de la iglesia a travs del apostolado y la oracin. Cuando se habla de pobreza como voto franciscano se entiende no poseer bienes materiales y vivir en condiciones de extrema humildad: ninguna propiedad, ningn bien suntuoso, nicamente la tnica (hbito) que se lleva puesta, trabajar en oficios sencillos a cambio de lo mnimo necesario para vivir o bien vivir de la mendicidad. La castidad tambin debe ser vivida radicalmente, de manera que el franciscano est llamado a no dar gusto alguno a los placeres fsicos (y no slo sexuales) a travs de una vida de abstinencia y mortificacin. Los apetitos corporales (a los que se denomina "concuspicencia de la carne") no deben imponerse jams en la vida del franciscano.