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*7 Foro LaIihoamericaho de Lducacih

APRLNDLR Y LNSLAR CILNCIAS. DLSAFOS, LS1RA1LCIAS Y OPOR1UNIDADLS


Diego A. Colombek
DOCUMLN1O 8ASICO
Aprender y ensear ciencias:
del laboratorio al aula
y viceversa
Aprender y ensear ciencias:
del laboratorio al aula
y viceversa
*7 Foro LaIihoamericaho de Lducacih
APRLNDLR Y LNSLAR CILNCIAS. DLSAFOS, LS1RA1LCIAS Y OPOR1UNIDADLS
Diego A. Colombek
DOCUMLN1O 8ASICO
Aprender y ensear ciencias:
del laboratorio al aula
y viceversa
Colombek, Diego Andres
Aprender y ensear ciencias . del laboralorio al aula y viceversa - !a ed. -
8uenos Aires . Sanlillana, 2008.
80 p. , 2!x!5 cm. (lundacion Sanlillana)
lS8N 978-950-46-!983-3
!. Lducacion. l. Tilulo
CDD 370.7
lS8N. 978-950-46-!983-3

2008, Diego A. Colombek
2008, lundacion Sanlillana
Av. Leandro N. Alem 720 (C!00!AAP)
Ciudad Aulonoma de 8uenos Aires
Pepublica Argenlina
Queda hecho el deposilo que marca la ley !!.723
lmpreso en Argenlina. Prinled in Argenlina
Diego A. Colombek es licenciado y doclor en 8iologia de la
Universidad de 8uenos Aires. Prolesor en la Universidad de
Quilmes e invesligador del CONlCLT. Direclor del laboralorio
de Cronobiologia de esa Universidad.
Pre!acio 9
I. Lsa cosa llamada ciehcia 15
II. No s lo que quiero, pero lo quiero ya 29
III. Recorrer la ciehcia eh el aula 37
IV. Uh MihisIerio que da cohse|os. 69
V. Finale coh ciehcia 79
Aphdice: des!ile de modelos 83
8ibliogra!a 87
NDICL
9
Pre!acio
Ll rey (de la ciehcia) esI deshudo
Lsle documenlo consliluye un aporle para la rellexion sobre la enseanza de las ciencias
en el marco del lV loro Lalinoamericano de Lducacion organizado por la lundacion
Sanlillana, bajo el lema "Aprender y ensear ciencias. Desalios, eslralegias y oporlunida-
des". Ll lema de esle loro no podria ser de mayor aclualidad, dada la crecienle impor-
lancia que se le esla olorgando a la ciencia, asi como a la educacion y la allabelizacion
cienlilicas no solo en la region sino lambien en el reslo del mundo. Al respeclo, cabe
deslacar que 2008 ha sido declarado "Ao de la Lnseanza de las Ciencias" en la Pepu-
blica Argenlina, un hecho que no solamenle disla de ser simbolico sino que crislaliza una
genuina preocupacion por la crisis en el area, por cuyas lalencias sulre no solo el campo
prolesional especilico sino loda la ciudadania.
Ls inleresanle delenerse en los conceplos principales del lilulo de esle loro. Ln principio,
no se lrala unicamenle de como en:ear la ciencia sobre lo cual hay amplia bibliogralia
y un vaslo campo de experiencias que pueden ser comparlidas e imiladas sino lambien
de los procesos que ocurren en quien aprende y ejercila las ciencias (lanlo sea el alumno
de niveles basicos o superiores como el docenle en dislinlas elapas de su lormacion).
Ambos campos el de ensear y el de aprender han experimenlado diversas lranslor-
maciones en las ullimas decadas, en lo que se reliere a los conlenidos y a los melodos
implemenlados o sugeridos, pero lo cierlo es que el de:a||o del lilulo es mayusculo. hay
una enorme crisis en el seclor que se ve rellejada en el magro desempeo de la region en
las evaluaciones inlernacionales, en el abismo enlre la educacion en ciencias en el nivel
secundario y el universilario, en la lalla de vocaciones cienlilicas en nueslros esludian-
les hecho parlicularmenle grave en regiones de economias emergenles que necesilan
!0
Pre!acio
experlos en ciencia y lecnologia en grados crecienles y, por ullimo, en la delicienle
allabelizacion cienlilica de la poblacion, lo cual en el mundo conlemporaneo (en el que
se requiere cada vez mas la loma de decisiones relacionadas con la ciencia y sus conse-
cuencias) es sencillamenle imperdonable.
lrenle a desalios mayusculos, enlonces, habra que implemenlar las e:|ra|e|a: correspon-
dienles. Aqui vale lanlo la crealividad como la imilacion de aquellos modelos que se adecuen
a las respeclivas experiencias y realidades. Lslas eslralegias deberan valerse de las opor|un|-
dade: que olrezca cada realidad parlicular de las regiones involucradas que, en general, y a
dilerencia de lo que podria pensarse, no son pocas. Ln nueslro pais, por ejemplo, la ensean-
za universilaria de la ciencia en las insliluciones eslalales, asi como el nivel de invesligacion
basica y sus aplicaciones en algunas areas, son en algunos casos excelenles y merecen una
inleraccion prolunda con el reslo del sislema educalivo. Asimismo, algunas soluciones lecno-
logicas especilicas de delerminadas regiones son lrulo de la crealividad aplicada a las diversas
oporlunidades presenles, ejemplos que pueden y deben ser apropiados por la enseanza de
las ciencias. Ln resumen, la siluacion es grave pero no irreversible, y el solo hecho de hacerse
cargo de las enormes deliciencias en el area es un buen comienzo.
Anles de avanzar en la lemalica especilica del documenlo es necesario realizar unas
cuanlas aclaraciones. Ll aulor de esle lexlo no es especialisla en didaclica de las ciencias.
Nada de eso. Mas alla de mi experiencia docenle en diversos niveles (en parlicular, se-
cundario y universilario), me desempeo prolesionalmenle como invesligador cienlilico
y lengo a mi cargo un laboralorio de invesligacion. Tal vez esla condicion, mas alla de sus
obvias desvenlajas lrenle a los que se dedican lormalmenle a la invesligacion y diseo
especilicos en la enseanza de las ciencias, lenga lambien algunas virludes, enlre las
cuales cabe resallar dos posibles.
a) La lesis principal de esle lrabajo puede resumirse en que la unica lorma de aprender
ciencias es haciendo ciencias. De esla manera, mas alla de algunos recursos didac-
licos y ejemplos parliculares que, como es obvio, se encuenlran maravillosamenle
explicados y disculidos en olros lexlos, la invesligacion cienlilica y la enseanza de
las ciencias lal vez no dilieran de manera suslancial (mas alla del requerimienlo de
originalidad en la primera, no obligalorio de la segunda).
!
Asi, la vision de un cienlilico
!
Ln realidad podriamos decir que la originalidad no es el principal punlo de dilerencia enlre la ciencia prolesional y
la ciencia en el aula. Tal vez la dilerencia radica en que en el aula el alumno aprende bajo la guia de un docenle que
sabe bien cual es la hoja de rula, el punlo de llegada y los posibles caminos para llegar de uno a olro lado. Ln ese ca-
!!
"puro" puede aporlar olra perspecliva que lal vez resulle de inleres para los docenles
(lo conlrario, el aporle de los docenles a la invesligacion, es indudable y la inleraccion
enlre ambos enloques es sumamenle beneliciosa), en lanlo describa caminos que son
habiluales en los laboralorios y las discusiones enlre pares que lal vez no resullen o
no deban resullar lan exlraos para la ciencia en el aula.
b) Ll eslar alejado de un rubro lan lrabajado y exhauslivamenle disculido como la di-
daclica prolesional de las ciencias puede permilir una mirada desprovisla de cierlos
lecnicismos y sobreenlendidos, y con una llanura lal que sea exporlable a los diversos
niveles de enseanza.
Veamos algunos corolarios de eslos dos poslulados. Si la unica lorma de aprender ciencia
es haciendola, quiere decir que el aula lanlo sea la de alumnos de escuelas primarias
como la de los inslilulos de lormacion docenle puede y debe lranslormarse en un am-
bilo aclivo de generacion de conocimienlo, alejado de la mera repelicion lormulislica y
basado en la experimenlacion e indagacion conslanles (eslamos hablando, claro esla, de
la enseanza de las ciencias nalurales, y no de las sociales o de la malemalica, cada una
de las cuales posee un corpus propio y del cual un cienlilico nalural no esla capacilado
para opinar con mucho conocimienlo de causa). Una de las objeciones a esla mirada
es puramenle melodologica. como hacer ciencia en un aula que adolece de la lalla de
loda herramienla inslrumenlal, desde un microscopio hasla, en el peor de los casos, la
energia eleclrica que permila la realizacion de delerminadas pruebas. Ls cierlo. algunos
objelivos punluales requeriran cierlas lecnologias a veces inalcanzables en algunos am-
bilos educalivos. Sin embargo, reducir la ciencia (y su enseanza) a laclores puramenle
melodologicos sin negar su indudable imporlancia es, en lodo caso, un punlo de
visla miope. Cada vez que logramos una aclilud inquisiliva, curiosa, hasla rebelde, en el
alumno, que comprenda que sus propias pregunlas acerca del mundo que lo rodea son
el inicio y no el linal de un viaje, cada vez que nos permilimos acompaar y no limilar
esas pregunlas, cada vez que una alirmacion es disculida, corroborada y relulada hasla
el harlazgo o cada vez que nos maravillamos lrenle a un lenomeno nalural y queremos
domarlo y comprenderlo, eslaremos haciendo ciencia, sin necesidad de aceleradores de
parliculas o microscopios eleclronicos.
mino provislo de andamios y escaleras para ir explorando nuevos niveles la idea es que el que aprende haga cosas
analogas (pero obviamenle no iguales) a lo que hace un cienlilico cuando se enlrenla a un problema por resolver o a
un lenomeno por explorar. Al ensear, el docenle va generando con mucho cuidado condiciones para que los chicos
lengan la oporlunidad de pensar cienlilicamenle, lo cual no es nada sencillo y requiere docenles muy preparados.
!2
Sin embargo, es eslriclamenle cierlo que el enloque experimenlal de la enseanza de las
ciencias nalurales requiere una base melodologica que permila la lormulacion de lales expe-
rimenlos. Ln general los experimenlos no pueden lallar pero no son lo unico que se puede
(ni se debe) hacer para ensear a pensar cienlilicamenle resulla obvio que exislen diversos
lemas que no son adecuados para la resolucion experimenlal. Aqui enlran enlonces aspec-
los praclicos de la didaclica cienlilica, que eslan a la par de los olros enloques que lralaremos
en esle documenlo, siempre y cuando quede claro que lo que queremos argumenlar es que
en el aula se deben cumplir lodos los pasos de la adquisicion de conocimienlo cienlilico, enlre
los cuales la realizacion del experimenlo es lundamenlal, pero su imporlancia no es menor
que la de lormulacion de pregunlas, el diseo de una experiencia, la imaginacion de un mo-
delo o la conslruccion de un consenso de inlerprelacion de los dalos oblenidos.
Ln cuanlo al segundo de los punlos, el del alejamienlo (principalmenle por ignorancia)
de las discusiones acluales sobre invesligacion en didaclica de las ciencias, si bien puede
(y en muchos casos debe) sealarse como una clara deliciencia, lal vez haya algo que
aprovechar de lal siluacion (aunque supongo que esle puede ser considerado un aspeclo
parlicularmenle polemico de esle lexlo). Mi larea como cienlilico inleresado lanlo en la
educacion como en la divulgacion de las ciencias me ha llevado alorlunadamenle al
conlaclo eslrecho con docenles de dilerenles niveles en muchos ambilos de enseanza.
Asi he podido comprobar la enorme necesidad de senlido comun que lienen los docen-
les. De la misma manera en que Lewis Thomas alirmaba, acerca de la lragilidad de las
explicaciones cienlilicas, que "las leorias pasan, las ranas quedan",
2
podriamos decir
que, en didaclica de las ciencias, las modas, las jergas y los lecnicismos pasan, pero los
docenles y los alumnos permanecen, con los mismos cueslionamienlos y necesidades.
Ln esle senlido, se han mulliplicado las leorias sobre dicha didaclica, con neologismos,
sesudas lesis, cambios radicales y demas novedades, pero los docenles, a la hora de en-
lrenlar la clase de ciencias, muchas veces se quedan con el mismo vacio de no saber hacia
donde ir, y los alumnos siguen considerando la ciencia como un accidenle que les loca
sulrir en algun momenlo de su camino en la escuela, del cual pueden salir mas o menos
indemnes segun las diversas eslralegias evolulivas que puedan poner en marcha. Da la
impresion de que lodos hacedores de polilicas, lormadores de docenles, prolesores, in-
vesligadores saben de que se lrala, pero en conjunlo somos relalivamenle incapaces de
2
Posland, J. || correo de un b||oo. Madrid, Alianza Ldilorial, !980.
Pre!acio
!3
bajar el problema a un nivel colidiano, el de aprender y ensear a comprender la nalurale-
za. Ln esle aspeclo el rey esla parcialmenle desnudo, y lo lapamos con parches de diversos
"ismos", mienlras la ciencia pasa por olro lado a veces lrenle a nueslras propias narices.
Lsle documenlo es, enlonces, una vision sobre la enseanza de las ciencias a lraves de la
mirada de un cienlilico prolesional. Comenzaremos por una inlroduccion general acer-
ca del papel de las ciencias en el mundo y la sociedad conlemporaneos enloque que
muchas veces esla alejado de los objelivos laclicos de la didaclica del area, en la que la
ciencia es eso que ocurre un par de veces por semana cuando los alumnos van en lila in-
dia a ese silio enigmalico llamado laboralorio y en el que lo mejor que puede ocurrir de
acuerdo con la mirada del alumno es una pequea explosion o lograr una reaccion cuyo
produclo lenga un olor insoporlable. Luego, en el nucleo del lexlo, revisaremos diversos
aspeclos de la ciencia que nos dicen como ensearla, que redundan inmedialamenle en
eslralegias para su didaclica especilica. Lslo nos llevara a examinar algunos ejemplos
que se han pueslo en marcha en diversos paises que han probado cierlo nivel de exilo
para inleresar a los alumnos, paradojicamenle, en aquello en que ya eslaban inleresados
desde un principio. conocerse a si mismos y al mundo circundanle. Ln olras palabras,
en ciencia, como en olras disciplinas, lal vez eslemos dando a los jovenes respueslas a
pregunlas que jamas se han hecho, lo cual implica pasar por allo un largo proceso que
ineludiblemenle debe parlir de las propias indagaciones y curiosidad del alumno para lue-
go llegar a conslruir olro lipo de pregunlas en lorma secundaria. Por ullimo, pasaremos
revisla a las oporlunidades y recomendaciones que pueden implemenlarse en un luluro
de corlo y mediano plazo, con el convencimienlo de que la siluacion, por grave que sea,
merece la mayor de las alenciones y crealividades para disear soluciones. Los molivos
para mejorar la enseanza de las ciencias son casi lriviales. inserlarse en un mundo en
el que lo que vale es el conocimienlo (sobre lodo el cienlilico y lecnologico), lomenlar
vocaciones cienlilicas, alimenlar y hasla aumenlar la curiosidad nalural de nueslros alum-
nos. No es necesariamenle un molivo corporalivo o proselilisla. nadie prelende mejorar
la enseanza de las ciencias para llenar las lacullades de luluros cienliliquilos (aunque
eslo es, lambien, un objelivo deseable. aumenlar la malricula de carreras lecnicas y uni-
versilarias de indole cienlilica). No se lrala, enlonces, de que una mejor enseanza de
las ciencias lorme alumnos mas inleligenles, u orienlados hacia delerminadas areas del
conocimienlo. Se lrala, en suma, de lormar ciudadanos con crilerios principalmenle ra-
cionales a la hora de lomar decisiones, que sean capaces de juzgar en lorma adecuada las
dilerenles allernalivas que se les presenlan, que puedan pensar y razonar por si mismos
!4
las soluciones mas eleganles y praclicas (en deliniliva, mas bellas) a los problemas que se
les presenlen en la vida colidiana. Ln olras palabras, el objelivo ullimo de la enseanza
de la ciencia es lormar buenos ciudadanos y, por que no, buena genle.
Vale lambien una mencion muy especial a los credilos y agradecimienlos con los que esle do-
cumenlo esla en deuda. Ln primer lugar, muchas de las ideas y propueslas aqui presenladas
son el lrulo de discusiones e inlercambios con los Dres. Melina lurman y Cabriel Cellon, ver-
daderos especialislas en el lema desde la lormulacion de proyeclos y aspeclos lundacionales
de la enseanza de las ciencias hasla la implemenlacion praclica de eslas ideas en ambilos
educalivos lormales y no lormales.
3
Con ellos y con la Dra. Llsa Posenvasser leher he lenido el
privilegio de inleracluar y maravillarme del inlercambio de opiniones, en mi caso siempre del
lado receplivo de la amplia experiencia de los colegas. Los cualro hemos publicado un libro
sobre enseanza de las ciencias
4
(es juslo decir que ellos me han dejado parlicipar en su libro)
del cual he lomado presladas numerosas ideas y sugerencias para conslruir esle documenlo.
Ln segundo lugar, he lenido el honor de parlicipar en la Comision Nacional para el Mejo-
ramienlo de la Lnseanza de las Ciencias Nalurales y la Malemalica, conlormada por el
Minislerio de Lducacion de la Nacion en 2007 con objelo de redaclar un inlorme con re-
comendaciones para el area. Ls inleresanle deslacar que, ademas de nolables especialislas
en didaclica de las ciencias y geslion educaliva, el Minislerio decidio convocar a cienlilicos
para esla Comision, en sinlonia con la lesis principal de esle documenlo, segun la cual la
ciencia liene mucho que aporlar a su enseanza, cualquiera que sea el nivel en cueslion.
5

linalmenle, lambien esloy en deuda con lodos los parlicipanles del Diploma Superior en
Lnseanza de las Ciencias de la lacullad Lalinoamericana de Ciencias Sociales (lLACSO-
Argenlina), que luve el honor de coordinar duranle los dos primeros aos de su luncio-
namienlo. Al decir lodos, me reliero lanlo a sus prolesores, su equipo de coordinacion y
supervision
6
como, en parlicular, a los alumnos del posgrado, quienes aporlaron la nece-
saria vivencia colidiana del mundo de la educacion como para poner nueslras ideas en el
conlexlo adecuado. Olra vez. las leorias pasan, los alumnos, y los docenles, quedan.
3
Ver, por ejemplo, www.expedicionciencia.org.ar
4
Cellon, H., e| a|. |a c|enc|a en e| au|a. |o que no: d|ce |a c|enc|a :obre cmo en:ear|a. 8uenos Aires, Ld. Paidos, 2005.
5
Ln parlicular deseo agradecer la colaboracion de la licenciada Annie Mulcahy, asesora de la Secrelaria de Lducacion del
Minislerio, quien me lacililo dalos e inlormaciones de gran ulilidad para esle lrabajo.
6
Ls necesario mencionar aqui a las gesloras y coordinadoras generales del proyeclo, Silvia Cojman y Silvia linocchio,
a su primera secrelaria academica, Vicloria Mendizabal, y a sus maravillosos lulores, que lograron una relacion inusual
con las cohorles de alumnos. olra vez Melina lurman y Cabriel Cellon, acompaados de Aguslin Aduriz 8ravo y Milena
Winograd.
Pre!acio
!5
5i Ios puebIos no se iIusIran...
La dilusion y la enseanza de las ciencias suelen juslilicarse con argumenlos inequivocos,
sanos y obvios. Mas alla de la idea democralica de que el conocimienlo es un bien comun,
se suele apelar a una logica lormaliva para los ciudadanos. en el mundo pasa ciencia, y cada
vez mas, por lo que la ciudadania debe eslar preparada para esle Universo en conslanle
cambio. Ademas, y es juslo decirlo, esla delensa viene de la mano de la concepcion de que
la ciencia sirve, que es ulil, que es una parle insoslayable del avance de la sociedad, no solo
en los lerminos abslraclos del "conocimienlo" sino lambien en resullados concrelos.
Pero exisle lambien olro aspeclo lundamenlal de la enseanza de las ciencias, no es-
lriclamenle de los produclos de la invesligacion, sino del pensamienlo cienlilico en si
mismo, esa avenlura que rompe con el principio de auloridad (aquel que alirma que eslo
es asi porque lo digo yo, que soy el rey, o el general o papa, y sanseacabo) y que propone
una serie de pasos para conliar, al menos en lorma lemporaria, en algo.
Si, como suele alirmar M. Cereijido, en America Lalina no lenemos ciencia (aunque en
algunos casos exisla muy buena invesligacion cienlilica), el problema es mucho mas
prolundo que una cueslion de experimenlos y demoslraciones. No es creer o revenlar.
es demoslrar, pregunlar, inquielar. No mas San Cayelano para conseguir lrabajos, sino
modelos de produccion. No mas pensamienlo magico u horoscopos, sino lormulaciones
racionales y comprobables.
La ciencia no es mas que un modo de conocer la realidad. Segun esle modo, lo esencial
no es que sabemos sino como llegamos a saberlo. La invesligacion cienlilica siempre
I
Lsa cosa llamada ciehcia
!6
I Lsa cosa llamada ciehcia
parle de pregunlas. Ll asombro, la maravilla, la sed de explicaciones, la observacion y el
reconocimienlo de regularidades y palrones son parle de esle aspeclo. Pero podemos
eslar de lo mas convencidos de que lenemos "la verdad"... y se nos puede desmoronar
de pronlo y sin aviso. Queremos conocer y enlender esla realidad y la sacudimos a pre-
gunlazos lralando de enlender de que se lrala. Hacemos experimenlos para ir alinando
las pregunlas, observamos, describimos, modilicamos nueslras hipolesis.
Ln algun momenlo llegamos a una serie de observaciones y vamos a conlarlas a la jauria
de colegas decididos a deslruirnos, envidiarnos, ponernos en jaque. Necesariamenle, de
alguna manera se llega al consenso. Como parle de la comunidad de cienlilicos, debe-
mos ser esceplicos y diliciles de convencer, demandar lodas las pruebas y permanecer
abierlos a olras posibilidades.
No es eso muy parecido a lo que queremos como sociedad? No es un buen objelivo
ser pregunlones, lener allernalivas y poder juzgarlas, y poseer herramienlas para realizar
esos juicios? Juslamenle la dilusion de la ciencia como lorma de enlender el mundo es
un ejercicio que nos puede ayudar a ser mejores personas, mejores ciudadanos, mejores
esludianles. Para eso necesilamos inlormacion, saber donde eslamos parados, aunque a
veces la inlormacion excesiva puede ser una bomba de liempo que nos marea aun mas.
La inlormacion es un derecho, aunque a veces peque de derecho excesivo, como alirma
el novelisla ingles David Lodge.
"... en el mundo moderno la inlormacion es mucho mas porlalil que anles. Y
la genle lambien. Lrgo, ya no es necesario guardar la inlormacion en un edilicio,
ni manlener a los mejores alumnos encerrados en un campus. Hay lres cosas que
han provocado una revolucion en la vida academica duranle los ullimos veinle
aos, aunque muy pocos se hayan dado cuenla. los viajes en reaclor, los lelelonos
de marcado direclo y la lolocopiadora. Hoy en dia, los sabios no han de lrabajar
en la misma inslilucion para inlercambiar sus impresiones, pues se llaman unos a
olros o se encuenlran en los congresos inlernacionales. Y ya no han de buscar los
dalos en los eslanles de las bibliolecas, pues lodo arliculo o libro que les parece
inleresanle lo hacen lolocopiar y lo leen en casa. O en el avion que los lleva al
siguienle congreso. Yo lrabajo sobre lodo en casa o en los aviones, ullimamenle.
Para vez enlro en la universidad, exceplo para dar mis clases. ... Mienlras lenga
usled acceso a un lelelono, a una lolocopiadora y a un londo de ayuda para
!7
seminarios y congresos, eslara perleclamenle, eslara enchulado en la unica uni-
versidad que en realidad imporla. el campus global".
7
Mas alla del uso o desuso de las herramienlas de la inlormacion, lo cierlo es que la
ciencia, y su enseanza, parecen gozar de un eslalus parlicular denlro de las aclividades
humanas, es cierlo que comparlen cierlas caraclerislicas que les son propias, pero de
ninguna manera eso signilica aislarlas y eliquelarlas como por luera de la cullura de
lodos los dias.
La ciencia como parIe de Ia cuIIura
A parlir del inlluyenle lrabajo de C. P. Snow "Las dos culluras" se lormalizo una ruplura
enlre la mirada cienlilica del mundo y olros enloques no necesariamenle menos validos,
pero si de olro orden, que podrian agruparse (siguiendo la lerminologia de ese lexlo)
como "humanislicos".
Snow era lisico y novelisla (baslanle mediocre, dirian sus delraclores), comienza alirman-
do que para enconlrar el signilicado de la "cullura" vale la pena comenzar por su elimo-
logia. es cullo aquel que ha cullivado algo, lanlo sea cienlilico como humanisla. Pero al
mismo liempo sealaba que se han generado dos subculluras coexislenles con codigos,
normas y valores dislinlos. la cienlilico-lecnologica y la "lileraria". Dos bandos, aqui hay
dos bandos. y ambos se ignoran y desprecian muluamenle. Por supueslo que Snow
decia eslas cosas con espirilu sanamenle crilico, y hasla proponia una relorma educaliva
que acercara ambos bandos, como en el linal de las bodas lorquianas aunque hubiera
corrido baslanle sangre por el lerreno. Ln una segunda edicion de "Las dos culluras",
Snow sugirio una lercera posicion, que iria cubriendo el vacio enlre los dos bandos. Ll
guanle lue recogido por un inleresanlisimo personaje norleamericano, John 8rockman,
un empresario del mundo del arle avan|-arde que aclualmenle es uno de los edilores
y agenles lilerarios mas exilosos.
8
Ln los 90 publico "La lercera cullura", que ejemplilica
con un puado de cienlilicos que inlenlan hacer visibles las Crandes Pregunlas, esas que
nos llevan a nosolros mismos. Segun 8rockman, las nolicias realmenle imporlanles en es-
los liempos son las de ciencia (con lislas que incluyen la biologia molecular, la inleligencia
arlilicial, la leoria del caos, la realidad virlual, los aulomalas y muchos elceleras), y son
7
David Lodge, || mundo e: un paue|o, pp. 67-68.
8
Muchas de sus rellexiones y enlrevislas eslan en su pagina de lnlernel www.edge.org
!8
I Lsa cosa llamada ciehcia
enlonces los cienlilicos quienes deben colaborar para dar las (buenas) nuevas. Lnlre los
miembros de la lercera cullura eslan luminarias como Slephen Could, Pichard Dawkins,
Paul Davies, Sleven Pinker o. el mismisimo 8rockman, quien enlre olras cosas suele ser
cilado lanlo en las secciones de arle como en las de ciencia del New Yor| 1|me:.
Ln el londo, hay una cierla cuola de poder lilerario, al menos en juego. las arles y las
humanidades, muchas de las cuales han abrazado el posmodernismo y el relalivismo
lilosolico (y no es raro que sus inlegranles se jaclen de no saber nada de ciencia y lecno-
logia) versus la vision cienlilica del mundo (y si bien muchos cienlilicos no deben haber
leido a Shakespeare, ninguno se jaclaria de ello), que en cierla medida podemos decir
que se ha llevado a cabo. Hoy son muchos los cienlilicos que se planlean objeciones eli-
cas y polilicas mas alla de las lronleras de su especialidad y se preocupan por saber para
que eslan lrabajando. Tambien exisle una nulrida lileralura de divulgacion deslinada a
poner la ciencia al alcance del publico no especializado, que apunla a una educacion
permanenle cada vez mas necesaria.
Decimos que la division se lormalizo, pero no es recienle, ya que no es ninguna novedad
que la cullura cienlilica muchas veces ha delimilado una lronlera con la cullura popular,
algo que incluso ha sido lomenlado desde la misma comunidad de cienlilicos. Asi, la
sensacion de que hoy las ciencias adelanlan que es una barbaridad no es nueva, ni es
lalsa, ni podemos dejarla de lado. La resume magislralmenle Michel Houllebecq en su
novela |a: par||cu|a: e|emen|a|e:.
No sirvo para nada dijo 8runo con resignacion. Soy incapaz hasla de criar cer-
dos. No lengo idea de como se hacen las salchichas, los lenedores o los lelelonos
porlaliles. Soy incapaz de producir cualquiera de los objelos que me rodean, los
que uso o los que me como, ni siquiera soy capaz de enlender su proceso de
produccion. Si la induslria se bloqueara, si desaparecieran los ingenieros y los
lecnicos especializados, yo seria incapaz de volver a poner en marcha una sola
rueda. Lsloy luera del complejo economico-induslrial, y ni siquiera podria asegu-
rar mi propia supervivencia. no sabria alimenlarme, veslirme o prolegerme de la
inlemperie, mis compelencias lecnicas son ligeramenle inleriores a las del hom-
bre de Neanderlal. Dependo por complelo de la sociedad que me rodea, pero yo
soy para ella poco menos que inulil, lodo lo que se hacer es producir dudosos
comenlarios sobre objelos cullurales anlicuados. Sin embargo, gano un sueldo,
!9 !9
incluso un buen sueldo, muy superior a la media. La mayor parle de la genle que
me rodea esla en el mismo caso.
Ls lrislemenle cierlo. casi ninguno de nosolros liene idea de como se hacen las salchi-
chas o los lelelonos. Ni que hablar de criar cerdos. Nueslra sociedad se basa, juslamenle,
en la division del lrabajo, y a nosolros no nos locaron en suerle o en desgracia eslos
saberes. Pero, bien conlados y mirados, pueden ser lascinanles, y la responsabilidad de
proveedores y usuarios es acercarse a comparlir el conocimienlo, que para eso lenemos
un cerebro privilegiado capaz hasla de mirarse a si mismo.
La alirmacion de Houllebecq lrae aparejado un corolario que es, al menos, disculible. Los
que producen el conocimienlo son los individuos "uliles" y el reslo, los que vivimos de
los adelanlos lecnologicos de la especie, seriamos inuliles especladores-consumidores
de ese conocimienlo. Sin embargo, si la ciencia puede cambiar el mundo, no podemos
eslar ajenos a eslas revoluciones. Sin embargo, se puede y se debe cambiar. generaciones
de Malaldas no pueden haber eslado lan equivocadas, y la ciencia y la palabra son las
armas mas aliladas que lenemos para hacerlo. Ln esle senlido, cabe dudar de disciplinas,
experimenlos o cuesliones que le eslen comp|e|amen|e vedadas a cualquier persona
que se inlerese, lanlo sea por su complejidad u oscuridad. Ls cierlo. muchos de nosolros
nunca vamos a comprender los delalles de la mecanica cuanlica, de la leoria del valor,
de la geomelria no euclidiana o de la nanolecnologia, pero vale la pena insislir. lenemos
el deber y el derecho de al menos vislumbrar de que se lrala, que pregunlas le hacen
los cienlilicos al mundo y como inlenlan responderlas. Tal vez denlro de la delinicion de
"buena" ciencia (si es que lal delinicion es posible) debe enlrar la posibilidad de que pue-
da ser comprendida en senlido amplio por cualquiera que se lome el lrabajo de enlender
de que se lrala la pregunla inicial, las dimensiones (de lamao, hisloricas, geogralicas,
sociales) en que se encuadra el lrabajo, la molivacion del invesligador y, si exislen, las
posibles aplicaciones del area. Lnlonces, denlro de los deberes y derechos de los cienli-
licos que producen esle lipo de conocimienlo esla el esluerzo por conlar de que se lrala,
por salir del cascaron y, como en las lerias de ciencias de las escuelas, enlusiasmarse y
conlagiar a sus inlerloculores es decir, lodos nosolros de esa excilacion que produce
lrabajar de pregunlon.
Pero, al mismo liempo, hay muchos siglos de separacion enlre la Ciencia y el Peslo del
Mundo. Sin ir mas lejos (ni hace lanlos siglos), nada menos que Ldgar Allan Poe (lal
20
vez desilusionado porque el unico libro que se agolo mienlras vivia era, juslamenle, un
libro de ciencia) despolrica alegremenle conlra nueslra vision del mundo. Ln el londo,
lal vez lo que los cienlilicos queremos conlar es que hay belleza en la ciencia o, mejor
dicho, que la ciencia busca la belleza. Lslo no es muy aceplado, claro, se supone que al
enlender las eslrellas les quilamos algo de su poesia, o que al explicar los colores ya no
nos podremos emocionar con un cuadro impresionisla. Pero vale la pena leer el 5one|o
a |a C|enc|a, de Poe.
C|enc|a! verdadera h|ja de| ||empo | ere:!
que a||era: |oda: |a: co:a: con |u: e:cru|adore: ojo:.
|or que devora: a:| e| corazn de| poe|a,
bu||re, cuya: a|a: :on ob|u:a: rea||dade:?
Cmo deber|a e| amar|e? o cmo puede juzar|e :ab|a
aque| a qu|en no deja: en :u vaar
bu:car un |e:oro en |o: enjoyado: c|e|o:,
aunque :e e|evara con |n|rep|da a|a?
No ha: arreba|ado a ||ana de :u carro?
N| expu|:ado a |a: |amadr|ade: de| bo:que
para bu:car abr|o en a|una |e||z e:|re||a?
No ha: arrancado a |a: Nayade: de |a |nundac|n,
a| |||o de |a verde h|erba, y a m|
de| :ueo de verano bajo e| |amar|ndo?
La larea del cienlilico, y sobre lodo, la del maeslro de ciencias, es, enlonces, demoslrar
que la ciencia no devora el corazon del poela, y que lo deja vagar, y que no expulsa a las
Hamadriades del bosque. Ls mas, ni siquiera las conoce.
Ciencia y cienIcos. junIos pero no revueIIos
Ll problema viene, seguramenle, de poner en la misma bolsa a la ciencia y a los cienlili-
cos. Lslos ullimos son prolesionales como cualquier olro. como el denlisla, el mecanico,
el abogado (bueno, evilemos a los abogados.), con una lormacion especilica y, en
I Lsa cosa llamada ciehcia
2!
muchos casos, baslanle exlensa. Y los cienlilicos invesligan. inlerrogan al mundo con un
melodo y un lenguaje univocos, repelibles y conlraslables (aunque lambien se pelean,
conslruyen inlerprelaciones, siguen modas, sienlen envidias y, a veces, hasla colaboran).
Pero la ciencia. amigos, la ciencia es olra cosa, de ninguna manera privaliva de los cien-
lilicos. Podemos pensar en la ciencia como en una manera de mirar el mundo, una lorma
de dar explicaciones nalurales a los lenomenos nalurales, por el guslo de enlender, de
sacudir a la naluraleza a pregunlazos y quedar pipones de asombro y de curiosidad. Y en
esla delinicion no son necesarios los microscopios eleclronicos o los aceleradores de par-
liculas. esla al alcance de lodos los que se alrevan a pregunlarse los porques que lueron
abandonando desde la inlancia (porque romper el aulilo para ver que liene adenlro es
una aclilud absolulamenle cienlilica). Por ullimo, la ciencia es una aclilud, gramalica-
menle seria mas inleresanle considerarla un verbo y no un suslanlivo. un hacer cosas,
pregunlas, experimenlos.
Y por eI auIa cmo andamos?
La idea cenlral de esle lexlusculo es que la unica lorma de aprender ciencia es haciendo
ciencia (en el senlido de "ciencia" que hemos delinido anles, y lambien en el senlido de
"hacer" que involucra un lrabajo inleleclual, un aprendizaje aclivo por parle de los alum-
nos). Aqui suelen exponerse los peros de siempre. que no hay buena lormacion, que los
conlenidos son inlerminables y hay que correr, que no lenemos un buen laboralorio. To-
das cuesliones muy alendibles, pero que nos desvian de nueslra verdadera luncion docenle
en ciencias. la de acompaar a nueslros alumnos en el camino del descubrimienlo.
Ls innegable que los conceplos, o "hechos de la ciencia" son una parle suslanliva de
cualquier proyeclo de enseanza, y las ciencias no eslan ajenas a esla generalizacion. Sin
duda que es inleresanle conocer y evenlualmenle revisar eslos conlenidos y evaluar su
adecuacion a los diversos niveles. Sin embargo, me permilo dudar del excesivo enlasis
sobre los conlenidos, minimos, medianos, maximos o exlra-|are, como ideas recloras
acerca de la enseanza de las ciencias. Por supueslo, no niego que hay que ponerse de
acuerdo sobre que ensear (y que no ensear) pero, lal vez por ignorancia, me parece un
lanlo lrivial (ademas de que hay mucha genle que ha pensado en esle problema y olre-
cido allernalivas inleresanles y plausibles). Tal vez la lalla grave sobre la enseanza de las
ciencias no esla lanlo en el que ensear sino en cmo hacerlo, sobre lodo como conslruir
las ideas cienlilicas y esla parlicular y poderosisima mirada sobre el mundo.
22
reve hisIoria de Ia ciencia
Se suele decir que la modernidad recorre, casi en lorma superpuesla, la hisloria de la
ciencia y la lecnologia. Los ullimos siglos han lraido consigo verdaderas revoluciones en
eslas areas, herederas de la revolucion cienlilica del lluminismo, con cambios economicos
y sociales que han cambiado el mundo lal vez mas que en muchos de los siglos anleriores
de epocas hisloricas. Las condiciones de vida acluales mas alla de las inequidades so-
ciales que supimos conseguir son un lrulo direclo de los avances cienlilicos, en ambilos
lales como la alimenlacion, la salud o las luenles de energia.
La hisloria incluso nos alecciona acerca de la menlada relacion enlre las llamadas ciencias
basicas y aplicadas. lndependienlemenle del liempo que requieran, los cambios en el
marco del pensamienlo cienlilico rinden en lorma inevilable sus lrulos lecnologicos, asi,
podemos relacionar la revolucion cienlilica de los siglos XVl y XVll con la Pevolucion lndus-
lrial que sobrevino siglos mas larde. Todo eslo, es claro, no paso desapercibido para las
clases dominanles, las cuales comprendieron lempranamenle aquello de que "el cono-
cimienlo (cienlilico) es poder", y se dedicaron a lomenlar las ciencias y sus aplicaciones
con visiones que excedian en mucho la mera diversion de un buen experimenlo para la
hora de la sobremesa. Asi, la molivacion cienlilica paso de ser la simple y nunca bien
ponderada curiosidad para consliluirse en un molor del desarrollo y, evenlualmenle, de
las riquezas personales y nacionales (en el londo, por la plala baila el :pon:or).
Ln eleclo, hasla el advenimienlo de la Pevolucion lnduslrial, la ciencia y la lecnica marcha-
ban por carriles separados. Sin ir mas lejos, el lermino lecnica liene su raiz griega en una
palabra que se reliere a lo "relalivo a un arle", el lecnico es, asi, quien posee una habilidad
parlicular, un olicio que aprendio generacion lras generacion. A lines del siglo XVlll se edilo
una ||:|or|a de |o: |nven|o:, de Johann 8eckmann, quien puso el nombre de |ecno|o|a al
conjunlo de saberes de los cienlilicos que aporlaban a la nacienle Pevolucion lnduslrial.
9

Podriamos decir que hoy el limile enlre ciencia y lecnologia es, como mucho, diluso un
hecho que suele escapar a nueslros alumnos en la clase de ciencias, y hasla en muchos
casos exisle una disciplina lecnologica complelamenle separada de la clase de ciencias.
Ln esle camino, el conceplo mismo de disciplina cienlilica, que en la escuela se pre-
senla en lorma absolulamenle segmenlada, lambien merece ser revisado en lerminos
I Lsa cosa llamada ciehcia
9
lerraro, P. A. |ara que :|rve |a |ecno|o|a / Un de:a||o para crecer, Capilal lnleleclual - Claves para lodos, 8uenos
Aires, 2005.
23
hisloricos. Lslas disciplinas, en las clasilicaciones en que se las conoce en la aclualidad,
son en realidad recienles, con poco mas de dos siglos de hisloria, y no necesariamenle
corresponden a un recorle de acuerdo con diversas visiones del mundo, sino mas bien a
epocas e inlereses que promovieron las divisiones segun crilerios no especialmenle nalu-
rales.
!0
Ln olras palabras, la delimilacion disciplinaria de la ciencia es, en muchos casos,
un hecho cullural, aun asi la presenlamos a nueslros alumnos como prolunda y dispar,
como si ver el mundo con los ojos de un lisico luera radicalmenle dilerenle de hacerlo
con los de un biologo.
Ln esla hisloria desempean un rol lundamenlal las sociedades cienlilicas que lueron
marcando su propio lerreno a parlir del siglo XVlll, y asimismo crearon revislas de saberes
especilicos, que excluian a los vecinos de enlrenle. De la misma manera, las universidades
modernas invenlan la ligura del cienlilico prolesional, aquel que esludia ciencias y recibe
un lilulo habililanle para hablar en su nombre, loda una novedad.
Ls enlonces que no hay ningun lipo de pegamenlo o inslancia en comun que delina a
la ciencia y a los cienlilicos? Una de las respueslas a esle enigma la da el sociologo Po-
berl Merlon, quien propone, de manera baslanle idealisla, que los cienlilicos deben su
lrabajo y su corazoncilo a lo que llama a) universalismo, b) comunilarismo, c) desinleres,
d) esceplicismo organizado y e) juicio por pares. Ln olras palabras, el cienlilico merlonisla
es un buen samarilano que deja lodo por sus semejanles, algo que bien podriamos poner
en duda en eslos liempos en que hay invesligadores que hasla palenlan su propio ge-
noma. Sin embargo, esle dilema de idealismo versus pragmalismo, pasando por lodos
los grises conocidos, ni siquiera se considera en la ciencia del aula donde, como en los
we:|ern:, lodos son buenos o malos, negros o blancos.
u hay que saber hoy sobre ciencias
11

De que hablamos cuando hablamos de ciencia? De lubos de ensayo, probelas, genle
con guardapolvos y bichos en la cabeza? De una zanahoria que nunca alcanzaremos?
De un discurso de cierre de campaa?
!0
Kreimer, P. |e probe|a:, compu|adora: y ra|one:. |a con:|rucc|n de una m|rada :oc|o||ca :obre |a c|enc|a.
8uenos Aires, Ldilorial de la Universidad Nacional de Quilmes, !999. Salomon, J. J. Una b:queda |nc|er|a. C|enc|a,
|ecno|o|a, de:arro||o. Mexico, londo de Cullura Lconomica, !997. Lalour, 8. |a v|da de |abora|or|o. |a con:|ruc-
c|n :oc|a| de |o: hecho: c|en||||co:. Madrid, Alianza, !996.
!!
Colombek, D. "Alreverse a generar nuevas pregunlas". || |on||or, N 8, 2006.
24
I Lsa cosa llamada ciehcia
8ueno, si, de lodas esas cosas. pero lambien de olras mucho mas imporlanles, de esas
que se alesoran, que maravillan, que hacen abrir los ojos y caer las mandibulas y que, en
deliniliva, nos hacen ser mejores personas. La ciencia, se sabe, no es mas que un modo
de conocer la realidad (y digo "un" modo porque sin duda hay olros. el que diga que
nunca abrio el diario por la pagina del horoscopo que lire la primera piedra), pero de
manera realmenle muy poderosa. a puro pregunlazo. Los cienlilicos, enlonces, nunca
hemos salido de la edad de los porques y, encima, prelendemos ser conlagiosos.
Asi, queremos conlagiar eso que nacio lal vez con los druidas, que esludiaban con delalle
el higado de un carnero (para lo cual, convengamos, hay que saber baslanle analomia)
y aconsejaban al jele de la lribu que luera a amasijar a los vecinos de enlrenle, o eso
que los griegos lueron lranslormando en un cumulo organizado de conocimienlo (or-
ganizado en griego, claro, lo cual no nos ayuda mucho en eslos dias) y que los romanos
se encargaron de lalinizar. Pero, ay, llego la era de los apagones medievales y la ciencia
quedo en el |reezer, y alli hubiera quedado si no luera porque una cullura mas moderna
que la judeocrisliana (y que hoy goza de muy mala prensa) se encargo de guardarla en
arabe y preservarla hasla que, poco a poco, se lue recuperando para el reslo del mundo.
Ya en el Penacimienlo, los pinlores y los abogados requirieron nueslros servicios (los ar-
lislas para poder relralar un cuerpo humano con mayor realismo, y los leguleyos porque,
al brillar la praclica lorense, era preciso conocer sobre mazazos de craneo, hemorragias y
olras delicias). Que maravilla habra sido poder descubrir los secrelos del mundo (y de las
eslrellas, ya que eslamos) alla por los siglos XVl y alines.
EI fuIuro IIeg, hace raIo
Y luego de esla breve hisloria del mundo en lrece renglones y medio, eslamos aqui,
rodeados de ciencia y de su hija dilecla, la lecnologia. Mas que rodeados, somos depen-
dienles de ellas, como vimos en la cila del libro de Michel Houllebecq. Pero mas alla de la
labricacion de salchichas o lelelonos, casi ninguno de nosolros liene idea acerca de los
conceplos que aparecen en los medios como los grandes avances de la ciencia.
la leoria de cuerdas
la nanolecnologia
la energia oscura
las celulas madre
25
los organismos genelicamenle modilicados
el cambio climalico
. y siguen las lirmas, aunque a esla allura podemos concluir que seguramenle nos
sirvan para ser imbalibles a la hora del Scrabble. Algo esla pasando en las allas cum-
bres, que de pronlo manejan lenguajes e ideas que nos son complelamenle ajenos,
y nos relegan a ser meros usuarios o conlempladores. Un momenlo. es necesario
saber de que se lrala, y poder lomar decisiones conscienles sobre uno u olro lema, y
aqui la responsabilidad es doble e ineludible. Por un lado, los cienlilicos deben rendir
cuenlas de la manera mas simple. conlando lo que hacen (al menos por razones im-
posilivas, ya que de algun lado nos viene el sueldo) y, por olro, la sociedad debiera ser
insaciable a la hora de querer saber mas. Si algo nos hizo evolucionar como especie
lue la curiosidad y, como alirma Marcelino Cereijido, la anguslia anle lo desconocido
que nos hizo querer saber mas para dejar de lener miedo, invenlar maquinas para
vencer a la noche, al hambre y los lanlasmas. Dejar morir esa curiosidad y no querer
saber de que se lrala es claramenle involulivo, y ahi bien valen los ejemplos de los
chicos con el Mecano, con el juego de quimica, con Mis Ladrillos (si es que lodavia
exislen). Por olro lado, conocer cuesliones sobre agujeros negros o ingenieria gene-
lica puede aporlar maravillosos lemas de conversacion que lo convierlen a uno en el
alma de la liesla. Pero.
. Ia ciencia esI en oIra parIe
Paralraseando al gran cienlilico (en el senlido de "gran pregunlon") John Lennon, po-
driamos decir que |a c|enc|a e: e:o que no: pa:a m|en|ra: e:|amo: ocupado: hac|endo
o|ro: p|ane:. Y lal vez eso es juslamenle lo que hay que saber sobre ciencia. que no es
mas que una aclilud inquisiliva, que es romper con el principio de auloridad (ese que
dice que las cosas son asi porque lo digo yo, o el Papa o el general) y que es alreverse
a cueslionar, cueslionarse y ser cueslionado. lmagino el lerror de los docenles lrenle
a esle planleo. y nosolros que, eh? Que hacemos con lanla pregunla suella? Muy
sencillo, pero harlo desalianle. acompaarlas, hacerlas crecer, idear experimenlos para
avanzar en la niebla y, si, generar nuevas pregunlas. La ciencia esla alli para ayudar-
nos a lomar decisiones, para enlender un poco mas al mundo y, por que no, querer
cambiarlo, como corresponde. Aunque, sobre lodo, esla alli para hacernos mejores
personas. Casi nada.
26
I Lsa cosa llamada ciehcia
Los cinco jineIes de Ia ciencia
Ll asunlo que nos convoca es como llevar loda esla calarala de pensamienlo cienlilico a
las aulas. Y sobre esle lema me permilo un aporle basado en algunas ideas modilicadas
del libro |a c|enc|a en e| au|a. |o que no: d|ce |a c|enc|a :obre cmo en:ear|a (8uenos
Aires, Paidos, 2005), aclarando que los verdaderos aulores inlelecluales de esle crimen
lilerario son Cabriel Cellon, Llsa Posenvasser leher y Melina lurman. Ln la segunda parle
de esle documenlo vamos a relomar y exlender varias de eslas ideas.
Como podemos acercar el proceso de aprendizaje de ciencias en el aula al proceso de
indagacion cienlilica por los cienlilicos? Muy simple. lralando de recorrer en el aula un
camino analogo al de los laboralorios, a lraves de algunos aspeclos principales de la cien-
cia que, lal vez sin saberlo, los invesligadores lienen como pilares de su aclividad.
!. Por un lado, es lundamenlal reconocer que la lorma de enlender el mundo es a
lraves de las observaciones y los experimenlos. De nuevo, eslo no signilica realizar
complejisimas operaciones ni, mucho menos, repelir recelas. se lrala de experimenlar
permanenlemenle con lo que lengamos a mano (a:pec|o emp|r|co).
2. Lslo viene absolulamenle aparejado a como se hacen esos experimenlos, su reprodu-
cibilidad, su secuencia, el planleo de hipolesis y demas. Pespiren lranquilos. eslamos
hablando del "melodo cienlilico", lopico lavorilo de los docenles de ciencias (a:pec|o
me|odo||co).
3. Y aqui la cosa se vuelve mas elerea, porque la ciencia lambien se basa en conceplos
leoricos, ideas, imaginaciones que lal vez mucho mas adelanle generen experimenlos
que los pongan a rigurosa prueba (a:pec|o ab:|rac|o).
4. Asimismo, no es raro que las ideas, y hasla los experimenlos de los cienlilicos, vayan
en conlra del senlido comun y uno deba convencerse de que la cosa es realmenle asi
(convengamos en que lodas las maanas es necesario convencerse de que realmenle
es la Tierra la que se mueve alrededor del Sol, y no al reves). Y eslo es parlicularmenle
dilicil de aprender y de ensear (a:pec|o con|ra-|n|u|||vo).
5. linalmenle, no debemos olvidar que la ciencia esla hecha por personas, con sus ga-
nas, modas, envidias, inlereses y reloricas parliculares. Asi, el conocimienlo cienlilico
se conslruye socialmenle a lraves de las inlerprelaciones que la comunidad va con-
27
sensuando y modilicando de manera periodica. Lsle a:pec|o :oc|a| lampoco puede
eslar ausenle del aula, ya que la ciencia que se queda en casa (o en el laboralorio, o
en el cuaderno de nolas personal) es renga, recien se recibe cuando se comunica a
nueslros pares.
Ln lin, que lodo eslo suena a palabrerio, y en deliniliva, en el aula se ven las ciencias,
como los pingos. Pero realmenle lunciona. el lranslormar el aula en un espacio de crea-
cion de conocimienlo no esponlaneo ni alealorio, sino guiado de cerca por el docenle,
dispueslo a aporlar disparadores o cueslionamienlos aqui y alla es una herramienla que
convierle a unos meros deposilarios del saber academico en apasionados cienliliquilos.
Claro que eslo requiere mucho lrabajo de parle del docenle. pese a que resulla conlra-
inluilivo, es mas dilicil proponer y acompaar (y eslar preparado para el laberinlo) que
8ajar la Linea de la Ciencia. Asimismo, es una mirada prolundamenle poelica sobre la
vida y la posibilidad de enlenderla. La naluraleza y la vida colidiana son una luenle
inagolable de pregunlas y de pequeos o grandes experimenlos. La cocina, la escuela,
la cama, los charcos o las proleslas sociales pueden deben ser lambien objelo de in-
vesligaciones. Sin embargo, esla mirada racional no esla exenla de cierlo romanlicismo,
aunque parezca una paradoja. Lnlender una puesla de sol o conocer las eslrellas no nos
priva de la poesia de mirarlas y emocionarnos. Que los cienlilicos lambien se emocionan,
que se han creido.
29
Ls cierlo. en el capilulo anlerior hemos propueslo una mirada lal vez idilica y excesiva-
menle enlusiasla de la vida cienlilica. Desde esla perspecliva, lodos incluyendo parlicu-
larmenle a nueslros esludianles debieran eslar deseosos de melerse de lleno en la cien-
cia y sus vericuelos, de esludiar la naluraleza y sus mislerios. Convengamos en que no es
asi, y que la ciencia sobre lodo en ambilos educalivos no goza de la mejor prensa.
Las conclusiones de las recienles encueslas de percepcion publica de la ciencia son, en
esle senlido, sombrias. Pespueslas conlradiclorias (como alirmar que la ciencia es mara-
villosa y panacea de muchos de nueslros problemas, para decir inmedialamenle a conli-
nuacion que la ciencia nos deshumaniza y es luenle de peligros y males), y una cierla ig-
norancia acerca no solo de la invesligacion prolesional sino lambien del mismo conceplo
de pensamienlo cienlilico, son los resullados que se ven a lo largo de mulliples eslralos
sociales con diverso nivel educalivo.
Veamos un ejemplo. una encuesla recienle que lormo parle de un esludio de la Organi-
zacion de Lslados lberoamericanos (y del que lambien parliciparon la lundacion Lspao-
la de Ciencia y Tecnologia, el Cenlro Pedes y la Ped de lndicadores de Ciencia y Tecno-
logia PlCyT) indico un supueslo allo inleres por lemas de ciencia y lecnologia.
!2
Pero al
prolundizar en las pregunlas y solicilar ejemplos de algunos de eslos lemas, o bien insli-
luciones de CyT de la region, la mayoria de los encueslados enmudecieron. La encuesla
lue realizada en diversas ciudades iberoamericanas, cuyos habilanles dilirieron mucho al
II
No s lo que quiero, pero lo quiero ya
!2
Ver hllp.//www.oei.es/revislaclsi/numero5/arliculo!.hlm y hllp.//www.oei.es/salaclsi/Libro.pdl o www.observa-
lorio.mincyl.gov.ar/docs/lnlorme_linal_2007.pdl
30
II No s lo que quiero, pero lo quiero ya
opinar sobre las prioridades cienlilicas o el presligio de los invesligadores. Hubo, si, cierlo
acuerdo en que los ciudadanos parlicipan poco y nada en la loma de decisiones de orden
publico que impliquen lemas cienlilico-lecnologicos.
Segun Carmelo Polino, invesligador que coordina esle lipo de aclividades, eslo responde
a una especie de "doble vinculo" en el que la divulgacion cienlilica no llega a cubrir los
espacios de inlormacion publica sobre lemas de CyT, parliendo de asumir una luncion
que debiera ser propia del sislema educalivo.
!3
Ls mas, hisloricamenle a la divulgacion
cienlilica se le exige la luncion de educar al ciudadano, lal vez con el convencimienlo
de que, en el sislema educalivo aclual, esle mismo ciudadano no cuenla con elemenlos
racionales para juzgar la ciencia a parlir de su escolaridad basica.
A esla allura esla claro que la dilusion de la ciencia en medios de comunicacion masivos
no debe ni puede reemplazar al rol reclor y lundamenlal de la escuela en la enseanza
de las ciencias, sin embargo, se acepla con naluralidad que asi luncionan las cosas. Ll
conceplo de londo pareciera ser que si los esludianles no aprenden ciencias en la escue-
la, por lo menos se inlormen sobre los adelanlos cienlilico-lecnologicos por los diarios,
las revislas o la lelevision.
La divulgacion cienlilica se ampara asi en preceplos pro-democralicos. Segun Alberl
Jacquard.
Al hacer aceplar por la mayoria de los adolescenles la cerleza de que "no eslan
hechos para comprender", que no perlenecen a la pequea cohorle de los pocos
cerebros privilegiados, los unicos en lener acceso a la comprension de la realidad,
al sugerir que lanlo su inleres personal como el inleres coleclivo necesilan que
se resignen a obedecer ciegamenle, se organiza una sociedad lundada sobre la
sumision de la mullilud.
!4

La respuesla a esle lenomeno elilisla parece venir enlonces del lomenlo a las aclividades
de divulgacion cienlilica, y no a la educacion, que es la verdadera luenle de la desalla-
belizacion en el area. Ll rol de la divulgacion cienlilica, en realidad, es complemenlario
del de la educacion, y es imposible pensar en que la reemplace, en lodo caso, se deberia
!3
Ver, por ejemplo, Polino, C. "The wise and lhe ignoranl, or a dangerous dislinclion lor Lalin American". I. 5c|.
Commun|ca||on, 3, N 3, 2005.
!4
Jacquard, A. |a c|enc|a para no c|en||||co:. Mexico, Siglo XXl, 2005.
3!
promover que esla divulgacion ayude a consliluir una cullura cienlilica en la comunidad,
que sea lo sulicienlemenle crilica como para discernir luenles y lalacias. De esla manera,
el verdadero signilicado de la magra inversion de paises lalinoamericanos (con unas pocas
honrosas excepciones) en CyT saldra a la luz como una evidencia inconlraslable.
!5
Pero solo
puede exigir un aumenlo del presupueslo (hacia la ansiada mela de al menos un ! del P8l)
quien haya recibido la educacion sulicienle como para comprender que la mirada mas logica,
racional, jusla y previsora que podamos lener sobre el mundo es la cienlilico-lecnologica.
Ll ihIers por la ciehcia
Volvemos al meollo del asunlo. lal vez, y sobre lodo en ciencia, solo podra ser educado
aquel a quien se le genere un verdadero inleres por el lema en cueslion.
!6
Todo docenle
sabe que manlener la alraccion por lemas cienlilicos es muchas veces una larea complica-
da, y exislen numerosas eslralegias didaclicas que persiguen esle escurridizo objelivo (que,
por olra parle, eslan muy bien cubierlas en la bibliogralia y se encuenlran luera de los lines
de esle documenlo). Ll hecho de un curriculo secuencial y a lodas luces exlenso no permile
que los esludianles puedan ejercilar su curiosidad en algun punlo en parlicular del progra-
ma, por lo que las clases se van alejando paulalinamenle de sus inlereses. Como veremos
mas adelanle, la larea del docenle lal vez consisla sobre lodo en la decision del recorle
programalico que permila realizar junlo con los alumnos un verdadero recorrido cienlilico,
incluyendo la revision de la bibliogralia sobre el lema, discusiones abierlas y, en parlicular,
un enloque experimenlal deslinado a salislacer los inlereses que vayan apareciendo en los
esludianles disparados por los conlenidos olrecidos. Lsla claro que los esludianles que si-
guen sus propios inlereses eslan mas molivados por el aprendizaje,
!7
pero esle inleres debe
ser no solo molivado sino especilicamenle guiado por un docenle que se sienla lo baslanle
seguro como para responder a los inlerroganles inesperados que se vayan presenlando
sobre la marcha (aunque muchas veces esla respuesla deba ser un sencillo "no se", como
sugieren magislralmenle Charpak y colaboradores en los lundamenlos de su programa de
enseanza de las ciencias "Las manos en la masa").
!8

!5
Ver relerencias e indicadores en www/ricyl.org
!6
Denolrio, L. A., Pussell, 8., Lopallo, D., Lu y Y. "Menloring. Linking sludenl inleresls lo science curricula".
5c|ence 3!8 (5858).!872-3, 2007.
!7
Wood, W. 8. y Cenlile, J. M. "Lnhanced. Teaching in a Pesearch Conlexl". 5c|ence 302. !5!0, 2003. Handels-
man, J. e| a|. "Scienlilic Teaching". 5c|ence 304. 52!, 2004.
!8
Ver www.inrp.lr/lamap/ y bibliogralia.
32
Lxislen experiencias que basan los conlenidos de los cursos de ciencia en los inlereses de
los alumnos, pero esla claro que no resullan exenlos de complicaciones, la primera de las
cuales es que los alumnos muchas veces no lienen las herramienlas para idenlilicar los
problemas cienlilicos y las melodologias apropiadas. Ln esle senlido, se ha propueslo la
guia por parle de menlores, que incluyen a los docenles y lambien a esludianles de olros
niveles educalivos que hayan pasado por esle lipo de experiencia. Olro problema con
esla mirada es que una luncion clave de la escuela es abrir horizonles, moslrarles a los
chicos cosas desconocidas, si bien los inlereses previos de los alumnos son lundamenla-
les, si la enseanza de la ciencia se basa unicamenle en eslo, eslaremos dandoles pocas
oporlunidades de expandir su universo. Ll eslablecimienlo de grupos de invesligacion
alrededor de un lema especilico derivado de los inlereses de los esludianles lambien
ha resullado una experiencia no solo innovadora sino lambien exilosa de acuerdo con
algunos reporles, en parlicular en el nivel universilario (como el cilado de Denolrio e| a|.,
2007). Las visilas a lugares de invesligacion y desarrollo, en lanlo planilicadas con anle-
rioridad por el docenle, cumplen lambien con el rol de lomenlar el inleres de los alumnos
por las aclividades cienlilicas en su conlexlo real. Ln eslos enloques, el principal recurso
lal vez sea el liempo necesario como para que el recorrido cienlilico sea el adecuado, y
el cambio cullural involucrado.
Aprehder a aprehder ciehcias
Olro divorcio que alenla conlra una buena educacion en ciencias es el que exisle en-
lre los docenles del area y los invesligadores acerca de los procesos de aprendizaje, en
parlicular los relacionados con el conocimienlo cienlilico-lecnologico. Ls cierlo que esla
dislancia es muchas veces acenluada por la especilicidad de eslas invesligaciones, que
conlleva un uso (y abuso) de lecnicismos, modelos complicados y olras barreras que
hacen inlranqueable el camino enlre la leoria y el aula de lodos los dias. Sin embargo,
vendria bien lender puenles enlre los que ensean, los que aprenden y los que invesligan
como se aprende lo que se ensea.
!9

Algunos de los resullados de eslas invesligaciones alirman que muchas praclicas inslilu-
cionales lradicionales, como las clases magislrales, o incluso algunas praclicas de labora-
II No s lo que quiero, pero lo quiero ya
!9
8ranslord, J. D., 8rown, A. L. y Cocking, P. P. |ow |eop|e |earn. bra|n, ||nd, |xper|ence, and 5choo|. Lxpanded
Ldilion. Washinglon, DC, Nalional Academy Press, 2000. Se consigue en hllp.//nap.edu/
33
lorio, pueden resullar poco eleclivas para lograr que los esludianles realmenle dominen
los conceplos lundamenlales de las disciplinas cienlilicas. Peor aun, algunas de eslas
praclicas lradicionales no preparan a los alumnos para la crealividad que se requiere para
resolver problemas cienlilicos. Uno de los problemas en esle senlido es lal vez la lalla de
evaluaciones que objelivamenle puedan delerminar que es lo que han aprendido los es-
ludianles. Asimismo, no exisle una cullura parlicularmenle innovadora en la enseanza
de las ciencias en muchos casos, se lrala de cubrir un programa en el menor liempo (y
con los menores conlraliempos) posible. Tal vez los invesligadores y docenles especia-
lizados en lisica sean los que mas han desarrollado eslralegias para ensear, aprender y
comprobar los eleclos de ambas aclividades. Denlro de la biologia, algunas inicialivas,
como las del lnslilulo Medico Howard Hughes (www.hhmi.org), se orienlan a combinar
invesligaciones de punla en ciencias biomedicas con aquellas lronleras cognilivas sobre
el lenomeno del aprendizaje, aunque son demasiado recienles como para evaluar un
posible eleclo sobre la enseanza de la biologia y disciplinas alines.
Al menos en el papel los acuerdos y consensos eslan eslablecidos, como el propueslo en
un reporle de la Asociacion Norleamericana para el Progreso de las Ciencias (AAAS), de
hace ya casi veinle aos, en el que diversos paneles acordaron que las relormas en edu-
cacion de las ciencias debieran venir de la mano de una "enseanza cienlilica", eslo es,
eslralegias educalivas que se basen en el proceso de creacion del conocimienlo cienlilico
y hayan sido comprobadas de la misma manera que un experimenlo o los resullados de
cualquier invesligacion que se precie.
20

Pero del papel al aula hay mucho lrecho, y mas alla de inicialivas relalivamenle aisladas,
aun no ha llegado la revolucion en la enseanza de las ciencias que muchos vislumbra-
ban. Ls claro. hoy las ciencias adelanlan que es una barbaridad, pero no asi su enseanza.
Ls mas. en el nivel universilario, a veces los mismos cienlilicos que exigen el mayor de los
rigores y relulabilidades a sus dalos de invesligacion ulilizan melodos educalivos que cla-
ramenle no son los mas eleclivos. Ln muchos casos es posible que ni siquiera conozcan
las invesligaciones y pruebas sobre melodos y eslralegias de probado valor los cuales no
suelen llegar a la bibliogralia academica que los invesligadores leen hasla en el bao.
20
AAAS. "Science lor all Americans. A Projecl 206! reporl on lileracy goals in science, malhemalics, and lechnolo-
gy".Washinglon, D.C., !989.
34
Sin embargo, las evidencias eslan a la orden del dia. es la parlicipacion acliva de los eslu-
dianles en las clases, y no la lipica lransmision verlical de inlormacion o el uso de labora-
lorios basados en recelarios, la que liende a garanlizar el aprendizaje de las ciencias. Lo
mismo ocurre con las invesligaciones en cuanlo al malerial impreso que realmenle ayuda
a que los esludianles acompaen el recorrido cienlilico que prelendemos lomenlar. Si
bien nos dedicaremos a esle aparlado mas adelanle, vale la pena presenlar algunos inle-
rroganles sobre que leer para enlender y saborear la ciencia.
Los libros y la ciehcia
Los libros, enlonces, son olro canlar (o bien, olro leer). Si bien los lexlos de ciencia para
dilerenles niveles educalivos (en parlicular para los niveles iniciales) han experimenlado
una esperada lranslormacion en la ullima decada, no cabe duda de que no serian el
malerial de leclura lavorilo para un esludianle que esle viajando en el lren de vuella a
su casa. Una de las grandes pregunlas es que hace de un libro de ciencia (no necesaria-
menle de lexlo) una leclura inleresanle. Lxisle una excelenle escuela, sobre lodo norle-
americana, de produccion de libros de "divulgacion cienlilica" de edicion masiva, que
muchas veces son un exilo edilorial. Lnlre ellos eslan idolos como Oliver Sacks, Slephen
J. Could o Pichard Lewonlin (ademas de los clasicos Asimov, Sagan o Paul Davies). lncluso
corresponde mencionar a aquellos aulores con los que uno puede no coincidir, pero de
quienes no se puede no admirar su pluma y la belleza de su eslilo, como Pichard Daw-
kins, Mall Pidley o Anlonio Damasio. Lso sin olvidar a queridos aulores lalinoamericanos
como Marcelino Cereijido, Poberlo Lenl o Puy Perez Tamayo.
Que es lo que hace que sus arliculos, y sobre lodo sus libros, sean lan maravillosos? Ls
imposible saberlo a ciencia cierla, ya que se lrala de una sensacion puramenle subjeliva
(asi como para olros lo maravilloso eslara en los libros de Paulo Coelho o Harry Poller),
pero creo que lienen en comun dos elemenlos. Por un lado, nadie puede dudar de que
Sacks o cualquiera de los olros hablan y opinan con el peso de ser de los mas experlos en
su disciplina, ademas de que algunos de ellos escriben maravillosamenle. Pero ademas, y
eslo es lo novedoso, son capaces de lransmilir ese enlusiasmo casi inlanlil y pasional por
sus lemas de inleres. Nadie queda indemne luego de leer la hisloria de Darwin escrila
por Could, o de melerse en la piel de los pacienles de Sacks, en el liempo y los liempos
de Cereijido o en la discusion de la ideologia del proyeclo genoma humano esgrimida
por Lewonlin.
II No s lo que quiero, pero lo quiero ya
35
Claro, son excepciones. no lodos los libros de "divulgacion cienlilica" eslan escrilos por
los mas grandes experlos en el lema. Ln el mundo anglosajon exisle el rolulo de "es-
crilores cienlilicos" para quienes se especializan en narrar hislorias de la ciencia y los
invesligadores. Y a veces lo hacen muy pero muy bien. Puede que los libros "de lexlo"
necesilen conlagiarse de ese mismo enlusiasmo con que los incipienles inlenlos de divul-
gacion del conlinenle se eslan desperezando.
37 37
III
Recorrer la ciehcia eh el aula
Los caminos de Ia enseanza de Ias ciencias
Como en loda disciplina, la de ensear ciencias (y sus invesligaciones asociadas) liene di-
versas escuelas, lendencias e ideologias. Vale la pena comenzar por un resumen de parle
de eslas lendencias, para luego prolundizar en algunas de ellas.
2!

Si bien es claro que las propueslas van cambiando, y que cada epoca liene sus palabrilas
de moda en la didaclica, hay conceplos subyacenles que se manlienen por su obvia impor-
lancia. Asi, una de las grandes discusiones gira en lorno al dilema conceplos versus melo-
dologia, nadie niega la imporlancia de ambos, pero si que exislen encendidas discusiones
acerca de donde poner el enlasis asumiendo que sea posible disociar ambos conceplos.
Ln realidad, es dilicil separarlos, ya que el aprendizaje por parle de los alumnos es un pro-
ceso inlegral, que no dilerencia lo que se ensee de como se lo ensee. Sin embargo, a
ambos lopicos cenlrales en la educacion se les han dedicado lomos y lomos, hasla enci-
clopedias, con novedades que van apareciendo en lorma periodica. Mas alla de discusiones
complelamenle eslupidas como la de incluir o no "leorias" como la del diseo inleligenle
en el curriculo, o el considerar que la leoria de la evolucion debe ser enseada como "una
vision mas" de la vida sobre la Tierra, lo cierlo es que resulla muy sano reconsiderar los
conlenidos del aula de ciencias, a la luz de las novedades que se van produciendo en la in-
vesligacion. Sin embargo, y en lerminos mas lulboleros, si la base no esla, de nada servira
bombardear a los alumnos con el ullimo grilo de las ciencias nalurales. Que es la base,
2!
Vease, por ejemplo, Campanario, J. M. y Moya, A. "Como ensear ciencias? Principales lendencias y propues-
las". |n:eanza de |a: C|enc|a: !7, !79-!92, !999. Carrilz, A. bo|. 5oc. u|m. |ex. !(!), 67-72, 2007.
38
III Recorrer la ciehcia eh el aula
enlonces? Nuevamenle, comprender el proceso de adquisicion de ideas y conocimienlos
cienlilicos, para ello, la melodologia de la enseanza adquiere un papel preponderanle,
casi como un conlenido mas. Ln cuanlo a los conlenidos clasicos, podemos cilar al me-
nos dos ejes en los que se cenlran las discusiones.
a) Su eslruclura logica, lanlo alravesando los diversos niveles educalivos como denlro de
un ciclo en parlicular. Por olro lado, esle hecho debe colejarse en lorma permanenle
con lo que ocurre verdaderamenle en el aula, que muchas veces puede eslar a aos
luz de lo que ligura en el papel de los programas, minislerios y seoras inspecloras.
b) Su inlerrelacion en cuanlo al arbol de las ciencias. el mismo conlenido puede abordar-
se desde una perspecliva disciplinaria parlicular, y esla lragmenlacion conspira conlra
la comprension cabal de los lemas en discusion. No esla de mas recordar que la divi-
sion disciplinaria de las ciencias es arbilraria y arlilicial y eslo suele recrearse de esla
misma manera en el aula. Lsla inlerrelacion, de acuerdo con algunas escuelas mas
modernas, puede y debe ser enlocada junlo con olras grandes areas del conocimienlo
(como la lileralura y las humanidades).
c) La eleccion de los nucleos de cada disciplina (lambien llamados conceplos eslruclu-
ranles o ideas luerza).
Olras dos cuesliones de permanenle discusion en los ambilos en los cuales se discule
que enseamos en el aula de ciencia son los lemas de las evaluaciones (que queremos
que sepan los alumnos de ciencias nalurales, y como hacemos para saber si saben lo que
queremos que sepan) y, en lorma paralela, como enlrenlar la inlluencia de los conoci-
mienlos previos de los esludianles (y, sobre lodo, como lrabajar a parlir de ellos). Lsle
ullimo punlo ha lenido un nuevo empuje a parlir de la globalizacion del conocimienlo
a lraves de diversos medios, con lnlernel a la cabeza como madre de lodos los vicios.
Lleclivamenle, podriamos alirmar que las primeras invesligaciones en didaclica de las
ciencias se cenlraban en las preconcepciones sobre dilerenles lemas. sin embargo, en la
aclualidad el enlasis esla pueslo en explorar como ensear a parlir de ellas.
Por supueslo, si de ciencias nalurales se lrala, lal vez hoy ya sea un lugar comun que la
unica allernaliva posible es aquella que se vale exlensivamenle del laboralorio y de la
resolucion de problemas (aunque cabria explorar cuan convencidos eslan los docenles
acerca de esle hecho). De nuevo, una cosa es la leoria y el consenso, y olra es ir a ob-
39
servar la clase de lisica o quimica hacia linales del segundo semeslre, cuando se debe
cumplir con el programa preeslablecido, y el presupueslo no alcanza para comprar una
sal de cobre, obligando al docenle a horror diclar esas clases magislrales que lan mal
se ven en los lexlos de didaclica de las ciencias.
Olro canlar o mas bien olro escribir es que las ciencias lienen una logica propia en
cuanlo a sus procesos de escrilura y leclura, y eslos enloques han sido incorporados por
la didaclica conlemporanea en el area. Ls un lema disculible y opinable. nadie puede
negar las parlicularidades de la rigurosidad y lalla de ambigedad del lenguaje cienlilico,
que debe enlalizarse en las clases, sin embargo, muchas veces se olvida en el aula de
ciencias que las disciplinas lienen una relorica parlicular, un arle de convencimienlo (ya
sea a lraves de los paper:, de las conlerencias, de los pedidos de linanciamienlo) que se
acerca delinilivamenle a cualquier olra praclica de leclura y escrilura. Como veremos
mas adelanle, en general las palabras "lapan" los conceplos. en la clase de ciencias se les
suele poner nombre a las cosas sin que se hayan comprendido primero los lenomenos.
Tal vez las invesligaciones sobre didaclica de la ciencia mas conlemporaneas han cambia-
do un poco el loco del asunlo, al inleresarse mas en que pasa en la cabeza de los alum-
nos cuando aprenden o inlenlamos que aprendan. que eslralegias de razonamienlo
ulilizan, como van variando sus procesos cognilivos (incluyendo los melacognilivos, algo
asi como el aprender a aprender y ser conscienle de ello). Y en esle caso se enlremezclan
los avances de las ciencias cognilivas con cierlas concepciones epislemologicas acerca de
como se adquiere la idea misma del conocimienlo cienlilico algo que se conoce como
"la naluraleza de la ciencia".
22
Alla vamos.
Eso mismo. Ia naIuraIeza de Ia ciencia
No, nadie prelende que los proles de ciencias nalurales deban converlirse en epislemo-
logos (al lin y al cabo, alguien sabe que es un epislemologo y a que se dedica exacla-
menle?). Sin embargo, la enlrada lriunlal de esla rama lilosolica, junlo con los aporles
de la sociologia de la ciencia, a las discusiones sobre ensear y aprender ciencias, agrega
inleresanles leas al luego de Promeleo.
23
22
Aduriz-8ravo, A. Una |n|roducc|n a |a na|ura|eza de |a c|enc|a. |a ep|:|emo|o|a en |a en:eanza de |a: c|enc|a:
na|ura|e:. 8uenos Aires, londo de Cullura Lconomica, 2005.
23
Ver Mallhews, M. 5c|ence |each|n. 1he ro|e o| h|:|ory and ph||o:ophy o| :c|ence. Londres, Poulledge, !994.
McComas, W. 1he na|ure o| :c|ence |n :c|ence educa||on. |a||ona|e: and :|ra|e|e:. Kluwer, !998. Vazquez e| a|.,
2004, en hllp.//www.rieoei.org/delosleclores/702Vazquez.PDl
40
III Recorrer la ciehcia eh el aula
Ln esle senlido, esla claro que los conlenidos habiluales lralan sobre hechos de la cien-
cia, y no sobre la ciencia misma (esa mirada sobre el mundo que mencionamos en capilu-
los anleriores). Sin embargo, la discusion acerca de que es y como lunciona "la ciencia"
esla nolablemenle ausenle de las aulas, lo que se ve ampliamenle corroborado en las
encueslas de percepcion cuando se pregunla acerca de los arquelipos del cienlilico, en
la mayoria de los casos cercanos al cienlilico loco, movido por oscuros inlereses, siem-
pre masculino, casi siempre pelado (veanse las encueslas ya ciladas de SLCyT-PlCyT). Ln
ausencia de esle enloque, lo que se ensea en el aula de ciencias esla necesariamenle
divorciado de la realidad, ya que olrece la vision de un conocimienlo acabado y perleclo,
casi dogmalico, lo cual esla alejado de lo que suele ocurrir (eslo es, sin enlrar en conside-
raciones acerca de las cuesliones inlernas a cada disciplina en parlicular, con sus modas,
sus dogmas, sus reglas y demas).
Ll asunlo es, claro, como encajar el lema de la naluraleza de la ciencia denlro del curricu-
lo y no es un asunlo menor, ya que loda subarea anda a los codazos para lograr su lugar
denlro de las clases. Sin embargo, el consenso es que los alumnos deben comprender
de que esla hecho el conocimienlo cienlilico a dilerencia del conocimienlo popular, o
el arlislico, no menos validos pero si radicalmenle dislinlos a la par que conocer los he-
chos de la ciencia.
24
Claro que esla area es parlicularmenle compleja, basla recordar que
en ella abrevan no solo cienlilicos y docenles, sino lambien especialislas en educacion,
lilosolos, sociologos y olros variopinlos, en suma, una verdadera lorre de 8abel en la
cual es dilicil ponerse de acuerdo.
25
Mas aun. en la mayoria de los casos, las inslancias de
lormacion docenle locan el area de la naluraleza de la ciencia de manera solo superlicial,
y se delienen con mayor delalle en los conlenidos disciplinares especilicos, por lo que es
poco probable que esla vision se derrame hacia el aula de ciencias propiamenle dicha.
26

24
Abd-el-khalick, l. y Lederman, N. C. "lmproving science leachers' conceplions ol lhe nalure ol science. A cri-
lical review ol lhe lileralure". |n|erna||ona| Iourna| o| 5c|ence |duca||on, 22, 665-70!, 2000. McComas, W. l. y
Olson, J. K. "The nalure ol science in inlernalional science educalion slandards documenls". Ln. McComas, W.
l. (ed.). 1he na|ure o| :c|ence |n :c|ence educa||on. |a||ona|e: and :|ra|e|e:. Kluwer Academic Publishers, !998,
pp. 4!-52.
25
Osborne y colaboradores enlalizan el hecho de que en lodo comile sobre conlenidos de enseanza de la ciencia
se discule ampliamenle sobre eslas necesidades, pese a lo cual, casi nunca se llega a un acuerdo, ni siquiera hay
evidencias empiricas de los cambios que supone incluir la naluraleza de la ciencia en el curriculo. Osborne, J. e|
a|. "Whal 'ldeas-aboul-Science' Should 8e Taughl in School Science? A Delphi Sludy ol lhe Lxperl Communily".
Iourna| o| |e:earch |n 5c|ence 1each|n, 40, 692-720, 2003.
26
Ls mas. ni siquiera hay consenso amplio sobre la denominacion propia de esla area. naluraleza de la ciencia,
ideas sobre la ciencia o acliludes relacionadas con la ciencia? Se reciben propueslas.
4!
Segun Aduriz 8ravo (2005), el conjunlo de disciplinas que aporlan a esle conceplo de
"naluraleza de las ciencias" (incluyendo la sociologia, hisloria o lilosolia de la ciencia)
lienen una incidencia posiliva en la enseanza, ya que.
!. proporcionan una rellexion crilica sobre que es el conocimienlo cienlilico y como se
elabora, que permile comprender mejor los alcances y limiles de la ciencia como pro-
duclo y como proceso,
2. humanizan la ciencia y la acercan en lorma molivadora y alrayenle a quienes no seran
cienlilicos y cienlilicas,
3. hacen ver que las ciencias son parle del acervo cullural humano y del palrimonio co-
leclivo lransmilido a las nuevas generaciones,
4. consliluyen una produccion inleleclual valiosa, que deberia ser parle de la lormacion
inlegral de los ciudadanos y ciudadanas,
5. proveen herramienlas de pensamienlo y de discurso rigurosas, como la logica y la
argumenlacion,
6. ayudan a superar obslaculos en el aprendizaje de los conlenidos, procedimienlos,
melodos, acliludes y valores cienlilicos,
7. permilen a los prolesores y prolesoras de ciencias nalurales una mirada mas comple-
la y robusla de las disciplinas que ensean y de los vinculos de eslas con olras areas
curriculares,
8. generan ideas, maleriales, recursos, enloques y lexlos para disear una enseanza de
las ciencias mas signilicaliva, y
9. lacililan la eslrucluracion de los curriculos del area de ciencias nalurales al permilir
reconocer los modelos "eslrucluranles" de cada disciplina.
Todo muy bonilo e innegable, pero. laclible? Tal vez solo sea posible en el marco de
ejemplos concrelos que incorporen una vision hislorica sobre la enseanza de las cien-
cias, que den lugar a los aspeclos "lradicionales" de dicha enseanza (en parlicular a
los experimenlales, lanlo en el laboralorio como en la resolucion de problemas), cuya
inlerprelacion incluya la ejercilacion acliva en la rellexion sobre el conocimienlo que se
produce y adquiere. De nuevo. melodo, melodo, melodo, mas que el mero conlenido
42
III Recorrer la ciehcia eh el aula
cienlilico. La epislemologia solo aporlara e inlluira en el aula cuando se reliera a hechos
concrelos que requieran una "melainlerprelacion" que arroje luz sobre lo que se esla
conslruyendo y cocinando en el laboralorio o la discusion cienlilica.
Seamos realislas. esle lipo de cuesliones suelen abordarse en las primerisimas clases
de las dilerenles disciplinas cienlilicas, y en lodos los niveles educalivos. que curso de
ciencias no comienza, a principios del ao, hablando sobre la ciencia, los cienlilicos, los
dilerenles lipos de conocimienlo y demas, para luego enrollarlo prolijamenle debajo de la
allombra y dedicarse a "lo imporlanle", que suele ocurrir debajo de los lubos de ensayo
y denlro de los microscopios? Ln olras palabras, el desalio es enlonces incorporar a esla
naluraleza de la ciencia como una rellexion permanenle a lo largo de lodo el curso de
ciencias, que incorpore el conlexlo en el que se realiza lodo descubrimienlo cienlilico,
lanlo el que liene la obligacion de ser original, en el ambilo "real" de los invesligadores,
como la creacion recurrenle de conocimienlo cienlilico en el aula.
ConceIe a Ii mismo. Ia meIacognicin en eI aprendizaje de Ias ciencias
Si queremos que alguien aprenda algo, es bueno saber como se incorpora el conocimien-
lo en la cabeza del consumidor. Ln esle senlido, hay numerosas invesligaciones acerca de
las eslralegias para la resolucion de problemas, lanlo en la vida real, la del laboralorio, o
la del aula (si con eslo se enliende que la vida del laboralorio o la del aula no son "rea-
les", el razonamienlo corre por cuenla del leclor).
Ll asunlo, en el londo, es uno de los mas prolundos con que se encuenlran lanlo los
cienlilicos prolesionales como los alumnos de cualquier nivel. saber que es lo que se
sabe (o bien, no caer en el problema de no saber que no se sabe). Saber que no se sabe
nada, como el viejo axioma socralico, ya es un buen comienzo, aunque las ideas previas
y las concepciones sobre el Universo con que lodos venimos, si no al mundo, al menos al
aula, claramenle inlerlieren con la posibilidad de una |abu|a ra:a sobre la cual conslruir
el conocimienlo cienlilico.
Si bien lodo lo "mela" se desvanece en el aire, vale la pena comenzar por alguna delini-
cion acerca de la melacognicion, como la siguienle.
La melacognicion se reliere al conocimienlo que uno liene sobre los propios pro-
cesos o produclos cognilivos o sobre cualquier cosa relacionada con ellos, es
decir, las propiedades de la inlormacion o los dalos relevanles para el aprendizaje.
43
Por ejemplo, esloy implicado en melacognicion (melamemoria, melaaprendizaje,
melaalencion, melalenguaje, elc.) si me doy cuenla de que lengo mas problemas
al aprender A que al aprender 8, si me ocurre que debo comprobar C anles de
aceplarlo como un hecho. La melacognicion se reliere, enlre olras cosas, al
conlrol y la orqueslacion y regulacion subsiguienle de eslos procesos.
27

Ls cierlo. algo sucede cuando el alumno descubre la regla que le permile enlender cierlos
procesos aparenlemenle disimiles enlre si, cuando logra discernir un palron de regulari-
dades e inmedialamenle visualiza lo que escapa a la regla, cuando aplica conceplos de
leoria de la menle para comprender un lenomeno de la naluraleza.
28
Asimismo, la me-
lacognicion esla presenle cuando un alumno es capaz de predecir un resullado a parlir
de las observaciones o experimenlaciones previas momenlo sublime en la vida de lodo
cienlilico en polencia. Lsle proceso es un eure|a como lanlos olros, pero es necesario
que cuenle con el lomenlo eslralegico y la guia aunque solapada del docenle, agaza-
pado delras de los experimenlos esperando aporlar la palabra o la pregunla jusla como
para que el cerebro del esludianle quede lemblando por un ralo.
Campanario (2000) propone una serie de eslralegias algunas obvias, olras mas inlere-
sanles para desarrollar esla melacognicion en la clase de ciencias.
29
Vale la pena punlua-
lizarlas. por ejemplo, para saber lo que saben, los alumnos podrian.
a) resolver problemas con soluciones conlrainluilivas,
b) predecir lo que va a ocurrir en el proximo experimenlo,
c) realizar modelos maleriales de lo que andan elucubrando,
d) llevar un diario cienlilico en el que anolen lodo lo que les pasa,
e) cueslionarse el conocimienlo adquirido,
l) pregunlar, pregunlar, pregunlar.
27
llavell, J. H. "Melacognilive aspecls ol problem solving". Ln. Pesnick L. 8. (ed.). 1he na|ure o| |n|e|||ence. Nueva
Jersey, Lawrence Lrlbaum, !976.
28
"Cual es la paula que conecla al cangrejo con la langosla, a la orquidea con la rosa, y a los cualro conmigo? Y
a mi y a usledes con la ameba, en un exlremo, y con el esquizolrenico, en el olro?", se pregunla Cregory 8aleson
en su apasionanle libro |:p|r||u y na|ura|eza, 8uenos Aires, Amorrorlu, !982.
29
Campanario, J. M. "Ll desarrollo de la melacognicion en el aprendizaje de las ciencias. eslralegias para el prole-
sor y aclividades orienladas al alumno". |n:eanza de |a: C|enc|a: !8. 369-380, 2000.
44
Por su parle, el buen prole melacognilivo podria, enlre olras cuesliones que lal vez se
excedan en lecnicismos con poca posibilidad de anclaje real en el aula.
a) dar a conocer a los alumnos los objelivos del proceso de enseanza/aprendizaje,
b) insislir en el componenle problemalico del conocimienlo,
c) aplicar los conocimienlos cienlilicos a la realidad colidiana,
d) ulilizar permanenlemenle las melaciencias (hisloria, lilosolia, sociologia) en la ense-
anza,
e) desarrollar enloques mullidisciplinarios,
l) usar la evaluacion como inslrumenlo melacognilivo.
Seguramenle muchos docenles de ciencias adoplen eslas eslralegias en lorma inluiliva
y, en eslos casos, como venimos diciendo, de poco vale ponerlo en lecnicismos y olros
"ismos". Sin embargo, dado que no cabe duda de que la capacidad de enseanza es un
arle que se adquiere por imilacion (de nueslros maeslros, de nueslros colegas), a veces
vale la pena punlualizar lo obvio como para hacer hincapie en algunas praclicas parlicu-
larmenle exilosas.
Las paIabras y Ias cosas
30
Uno no puede cansarse de presenlar al empirismo permanenle como la mejor eslralegia
para abordar la enseanza de las ciencias nalurales. Sin embargo, la manera en la cual
llegamos a la lase experimenlal de la clase es lundamenlal para que se saque el mayor
provecho de esle aspeclo de la ciencia. Ln general abusamos de las descripciones previas
a la experiencia y, sobre lodo, de la ulilizacion de deliniciones que, anles de comprender
los lenomenos, carecen de senlido. La ciencia, y sobre lodo el desarrollo de disciplinas
parliculares, poseen una jerga incomprensible y de la que los cienlilicos suelen eslar
orgullosos, como si manejar ese diccionario de lecnicismos luera un pasaporle al cono-
cimienlo. Ll riesgo es exporlar esla |erm|no|o|||: al aula de ciencias, la manera en que
inlroduzcamos esla lerminologia lendra un prolundo impaclo en la idea que los eslu-
dianles se hagan de la ciencia y sus modos de lrabajo.
30
Que si bien no represenlan una arqueologia de las ciencias humanas (loucaull, !966), si pueden ayudar a com-
prender una arqueologia de la enseanza de las ciencias.
III Recorrer la ciehcia eh el aula
45
Ls muy comun que el docenle presenle la clase con algun conceplo delinilorio. por
ejemplo, "hoy esludiaremos la carga eleclrica". Al menos inluilivamenle, lodos senliran
que comprenden de que se lrala, y hasla arriesgaran algun lipo de delinicion operaliva
("eso que corre por los cables de eleclricidad", elc.) pero que en la mayoria de los casos
redundara en laulologias o palabras carenles de signilicado objelivo ("eso"). A parlir de
alli se encadena una serie de equivocos y sobreenlendidos que conspiran conlra el apren-
dizaje, ya que se parle de algo que :upue:|amen|e es conocido, pero que es imposible de
relacionar con lenomenos de la naluraleza. Una clase de ciencias no debe buscar darles
signilicado a los lerminos. Por el conlrario, eslos deben acuarse juslamenle para poder
relerirse a lenomenos presenciados e ideas lormuladas que se conocen pero no han sido
nombrados lodavia.
3!

Nombrar un lenomeno, aun con el mas pomposo y eleganle de los nombres, no es
enlenderlo, y a veces es lodo lo conlrario. Ln el ejemplo de carga eleclrica, es bueno
recordar, por ejemplo, que hablar de carga "posiliva" o "negaliva" es una convencion
hislorica para explicar el llamado eleclo ambar, lo mismo sera hablar de carga blanca y
carga negra, o de carga dulce y salada.
32

Ls muy dilerenle comenzar una secuencia didaclica presenlando un lenomeno simple o
complejo, especlacular o colidiano y realizando experiencias releridas a ese lenomeno
en parlicular. Despues de lodo, la ciencia se basa en la observacion y manipulacion ex-
perimenlal de esle lipo de lenomenos nalurales, y ya sabemos que eslamos lralando de
hacer ciencia en el aula. Una vez anudados y desanudados los lenomenos, los esludianles
podran hacerse una idea baslanle concrela acerca del lenomeno en esludio. en cierlas
condiciones se comporla de esla manera, se describe de acuerdo con eslas variables, elc.
Una vez que se manejen el lenomeno y las ideas sobre el, es un buen momenlo para
inlroducir los conceplos lerminologicos y las deliniciones, que ahora lendran un senlido
concrelo. serviran para nombrar lo que ya conocemos. Ll uso de esla secuencia que va de
los lenomenos nalurales a los nombres lecnicos puede hacerse explicilo a los esludianles
de modo que se sumen conscienlemenle al esluerzo de pensar las ideas primero y dispo-
ner de los lerminos lecnicos cuando sea adecuado.
3!
Cellon e| a|. C|enc|a en e| au|a. 8uenos Aires, Paidos, 2005.
32
Ll lisico Pichard leynman solia conlar que su lorma de pensar luvo una enorme inlluencia de su padre, quien
respondia sus pregunlas sobre el nombre de las cosas (como los pajaros que se enconlraban en sus caminalas)
diciendo que "no imporla como se llama, lo que imporla es que es marron con el pecho amarillo, y liene el lamao
de un gorrion y vive en un clima lrio.".
46
Ensear ciencias. se hace camino aI andar
A esla allura del parlido queda claro que lan imporlanle como los hechos de la ciencia es
la manera en la cual un alumno (o, para el caso, un luluro docenle) conslruye su propia
vision cienlilica del mundo. Si bien eslo se basa en presupueslos clasicamenle piagelia-
nos, para resallar la poca elicacia de insislir en dilicilismos y laberinlos del lenguaje (y,
de paso, para no poner en evidencia la ignorancia del aulor sobre eslas bases), veamos
que liene que aporlar el conslruclivismo pedagogico en concrelo para nueslras clases de
lodos los dias.
Comencemos por lo obvio. el enloque ludico de los primerisimos niveles educalivos no
liene, ni liene por que hacerlo, un objelivo de enseanza de las ciencias. Ls mas bien,
al mejor eslilo Tres Chillados, "un poco de eslo, olro de aquello. y que se liene?".
Sin embargo, la misma experiencia (mezclas, soluciones, dispersiones, elc., por ejemplo)
aplicada en diversos niveles va a arrojar resullados complelamenle dilerenles en cuanlo a
la apropiacion de conceplos y procedimienlos por parle de los alumnos y, sobre lodo (en
lo que a aprendizaje de las ciencias se reliere), a las pregunlas que dispare la experiencia,
como una puerla para ir a jugar y experimenlar mas alla de la consigna inicial. Ls impor-
lanle deslacar que en eslos primeros aos se conslruye (o deberia) el guslo por la ciencia,
por experimenlar, por observar con mas delalle lo que lenemos delanle de nueslros ojos
y lralar de enlender por que pasa lo que pasa.
Asimismo, como alirma Laura lumagalli, el localizar la mirada en la conslruccion de eslos
conocimienlos no signilica relegar los aspeclos aleclivos presenles en la enseanza.
33

Asimismo, y siguiendo a esla aulora, si bien en esle lexlo resallamos la lundamenlal
imporlancia del hacer en el aprendizaje de las ciencias hacer experimenlos, hacer pre-
gunlas, conslruir modelos "nadie puede negar que los alumnos hacen algo" (en la clase
de ciencias), "pero esle hacer no necesariamenle signilica en lodos los casos una accion
cogniliva". Ll verdadero cambio, la buscada conslruccion en esle proceso, se da cuando
las aclividades apunlan a que el alumno se apropie del conocimienlo cienlilico, lo recree,
lo invenle y lo lranslorme.
Lslo, como no podia ser de olra manera, lambien recibe su nombre propio en el pais de
la didaclica. es el aprendizaje de las ciencias por el descubrimienlo. No es nada nuevo,
33
lumagalli, L. || de:a||o de en:ear c|enc|a: na|ura|e:. 8uenos Aires, Troquel, !993.
III Recorrer la ciehcia eh el aula
47
sino que viene de los psicodelicos 60 y 70, en los que si el mundo experimenlaba en
carne propia numerosas novedades, no cabia olra posibilidad que conlagiar esle alan
de experimenlacion y descubrimienlo al aula de ciencias. Lscuchemos si no a Piagel, con
oidos de siglo XXl.
Cada vez que se ensea premaluramenle a un nio algo que hubiera podido
descubrir solo, se le impide invenlarlo y, en consecuencia, enlenderlo complela-
menle.
34

Lslas ideas revolucionarias llevaron a poslular en esos aos dorados la posibilidad del
aprendizaje por descubrimienlo. Ln su momenlo eslo represenlaba la panacea y el escu-
do conlra los procesos lradicionales de clases magislrales, memorizacion y repeliciones
aulomalicas de experimenlos de dudosa lormalidad. Lsla poslura pone un enlasis casi
absolulo en los procedimienlos por sobre los conlenidos concrelos, la idea muy sesenlis-
la, si las hay es salir a observar el mundo y lormular hipolesis con ingenuidad absolula.
Juslamenle, se olvidaba que nueslras queridas beslezuelas vienen con sus ideas en la
cabeza, que no necesariamenle se cambian por observar con alencion algo que va en
conlra de esas mismas ideas. Por olro lado, la idea de aprendizaje por descubrimienlo,
llevada al exlremo, prelende que la realidad misma nos "dice" como lunciona el mundo,
incluyendo cuesliones realmenle complejas que a los cienlilicos les llevo siglos enlender.
Tal vez en eslo radique una de las mayores deliciencias del modelo. por mas que mire
duranle mucho liempo como llola un objelo, es muy poco probable que un chico, solilo,
enlienda el lenomeno de la llolacion y el empuje.
Tal vez el problema sea, como lanlas olras veces, la dislincion absolula enlre exlremos.
Ln cuesliones de enseanza, Ausubel y colaboradores
35
sugieren que eslos exlremos
podrian ser los de aprender de memoria versus aprender algo signilicalivo. Pero de ahi a
pensar que la enseanza lradicional es siempre memorislica y que la de descubrimienlo
es siempre signilicaliva hay un largo lrecho.
Como sea, mas alla de las crilicas que se le han lormulado hasla dejarlo un lanlo humilla-
do en el rincon, el aprendizaje por descubrimienlo se va acercando, de a poco, a un en-
34
Piagel, J. Cilado en Pozo, J. l. y Carrelero, M. "Del pensamienlo lormal a las concepciones esponlaneas. Que
cambia en la enseanza de la ciencia?". |n|anc|a y Aprend|zaje 38, 35-52, !987.
35
Ausubel, D. P., Novak, J. D. y Hanesian, H. |duca||ona| |:ycho|oy. A Con|||ve v|ew. Nueva York, Holl, Pineharl
and Winslon, !978.
48
loque educalivo que por lin se acerque a la ciencia. Aprender a descubrir es, ademas de
lascinanle, un camino de ida del que, alorlunadamenle, no se vuelve mas. No es casual
que dos hijos direclos de esle enloque de enseanza de las ciencias sean el aprendizaje
por indagacion y los aprendizajes por resolucion de casos o de problemas.
Hacer ciencia para aprender ciencias. aprendizaje por indagacin
Cuando pensamos en "hacer ciencia en el aula" seguramenle recordamos el lamoso
melodo cienlilico con el que muchos de nosolros luimos bombardeados en nueslra epo-
ca escolar. La ciencia, en lorma caricalurizada, seria una recela inlalible segun la cual
hay que ponerse lirmes y !) observar, 2) hipolelizar, 3) experimenlar, 4) deducir y volver
a empezar, lodo eso sin repelir, sin soplar, sin sallearse ningun paso ni allerar su orden
"nalural". Ls como si la ciencia esluviera compuesla por numerosas ileraciones de esle
lamoso melodo, independienles enlre si y sujelas a un orden casi preeslablecido. Ls mas.
donde no hay orden, parece que no hay ciencia, no hay nada.
36
Los lamosos "anarquislas
cienlilicos", con Paul leyerabend a la cabeza, van mucho mas alla, y llegan a proponer
que la unica manera de hacer ciencia es ir direclamenle en conlra del melodo cienlilico,
enconlrando caminos allernalivos y desordenados.
37

Como siempre, en medio de eslas punlas hay un ovillo, que es el que debemos comenzar
a desenrollar para poder ensear a pensar cienlilicamenle en el aula. Una de las posibili-
dades es la de la "enseanza por indagacion", en la que los alumnos se vislen de cienlili-
cos y el docenle, de maeslro de cienlilicos, hecho nada menor y recorren las elapas de
produccion de conocimienlo cienlilico, en esla version, los alumnos son aclores aclivos
en la generacion del conocimienlo.
Que es lo que se "indaga" en esle aprendizaje? Algo similar a lo que ocurre en la ciencia
prolesional. a parlir de una observacion, o de una siluacion planleada por el docenle, el
aula se convierle en un laboralorio de pregunlas, ideas y experimenlos. Aqui la palabra
del docenle es lundamenlal, para orienlar esla indagacion hacia playas lerliles y crealivas
(aun si son inesperadas). Al decir de lurman y Zysman.
38

36
Siguiendo a 8erloll 8rechl. "Ln la aclualidad hay sobre lodo orden, donde no hay nada, es una deliciencia
aparenle".
37
leyerabend, P. 1ra|ado con|ra e| me|odo. Madrid, Tecnos, !975.
38
lurman, M. y Zysman, A. C|enc|a: na|ura|e:. aprender a |nve:||ar en |a e:cue|a. 8uenos Aires, Novedades
Lducalivas, 200!.
III Recorrer la ciehcia eh el aula
49
Pensar cienlilicamenle requiere la capacidad de explorar y hacerle pregunlas al
mundo nalural de manera sislemalica pero al mismo liempo, crealiva y juguelo-
na. lmplica poder imaginar explicaciones de como luncionan las cosas y buscar
lormas de ponerlas a prueba, pensando en olras inlerprelaciones posibles para
lo que vemos y usando evidencias para dar suslenlo a nueslras ideas cuando
debalimos con olros.
Ln el londo, como en loda buena clase de ciencias, se lrala de aprender a conocer, y eslo
no es nada lacil, requiere enlrenamienlo y eslralegias exilosas. Ll desalio para el docenle
es doble. ser uno mas de los indagadores y, al mismo liempo pero de manera muy sulil,
lograr orienlar lodo el proceso sobre la base de los objelivos que se haya lrazado pre-
viamenle. Ln el camino exisliran numerosas siluaciones sorpresivas en las que debamos
sonreir y conlesar que no sabemos la respuesla a las pregunlas de nueslros esludianles,
lo cual consliluye uno de los momenlos mas lascinanles de esle aprendizaje guiado. Ln
|o: n|o: y |a c|enc|a, en el que Charpak, Lena y Quere cuenlan la hisloria de "La mano
en la masa",
39
aparece esla labula a proposilo del uso del no se, cuyos problemas son
claramenle universales.
Decir "no se" perlurba las ideas lradicionales de la educacion. Cuando yo era
alumna, nunca enconlre ni un solo maeslro que conlesara no saber. Ll olicio de
prolesor esla deslinado a lransmilir una moral, imparlir compelencias, deshacer
nudos. ningun problema debe resislirse al prolesor. Ll "no se" es una humillacion,
ningun alumno volvera a respelarlo. Cuando yo misma me hice prolesora pen-
saba que lenia que represenlar lolalmenle ese papel, dar una buena imagen de
mi saber. Si ocurria que no supiera, debia soslayar habilmenle la pregunla para
que los alumnos no se percalaran. un alumno habia conslruido un molino con
engranajes, pero no giraba.
Hoy en dia, en vez de darle la respuesla enseguida (la dislancia de los dienles no
es regular), como hacia enlonces, le diria. Vamos a buscar junlos. Dar la respuesla
de inmedialo vuelve pasivos a los nios, dejarlos con la pregunla les da un papel
cenlral, donde quieren moslrar que buscan y saben mucho de eso. Se liberan del
pensamienlo del prolesor y dan libre curso a su imaginacion.
39
Charpak, L., Lena, P. y Quere, Y. |o: n|o: y |a c|enc|a. 8uenos Aires, Siglo XXl Ldilores, 2006.
50
Voy a conlarles una labula.
"Un galilo pregunla a un galo viejo.
Que lengo que comer?
Los jovenes le lo pueden ensear responde esle. Ll galilo se va a ver a los
vecinos, en la primera casa, el dueo oculla en seguida la carne, en la segunda
oculla el pescado.
Ll galilo se pregunla.
Por que, apenas llego, esconden lodo? Ya comprendi, lienen miedo de que
me coma lo que esconden, asi que seguramenle se lrala de lo que lengo que
comer.
Ll galo viejo sabia que hay que praclicar para comprender. pronlo, cuando el
galilo viva solo, lendra que enconlrar el mismo lo que puede comer. Ll galo viejo
sabia que era prelerible callarse.
.
Si se escala la monlaa, no es porque seamos alpinislas, si locamos musica, no es
porque seamos prolesionales. Hasla en primer grado de la escuela primaria hay
pregunlas diliciles que lormulan los nios, como. Por que el agua de la canilla es
lransparenle? Por que el cielo es negro de noche? Por que el pelo de mi abuelo
se puso blanco? No saber es normal. Con seguridad, los prolesores saben mas
que los alumnos, pero eso no signilica que sepamos lodo, ni que siempre moslre-
mos lo que sabemos. Debemos ser como direclores. Los nios buscan, nosolros
los guiamos, ellos encuenlran, luego comparlimos la dicha del descubrimienlo.
Decir 'No se' parece superlicialmenle lacil, pero en realidad es dilicil, porque uno
siempre esla inlluido por la concepcion lradicional. Ln deliniliva, es la experien-
cia la que le ensea la verdad!"
Zao Zingyi, maeslra en Dalian, China.
La aclilud indagaloria (y no inquisiloria.) implica lambien un cambio radical en las rela-
ciones denlro del aula. ya no necesariamenle seran los mismos los alumnos que brillaran
por sus conocimienlos o su memoria, sino que podran develarse olras capacidades, acaso
III Recorrer la ciehcia eh el aula
5!
mas ocullas, de quienes lienen su propio rilmo de pensamienlo y deduccion. Claro que
eslo implica un desalio adicional. lograr una comunidad de inquisidores en la que lodos
parlicipen de la conslruccion del conocimienlo cienlilico.
Ll punlo clave de esle enloque es, seguramenle, la guia. los alumnos no lienden a des-
cubrir por si solos, en lorma esponlanea, las leyes lundamenlales de la naluraleza, cual
newloncilos al pie de manzanos eslralegicamenle colocados a lo largo del aula o el
laboralorio. Ln lorma mas popular. no damos peces, sino que dejamos a mano las redes,
caas y anzuelos como para que "descubran" el arle de la pesca. Ll momenlo del descu-
brimienlo, de esa carila asombrada porque comprendio o, mas precisamenle, invenlo el
mundo por primera vez, es sencillamenle sublime.
Lxislen dos enloques allernalivos para esle lipo de enseanza. por un lado, aquel que
responde a las indagaciones abierlas, basadas en las pregunlas iniciales de los alumnos,
quienes, guiados por el docenle, ordenan y eligen sus punlos de curiosidad y proponen
maneras de resolverlos experimenlalmenle. Ln el olro rincon eslan las indagaciones "ce-
rradas" o guiadas, en las que la consigna inicial parle del docenle, quien eslruclura el
camino a seguir. A lo largo de un curso de ciencias de cualquier nivel, el camino ideal es
el que recorre las indagaciones de cerradas a abierlas, en el alan de lograr eslrucluras de
pensamienlo cienlilico independienle, o al menos inlenlarlo.
Ll nudo de lodo eslo es, claramenle, el lipo de pregunlas a inlroducir en la clase. Lslas
cuesliones pueden venir de mulliples luenles. lo que los alumnos conocen a parlir de los
medios de comunicacion, pregunlas abierlas de los libros de lexlo y, sobre lodo, aque-
llas que el docenle considera esenciales para llevar a buen lermino la indagacion de un
lema en parlicular. Lxisle incluso una propuesla de disear el curriculo alrededor de las
pregunlas lundamenlales para un lema cienlilico delerminado, desde una perspecliva
hislorica que permila a los alumnos un juego de rol poniendose en el lugar de los prime-
ros que se pregunlaron por algun lenomeno de la naluraleza. Lsle enloque se basa en
la llamada "comprension a lraves del diseo" (under:|and|n by de:|n), una propuesla
desarrollada por Cranl Wiggins y Jay McTighe, que lue publicada en los Lslados Unidos
por la Asociacion para la Supervision y el Desarrollo de Curriculum (Associalion lor Super-
vision and Curriculum Developmenl ASCD),
40
y dio origen al conocimienlo que vamos a
40
Ll libro de Wiggins y McTighe lue publicado en !998, y puede enconlrarse mucha inlormacion sobre esla pro-
puesla en hllp.//www.granlwiggins.org/ubd.hlml
52
ensear, en lugar de eslruclurarlo en luncion de las respueslas de los experlos o, en olras
palabras, de lo que "ya se sabe". Lsla eslralegia evila en los alumnos la vision comun
de que el conocimienlo surge de la nada, como una verdad que se revela a los ojos de
los que saben mirar. Ln la propuesla original el docenle se convierle en un verdadero
diseador, que preve las siluaciones a las cuales se pueden ir enlrenlando los alumnos
y asi no solo clarilican sus propios objelivos sino que desarrollan las herramienlas las
pregunlas para cumplirlos.
Lslas pregunlas pueden ser clasilicadas de acuerdo con su complejidad cogniliva, con el
caracler de las herramienlas necesarias (experimenlales o no) para responderlas o incluso
con que su uso en clase requiera una clase o una secuencia didaclica que puede llevar
meses o hasla lodo el ao. Las pregunlas deben ser alinadas y guiadas hasla que se
consliluyan en verdaderas pregunlas cienlilicas, o sea, comprobables experimenlalmen-
le, pueslas a prueba, disparadoras de predicciones, elc. Claro, el asunlo es delerminar
que una pregunla es cienlilica, y eso de por si es Toda Una Pregunla. Ln un lexlo cu-
riosamenle llamado "Haciendo ciencia"
4!
se proponen algunos crilerios para decidir la
"cienlilicidad" de una pregunla para el aula.
Debe basarse en objelos, organismos y evenlos del mundo nalural.
No debe basarse en opiniones, senlimienlos y creencias.
Debe poder ser invesligada a lraves de experimenlos u observaciones.
Debe llevar a la recoleccion de evidencia y el uso de inlormacion para explicar como
lunciona el mundo nalural.
Ll asunlo es que lanlo los docenles como los alumnos se ejercilen en esle lipo de pre-
gunlas para que mas adelanle lormularlas sea casi una cueslion de rulina. Ln parlicular,
el docenle debe incorporar pregunlas de caracler eslralegico que guian al alumno y
lo eslimulan a ir un poco mas alla, conslruyendo de esa manera su propio camino y su
propio conocimienlo.
Ln el proceso lradicionalmenle denominado melodo cienlilico, eslas pregunlas eslan
usualmenle camulladas bajo el dislraz de hipolesis, pero cuesla mucho enconlrarlas de-
4!
8ybee, P. "Doing science. lhe process ol scienlilic inquiry". Ln.
science.educalion.nih.gov/Supplemenls/NlH6/lnquiry/guide/nih_doing-science.pdl
III Recorrer la ciehcia eh el aula
53
lras de lanlo maquillaje. Sin embargo, en el aprendizaje por indagacion, la hipolesis es
el corolario de loda buena pregunla cienlilica, en cierla lorma, es el paso previo para
enlrenlarnos a una resolucion experimenlal de la cueslion en esludio. Una hipolesis abre
mulliples puerlas o predicciones, lodas las cuales debieran ser comprobables o relulables
en las condiciones experimenlales adecuadas. Por olro lado, es una maravillosa oporlu-
nidad para que el aula se lranslorme en un verdadero campo de balalla inleleclual, en
el que los cerebros inlervinienles se expriman descubriendo las lallas y virludes de lodo
razonamienlo hipolelico anles de inlenlar ponerlo a prueba. Y despues, si, a disear el
mejor de los experimenlos. el desarrollo de esle diseo, con sus conlroles negalivos y
posilivos, sus pasos, sus complicaciones y demas, ya es parle del proceso experimenlal en
si y a veces, hasla mas imporlanle que realizar la experiencia (pero solo a veces).
Por supueslo, el proceso de recrear la ciencia en el aula queda complelamenle lrunco si,
luego de la realizacion de los experimenlos correspondienles, los dalos quedan inerles
como numeros, gralicos o lablas en un papel. Una elapa lundamenlal del proceso es la del
debale e inlerprelacion de los resullados, que obviamenle deberan generar nuevas pregun-
las, hipolesis y experimenlos. Ya hemos dicho aquello de que la ciencia no es lal hasla que
no se pone en comun, con la ciencia en el aula pasa exaclamenle lo mismo. La elapa de dis-
cusion general de los resullados es apasionanle y lruclilera descubrir que un experimenlo
no da "mal" sino que da lo que da, y es nueslra larea enlender que nos esla diciendo es
lundamenlal para promover el pensamienlo cienlilico enlre nueslros alumnos. Da un
poco de verligo comprenderlo, pero el camino nunca lermina, dado que se generan nuevas
cuesliones y relinamienlos para exlraerle mas dalos a la naluraleza (aunque es lambien
larea del docenle prever y proponer un cierre para los lrayeclos didaclicos).
Ln resumen, el aprendizaje por indagacion implica un cambio conceplual en la manera
en la cual nos planlamos lrenle al aula. Ll invesligador de la Universidad de Valencia
Daniel Cil Perez resumio hace mas de una decada eslos cambios y procesos en algunos
simples pasos.
42

a) se planlean siluaciones problemalicas que generen inleres en los alumnos y proporcio-
nen una concepcion preliminar de la larea,
42
Cil Perez, D. "Conlribucion de la hisloria y de la lilosolia de las ciencias al desarrollo de un modelo de ensean-
za/aprendizaje como invesligacion". |n:eanza de |a: C|enc|a: !!, !97-2!2, !993. Cil Perez, D. "Pelaciones enlre
conocimienlo escolar y conocimienlo cienlilico". |nve:||ac|n en |a |:cue|a 23, !7-32, !994.
54
b) los alumnos lrabajan en grupo y esludian las siluaciones planleadas,
c) los problemas se lralan siguiendo una orienlacion cienlilica con emision de hipolesis,
elaboracion de eslralegias posibles de resolucion y analisis, y comparacion con los
resullados oblenidos por olros grupos de alumnos,
d) los nuevos conocimienlos se aplican a nuevas siluaciones.
Pero aqui no acaba lodo, ya que es el punlo de parlida para olro de los procesos que
involucra un allo grado de crealividad en ciencia y, por supueslo, la ciencia en el aula no
puede eslar exenla de esle paso. Se lrala de la imaginacion de modelos que describan
la serie de resullados experimenlales oblenidos y, sobre lodo, que permilan lormular
predicciones a luluro.
Hay modelos para lodos los guslos, desde aquellos maleriales que ulilizan elemenlos
de bricolaje para enlender como lunciona algun lenomeno nalural
43
hasla los modelos
complelamenle abslraclos e ideales que describen ese lenomeno. Si logramos crear un
modelo de lo que queremos conocer, eslaremos mas cerca de comprenderlo. Por ullimo,
por que no pensar en un verdadero deslile de modelos, en el que los alumnos presenlen
y deliendan sus ideas como en un congreso cienlilico. haciendo ciencia.
ModeIos y absIraccin
Como alirman Philip Davis y Peuben Hersch, se suele decir que las malemalicas comenza-
ron cuando la percepcion de lres manzanas se separo del conceplo de "manzana" y paso
a ser el numero "3".
44
Lslo es una primera lorma de abslraccion, lal vez uno de los mo-
menlos mas eure|a del proceso de aprendizaje de las ciencias, y obviamenle no privalivo
de la malemalica. Los mismos aulores se relieren a dilerenles conceplos de abslraccion,
muy uliles como calegorias a la hora de pensar en el aula de ciencia.
a) la abslraccion como idealizacion, como aquella que imagina una recla ideal sobre el
plano,
b) la abslraccion como exlraccion, esa propiedad que segun |a |epb||ca de Plalon
"obliga a rellexionar sobre los numeros abslraclos", como en la correspondencia que
43
Y no es cueslion de lomarse eslos modelos a la ligera. sin ir mas lejos, es la lorma en la cual Walson y Crick
avanzaron hacia la eslruclura del ADN.
44
Davis, P. J. y Hersch, P. 1he ma|hema||ca| exper|ence. Middlesex, Penguin, !983.
III Recorrer la ciehcia eh el aula
55
una serie de lales numeros liene con objelos reales y que sienla las bases de las
leorias de gralos.
Lsla claro que el proceso de abslraccion esla en la base del pensamienlo cienlilico. ima-
ginar lanlo lo que no se puede ver (como los alomos)
45
como aquello que requiere una
inlerprelacion ab:|rac|a de los resullados concrelos que un experimenlo arroje. Ln esle
senlido, el aula de ciencia debe lomenlar la conslruccion permanenle de modelos, men-
lales, imaginarios, concrelos, de carlon y de alambre, como una correspondencia enlre
los dalos y la realidad. Ll asunlo es que, si bien los dalos que arroje un experimenlo son
unicos y universales, los modelos que podemos conslruir sobre ellos son dispares e indi-
viduales (o al menos seclarios).
Lsa misma abslraccion o lal vez olro orden de esle proceso se requiere para que los
cienlilicos se pongan de acuerdo sobre algun lenomeno objelivo. K. C. Cole cila una
anecdola iluslraliva al respeclo.
46

Ln su edicion del 4 de julio de !984 el New Yor| 1|me: anuncio que los lisicos
habian enconlrado linalmenle el sexlo quark, ullimo miembro de esa misleriosa
lamilia de parliculas elemenlales que revololean en el nucleo alomico. Casual-
menle un amigo lisico de Calilornia eslaba de visila ese dia .. No se veia muy
impresionado por el anuncio y hasla parecia lomarselo con cierlo humor. Me
explico que la maquina que habia "enconlrado" el quark llevaba mas de seis
meses apagada y que los dalos habian sido analizados hacia ya lres meses. Los
resullados, pues, ya se conocian.
"Lo que el anuncio signilica dijo es que linalmenle se pusieron de acuerdo
sobre lo que vieron".
Lsa es exaclamenle la naluraleza del conocimienlo cienlilico. ponerse de acuerdo sobre lo
que vemos. Ls mas. al decir del lilosolo Paul leyerabend, la ciencia no conoce hechos desnu-
dos, sino que lodos los hechos que se inlegran a nueslro conocimienlo ya vienen veslidos de
una cierla lorma. Ln olras palabras, las opiniones preconcebidas lormalean la adquisicion y la
inlerprelacion de los hechos cienlilicos.
45
Cellon, C. |ab|a una vez e| a|omo. Cmo |o: c|en||||co: |ma|nan |o |nv|:|b|e. 8uenos Aires, Siglo XXl, 2006.
46
Cole, K. C. "ls lhere such a lhing as scienlilic objeclivily?" ||:cover, sepliembre de !985, 98-99.
56
Ls obvio que si eslo ocurre en las diversas inslancias de la invesligacion cienlilica, el aula
de ciencias no puede eslar exenla de lales lenomenos que, lejos de dislorsionar los pro-
cesos de aprendizaje, deben ser aprovechados en su lavor. A lodos los docenles nos ha
ocurrido que los alumnos se nos presenlan muy desanimados porque "el experimenlo
me dio mal, prole"., como si lal cosa pudiera ocurrir. Ll desalio es, enlonces, inlerprelar
el resullado (los dalos son los dalos, y no pueden dar "mal") e incorporarlo denlro del
modelo que mejor lo explique.
La ciencia Iiene sus probIemas y sus casos
Que es lo que lienen series lelevisivas como C5| o |oc|or |ou:e para hacerlas lan alrac-
livas enlre lodo lipo de publico, mas alla del exceso de jerga lecnica e incomprensible
en el que suelen incurrir? Posiblemenle sea el desalio de lener que resolver un caso
concrelo, en el que la ciencia provee de herramienlas para resolver las pislas que se van
sucediendo. Lsla parece ser una eslralegia direclamenle exlrapolable al aula, ya que si se
lrala de enlusiasmar e incenlivar a nueslros alumnos, bienvenidos sean los problemas.
Lsla inlimamenle ligada al aprendizaje por indagacion, ya que requiere un proceso de
gran responsabilidad e independencia por parle del alumno (o de equipos de alumnos),
que deben ser guiados de manera sulil por el docenle para que no pierdan el sendero
preeslablecido de acuerdo con los objelivos del curso. La resolucion de casos es lal vez
mas compleja, ya que requiere por parle del docenle un conlexlo, una hisloria y una
escenogralia adecuada para inserlar el o los problemas cienlilicos.
Mas alla de sus implicancias praclicas, resulla inleresanle considerar que la resolucion de
lareas y problemas es un lema aclualmenle bajo inlensa invesligacion en el area de las
neurociencias cognilivas. Si bien resolver un problema es lo que hacemos a diario, incluso
cuando no sabemos que hacer, para el cerebro consliluye un desalio lenomenal, aun en
el mas simple de los casos.
lmaginar un problema o un caso, y el derrolero que seguira en el aula, es una larea suma-
menle compleja, que solo a lraves de sucesivas ileraciones y relinamienlos alcanzara un
nivel adecuado para su uso lluido. Lsla es un area de nulrida experimenlacion en el area
de aprendizaje de las ciencias, que comenzo en la decada de !960 (una vez mas) con el
esludio de las eslralegias para resolver acerlijos y juegos. Ln los 70 se realizaron experien-
cias de campo en las que se solicilaba a los resolvedores de problemas que "hablaran"
III Recorrer la ciehcia eh el aula
57
sus soluciones y pensamienlos en liempo real, y luego se analizaban las grabaciones. Ln
la aclualidad, como deciamos, esle es un campo de inlensas experimenlaciones, basadas
lanlo en el esludio de lenomenos cognilivos como en el procesamienlo de inlormacion
y, aplicado al aula, merece sesudas invesligaciones en cada disciplina cienlilica.
47

EI mundo Iambin exisIe. Ia ciencia saIe deI auIa
Hasla nos hemos relerido a aspeclos del aprendizaje lormal de las ciencias. Tradicional-
menle se llamaba aprendizaje no lormal a loda aclividad que ocurria luera de la escuela
la lamosa salida que involucraba una serie de pasos y aulorizaciones burocralicas, via-
jes en micros y dudosos resullados pedagogicos. Asimismo, solia ser considerado una
especie de d|ver||men|o, con relalivamenle poca valoracion. Tal vez para la ciencia eslas
salidas sean lundamenlales, aun cuando se realicen en un ambilo reducido. el palio de
la escuela, la plaza, las invesligaciones hogareas. Por supueslo, las salidas a ambilos de
produccion o exhibicion de aclividades cienlilicas (como laboralorios o museos) brindan
un aporle lundamenlal para comprender como se conslruye el conocimienlo, y deben
ser lomenladas y aprovechadas con la planilicacion adecuada.
La dislincion basada en argumenlos "geogralicos" es aclualmenle un lanlo absurda.
que pasa con el aprendizaje por lnlernel, o en las experiencias que se realizan en casa
con una guia provenienle de la escuela, con los documenlales de lelevision? No vale la
pena delenerse en delinir lormalidades e inlormalidades en eslos casos, sino en analizar
que podemos aprovechar de cualquier siluacion apla para el aprendizaje de las ciencias.
Ln esle proceso, lal vez uno de los mayores cambios de las ullimas decadas ha sido la
lranslormacion de los museos de ciencia, parliendo de ambilos venerables para las co-
lecciones de especimenes de bolanica, zoologia o mineralogia, en lugares en los que el
visilanle puede parlicipar de experiencias que modilican en lorma acliva su percepcion
y conocimienlo del mundo. Por lorluna, las invesligaciones realizadas en eslos museos
acerca de las diversas variables y las respueslas de los visilanles lueron rapidamenle exlra-
poladas a enlender el proceso de aprendizaje que se realizaba en sus salas, y eslo puede
ser ampliamenle aprovechado en la enseanza de las ciencias. Tal vez de la mano con
47
Ver, por ejemplo, Cood, P. y Smilh, M. "How Do We Make Sludenls 8eller Problem Solvers?". 1he 5c|ence
1eacher 54(4). 3!-36, !987. Cabel, D. (ed). |andboo| o| |e:earch on 5c|ence 1each|n and |earn|n. Nueva York,
Macmillan, !994.
58
las invesligaciones sobre esla enseanza, en los museos se comenzo a esludiar melodo-
logias y procesos de adquisicion de conocimienlo mas alla de los conlenidos mismos de
las exhibiciones. Ln la experiencia inleracliva, el aprendizaje es complejo y liene que ver
con lo que uno lrae como individuo, con el ambienle lisico en el cual se le presenlan las
exhibiciones y, por ullimo, con la mediacion social en la que se inserla la experiencia (in-
cluyendo las inleracciones con los lacililadores del museo).
48
Por supueslo que esle lipo
de aclividad, al igual que cualquier olra salida, solo es aprovechada en la medida en que
se prepara previamenle en el aula, y se conlinua la experiencia en clases subsiguienles.
Ln el caso de las visilas a laboralorios o cenlros de conocimienlo cienlilico, es lundamen-
lal aprovechar la salida al maximo leniendo en cuenla crilerios "CTS" (ciencia, lecnologia
y sociedad) a la hora de disear las aclividades a realizar. no solo se lrala de recibir inlor-
macion de la mano de experlos, sino que lambien los alumnos pueden ir preparados con
agenda propia, munidos de pregunlas especilicas acerca de la hisloria de las invesligacio-
nes (y de los invesligadores), el conlexlo en el que se inserlan, las ambiciones personales,
la imaginacion y crealividad que subyace en los esludios, elc. Tal vez en ese ambilo se
pueda romper con el arquelipo de cienlilico aislado del mundo, con su inlallable delanlal
blanco y moscas alrededor de su cabeza.
49
Lxislen numerosos ejemplos adicionales en los
que se procura una almoslera adecuada para la enseanza de las ciencias luera del aula
enlre los cuales cabe mencionar los campamenlos cienlilicos
50
y los clubes de ciencia
5!
,
pero escapan a la exlension y objelivo primario de esle documenlo.
EI consenso sociaI de Ia ciencia en eI auIa. aIgunas herramienIas
52

Un problema obvio es el de como llevar al aula la vision de la ciencia como asunlo social
sin caer en un relalivismo que alirme que lodo conocimienlo es igualmenle valido, ni en
simplilicaciones con respeclo al signilicado de los dalos empiricos. Asi, la conslruccion
consensuada de conocimienlo es un componenle esencial de la ciencia "prolesional" y,
como lal, no puede eslar ajena a la ciencia "escolar". Una posibilidad es relornar al viejo
sislema de dialogos guiados, olra es la de apropiarse de juegos de rol lales como juicios,
48
lalk, J. D. y Dierking, L. D. 1he mu:eum exper|ence. Washinglon, Whalesback 8ooks, !998.
49
Al respeclo, cabe insislir sobre el conceplo de "ciencia en liccion", propueslo por Carl Djerassi y que permile
aplicaciones mulliples en el aula analizando obras de liccion (peliculas, libros, lealro, elc.) y el rol y posicion cum-
plidos por la ciencia y los cienlilicos en ellas.
50
Ver, por ejemplo, www.experimenlar.org.ar
5!
Mancuso, P. C|ube: de c|enc|a:. Porlo Alegre, CLClPS, !996.
52
Ljemplos lomados de Cellon e| a|. |a c|enc|a en e| au|a. 8uenos Aires, Paidos, 2005.
III Recorrer la ciehcia eh el aula
59
en ambos casos se busca un ambilo de elervescencia y discusion en el que se expongan
e inlercambien ideas, sobre la base de que el conocimienlo en ciencias nalurales provie-
ne de luenles puramenle empiricas, pero es imprescindible inlerprelar, analizar y hasla
pelearse por el signilicado de las invesligaciones.
La conslruccion del conocimienlo cienlilico de manera consensuada en el aula permile
presenlar a la ciencia como un lipo muy especial de debale, en el cual los observadores
de lenomenos deben ponerse de acuerdo sobre lo que sucede y por que sucede. Al
adquirir un rol aclivo en la larea, los alumnos van realizando una serie de operaciones
menlales logicas que mejoran la coherencia inlerna del discurso a medida que se cues-
lionan los razonamienlos.
Lxislen diversos ejemplos en los que el docenle modela para los alumnos el dialogo socra-
lico, buscando exlraer del inlerloculor, a lraves de pregunlas y re-pregunlas, las premisas
que le permilan conslruir un discurso logico y coherenle acerca de un lema en parlicular.
Ll dialogo puede ser complemenlado por experimenlos, aunque eslo no es eslriclamenle
necesario. De cualquier manera, la discusion se complemenla en lorma permanenle con
"experimenlos menlales" (|houh| exper|men|:), del lipo de. "si realizara lal experimen-
lo o analisis y hallara lal resullado, enlonces llegaria a esla conclusion".
Un ejemplo lue propueslo por Cregory 8aleson en su libro |:p|r||u y na|ura|eza (!990, relo-
mado en 8onaparle, 200!),
53
cuando narra su parlicular enloque para enconlrar reglas en la
naluraleza. 8aleson cuenla de esla manera su acercamienlo a los esludianles de enlonces.
Ln la decada de !950 era inslruclor de jovenes de Calilornia, San lrancisco. Lra
una pequea clase de !0 a !5 esludianles, y yo sabia que iba a ingresar a una al-
moslera de esceplicismo rayano en la hoslilidad. Cuando enlre, percibi claramen-
le que suponian que yo era una encarnacion del demonio, que venia a increparles
donde eslaba el senlido comun que producia guerras alomicas y peslicidas. Ln
eslos liempos (y lodavia hoy?) se creia que la ciencia era "ajena a los valores" y
que no eslaba guiada por "emociones".
Por supueslo, esla es la misma experiencia que suelen senlir los prolesores cuando enlran
a su clase de ciencias. 8aleson prepara el escenario cuidadosamenle, y guia a sus alum-
nos a lraves de un problema sencillo.
53
8aleson, Cregory. |:p|r||u y na|ura|eza. 8uenos Aires, Amorrorlu Ldilores, !990. 8onaparle, Pablo P. |a m|rada
de| marc|ano. |n:ayo: para conocer |o conoc|do. 8uenos Aires, LUDL8A, 200!.
60
Lleve conmigo dos bolsas de papel, de una de ellas saque un cangrejo recien coci-
nado y lo puse sobre el escrilorio, diciendoles mas o menos eslo. "quiero que me
den argumenlos que me convenzan de que esle objelo es el reslo de una cosa
vivienle. Si quieren pueden imaginar que son marcianos y que en Marle eslan habi-
luados a ver cosas vivienles, siendo usledes mismos seres vivos, pero, desde luego,
nunca han vislo cangrejos o langoslas. Hasla alli llegaron, lal vez llevados por un
meleorilo, un cierlo numero de objelos como esle. Deben examinarlos y llegar a la
conclusion de que son reslos de cosas vivas. Como llegarian a esa conclusion?
Al poner reglas en el relalo, 8aleson esla guiando a los esludianles al lipo de razona-
mienlo socralico que desea realizar. Lleclivamenle, con la consigna de que "son mar-
cianos", los obliga a evilar loda explicacion conocida que se base en la comparacion,
del lipo "eso esla vivo porque es un cangrejo, y yo se que eslan vivos". Los resullados
observados son muy inleresanles.
Lo primero que observaron lue que es simelrico, o sea, que su lado derecho se pa-
rece al izquierdo... Luego observaron que una de sus lenazas era mas grande que la
olra. Asi que no era simelrico. Alguien dijo "si, una lenaza es mas grande que
la olra, pero ambas eslan lormadas por las mismas parles". Ah, que noble y
hermoso pensamienlo! Como arrojo ese esludianle al lacho de la basura, con
loda corlesia, la idea de que el lamao podria lener una imporlancia primordial
o prolunda, y lue en cambio lras la paula que conecla! Descarlo una simelria a
lavor del lamao a lavor de una simelria mas honda en las relaciones lormales!
Ll rol de 8aleson, o del docenle, es el de lacililador. no provee dalos sino que guia la dis-
cusion en el senlido deseado, sin invalidar ninguna de las opiniones que se vayan dando,
sino brindando el marco para su discusion y, en lodo caso, exponiendo las lalencias logicas
de los argumenlos (o, mejor aun, logrando que enlre los mismos esludianles se consideren
dichas lalencias), a lraves de la pregunla o el comenlario minimo que encauce el dialogo.
Ln esle ejemplo en parlicular, la descripcion del "objelo cangrejo" lleva naluralmenle a
hablar de conceplos no solo de simelria sino lambien de homologia/analogia.
Ln la modalidad de dialogo socralico debe quedar claro que a veces la pregunla planlea-
da no exige una respuesla unica o necesariamenle aceplada, lo inleresanle es el proceso
para llegar a las posibles explicaciones. Ll rol del docenle es, una vez planleadas clara-
menle las consignas del caso, eslimular la discusion en y enlre los grupos de lrabajo y
III Recorrer la ciehcia eh el aula
6!
olrecer algunas paulas adicionales mienlras el ejercicio se va desarrollando. Lsla aclividad
liene varios objelivos punluales. Por una parle, promueve que los esludianles disculan
acerca de un punlo parlicularmenle polemico o de lronlera denlro de los conlenidos
cienlilicos de las malerias. Asimismo, apunla a eslimular la conslruccion de discursos
logicos con luerle coherencia inlerna, la discusion grupal y el lrabajo en equipo.
Una varianle de esle lipo de aclividades es la realizacion de juicios cienlilicos (eslo es, a
conceplos o personajes de la ciencia). Para que se lormen como sujelos crilicos y con ca-
pacidad de lomar decisiones lundamenladas es necesario que los esludianles aprendan
a disculir con bases solidas las implicancias elicas y sociales de los avances de la ciencia,
comprendiendo sus alcances y su impaclo sobre dilerenles aspeclos de nueslra vida y la
del reslo de los habilanles del planela. Se lrala de delimilar claramenle un problema (y
es lundamenlal el planleamienlo claro lanlo del "juego" como de las premisas y hechos
por considerar) y proponer un universo escenogralico en el que se recree un juicio "de
pelicula", eslo es, con liscales y delensores, cada uno de los cuales presenlara pruebas y
lesligos, inlerrogara y realizara alegalos, lambien se requiere la personilicacion de lales
lesligos y de un jurado que linalmenle disculira las evidencias presenladas.
La eslralegia del juicio promueve que los esludianles se pongan "en la menle del olro" a
la hora de argumenlar y conlraargumenlar, desarrollando su capacidad de deleclar hue-
cos logicos en argumenlos propios y ajenos. Ln esle senlido, la simulacion de un juicio
en la clase ayuda a generar herramienlas que lambien son uliles para los debales y la
conslruccion conjunla, por parle de los alumnos, de ideas cienlilicas o, mas en general,
de una capacidad crilica racional que les permila enlrenlar las mas diversas siluaciones.
La eleccion del lema para la simulacion de un juicio se puede hacer a parlir de una noli-
cia periodislica, un caso lomado de la realidad y modilicado para el lrabajo en el aula o
incluso una hisloria invenlada. Ln cualquier caso, la "hisloria" abordara un lema que, en
la eslimacion del docenle, pueda resullar provocalivo para los alumnos. Nuevamenle, el
diseo de la aclividad es allamenle llexible, ya que permile que sea realizada en una uni-
ca clase o bien en una secuencia didaclica a lo largo del liempo que se juzgue necesario.
Los resullados valen la pena.
54

54
Como ejemplo puede consullarse el lascinanle proyeclo de la "comunidad de aprendedores", en 8rown, A. L.
y Campione, J. C. "Cuided Discovery in a Communily ol Learners". Ln. C|a::room |e::on:. |n|era||ve con|||ve
|heory and c|a::room prac||ce, cap. 9, Cambridge, MlT Press, !996.
62
Cmo saber que saben que saben
55

Los docenles pueden realizar una secuencia didaclica brillanle, pero siempre quedaran
con la duda de que es lo que aprendieron sus alumnos. Y aqui viene el lema lan lemido
(por docenles y alumnos, claro) de la evaluacion en la clase de ciencias. Lsla evaluacion es
una parle lundamenlal del diseo de las aclividades del aula de ciencias, y seguramenle
lendra caraclerislicas parliculares que la dilerencien de la que se lleva a cabo en olras
asignaluras.
Los diseos curriculares y las evaluaciones lradicionales muchas veces no cumplen el
objelivo de que los alumnos aprendan lo que queremos que aprendan, y eso puede no
lener nada que ver con la capacidad didaclica o erudicion del docenle. simplemenle
no se logra el aprendizaje deseado. Ademas de la praclica lradicional y, sobre lodo, las
maas que da la experiencia en cualquier praclica docenle, lal vez un diseo que delibe-
radamenle aborde objelivos de aprendizaje y no de enseanza logre cumplir eslos lines
de manera mas salislacloria. Si somos sinceros, lo que lenemos en menle al disear una
clase de ciencias es juslamenle que queremos ensear, o sea, que queremos conlar en el
aula, y los recursos que ulilizaremos para esa enseanza. Sin embargo, podemos poner
nueslros pensamienlos palas arriba cenlrandonos en que queremos que los alumnos
aprendan como es que se van a ir dilerenles de como enlraron al aula de ciencias. Ln la
propuesla ya cilada de Wiggins y McTighe (Compren:|n a |rave: de| d|:eo), el proceso
se basa en la comprension de los alumnos. Ll segundo paso, proponen los aulores, con-
sislira en eslablecer de que manera los docenles podemos delerminar si los alumnos han
alcanzado o no eslas comprensiones. Que lipo de conduclas o comenlarios o capacida-
des o acliludes nos moslraran que los esludianles realmenle han logrado comprender lo
que buscabamos que comprendieran? A parlir de eslo, y como paso linal, se eslablecera
una secuencia de aclividades.
Ll corazon de la propuesla se encuenlra en el segundo paso, en eslablecer los crilerios
que nos van a decir si logramos nueslros objelivos o no anles de las aclividades. Lslos
crilerios son, de alguna manera, una suerle de "evaluacion" y se relieren, como dijimos,
a cosas que los docenles podemos ver y escuchar (o, en olras palabras, cosas que los
alumnos dicen, hacen, escriben, elc.) que nos permilen darnos cuenla de eso que pasa
55
Lsle aparlado esla basado en un lexlo preparado por C. Cellon y M. lurman para la diplomalura superior de
enseanza de las ciencias de lLACSO Argenlina.
III Recorrer la ciehcia eh el aula
63
"denlro de sus cabezas". Sin embargo, queremos lralar de evilar la palabra "evaluacion"
para no evocar su uso mas lradicional por el que se enlienden las "pruebas" clasicas con
pregunlas cerradas al linal de una unidad.
Wiggins y McTighe denominan a esle proceso bac|ward: de:|n o "diseo de alras hacia
adelanle". Lslo alude al hecho de que los aulores proponen cambiar la logica de como la
mayoria de los docenles planilicamos las clases. Sugieren abandonar la secuencia objeli-
vos-aclividades-evaluacion y pensar en el "como me voy a dar cuenla de que los alumnos
aprendieron lo que yo queria que aprendieran" anles de pensar en como ensear.
Aqui vale la pena aclarar que cuando hablamos de cambiar el loco de nueslra planili-
cacion hacia el aprendizaje de los alumnos no queremos decir que, enlonces, el peso
del exilo o el lracaso de una aclividad va a eslar cenlrado en ellos. De ninguna manera.
La responsabilidad lundamenlal de guiar a los alumnos hacia los aprendizajes que nos
proponemos recae en nosolros, los docenles, y en aquello que hacemos (y dejamos de
hacer) para cumplir esos objelivos. Cuando decimos que es primordial ver que hacen, di-
cen y escriben los alumnos en relacion con los proposilos que nos planleamos, enlonces,
nos relerimos por sobre lodo a pensar que hicimos bien y que podemos hacer dilerenle
la proxima vez que enseemos.
Ll primer paso era, enlonces, delerminar que conceplos queremos que los alumnos com-
prendan o aprendan a hacer. Lslo involucra objelivos lanlo cuanlilalivos como cualilalivos,
el recorle de los conlenidos y el nivel de prolundidad al que queremos llegar. Llegir el
"adonde vamos" represenla un desalio imporlanle porque va a delerminar que se llevan
los alumnos de la clase y, sobre lodo, como lo enseamos. Pero el cambio imporlanle se da
en el segundo paso, aquel deslinado a darse cuenla de que los alumnos eslan aprendiendo
lo que el docenle quiere que aprendan. Lslo requiere lener idea de las evidencias que de-
berian aporlar los alumnos para que el docenle pueda percalarse de que esla sucediendo
"denlro de sus cabezas". Por ullimo viene el paso concrelo de decidir que hacer en clase.
Ln esle punlo, Wiggins y McTighe cuenlan los peligros del diseo carenle de direccionali-
dad clara con un ejemplo en el que los alumnos deben dibujar las parles de una manzana,
luego aprenden sobre los primeros planladores y produclores de manzanas en la region,
cocinan un paslel de manzana y linalmenle pinlan una obra de arle colecliva sobre las
manzanas y su cosecha. Ahora bien, que aprendieron los alumnos sobre las manzanas en
loda esla secuencia? Y que prelendia el docenle que aprendieran?
64
Si la secuencia se piensa al reves, a parlir de los objelivos de aprendizaje buscados, y se
lienen en cuenla las evidencias de que esle aprendizaje se esla realizando, el diseo de
la clase es mas evidenle, y permile imaginar los conlenidos y melodologias a emplear en
el aula. Ls ir para alras, pero pensando en salir adelanle.
5i eI auIa no va hacia Ia ciencia.
Pecordemos la premisa principal de esle documenlo. Ln general aparece la idea de que
"la ciencia es olra cosa", baslanle dilerenle de lo que se suele ensear en el aula. Lso
que llamamos ciencia es, anle lodo, una manera de enlender el mundo, una lorma de
sacudirlo a pregunlazos que, curiosamenle, dan como resullado mas y mas pregunlas.
Ln olras palabras, enlendemos la ciencia mas como verbo que como suslanlivo, un hacer
permanenle, que rompe con el principio de auloridad (aunque no con el de un acom-
paamienlo guiado, he ahi el verdadero rol del docenle en esle caso) pero se subordina
al de la experimenlacion y la demoslracion, aunque sea lransiloria. Al menos eslos son
los preceplos que guian la invesligacion cienlilica, esas ganas de saberlo lodo, mucho,
lodisimo. y si hay algo claro es que no hay "dos ciencias", una para los invesligadores y
olra para la escuela, sino una sola, con sus maravillas y sus lruslraciones colidianas.
Ll desalio es, enlonces, como hacer ciencia en el aula. Anle esla sola mencion, muchos
docenles (y alumnos) huiran espanlados, imaginando complicadas lormulas, acelera-
dores de parliculas o enciclopedias de dalos y circuilos eleclronicos. Sin embargo, esa
ciencia que buscamos esla en olra parle. en la indagacion permanenle, en alimenlar las
pregunlas con experimenlos y discusiones enlusiaslas, en suma, en |nve:||ar. Claro, los
lugares lradicionales de ese invesligar son los laboralorios, los gabineles, los inslilulos, y
no las aulas, en donde, a lo sumo, da para repelir una o dos secuencias experimenlales
por disciplina, anle el peso de que "de bien", o sea, como dicen el prolesor y el libro (y
el primero que pueda decir que los alumnos no le han venido con el argumenlo de que
el experimenlo "dio mal" como si un experimenlo pudiera "dar mal" que lire la pri-
mera probela). Una allernaliva seria, sin ir mas lejos, llevar el aula a esos lugares donde
se invesliga como prolesion aunque, es cierlo, no parece muy laclible a esla allura del
parlido.
56

56
Sin embargo, una experiencia recienle enlre el PLDLCl8A uruguayo y la UNLSCO realizo un inleresanle inlenlo
en esle senlido, no con alumnos sino con maeslros. becaron a cienlos de prolesores de ciencias de nivel medio
para que asislieran duranle lres meses a laboralorios de la Universidad de la Pepublica o inslilulos de invesligacion
en Monlevideo. Los resullados de esla inicialiva se eslan analizando aclualmenle.
III Recorrer la ciehcia eh el aula
65
Lnlonces, si el aula no va a los cenlros de la invesligacion, que la monlaa vaya hacia el
aula. Tal vez una allernaliva sea la de sugerir algunas aclividades para que los becarios de
invesligacion y, evenlualmenle, los cienlilicos jovenes, parlicipen direclamenle en el aula
de ciencias del nivel medio.
Por qu los becarios (y los investigadores jvenes)?
No se sabe bien por que, pero algo eslamos haciendo bien en la educacion superior en
ciencias. Asi como con las agencias de modelos, los cienlilicos exlranjeros asislen gus-
losos a nueslros congresos locales con el lin de hacer una especie de ca:||n en el que
seleccionan a los mas jovenes promisorios para olrecerles un posldoc en sus laboralorios
(despues habra que ver como hacer para que vuelvan, pero esa es olra hisloria). Por si
luera poco, a eslos jovenes cienlilicos y cienlilicas les suele ir muy bien aluera, y se desla-
can rapidamenle en sus respeclivas especialidades. Lslo habla de la maeslria de nueslros
graduados en ciencias en sus disciplinas, que manejan realmenle con sollura y nivel in-
lernacional (a veces mas que sus propios supervisores, pero esa lambien es olra hisloria).
Por olro lado, es innegable el enlusiasmo que quienes se inician en su carrera prolesional
en ciencias ponen en sus lareas, en sus pregunlas colidianas y de largo plazo, en avanzar
a lienlas con ganas de que se les caigan las mandibulas por el asombro de lo que vayan
a enconlrar. Asimismo, son ellos, los becarios e invesligadores jovenes, quienes lodavia
realmenle quieren (y deben) cambiar el mundo y, es mas, pueden hacerlo, muchas veces
esgrimiendo la ciencia como una de sus principales armas. Por supueslo, olras genera-
ciones podran parlicipar de eslas aclividades, pero las cualidades anleriores hacen de los
mas jovenes los candidalos ideales para una elapa inicial.
Ls cierlo que no lodos los becarios lienen buenas doles docenles, pero no se les pide que
sean docenles, sino guias y acompaanles lanlo de los alumnos como de los prolesores
de ciencias de nivel medio. Mas alla de sus acierlos o lalencias lrenle al aula, sera la opor-
lunidad (lal vez unica en muchos casos) de enlrenlarse a un cienlilico "de verdad", a sus
pregunlas y su modo de pensar el mundo.
Lxislen diversos inlerroganles alrededor de esla propuesla, incluyendo la pregunla de
si debe ser obligaloria o no. Ls posible que luego de una cuidadosa planilicacion, esle
proyeclo pueda implemenlarse en lorma masiva, con la parlicipacion de lodos los be-
carios, y no solo los de ciencias nalurales (se parle de la base de que, mas alla de sus
dilerencias melodologicas y discursivas, un invesligador en derecho o arquileclura parle
66
de la misma cosmovision cienlilica que uno de ciencias nalurales, o sea, un mundo que
espera que le hagamos las pregunlas adecuadas). Ln esle senlido, es lundamenlal que
esle lipo de aclividad pase a ser evaluable en las inslancias periodicas que asi lo amerilen.
Ln un principio, dicha evaluacion seria meramenle cualilaliva, o sea, se deberia conslalar
en lorma lehacienle que han cumplido con el minimo de las lareas soliciladas. Con el
liempo se podran lener crilerios objelivos y predoclores de exilo en eslas aclividades, que
colaboren con su evaluacion.
La allernaliva lrivial es que sea una aclividad elecliva para aquellos invesligadores y beca-
rios que se sienlan alraidos por la propuesla (que presumo que seran unos cuanlos). Lsla
opcion lal vez requiera incenlivos especilicos mas alla de la evaluacion (que aqui lambien se
vuelve obligaloria), que podran incluir suplemenlos salariales si se considera adecuado.
Pero bien, que harian eslos becarios e invesligadores jovenes? Una de las aclividades
es simplemenle ir a conlar lo que hacen. Volvamos al enlusiasmo que mencionabamos
anles. Al cabo de los aos uno aprende a desconliar de los cienlilicos que no cuenlan
con verdadera pasion sus lareas de invesligacion. La desconlianza lambien surge lrenle a
aquellos de quienes no comprendemos absolulamenle nada, por mas alejadas que eslen
sus disciplinas de la nueslra. A esla allura, es dudoso que la mayoria de los morlales lle-
guemos a comprender los lundamenlos ullimos de la mecanica cuanlica, pero se puede
lruncir el ceo cuando no se logra comprender en lorma general la pregunla que esos
cienlilicos han elegido como su zanahoria personal.
Lnlonces, ese conlar lo que hacen presupone que lo haran con enlusiasmo conlagioso,
con las lrabas y larlamudeos de quienes no eslan necesariamenle acoslumbrados a olro
lipo de publico, pero enlocado desde las pregunlas que se han lormulado, como las han
ido modilicando, con que dilicullades se han enconlrado, como es su dia (incluidas las
bromas y las comidas del laboralorio). No se lrala de "hablar en lacil", las ciencias lienen
su lenguaje riguroso y univoco que, mas alla de las melaloras y analogias que se ulilicen,
debe respelarse y comprenderse. Se lrala de hacer el esluerzo de comparlir en el aula
con las mismas ganas que un becario cuenla un posler en un congreso, o convence a su
supervisor de realizar algun experimenlo un lanlo arriesgado.
Por supueslo, esle "conlar" debe eslar acompaado por aclividades previas y posleriores
en el aula, por un ambienle propicio a las pregunlas y discusiones, lareas en las que el
diserlanle podra colaborar aclivamenle.
III Recorrer la ciehcia eh el aula
67
Ll olro camino es que los parlicipanles se involucren de manera mas acliva con la ciencia
en el aula. Todo invesligador (aun el mas cuanlico de los cuanlicos, para volver al ejemplo
anlerior) guarda en su galera lrucos y aclividades que ejemplilican su larea con mayor
claridad que el discurso. Ln esle senlido, vale remilirse al preceplo de que primero viene
el conceplo, luego la explicacion. Y anles que el preceplo viene la pregunla.
lnsislimos. los mejores pregunlones son, nuevamenle, los becarios de invesligacion, que
podran colaborar con una secuencia de aclividades original y enlrelenida para arribar
a conceplos que luego, si, podran lener su explicacion correspondienle (o quedar con
signos de inlerrogacion, lo cual, en el londo, no es nada malo). Mas alla de la mirada que
se debe lener hacia los conlenidos curriculares cienlilicos, se puede olrecer una cierla lle-
xibilidad en las lemalicas que los lulores elijan para esla larea, siempre y cuando cumplan
con moslrar los dilerenles aspeclos de la ciencia. su obligado empirismo, la necesidad de
conslruir modelos (menlales o de plaslilina), la obligaloriedad del debale y la discusion
de los resullados y sus inlerprelaciones.
69 69
IV
Uh MihisIerio que da cohse|os...
Pecienlemenle el Minislerio de Lducacion de la Nacion Argenlina (en ese momenlo lam-
bien encargado de la geslion de la ciencia y la lecnologia) encomendo a una Comision
la redaccion de una serie de recomendaciones para la mejora de la enseanza de las
ciencias nalurales y la malemalica.
57

Veamos primero causas y caraclerislicas de esla novedad. La causa evidenle lue el muy mal
desempeo de los alumnos del pais en algunas evaluaciones recienles en ciencias nalurales,
malemalica, comprension de lexlos y olras menudencias. Lslo no necesariamenle podria
adscribirse al lipo de evaluacion, que sigue paulas y consensos inlernacionales baslanle
claros e inleresanles.
58
No vamos a adenlrarnos ni en la evaluacion ni en los resullados, ya
que no son cenlrales para esle documenlo, basle decir que, ademas del mal desempeo,
llamo la alencion la inequidad educaliva que arrojaron los dalos (medidos como la disper-
sion enlre los mejores y los peores resullados de las pruebas). Asimismo, es lrislemenle
reconlorlanle saber que no eslamos solos. los pocos paises de la region que se presenlaron
a esla evaluacion resullaron parejamenle deslavorecidos en el resullado (lal vez con la
excepcion de Chile, que obluvo posiciones ligeramenle mejores en el ran||n mundial).
57
La Comision esluvo inlegrada por Pebeca Cuber, Pablo Jacovkis, Diego Colombek, Alberlo Kornblihll, Palricia
Sadovsky, Pedro Lamberli, lrancisco Carces, Alejandro Jorge Arvia y Julia Salinas. Ln represenlacion del Minislerio
de Lducacion, Ciencia y Tecnologia, parliciparon el enlonces secrelario de Lducacion, Juan Carlos Tedesco, el ex
secrelario de Ciencia, Tecnologia e lnnovacion Producliva, Tulio Del 8ono, la direclora del lnslilulo Nacional de
lormacion Docenle, Maria lnes Vollmer, la direclora nacional de Ceslion Curricular, Laura Pilman, la direclora
nacional de lnlormacion y Lvaluacion de la Calidad de la Lducacion, Marla Kisilevsky, asi como especialislas y
lecnicos de dichas Direcciones Nacionales. Ll lrabajo de la Comision se desarrollo enlre los meses de lebrero y
sepliembre de 2007.
58
OCDL. ||5A 2006, |arco de |a |va|uac|n. Sanlillana, Lspaa, 2007.
70
IV Uh MihisIerio que da cohse|os...
Como sea, lrenle a eslos numeros, habia que hacer algo, aunque luera a mediano y largo
plazo, asi lue que se convoco a los comisionados para colaborar con las lareas del Minisle-
rio, especilicamenle en el planeamienlo de la educacion en ciencias.
Lo revolucionario del caso es que no solo se recurrio a especialislas en enseanza de las
ciencias o geslores de la educacion sino, principalmenle, a cienlilicos en aclividad. Y
eslo no es meramenle simbolico. como de la union enlre la polvora y el libro,
59
de la de
los cienlilicos y los maeslros puede surgir una mirada nueva sobre la enseanza de las
ciencias. Pero ademas, denola una preocupacion genuina sobre el rol que la lormacion
cienlilica liene en los ciudadanos, cualquiera que sea su prolesion o clase social.
Segun el inlorme, se lrala "de una educacion que conlribuya ademas a la allabelizacion
cienlilica del conjunlo de la poblacion, de manera que lodos los ciudadanos podamos
eslar en condiciones de inleresarnos en, e indagar sobre, dislinlos aspeclos del mundo
que nos rodea, poder lomar decisiones inlormadas acerca de cuesliones que aleclan la
calidad de vida y el luluro de la sociedad, de inleresarse por, e involucrarse en, los dis-
cursos y debales sobre ciencias, y de arribar a conclusiones basadas en razonamienlos
validos que incluyan, cuando corresponda, la inlerprelacion de evidencia empirica". Lslo
esla a lono con las declaraciones de la UNLSCO, de la Nalional Science loundalion y
olras insliluciones que, palabras mas, palabras menos, alirman que en eslos liempos que
corren y nos corren, lo que vale es el conocimienlo, y denlro de esle universo, la ciencia
y la lecnologia ocupan un lugar preponderanle.
La Comision hizo suyo el enloque de que la manera de encarar la enseanza de la cien-
cia es indisoluble de la manera en que se producen las ideas cienlilicas "en su eslado
nalural". Ahora bien, esle enlasis en los procesos de conslruccion del conocimienlo de
ninguna manera liene que llevarnos a la conclusion de que debemos deslerrar las clases
exposilivas lradicionales y abocarnos lolal y complelamenle a clases de laboralorio. Ll
problema de la educacion en ciencias no es solo la lalla de experimenlos en el aula.
Uno podria pensar que si hacemos experimenlos el aspeclo empirico lendra que eslar
presenle, pero eslo no es asi. Ls lolalmenle posible realizar experimenlos y experiencias
de laboralorio en lorma mecanica, repiliendo recelas, y si bien en una clase praclica los
esludianles pueden lamiliarizarse con aparalos y procedimienlos, eslo no garanliza la
59
Conzalez Tuon, Paul. |a |una con a||||o, !939.
7!
comprension conceplual. La genuina aclividad menlal involucra el hacerse pregunlas,
indagar, comparlir las ideas propias, ser capaz de delenderlas y cueslionar las de olros.
Si hablamos del rol aclivo del esludianle, nos relerimos a la aclividad cogniliva y no al
mero hacer. Una clase leorica puede relerir claramenle y sin ambigedades a la evidencia
empirica que sosliene esla idea o aquel modelo. Lsla aclilud, sin experimenlo alguno,
es ya un enorme paso adelanle hacia la incorporacion del aspeclo empirico de la ciencia
en el aula.
Todos eslos cambios comienzan por el principio, es decir, por el docenle. Mas alla de
necesarios cambios cosmelicos a corlo plazo, la unica lorma de modilicar el presenle es
pensando en el luluro en nueslro caso, planeando la lormacion de quienes van a ser
maeslros y prolesores de ciencias en un luluro medialo y de largo plazo. Ls cierlo. el
problema principal radica en la relaliva lalla de conocimienlos cienlilicos aclualizados en
la lormacion de los docenles. Pero, como dice el inlorme, "conocer la maleria a ensear
signilica dominar no solo los conlenidos cienlilicos, sino lambien los problemas que origi-
naron su conslruccion, las dilicullades para conslruirlos, las orienlaciones melodologicas
empleadas en la conslruccion de los conocimienlos y la inlluencia de las inleracciones so-
ciales sobre dicha conslruccion. Segun el nivel de la enseanza en el cual se desempee,
el docenle debe conocer lambien los desarrollos cienlilicos recienles y sus perspeclivas,
asi como saber seleccionar conlenidos adecuados que sean asequibles a los alumnos y
susceplibles de inleresarles y, en deliniliva, ser capaz de promover la curiosidad y la capa-
cidad de aprender a lo largo de loda la vida".
Lsla lalla liene al menos dos consecuencias. los pibes no aprenden o aprenden mal y, lal
vez mas grave, desarrollan anlicuerpos conlra las ciencias, lo que se lraduce en una gran
disminucion de la vocacion cienlilica enlre los esludianles. Algunos de los argumenlos
son que la ciencia "es muy dilicil" o, lo que es mas comun, "que no hay lrabajo para los
cienlilicos". Ambos argumenlos son lacilmenle relulables. por un lado, es cierlo que hay
dilicullades en el esludio de las ciencias, pero lal vez no mas que en olros ambilos de
la educacion superior. Lsludiar una carrera cienlilica requiere un gran esluerzo, pero los
benelicios inlelecluales son igualmenle considerables. Por olro lado, al menos en cierlas
disciplinas cienlilicas hay una acucianle lalla de graduados, a los que les resulla muy lacil
conseguir buenos lrabajos. Ln nueslra region se necesilan ingenieros, quimicos, geolo-
gos, meleorologos, mucho mas que lo que cualquier asesor en orienlacion vocacional
pueda imaginarse. Pero lodo eslo va mucho mas alla de las vocaciones universilarias. se
72
IV Uh MihisIerio que da cohse|os...
lrala de una crisis de racionalidad, que genera una sociedad lacilmenle manipulable por
quienes corlan el bacalao (cienlilico o no).
Ll documenlo de la Comision abunda en delalles diagnoslicos y se deliene en parlicular
en la siluacion a nivel de lormacion de lormadores, claramenle delicienle en las areas de
ciencias nalurales y malemalica (un hecho comun a loda la region). Mas aun, exisle una
amplia disparidad inslilucional. es un hecho conocido que los inslilulos de lormacion
docenle varian mucho en cuanlo a la calidad de sus egresados, y las areas de ciencias no
son una excepcion a esla regla.
Deciamos que para aprender a pescar hacen lalla, ademas de peces, elemenlos lales como
redes y anzuelos. Para ensear ciencias desde una perspecliva nelamenle experimenlal hacen
lalla insumos para realizar los experimenlos, olra necesidad que en loda la region demues-
lra oleadas de inversion allernadas con olras de pobreza, en las que los unicos experimenlos
posibles ocurren en el espacio enlre las dos orejas de los docenles y de los alumnos.
Pero no solo de diagnoslicos y quejas viven las comisiones. Ll objelivo principal era acor-
dar una serie de recomendaciones para el mejoramienlo de la enseanza de las ciencias,
y vale la pena lrazar aqui un resumen de lo propueslo. Las recomendaciones eslan divi-
didas en secciones, como las releridas a la lormacion inicial, a la lormacion conlinua y el
desarrollo prolesional, a los conlenidos y melodos de enseanza, los equipamienlos y los
recursos didaclicos, la arliculacion con el sislema de invesligacion en ciencia y lecnologia,
las aclividades de divulgacion cienlilica y, por supueslo, la provision de londos especili-
camenle para el area.
60

Recomendacin 1
Se recomienda lorlalecer los lnslilulos de lormacion Docenle (llD) a parlir del desarrollo
de sus proyeclos inslilucionales y la dolacion de recursos didaclicos, pedagogicos y lec-
nologicos que permilan mejorar la enseanza de las ciencias y la malemalica.
Acciones sugeridas
1.1. Financiamiento de proyectos institucionales de mejora. Promover, evaluar y
linanciar proyeclos inslilucionales de mejora para los llD que permilan abordar las dislin-
60
Ll documenlo complelo puede consullarse en hllp.//www.me.gov.ar/doc_pdl/doc_comision.pdl o hllp.//www.
oei.es/salaclsi/mej_de_la_ense.pdl
73
las problemalicas desarrolladas en el diagnoslico. Ll MLCyT debera considerar la provi-
sion de asislencia lecnica para la elaboracion de proyeclos, el apoyo y acompaamienlo
en la implemenlacion, y el seguimienlo de los resullados.
1.2. Fortalecimiento de institutos como "centros de referencia. Consliluir deler-
minados llD en cenlros de relerencia para el reslo de los inslilulos de su jurisdiccion.
Lnlre sus lunciones lendran la lormacion de docenles de calidad en las disciplinas cien-
lilicas, la inclusion de modelos de residencia pedagogica adecuados a las disciplinas, la
realizacion y dilusion de invesligaciones de campo cenlradas en las escuelas, acciones
de arliculacion con las escuelas receploras de residenles y vinculos con las universida-
des. La idenlilicacion de dichos inslilulos debera lavorecer una adecuada dislribucion
lerrilorial.
Recomendacin 2
Se recomienda que las dislinlas jurisdicciones apoyen la lormacion prolesional y la espe-
cializacion de los docenles en ejercicio y de los lormadores de lormadores de manera de
conlribuir al mejoramienlo de la enseanza de las ciencias y la malemalica.
Acciones sugeridas
2.1. Promocin de estudios de posgrado y especializaciones. Olrecer becas de lor-
macion para docenles en ejercicio y para lormadores de lormadores, en universidades e
insliluciones academicas y de invesligacion seleccionadas para lal lin.
2.2. Diseo de acciones de desarrollo profesional que impacten en la calidad y
efectividad de la formacin, considerando crilerios como. la incorporacion de melodo-
logias y recursos de enseanza que incluyan procesos de experimenlacion, la ampliacion
y prolundizacion de conocimienlos en las respeclivas disciplinas, la inclusion de variables
idenlilicadas como buenas praclicas para dislinlos conlexlos escolares y la adopcion de
modelos de capacilacion "en servicio", enlre olras cuesliones.
Recomendacin J
Se recomiendan la revision y aclualizacion permanenle de los conlenidos y los melodos
de enseanza de manera que el lralamienlo de lemalicas socialmenle signilicalivas y
con validez cienlilica resulle convocanle para los alumnos y alumnas y lavorezca mejores
aprendizajes.
74
IV Uh MihisIerio que da cohse|os...
Acciones sugeridas
3.1. Presencia efectiva de las ciencias naturales desde los primeros aos del nivel
primario. Asegurar una adecuada carga horaria deslinada eleclivamenle a la enseanza
de las ciencias nalurales desde los primeros aos del nivel primario.
3.2. Fortalecimiento de la autonomia de los docentes y promocin de espacios
colectivos de trabajo. Habililar a los docenles a ejercer la aulonomia sulicienle para
decidir coleclivamenle en las respeclivas insliluciones acerca de la seleccion, recorle,
combinacion y adecuacion de los conlenidos curriculares, de manera de priorizar las
cuesliones mas polenles para que los alumnos comprendan aspeclos esenciales de cada
una de las disciplinas.
3.3. Ljercicio de la Comisin de Renovacin Curricular. Promover la conslilucion de
la Comision creada por la nueva Ley de Lducacion Nacional para la renovacion y acluali-
zacion de los conlenidos curriculares, priorizando el lrabajo sobre los conlenidos corres-
pondienles a las ciencias y la malemalica.
3.4. Creacin de un observatorio de enseanza de las ciencias naturales y la ma-
tematica. Monilorear los procesos de enseanza y aprendizaje de las ciencias y la male-
malica en lodos los niveles del sislema, para permilir la conlinuidad en la implemenlacion
de las medidas aqui propueslas.
3.5. Promover y fortalecer espacios de investigacin en educacin en ciencias na-
turales y matematica de modo que incida en la mejora de la enseanza y aprendizaje
de las disciplinas.
Recomendacin 4
Se recomienda que el enlasis en el melodo experimenlal para la enseanza de las
disciplinas cienlilicas, lanlo en el nivel primario y secundario como en la lormacion do-
cenle, sea apoyado garanlizando un adecuado equipamienlo a lodas las insliluciones
educalivas.
Acciones sugeridas
4.1. Lquipamiento de laboratorios en las instituciones educativas. Disear un pro-
grama de conslruccion y equipamienlo de laboralorios de ciencias en las insliluciones,
75
linanciado y guiado por el MLCyT, que de prioridad a aquellas que alienden alumnos de
seclores mas vulnerables, y asegurar la incorporacion de praclicas de enseanza adecua-
das en lodos los niveles.
4.2. Diseo y elaboracin de material didactico. Promover la elaboracion de malerial
didaclico enlre insliluciones de educacion lormal y no lormal (escuelas de educacion
lecnica, museos de ciencias, olras insliluciones) para la enseanza de las ciencias como
seal del marco epislemologico que el Minislerio de Lducacion, Ciencia y Tecnologia
quiere encarar para su mejoramienlo.
4.3. Los trabajos practicos y la formacin docente. La seleccion de insliluciones para
el desarrollo de esludios de posgrado y especializaciones, mencionados en el punlo 2.!
de las recomendaciones de esle inlorme, priorizara aquellas que olrezcan lrabajos prac-
licos y de campo en sus cursos y malerias.
Recomendacin S
Se recomienda que las auloridades educalivas generen inicialivas que aseguren la calidad
de los libros de lexlo exislenles en el sislema.
Acciones sugeridas
5.1. Creacin de un comit de analisis y recomendacin de libros de texto. Con-
vocar un equipo de especialislas (incluyendo cienlilicos, especialislas en enseanza de
las ciencias y docenles) para el analisis de la siluacion aclual de los libros de lexlo con el
objelivo de elaborar y dilundir recomendaciones, lanlo en relacion con su disponibilidad
como con su ulilizacion en las insliluciones educalivas.
5.2. Publicacin de libros de texto. Llaborar nuevos libros de lexlo desde el MLCyT
sobre la base de las recomendaciones producidas por la Comision sugerida en el punlo
anlerior, deslinados lanlo a escuelas de nivel primario y secundario como a llD, en las
areas de malemalica y ciencias nalurales. Dislribuir y promover su uso.
Recomendacin 6
Se recomienda la promocion de aclividades que inlegren el lrabajo en las escuelas de
nivel primario y secundario, y el lrabajo de los cienlilicos.
76
IV Uh MihisIerio que da cohse|os...
Acciones sugeridas
6.1. Actividades en escuelas de nivel primario y secundario como parte de la carre-
ra del becario o el investigador. v|:||a: per|d|ca: de becar|o: e |nve:||adore: jvene:
a e:cue|a: pr|mar|a: y :ecundar|a: |oca|e: a lraves de charlas de becarios en el aula y par-
licipacion acliva de becarios en el diseo, realizacion y seguimienlo de una experiencia
cienlilica concrela, de manera conjunla con el docenle. v|:||a: per|d|ca: de a|umno: a
|abora|or|o:. con el objelivo de conlribuir al inlercambio, se propone la visila de alumnos
y docenles a laboralorios de insliluciones de educacion superior. (Ver capilulo lll para un
delalle y expansion de esla propuesla).
6.2. Convocar a investigadores en ciencias y en enseanza de las ciencias y de las
matematicas para oficiar de consultores/asesores en enseanza de las ciencias en
los eslablecimienlos educalivos de nivel primario y secundario.
Recomendacin 7
Se recomienda valorizar la enseanza de las disciplinas cienlilicas a lraves de acciones de
dilusion y la divulgacion del conocimienlo cienlilico.
Acciones sugeridas
7.1. Periodismo cientifico. lomenlar la aparicion de nuevo: med|o: ded|cado: a |a
d|vu|ac|n c|en||||ca, en parlicular aquellos deslinados a leclores en edad escolar y do-
cenles en lormacion y en ejercicio, conlemplar la llegada a las escuelas de un comp||ado
per|d|co de no||c|a: c|en||||ca:, y lomenlar la realizacion de mas ciclos de ciencia desde
el med|o |e|ev|:|vo y la apropiacion de eslos por parle de los docenles de ciencias y sus
alumnos.
7.2. Libros de divulgacin cientifica. Promover la aparicion de nuevo: |ex|o: y co|ec-
c|one: de d|vu|ac|n c|en||||ca de e|aborac|n |oca|, y dislribuir una seleccion de calidad
en lorma masiva en las bibliolecas escolares. Disear un concur:o nac|ona| de |ex|o: de
d|vu|ac|n c|en||||ca para docenles de ciencias.
7.3. Publicidad cientifica. Pealizar una luerle campaa de publicidad de la ciencia, de
sus venlajas, de sus realidades, de sus oporlunidades laborales y la lascinacion del des-
cubrimienlo como modo de vida, moslrando olros aspeclos de la ciencia que aquellos
arquelipicos.
77
6!
Lslo consliluye uno de esos milagros a los que no eslamos acoslumbrados. Ln una de las reuniones de la Co-
mision surgio la propuesla del "Ao de la enseanza de las ciencias" y lodos pensamos que era una loca idea
lirada casi al azar enlre un cale y una masila. Lo cierlo es que lodos nos sorprendimos cuando, poco despues, se
anuncio que eleclivamenle, 2008 seria lal ao para la Pepublica Argenlina, con lodas sus consecuencias laclicas
y simbolicas.
7.4. Designacin del "Ao de la enseanza de las ciencias. Declarar el ao 2008
como Ao de la enseanza de las ciencias, con el lin de aunar esluerzos que lomenlen la
realizacion de diversos evenlos cienlilicos y de divulgacion.
6!

7.5. lnstitucionalizacin de las politicas de divulgacin cientifica. Crear un pro-
grama nacional de divulgacion cienlilica, de caracler inlerminislerial, para promover la
realizacion, coordinacion e inlegracion de aclividades de divulgacion cienlilica a nivel
nacional lendienles a la allabelizacion cienlilica de la poblacion en general.
Recomendacin 8
Se recomienda la promocion de inicialivas exlracurriculares que logren alraer a los alum-
nos hacia el mundo de las ciencias y la malemalica.
Acciones sugeridas
8.1. Realizacin de olimpiadas y ferias de ciencias. Promover eslas inicialivas en lanlo
aclividades que conlribuyen a que nios, nias y jovenes adquieran guslo y enlusiasmo
por eslas disciplinas, asi como a la lormacion conlinua de los docenles.
8.2. Museos de ciencias. lmplemenlar acciones que promuevan a los museos de ciencias
como un inslrumenlo para el mejoramienlo de la enseanza de las ciencias y la male-
malica.
8.3. Campamentos y clubes de ciencias. Promover olras inicialivas como los campa-
menlos cienlilicos, la realizacion de praclicas de laboralorio por parle de los esludianles
de nivel medio en cenlros de invesligacion, y los clubes de ciencias.
Recomendacin 9
Se recomienda prever la disposicion de recursos linancieros en lorma priorilaria, conlinua
y soslenida en el liempo, que asegure el cumplimienlo de las melas eslablecidas por la
Comision, a lraves de los mecanismos que se consideren mas adecuados.
78
IV Uh MihisIerio que da cohse|os...
Acciones sugeridas
Considerar una parlida presupueslaria especilica para el mejoramienlo de la enseanza
de las ciencias y la malemalica, dados los allos coslos involucrados en algunas de las
acciones aqui sugeridas.
Hasla aqui las propueslas y recomendaciones, que es ulil volcar en esle documenlo, ya
que consliluyen el lrulo de un lrabajo en comun enlre cienlilicos y educadores. Segura-
menle solo algunas veran la luz en el luluro proximo, pero seran muy bienvenidas y, lal
vez, imiladas en olros paises de la region, para acompaar lo que ya se esla haciendo o
planeando. Un luluro sin ciencias, y sin que se pueda dislrular ampliamenle de la ense-
anza de las ciencias en lodos los niveles, no es un luluro.
79
V
Finale coh ciehcia
Deciamos enlonces que las pregunlas son lundamenlales en la enseanza de las ciencias.
Una de las mas lemidas en el aula es el lamoso "y con eso que?" o "para que sirve
eslo, prole?". Obviamenle, la respuesla de que "los va a hacer mejores personas" no
suele ser de lo mas salislacloria, y muchas veces echamos mano del consabido "lo vamos
a ver mas adelanle".
62
Y el mas adelanle, sabemos, no llega nunca.
Por olro lado, la mayoria de las pregunlas que inlroducimos en el aula son aquellas que
nueslros esludianles no se han hecho ni se harian jamas, por lo que es complicado gene-
rar un inleres genuino en su resolucion.
Volvamos al conceplo de ensear ciencias como una preparacion para inslancias supe-
riores. Ln lerminos de paradigmas cienlilicos, eslariamos preparando a nueslros alum-
nos para la llamada "ciencia normal", o sea, los conceplos eslablecidos en las diversas
disciplinas para la epoca y coyunlura especilicas. Asi, nos quedariamos con una inlima
proporcion de esludianles a los cuales eslaria realmenle dedicada esla educacion cien-
lilica. Obviamenle, enlonces, el diseo del curriculo en ciencias debe basarse en olras
necesidades y olros publicos mas amplios.
Ll asunlo de por que y para que ensear ciencias en la escuela es relevanle desde muchos
punlos de visla.
63
Lnlre olras cosas, nos lleva direclamenle a la cueslion de los conlenidos
62
Tal vez ese mas adelanle se reliera a la elapa universilaria, como alirman lurio, C., Vilches, A., Cuisasola, J. y
Pomo, V. "linalidades de la enseanza de las ciencias en la secundaria obligaloria. Allabelizacion cienlilica o pre-
paracion propedeulica?". |n:eanza de |a: C|enc|a: !9 (3), 365-376, 200!. Pero eso, claro, excluye a una buena
proporcion de esludianles y, sobre lodo, no salislace el objelivo principal de la enseanza de las ciencias.
63
Acevedo Diaz, J. A. "Pellexiones sobre las linalidades de la enseanza de las ciencias. educacion cienlilica para
la ciudadania". |ev|:|a |ure|a :obre |n:eanza y ||vu|ac|n de |a: C|enc|a: !. 3-!6, 2004.
80
V Finale coh ciehcia
y los melodos y, por supueslo, a quien debe decidir que es lo relevanle para la ciencia
escolar. De nuevo, muy dilerenle sera el considerar una linalidad propedeulica, que im-
plicara recorles disciplinarios especilicos en la preparacion para los esludios superiores,
que una allabelizadora y decididamenle mas universal. Ln esle senlido pueden pensarse
mulliples linalidades posibles de la enseanza de las ciencias, con objelivos dispares que
sin duda llevan a praclicas complelamenle dilerenles.
64

!. Ciencia para proseguir esludios cienlilicos.
2. Ciencia para lomar decisiones en los asunlos cienlilico-lecnologicos.
3. Ciencia para lrabajar en las empresas.
4. Ciencia para seducir al alumnado (mas relacionado con divulgacion que con educa-
cion en ciencias).
5. Ciencia ulil para la vida colidiana.
6. Ciencia para salislacer la curiosidad.
7. Ciencia como cullura.
Ln lerminos simplislas, esla mulliplicidad de objelivos podria dividirse en dos grandes
lamilias. ensear ciencias para algo concrelo (en lerminos laborales o de esludios supe-
riores) o ensear ciencias porque si (una manera un lanlo ironica de decir que el proceso
es valido en si mismo, y que la luncion allabelizadora cubre horizonles mas amplios y
hasla inexplorados).
La hisloria del conceplo de "allabelizacion cienlilica" (:c|en||||c |||eracy) lal vez se remon-
le a cierla epoca a mediados del siglo XX cuando los Lslados Unidos vieron zozobrar su
supremacia en el area de la ciencia y la lecnologia (el bombazo que represenlo la puesla
en orbila del Spulnik por parle de la Union Sovielica lue muy luerle, y luvo amplias
consecuencias en la sociedad norleamericana). Uno de los subproduclos de esle cam-
bio cullural lue el derrame que luvo sobre las aclividades de educacion y dilusion de
las ciencias. si queremos ganarles a los rojos, decian, habra que empezar por el prin-
cipio. educar a la poblacion en principios cienlilicos que luego se lraduzcan en logros
64
Aikenhead, C. S. "Peview ol Pesearch on Humanislic Perspeclives in Science Curricula", 2003. hllp.//www.
usask.ca/educalion/people/aikenhead/LSLPA_2.pdl.
8!
lecnologicos concrelos.
65
Si la educacion del siglo XlX se cenlro en una allabelizacion a
secas, la del siglo XX (sobre lodo a parlir de su segunda milad) puso un mayor enlasis
en la lormacion de una ciudadania responsable y preparada para alronlar los cambios
cullurales, cienlilicos y lecnologicos en marcha (de ahi a que lo haya logrado hay un largo
lrecho).
66

Lnlonces, si la linalidad de la ciencia en la escuela es lormar ese lipo de ciudadanos, eslo
conlleva un cambio radical en los conlenidos y melodos de enseanza, que incorporen
muchos de los conceplos verlidos en esle documenlo (y, por supueslo, en numerosos
arliculos y libros sobre el lema). Ll problema, nuevamenle, es el abismo enlre las buenas
inlenciones y las realidades del aula, que manlienen la lradicion enciclopedica de que,
pese a lo que podria considerarse en lorma inluiliva, es relalivamenle mas sencillo para
el docenle que el hecho de abrir el juego y enlregarse a la busqueda del conocimienlo
cienlilico junlo con los alumnos.
Si la luncion propedeulica de la ciencia escolar deja aluera a casi lodos los alumnos
"normales", lo bueno del enloque allabelizador es que es absolulamenle inclusivo, lo
que comprende ademas a los luluros aprendices de cienlilicos, lan ciudadanos como el
que mas. Asimismo, no debe olvidarse que la allabelizacion cienlilica no se agola en la
escuela, ni mucho menos, sino que incluye la educacion no lormal, la educacion conlinua
y, sobre lodo, los dilerenles modos de comunicacion publica de la ciencia.
67

Denlro de esle esquema, la presenlacion de la ciencia denlro de un conlexlo social
(como prelende el enloque "ciencia, lecnologia y sociedad") resulla lundamenlal para
una comprension cabal de sus alcances y limiles. De esle modo, enlender las relaciones
sociales de la aclividad cienlilica y lecnologica, asi como la ya descripla "naluraleza de la
ciencia", eslara a la par del aprendizaje de los conlenidos basicos del area.
De cualquier manera, y como rellexion linal, lomenlar la enseanza de las ciencias en
lodos los niveles educalivos es imaginar un luluro. Como sugieren Millar y Osborne,
68
las
cualro pregunlas principales de la educacion cienlilica aclual, pero con una mirada hacia
delanle, son las siguienles.
65
8ybee, P. W. Ach|ev|n :c|en||||c |||eracy. |rom purpo:e: |o prac||ce:. Porlsmoulh, Heinemann, !997.
66
lourez, C. "Scienlilic and Technological Lileracy". 5oc|a| 5|ud|e: o| 5c|ence 27, 903-936, !997.
67
Ver hllp.//lolk.uio.no/sveinsj/Lileracy.hlml y hllp.//lolk.uio.no/sveinsj/STL_paper_Sjoberg_UNLSCO2.hlm
68
Millar, P. y Osborne, J. l. beyond 2000. 5c|ence |duca||on |or |he |u|ure. Londres, King's College, !998.
82
V Finale coh ciehcia
!. Cuales son los exilos y lracasos de la educacion en ciencias aclualmenle?
2. Que lipo de educacion cienlilica necesilan los jovenes de hoy en dia?
3. Cuales serian el conlenido y la eslruclura de un modelo adecuado y laclible para el
curriculo de ciencias para lodos los jovenes?
4. Que problemas lraeria la implemenlacion de lal curriculo, y como se resolverian?
Ln el londo, la discusion apunla a la disparidad enlre los conlenidos acluales, los inle-
reses de los alumnos y las necesidades reales de los Lslados y las diversas regiones del
mundo. Los asunlos cienlilicos y lecnologicos, como hemos vislo, cobran una imporlan-
cia crecienle en nueslra vida colidiana, y demandan una poblacion con la preparacion
sulicienle como para enlender de que lralan los debales conlemporaneos, no solo eso.
lambien deben lomar carlas en el asunlo. Mas alla de las herramienlas de lormacion
conlinua y de las eslralegias de comunicacion publica de la ciencia que (sanamenle) se
adoplen, lo cierlo es que lodo comienza en el aula y, en nueslro caso, en el aula de
ciencias, que debiera ser cuna de pregunlas y pasiones. La lalla de inlroduccion de una
agenda cienlilica en el aula no se puede compensar con ninguna aclividad o inicialiva
poslerior, la venlana de la curiosidad se cierra mas lemprano que larde.
Tal vez en nueslros paises esla necesidad sea aun mas acucianle debido al relalivo relraso
que exisle en el area. la enseanza de las ciencias solia (suele?) ser relegada a un segun-
do plano, lanlo por docenles y direclivos como por alumnos. Mas alla de la necesidad
imperiosa de hacer c|enc|a en la escuela, el lanlasma de los requerimienlos lecnologicos
inalcanzables para esle lin puede eliminarse lacilmenle, dado que lo que se requiere
es un cambio complelo en el enloque de la enseanza, mas alla de la sana revision de
conlenidos o de la necesaria renovacion de malerial educalivo. Ln esle senlido, la vieja y
nunca bien ponderada germinacion del porolo acaso la unica experiencia cienlilica que
se realizaba en niveles educalivos basicos duranle mucho liempo puede ser rescalada
si se logra mirar con nuevos ojos, inquisidores y curiosos. No inverlir en la enseanza de
las ciencias equivale a inverlir en la pobreza inleleclual y malerial, y es un lujo que no
podemos darnos.
La ciencia es un arma cargada de luluro.
83
Aphdice: des!le de modelos
Ln esla seccion presenlamos algunos ejemplos de eslralegias implemenladas para la
enseanza de las ciencias, que siguen algunos de los preceplos comenlados en esle
documenlo. La lisla es obviamenle muy breve, y solo presenla algunos casos denlro
de un universo de experiencias que vale la pena conocer anles de implemenlar un
camino propio.
"La maih la pIe" ("La maho eh la masa") - hIIp://www.lamap.org/
De la mano del premio Nobel Ceorges Charpak, esle programa se inicio en !996 coordi-
nado por la Academia lrancesa de Ciencias, con el apoyo del lnslilulo Nacional de lnvesli-
gacion Pedagogica y la Lcole Normale Superieure (Paris), en conjunlo con el Minislerio de
Lducacion de lrancia. Lsle programa nacional (al que desde un comienzo han adherido
olros nolables invesligadores lranceses como Pierre Lena e Yves Quere) persigue desarrollar
la educacion cienlilica y lecnologica en la escuela primaria y hasla en el jardin de inlanles.
La idea es implemenlar el aprendizaje por invesligacion e indagacion desde el comienzo
mismo de la escolaridad, aprovechando la curiosidad y crealividad de los nios y lomenlan-
do una aclilud crilica lrenle al mundo. Ll exilo del programa se mide no solo en sus logros
locales sino lambien en su exporlacion a olros paises en lodo el mundo. Ls un programa
complelo, que sugiere lareas para el aula, organiza lalleres para docenles, publica docu-
menlos y libros, implemenla proyeclos de colaboracion, elcelera.
ProyecIo de Al!abeIizacih CiehI!ica - hIIp://redIele!orm.me.gov.ar/pac
Ls una version local del programa lrances "La mano en la masa", y esla dirigido especili-
camenle a la enseanza de la ciencia en la educacion basica. Ll objelivo es muy amplio.
84
Aphdice: des!le de modelos
promover, valorar y divulgar la ciencia y la lecnologia, asi como mejorar la educacion
cienlilica en lodos los niveles y modalidades para conlribuir a la lormacion de ciuda-
danos allabelizados cienlilicamenle y desperlar vocaciones cienlilicas. Pero yendo a lo
concrelo, la idea cenlral es lranslormar las escuelas primarias en cenlros de promocion,
divulgacion y valoracion de la ciencia, y asi recuperar su polencial educalivo. Se ha im-
plemenlado en lorma muy exilosa en las provincias de Corrienles y Chaco.
Lxislen variaciones de "La mano en la masa" en varios paises lalinoamericanos, incluyen-
do el programa "Pequeos cienlilicos", en Colombia (hllp.//pequenoscienlilicos.uniandes.
edu.co/), "A mao na massa" en 8rasil (educar.sc.usp.br/mm) y el programa LC8l en Chile
(www.ecbichile.cl).
"La ciehcia eh Iu escuela" - hIIp://www.laciehciaehIuescuela.amc.edu.mx/
Se lrala de un programa de la Academia Mexicana de Ciencias (con el apoyo de la Secre-
laria de Lducacion Publica) que liende a mejorar la aclilud de los prolesores de educacion
basica y media hacia las malemalicas y las ciencias, asi como la aclualizacion de los cono-
cimienlos en eslas disciplinas. Tambien implica vincular cienlilicos y esludianles de ciencias
con docenles, dado que realizan su lrabajo social direclamenle en las escuelas. Lnlre sus
acciones hay esludios de posgrado, conlerencias y maleriales de esludio sobre conlenidos
aclualizados de ciencias y malemalica.
Aprehdiza|e basado eh problemas - hIIp://www.udel.edu/pbl/
Ls un programa de la Universidad de Delaware (Lslados Unidos) que propone diversos
melodos para la enseanza de las ciencias basada en la resolucion de problemas "de la
vida real". Sus aulores sugieren que el melodo desarrolla el pensamienlo crilico y ana-
lilico, y les permile aprovechar en lorma oplima los recursos educalivos a su alcance.
ProyecIo Calileo (Harvard UhiversiIy) - hIIp://galileo.harvard.edu/
Ls un proyeclo de invesligacion sobre la educacion en ciencias, parlicularmenle en el
area de la lisica, en el que se inserlan diversos cienlilicos incluyendo al grupo de Lric
Mazur, de Harvard. Si bien en esle momenlo se ha converlido, en parle, en una inicialiva
comercial (venden malerial educalivo, incluyendo DVD), las bases del proyeclo son las de
un aprendizaje guiado por colegas y por experlos, asi como la parlicipacion acliva de los
esludianles en la clase de ciencias.
85
ProyecIo Scale-Up - www.hcsu.edu/per/scaleup.hIml
Ll nombre viene de la sigla (en ingles) de "aclividades cenlradas en el esludianle en clases
numerosas". Si bien se reliere principalmenle a esludios universilarios en ciencias, propone
una serie de lecnicas y eslralegias educalivas para la enseanza de las ciencias en cursos
numerosos (mas de !00 alumnos) de cualquier nivel. Propone lomenlar el lrabajo colabo-
ralivo enlre los esludianles, con uso de compuladoras y experiencias de laboralorio.
Aprehdiza|e por casos
www.bioquesl.org/lilelines/
hllp.//ublib.bullalo.edu/libraries/projecls/cases.case.hlml
hllp.//www.educared.org.ar/enloco/lapunladelovillo/
hllp.//brighamrad.harvard.edu/educalion/online/lcd/lcd.hlml
Lslos silios proponen una serie de casos para ser ulilizados en el aula de ciencia en diversos
niveles educalivos. Los esludianles resuelven siluaciones realislas (si bien complejas) apli-
cando el conocimienlo adquirido de manera crealiva y hasla ludica. Ln muchos ejemplos
los casos se basan en siluaciones direclamenle relacionadas con hislorias reales de invesli-
gacion cienlilica.
Aprehdiza|e por ihdagacih
www.planlpalh.wisc.edu/lac/joh/bbll.hlm
www.bioquesl.org/
hllp.//campus.murrayslale.edu/academic/lacully/lerry.derling/ccli/cclihomepage.hlml
www.dnai.org
Lslos silios proveen algunos ejemplos especialmenle uliles para el aprendizaje por indaga-
cion en el aula, con lemalicas concrelas que van de la lisica a la biologia molecular.
1he 1eacher SciehIisI NeIwork (La red de docehIes-ciehI!icos)
hllp.//www.lsn.org.uk
Ls una inicialiva local del area de Norlolk en el Peino Unido, que busca asociar a docen-
les con cienlilicos de manera de lacililar una enseanza de la ciencia con conlenidos
86
Aphdice: des!le de modelos
aclualizados y relevanles. De paso, poslula que con eslo se abandona el eslereolipo
del cienlilico excenlrico, y logra una buena inleraccion con el alumnado. Los cienlili-
cos visilan la escuela periodicamenle y colaboran en el desarrollo de invesligaciones
escolares.
IhsIiIuIo DocehIe del LxploraIorium - hIIp://www.exploraIorium.edu/Ii/
Ll Lxploralorium de San lrancisco es posiblemenle el pionero en cuanlo a museologia
inleracliva en ciencias, y es un ejemplo de enseanza inlormal que ha sido copiado hasla
el harlazgo en diversos paises (con lolal anuencia de la inslilucion, ya que publica el "rece-
lario" para repelir las diversas exhibiciones y modulos). Desde hace mas de veinle aos el
museo liene un inslilulo asociado en el que se diclan cursos y se disean experiencias para
el uso de docenles de ciencias de nivel primario y secundario. Las aclividades eslan basadas
en la experimenlacion permanenle y la conslruccion de modelos y en un enloque pura-
menle praclico. Lnlre olros evenlos, realizan una escuela de verano que ya es un clasico, y
para la cual incluso olrecen becas a los docenles inleresados.
Alguhas revisIas (eh espaol) sobre ehseahza de las ciehcias:
|n:eanza de |a: C|enc|a: - ensciencias.uab.es/
|ev|:|a ||ec|rn|ca :obre |n:eanza de |a: C|enc|a: - saum.uvigo.es/reec/
|ev|:|a |ure|a de |n:eanza y ||vu|ac|n de |a: C|enc|a: - www.apac-eureka.org/revisla/
87
Aguilar, T. A||abe||zac|n c|en||||ca y educac|n para |a c|udadan|a. Madrid, Narcea, !999.
Carlino, P. |:cr|b|r, |eer y aprender en |a un|ver:|dad. 8uenos Aires, londo de Cullura Lconomi-
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Wagensberg, J. || ozo |n|e|ec|ua|. 8arcelona, Tusquels, 2007.
Las re!exiohes que se recogeh eh esIe libro cohsIiIuyeh uh aporIe para
seguir pehsahdo eh Iorho a la ehseahza de las ciehcias. La creciehIe im-
porIahcia oIorgada a la ciehcia es lo que ihspira el Iema de esIe Foro y
busca acompaar adems el debaIe propuesIo respecIo de la educacih y
la al!abeIizacih ciehI!cas IahIo eh la regih como eh el resIo del muh-
do. Al respecIo, cabe desIacar que 2008 ha sido declarado "Ao de la
Lhseahza de las Ciehcias" eh la Republica ArgehIiha, uh hecho que ho
solamehIe disIa de ser simblico siho que crisIaliza uha gehuiha preocu-
pacih por la crisis eh el rea, de cuyas !alehcias su!re ho solo el campo
pro!esiohal espec!co siho Ioda la ciudadaha.
Los creciehIes cambios que se produceh hoy eh da y que ihIerrogah a los
ihdividuos respecIo de sus cerIezas, |uhIo coh la permahehIe ihhovacih
Iecholgica, exigeh de ellos uha acIualizacih cohsIahIe de sus saberes.
Para a!rohIar esIe escehario los educadores esIh obligados a Iomar de-
Iermihadas posiciohes eh relacih coh lo que se ehsea, cmo se ehsea
y el para qu de esa ehseahza. Lhsear ciehcia ho implica solo IrahsmiIir
uha serie de saberes a huesIros alumhos dehIro de uh marco educaIivo
!ormal siho, por el cohIrario, es geherar eh los |vehes de hoy curiosidad
por preguhIar, por ihdagar y, por ehde, descubrir lo que hasIa el momeh-
Io les era a|eho.