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i. Introduccin.

La humanidad solo despus de haber pasado a travs de mil errores en las cosas ms esenciales para la vida y la libertad, y tras la molestia de sufrir los males llegados al extremo, se ven inducida a remediar los desrdenes que les oprimen y a reconocer las ms notorias verdades. Las leyes que debieran ser pactos de hombres libres, no han sido ms que el instrumento de las pasiones de unos pocos, o bien nacieron por la fortuita y pasajera necesidad. Las leyes no fueron dictadas por un fro examinador de la naturaleza humana que concentrase las acciones de una multitud de humanos en un punto y las considerase desde aquel punto de vista. Muy pocos han examinado y combatido la crueldad de las penas y la irregularidad de los procedimientos criminales. Montesquieu es uno de ellos, pero Beccaria toma pasos diferentes de este inmortal. Se plantea en esta introduccin examinar y distinguir las diferentes clases de delitos y la manera de castigarlos conllevaron un fin, fueron justos y tiles?, y, cules sers las penas convenientes a esos delitos?... ii. Origen de las penas y derecho a castigar. La multiplicacin del humano agrup a los primeros salvajes; los primeros grupos formaron necesariamente otros para resistir a aquellos, y as el estado de guerra se transport del individuo a las naciones. Las leyes son las condiciones bajo las cuales hombres independientes y aislados se unieron en sociedad, hastiados de vivir en un continuo estado de guerra y de gozar de una libertad que resultaba intil por la incertidumbre de conservarla. El humano sacrific una parte de la libertad para gozar del resto de la misma con seguridad y tranquilidad. La suma de todas esas partes de libertad de los humanos sacrificadas al bien de cada uno constituye la soberana de una nacin, y el soberano es el depositario y administrador legtimo de ellas. Luego, se necesitaron motivos sensibles que bastasen para desviar el nimo desptico de cada uno de los hombres de volver a sumergir en el antiguo caos las leyes de la sociedad; estos motivos sensibles son las penas establecidas contra los infractores de las leyes. Fue la necesidad lo que constri a los hombres a ceder parte de la propia libertad, pero nadie quiere poner de ella en el fondo pblico ms que la mnima porcin posible, la cual sea exclusiva y suficiente para inducir a los dems a que lo defiendan. La suma de estas mnimas porciones constituye el derecho a castigar. Las penas que sobrepasan la necesidad de conservar el depsito de un derecho, son por su naturaleza injustas.

Tanto ms justas son las penas, es en tanto ms sagrada e inviolable sea la seguridad y mayor la libertad que el soberano conserva a sus sbditos. iii. Consecuencias. a. Slo las leyes pueden decretar las penas sobre los delitos, y estas leyes slo las dicta el legislador. No puede un magistrado bajo ningn pretexto aumentar alguna pena establecida a algn delincuente. b. El soberano slo puede promulgar leyes generales que obliguen a todos, y nunca juzgar; debe imponer a un tercero que juzgue acerca de la veracidad de un hecho; entonces nace la necesidad de un magistrado que tenga sentencias inapelables y que consistan en meras afirmaciones o negaciones de hechos particulares al respecto de una norma. c. Si se llegara a probar que la atrocidad de las penas era por lo menos intil, en tal caso sera contrario a las virtudes benficas y tambin contrario a la justicia y a la naturaleza misma del contrato social. iv. Interpretacin de las leyes. d. La autoridad de interpretar las leyes penales no pueden residir en los jueces de lo criminal por la misma razn de que no son legisladores. Los jueces reciben las leyes de la sociedad viviente por tanto no de los antepasados-, o del Soberano representante de ella. Quin es el legtimo intrprete de la ley, el Soberano o el Juez? En todo delito debe hacerse el Juez un silogismo perfecto. La premisa mayor debe ser la ley general. La premisa menor debe ser la accin conforme o no a la ley. La consecuencia, es la libertad o la pena. Beccaria estima sumamente peligroso el axioma de recurrir a consultar al espritu de la ley puesto que es un dique roto ante el torrente de las opiniones. El espritu de la ley es el resultado de una buena o mala lgica de un juez en un determinado tiempo y circunstancia, de una buena o mala digestin; esto depender de muchas cosas, como por ejemplo la debilidad de quien sufre, sus relaciones con el ofendido, etc. As, se apreciaran los mismos delitos castigados de diversa forma por un mismo tribunal en diversas oportunidades, por haber consultado no a la voz constante y fija de la ley, sino a la errabunda inestabilidad de las interpretaciones.

v. Oscuridad de las leyes. Si la interpretacin de las leyes es un mal, es evidente que lo es tambin la oscuridad que arrastra consigo necesariamente la interpretacin. No le cabe duda a Beccaria que si los comunes tienen acceso al Cdigo Penal, los delitos sern menos frecuentes, ya que no tiene duda de que la ignorancia y la falta de certeza respecto de las penas favorecen la elocuencia de las pasiones. Sin la escritura, una sociedad no adoptar nunca una forma estable de gobierno en que la fuerza sea un efecto del todo, y no de las partes, y en que las leyes inalterables a no ser por voluntad general, no se corrompan al pasar por el tamiz de los interesas particulares. La imprenta, entonces, resulta de suma utilidad. Hace al pblico y no a unos pocos depositarios de las santas leyes. Esto mismo, es causa de que veamos disminuidas las atrocidades de los delitos, en Europa. vi.- De la captura. Un error contrario al fin social es dejar arbitrio al magistrado ejecutor de las leyes para aprisionar a un ciudadano. Como slo la ley debe determinar los casos en que un hombre es digno de pena, entonces la ley determinar los indicios de un delito que merezca la custodia del reo. Las pruebas que sean suficientes para capturar a un ciudadano, deben estar establecidas por la ley y no por los jueces. Un hombre acusado de un delito, encarcelado y despus absuelto no debiera llevar consigo nota alguna de infamia. En roma, las personas que pasaron por lo anterior descrito, podan hacer su vida normal y continuar con sus planes polticos. En la actualidad del libro no es as. vii. Indicios y formas de Juicios. Cuando las pruebas de un hecho son dependientes la una de la otra, cuando los indicios no se prueban ms que recprocamente, cuantas ms pruebas se aduzcan, tanto menor ser la probabilidad del hecho, pues lo que hara que fallasen las pruebas antecedentes, hace que fallen las subsiguientes. Cuando las pruebas son independientes la una de la otra, cuando los indicios se prueban de otra manera que por s mismos, cuantas ms pruebas se aducen, tanto mayor es la probabilidad del hecho, pues la falacia de una prueba no influye sobre la otra. La certeza que se exige para declarar a un hombre reo, es la que determina a todo hombre en las operaciones ms importantes de la vida.

Las pruebas del delito se distinguen en PERFECTAS e IMPERFECTAS. PERFECTAS son a las que se excluye la posibilidad de que un individuo no sea reo. IMPERFECTAS, las que no excluyen la posibilidad de que un individuo no sea reo. De las pruebas PERFECTAS, an una sola, es suficiente para la condena. De las IMPERFECTAS, se necesitan tantas cuantas basten para conformar una perfecta. De las pruebas IMPERFECTAS de que pueda el reo justificarse y no lo haga debidamente, pasan a ser PERFECTAS. Por eso se cree ptima la ley que establezca asesores al Juez principal, designados por suerte y no por eleccin. Donde haya leyes claras y precisas, el oficio de un Juez no consiste ms que en verificar un hecho. Donde se trata de la libertad y de la suerte de un ciudadano, deben callar los sentimientos que inspira la desigualdad. En un Juicio no se hablan ms que las leyes y la verdad. Los Juicios deben ser pblicos, y tambin las pruebas del delito; con fin de que la opinin imponga un freno a la fuerza y a las pasiones, para que el pueblo sepa que no es esclavo y que se le defiende. viii. De los testigos. Todo hombre razonable que tenga una cierta coordinacin en sus ideas y cuyas sensaciones sean conformes a las de los dems hombres, puede ser testigo. La verdadera medida de su credibilidad no es ms que el inters que tenga en decir o no la verdad. Las formalidades y las ceremonias son necesarias en la administracin de la justicia para que nada se deje al arbitrio de la administracin, porque dan idea al pueblo de un juicio estable y regular. La credibilidad de un testigo debe disminuir a proporcin del odio, de la amistad o de las relaciones ntimas que medien entre l y el reo. Es necesario ms de un testigo, pues mientras uno afirma y el otro niega, nada hay de cierto. La credibilidad de un testigo es tanto sensiblemente menor cuanto ms aumenta la atrocidad de un delito o lo inverosmil de sus circunstancias. La credibilidad de un testigo es casi nula cuando se trate de un delito de palabras; porque el tono, el gesto, y todo lo que precede y sigue a las diferentes ideas que los hombres atributen a unas mismas palabras, alteran y modifican de tal manera los dichos de un hombre. Ahora, cuanto mayor nmero de circunstancias se aduzcan en prueba, mayores medios de justificarse se suministran al reo.

ix. Acusaciones secretas. Est presente en muchas naciones estos hechos inevitables por la debilidad de la Constitucin. Estas acusaciones secretas hacen a los hombres falsos y solapados. Todo el que pueda sospechar en otro un delator, ve en l un enemigo. Los hombres se acostumbran entonces a enmascarar sus sentimientos, y a fuerza de ocultarlos a los dems, llegan finalmente a ocultrselos a s mismos. Beccaria cuestiona de sobremanera las acusaciones secretas. Se basa en Montesquieu, puesto que este ya ha dicho anteriormente que las acusaciones pblicas son ms conformes a la repblica que a la monarqua donde el sentimiento del bien pblico es debilsimo por la naturaleza misma del gobierno, y donde es ptima regla destinar comisarios que con carcter pblico acusen a los infractores de las leyes. Todo gobierno, republicano y monrquico, debe dar al calumniador la pena que le correspondera al acusado. x. Preguntas capciosas. Deposiciones. Nuestras leyes proscriben las preguntas llamadas capciosas en los procesos, aquellas que segn los doctores, preguntan sobre la especie cuando debieran interrogar sobre el gnero en las circunstancias de un delito, es decir, las preguntas que teniendo una inmediata conexin con el delito, sugieren al reo una respuesta inmediata. Si una pregunta especial hace confesar a un reo, los dolores lo harn mucho ms fcilmente. Quien en el interrogatorio se obstine en no responder a las preguntas que se le hagan, merece una pena fijada por las leyes, pero esta pena no es necesaria cuando est fuera de duda que un acusado ha cometido tal delito; se transforma en pregunta intil de la misma manera que es intil la confesin del delito cuando otras pruebas justifican su culpabilidad. xi. De los juramentos. Los criminales no respetan esta institucin puesto que los hombres ms sabios la han violado. Adems, los asuntos del cielo (el juramento es ante dios) se rigen por leyes ciertamente diferentes de las que rigen los asuntos humanos. para qu poner al hombre en la terrible disyuntiva de ofender a Dios o de contribuir a su propia ruina? La ley que obliga a semejante juramento est en definitiva mandando a ser mal cristiano, o a ser mrtir. Es as, entonces como el Juramento deviene poco a poco en una simple formalidad, destruyndose de ese modo la fuerza de los sentimientos religiosos.

La experiencia ha hecho ver que los juramentos son intiles; cualquier juez puede ser testigo de que ningn juramento ha hecho jams decir la verdad a ningn reo. xii. De la tortura. Usada mientras se desarrolla el proceso; para que confiese un delito, o por las contradicciones, o para descubrir sus cmplices, o para saber otros delitos de los que es culpable y que no se les ha acusado. A un nombre no se puede llamarle CULPABLE sino hasta la sentencia del juez, ni tampoco la sociedad puede negar su proteccin pblica hasta que se haya decidido que s viol la ley. El DELITO es CIERTO o INCIERTO. Si es CIERTO slo se debe aplicar la pena establecida por ley, y el tormento siempre ser improcedente porque no sirve de nada la confesin del reo por ese medio. Si es INCIERTO, no se debe atormentar al inocente, puesto que el delito no est probado. El terror de otros hombres es el fin poltico de las penas, segn Beccaria. Es importante que no quede impune ningn delito manifiesto, pero es intil delatar a quien haya cometido un delito que est olvidado. No podemos confundir las relaciones, por tanto no podemos exigir que un hombre sea al mismo tiempo acusador y acusado. Con la tortura, el inocente sensible se declarar culpable si cree que con ello har cesar el tormento. No as, el fuerte que resiste aun cuando es culpable, que al haber resistido es absuelto y declarado inocente por el magistrado. El resultado de la tortura es cuestin de clculo; vara en cada hombre en proporcin a su robustez y sensibilidad. Ahora bien, debemos aceptar que toda accin violenta confunde y hace desaparecer las menores diferencias de los objetos por las que en ocasiones se distingue lo verdadero de lo falso. Una consecuencia de la tortura es que al INOCENTE se le pone en peor condicin que al reo, porque o bien confiesa el delito y se le condena, o bien se le declara inocente pero ha sufrido una pena indebida. Tambin, se sigue que el CULPABLE tiene una posibilidad a favor; puesto que si resiste con firmeza la tortura, ser absuelto como inocente. Por lo que el inocente slo pierde, y el culpable slo gana. Terminada la tortura y nuevamente ya en juicio, no vale la confesin hecha durante la tortura si no se ratifica con juramento despus de cesada la misma. Si el reo no confirma el delito, se le vuelve a torturar. Entonces, sabemos que el primer motivo de tortura es hacer confesar al reo. Ahora, el segundo motivo se desarrolla cuando los supuestos culpables en su interrogatorio caen en contradiccin. Lo cual no debe ser procedente puesto que a base del temor a la pena, la incertidumbre, la majestad del Juez, y

principalmente la ignorancia que es tan comn entre inocentes y criminales, es demasiado fcil entrar en contradicciones. Ahora bien, el tercer motivo de tortura es para descubrir si el culpable de un delito A es tambin culpable de otros delitos B y C, diferentes del cual se le acusa. Un cuarto motivo es tambin cuando la tortura es usada para descubrir cmplices de su delito. El hombre que se acusa a si mismo, con mayor facilidad acusar a otros. Por tanto es impensable invocar la tortura para esto, adems que es comn y de conocimiento cultural que los cmplices huyen tras la captura de su compaero. Quinto motivo de tortura es la purgacin de la infamia. Se crey que el dolor limpia la infamia. Lo cual es ridculo puesto que el dolor es una sensacin fsica, mientras que la infamia es una mera relacin moral. Entonces, ya sabemos que la tortura se utiliza cuando; a. Se busca la confesin del reo. b. El acusado incurre en contradicciones en su interrogatorio. c. Se busca saber si es culpable de otros delitos distinto del cual se le acusa. d. Se busca saber los cmplices del delito. e. Se pretende limpiar la infamia. Las torturas tienen, de seguro, sus fuentes en ideas religiosas y espirituales. xiii. Procesos y prescripciones. Se debe conceder al reo el tiempo y los medios oportunos para que se justifique; este tiempo debe ser breve por esencia de frenar los delitos, puesto que no debe perjudicar la prontitud de la pena. Las leyes deben fijar un cierto especio de tiempo, tanto para la defensa del reo como para las pruebas de los delitos. Beccaria distingue entre DELITOS ATROCES y DELITOS MENORES. Atroces son los que comienzan en el homicidio y comprende todos los posteriores crmenes. Los delitos atroces, no merecen prescripcin por quien se da en fuga. Los delitos menores y oscuros deben quitar con la prescripcin la incertidumbre de la suerte de un ciudadano. Estos delitos anteriormente distinguidos, se exigen que se regulen por principios diferentes. Idealmente, que en los DELITOS ATROCES disminuya el tiempo de la instructoria por el aumento de la probabilidad de la inocencia del reo, y debe aumentar el tiempo de la prescripcin. En los DELITOS MENORES, que disminuya la probabilidad de inocencia del reo, pero debe aumentar el tiempo de la instructoria, y al disminuir el dao de la impunidad, debe disminuir tambin el tiempo de la prescripcin.

xiv. Tentativas, cmplices, impunidad. Las leyes debieran castigar la tentativa en algunos casos. Los cmplices no siempre actan en el mismo grado, salvo cuando se tome un premio por ser el autor principal. La impunidad no debiera ser ofrecida para delatores, por avalar la traicin y por resaltar la idea de debilidad de la ley del tribunal. En el caso del cmplice que delata el delito, no debiera quedar con premio de impunidad, sino que debiera ser desterrado. xv. Suavidad de las penas. El fin de la pena NO ES el de atormentar y afligir a un ser sensible, ni el de deshacer un delito ya cometido. El fin de la pena SI ES el impedir al reo que realice nuevos daos a sus conciudadanos, y el de apartar a los dems de que los hagan iguales. Las penas y el mtodo de infligirlas deben estar a proporcin, para que se tenga el IMPACTO ms eficaz y duradera en los nimos de los hombres, y la menos ATORMENTADORA sobre el cuerpo del reo. Para que una pena consiga su efecto, basta que el mal de la pena supere al bien que nace del delito, y en ese exceso del mal debe calcularse la infalibilidad de la pena y la prdida del bien que el delito producira. De la crueldad de las pasiones encontramos dos conclusiones; a. que no es fcil guardar la proporcin esencial entre delito y pena, y b. que la impunidad misma nace de la atrocidad de los suplicios. La grandeza de las penas debe ser relativa al Estado de la nacin misma; deben ser ms fuertes y sensibles los impactos sobre los nimos endurecidos de un pueblo salido apenas del estado de salvajismo, pero a medida que los nimos se suavizan en el estado de sociedad, crece la sensibilidad, y como consecuencia debe disminuir la intensidad de la pena. xvi. De la pena de Muerte. Es til y justa? La pena de muerte no es un Derecho; es una guerra de la nacin con un ciudadano. La muerte de un ciudadano se cree necesaria slo en dos motivos: a. cuando an privado de libertad, tenga todava tales relaciones y tal poder que interesa a la seguridad de la nacin; cuando su existencia pueda producir una revolucin peligrosa en la forma de gobierno establecida.

b. Cuando su muerte fuera el verdadero y nico freno para retener a los dems de cometer delitos. La muerte de un ciudadano es necesaria cuando la nacin recupera o pierde su libertad, o en tiempos de anarqua, pero en tiempos de tranquilo reinado de leyes no existe esta necesidad. La pena de muerte nunca persuadi a dejar de cometer el delito, segn se ve en la experiencia de la Historia. No es la intensidad de la pena lo que produce el mayor efecto en el nimo del hombre, sino la duracin. La sensibilidad del humano se mueve ms fcil y permanentemente por mnimos pero reiterados impactos que por un impulso fuerte pero pasajero. Verse reducido a una prolongada y msera condicin por cometer X hechos es ms abrumador que la idea de la muerte que es una lejana oscura. Es una regla general que las pasiones violentas sorprenden a los hombres, pero no por largo tiempo. En un gobierno libre y tranquilo los impactos deben ser ms frecuentes que fuertes. La pena de muerte es un espectculo y un objeto de compasin con mezcla de asco. Para que una pena sea justa no debe tener ms que los grados de intensidad que basten para apartar a los hombres de los delitos. Si contraponemos la muerte y la esclavitud perpetua, es ms dolorosa la esclavitud por la suma de momentos mseros que conlleva, adems, la esclavitud asusta ms a quien la ve que a quien la sufre; puesto que quien la ve considera toda la suma de los momentos desdichados y este se distrae de la infelicidad futura con la infelicidad del momento presente. Un criminal, al tener por sabida la pena de muerte, prefiere vivir el tiempo suficiente sin depositar un poco de su libertad a las leyes; vive libre de hacer lo que quiera, hasta que en un momento determinado y lejano obtenga la pena de muerte, que es momentnea. Pueden pasar aos sin que sea llevado ante la justicia, entonces. Pero quien vea ante sus ojos un gran nmero de aos e incluso el curso de la vida en los que habr de pasar en la esclavitud y en e dolor a la vista de sus conciudadanos, piensa mil veces con incertidumbre el xito de sus delitos y la brevedad de tiempo en que gozara de sus frutos. Es absurdo que la ley que repudia el homicidio mande a cometer este mismo.

xvii. Destierro y confiscaciones. Quien perturba la tranquilidad pblica y quien no obedece las leyes debe ser excluido de la sociedad; debe ser desterrado. El destierro, debiera ser impuesto a quienes, acusados de un delito atroz estn con una gran probabilidad pero no con certeza de ser reos. Para esto, es necesario un estatuto lo menos arbitrario y lo ms preciso que sea posible. Ahora bien, el perder los bienes es una pena mayor que el destierro, por lo que debe haber en la ley una proporcin entre los delitos y la prdida de todos los bienes o la parte de estos. Se incurrir en la prdida de la totalidad cuando el destierro intimado por la ley sea tal que anule todas las relaciones existentes entre la sociedad y un ciudadano delincuente; los bienes precedentes del reo debieran pasar a sus legtimos sucesores, porque si no es as, se resalta, que las confiscaciones hacen sufrir al inocente la pena del culpable, y ponen a estos mismos inocentes en la desesperada necesidad de cometer delitos. xviii. Infamia. La infamia es un signo de la desaprobacin pblica que priva al reo de la pblica estimacin y de la confianza de la patria. Ahora bien, es necesario que la infamia que la ley inflige sea la misma que nace de la relacin entre las cosas. Las penas de infamia no deben ser demasiado frecuentes, porque los efectos de la frecuencia en las cosas debilitan la fuerza de la opinin. Tampoco la pena de infame debe caer sobre un gran nmero de personas de una sola vez, porque la infamia de muchos se resuelve con la infamia de nadie. xix. Prontitud de la Pena. La pena, entre ms pronta y prxima al delito cometido, ms justa y provechosa ser. Esta premisa adems, eliminara la incertidumbre del reo. La crcel es la simple custodia de un ciudadano, y el rigor de esta no puede ser ms que el necesario para impedir la fuga o para que no se oculten las pruebas de los delitos. El peso de la pena, como consecuencia de un delito debe ser lo ms eficaz para los dems y lo menos dura que sea posible para quien la sufre. Ahora bien, la prontitud de la pena es til porque cuanto menor sea el tiempo que medie entre el crimen y la pena, ms fuerte y ms duradera ser en el nimo del hombre la asociacin de estas dos ideas: DELITO y PENA, una como CAUSA, y la otra como EFECTO necesario e indefectible. El largo retardo de la pena slo produce el efecto de separar cada vez ms esas dos ideas de delito y pena.

Debemos saber, que la conexin entre el crimen y la pena sea lo ms conforme a la naturaleza del delito. xx. Certeza e infalibilidad de las penas. Uno de los mayores frenos de los delitos es la INFABILIDAD de la pena, y por tanto, la vigilancia de los magistrados y la severidad de un juez inexorable acompaado de una legislacin suave. Nunca la crueldad de la pena ser un freno de los delitos. La certeza de un castigo producir siempre una mayor impresin, que el temor de otro ms terrible pero unido a la esperanza de la impunidad. Algunos quedan libres de la pena por un pequeo delito cuando este es perdonado por la parte ofendida. A medida que las penas se hagan ms suaves, la clemencia y el perdn sern menos necesarios. xxi. Asilos. Beccaria estima que hay dos cuestiones a examinar; a. Si los asilos son justos o no. En esto, es tajante al manifestar que los asilos invitan ms a delinquir que lo que las penas disuaden. b. Si el pacto de entregarse las naciones a los reos recprocamente es til o no. Beccaria se excusa de no decidir si es til o no. El lugar del delito es el lugar de la pena. xxii. De la talla. Otra cuestin que se presenta, es saber si es til o no poner precio a la cabeza de un hombre reconocido como reo, y armar el brazo de cada ciudadano para hacer de estos un verdugo. Quien tiene fuerza para defenderse, no trata de comprarla. Estos son usos de las naciones dbiles, y slo se siembra la desconfianza en los corazones. En vez de prevenir un delito, se est gatillando miles ms. Las leyes que premian la traicin y que provocan una guerra clandestina esparciendo la sospecha recproca entre los ciudadanos, se oponen a esa tan necesaria unin de la moral y de la poltica, a la paz cual deberan los hombres su felicidad, y las naciones la paz, y el universo algn que otro mayor intervalo de tranquilidad y de reposo en los males que sobre l van y vienen. xxiii. Proporcin entre los delitos y las penas. Deben ser ms fuertes los obstculos que aparten a los hombres de los delitos; debe haber una proporcin entre los delitos y las penas.

Si una pena igual castiga dos delitos que ofenden desigualmente a la sociedad, los hombres no encontrarn un ms fuerte obstculo para cometer el delito mayor, si a l encuentran unida una mayor ventaja. Si la geometra pudiera adaptarse a las infinitas y oscuras combinaciones de las acciones humanas, debera haber una escala correspondiente de penas, que descendiese de las ms fuertes a las ms dbiles; si hubiese una escala exacta y universal de las penas y de lo delitos, tendramos una probable y comn medida de los grados de tirana y de libertad, del fondo de humanidad o de malicia de las diversas naciones. xxiv. Medida de los delitos. La verdadera medida de los delitos es el dao de la sociedad; erraron los que creyeron verdadera medida de los delitos la intencin de quien los comete. En ocasiones, los hombres con la mejor intencin hacen el mayor mal a la sociedad, y en otras ocasiones, con la peor voluntad hacen el mayor bien. Otros miden los delitos ms por la dignidad de la persona ofendida que por su importancia respecto del bien pblico. Desde ya tendra mayor pena la injuria cometida contra el Rey que contra el mndigo. Algunos pensaron que la gravedad del pecado interviene en la medida de los delitos. En tal caso, podran los hombres castigar cuando Dios perdona, y perdonar cuando Dios castiga. Si los hombres pueden estar en contradiccin con el Omnipotente al ofenderlo, pueden estarlo tambin al castigar. xxv. Divisin de los delitos. Unos delitos destruyen inmediatamente la sociedad, o a quien la representa. Otros ofenden la seguridad particular de un ciudadano en su vida, en sus bienes o en su honor. Otros son acciones contrarias a lo que cada cual est obligado a hacer o no hacer con miras al bien pblico. Cualquier accin no comprendida entre los dos antedichos lmites, no puede llamarse delito, o ser castigado como tal. Las pasiones de un siglo son el fundamento de la moral de los siglos siguientes; cambian con las revoluciones del tiempo. xxvi. Delitos de lesa majestad. Los delitos de lesa majestad son los ms daosos, son los mximos delitos, los primeros. Estos delitos intentan la destruccin inmediata de la sociedad. No se puede penar a delitos menores con la intensidad de una pena de delito mayor.

xxvii. Delitos contra la seguridad de cada uno de los particulares. Violencias. Despus de los delitos de lesa majestad, vienen los delitos contrarios a la seguridad de cada uno de los particulares. A la violacin del derecho de seguridad, no queda ms que asignar alguna de las penas ms considerables establecidas por las leyes. Caben aqu los delitos de atentados; a. contra las personas, b. contra el honor, c. contra los bienes. Los atentados contra la seguridad y la libertad de los ciudadanos son uno de los mayores delitos; asesinatos y hurtos; independiente de contra quien se ejerza plebeyo, rey, magistrado-. No hay libertad all donde las leyes permitan que en determinadas circunstancias el hombre deje de ser persona y se convierta en cosa. Las penas deben ser iguales para todas las personas [ciudadanos]; no es la medida de las penas la sensibilidad del reo, sino el dao pblico. xxviii. Injurias. Las injurias personales y contrarias al honor, deben ser castigadas con la infamia. xxix. De los duelos. Los duelos tuvieron su origen en la anarqua de las leyes; el hombre de honor se ve expuesto a convertirse en un ser meramente solitario, o convertirse en blanco de los insultos y de la infamia. La necesidad de estimacin ajena es menos comn en la plebe que en aquellos que por estar ms elevados, se miran con ms desconfianza y envidia. El mejor mtodo de prevenir este delito es castigar al agresor, a quien dio ocasin al duelo, declarando inocente a quien sin culpa suya fue constreido a defender lo que las leyes actuales no aseguran. xxx. Hurtos. Los hurtos que no llevan unida la violencia, deben ser castigados con pena pecuniaria, porque quien trata de enriquecerse con lo ajeno, debe ser empobrecido de lo propio. Cuando el hurto lleve consigo violencia, la pena debe ser igualmente una mezcla de corporal y servil. Resulta evidente el desorden que nace de no distinguir las penas de los hurtos violentos de aquellas de los hurtos dolosos; estos delitos son de naturaleza diferente.

xxxi. Contrabandos. Es un delito que ofende al soberano y a la nacin; su pena no debe ser infamante, porque una vez cometido el delito, no produce infamia en la opinin pblica ya que ningn ser sensible se interesa ms que por los males que conoce, creen que no les afecta sino slo al soberano. Este delito nace de la ley misma, por tanto, la tentacin de hacer el contrabando y la facilidad de cometerlo crecen con la periferia que hay de custodiar y con la disminucin del volumen de la mercanca. No hay que dejar impone el delito; hay contrabandos que afectan de tal modo a la naturaleza del tributo, que semejante delito merece una pena considerable, hasta la prisin misma, hasta la servidumbre conformes a la naturaleza del delito mismo. xxxii. De los deudores. La buena fe de los contratos y la seguridad del comercio constrien al legislador a asegurar a los acreedores las personas de los deudores fallidos. Es importante distinguir entre el fallido doloso y el fallido inocente. El primero debera ser castigado con la misma pena que se asigna a los falsificadores de monedas; porque falsificar dinero no es mayor delito que falsificar las obligaciones mismas. El fallido inocente que ha probado ante juez que la malicio o la desgracia humana lo han despojado de sus bienes no debiera ser sentenciado a prisin; habr de ser su obligacin inextinguible hasta el pago total, y no se le debe conceder sustraerse de ella sin el consentimiento de las partes interesadas. Ac se debe distinguir el dolo de la culpa grave, la grave de la leve, y esta ltima de la perfecta inocencia. Las distinciones de grave y leve deben ser fijadas por la ley ciega e imparcial. xxxiii. De la tranquilidad pblica. Entre los delitos de la tercera especie estn los que perturban la tranquilidad pblica y la quietud de los ciudadanos; tal como los estrpitos y las jaranas en las vas pblicas y los sermones fanticos. Medios eficaces para prevenir la peligrosa condensacin de las pasiones populares son las iluminaciones, los guardias distribuidos por los barrios de la ciudad, los discursos de la religin reservados a los templos protegidos por la autoridad pblica, las arengas en los parlamentos. Estos medios forman una rama principal de la vigilancia del magistrado que los franceses llaman plice. El magistrado debe tener leyes establecidas en un cdigo que circule entre las manos de todos los ciudadanos; todo ciudadano debe saber cundo es culpable y cuando es inocente. xxxiv. Del ocio poltico. Ocio poltico se llama al ocio de quien no contribuye a la sociedad ni con el trabajo ni con la riqueza. Las leyes deben definir cul es el ocio que ha de castigarse.

xxxv. Del suicidio y de los emigrantes. El suicidio es un delito que parece no poder admitir una pena propiamente dicha; recaera sobre los inocentes o sobre un cuerpo fro e insensible. Quien teme el dolor, obedece a las leyes, pero la muerte extingue en el cuerpo todas sus fuentes. El castigar un delito antes, sera castigar la voluntad de los hombres y no sus acciones. La prohibicin misma de salir de un pas aumenta en los nacionales el deseo de hacerlo, y es una advertencia a los extranjeros para que no entren en l. Est demostrado que la ley que aprisiona a los sbditos en su pas es intil e injusta, por lo tanto, lo ser tambin la pena del suicidio; no es un delito ante los hombres ya que solo puede castigarse despus de la muerte, y la pena en vez de recaer sobre el reo mismo, recae sobre su familia. xxxvi. Delitos de prueba difcil. Hay algunos delitos frecuentes en la sociedad, y adems, difciles de probar; tales como el ADULTERIO, la PEDERASTA, y el INFANTICIDIO. El ADULTERIO toma su fuerza y su direccin en dos causas; a. las leyes variables de los hombres, y b. la fortsima atraccin que impele a un sexo hacia el otro. Nace del abuso de una necesidad constante y universal en toda la humanidad. Se diferencia de otros delitos por tener su nacimiento en una necesidad natural, en vez de una necesidad momentnea. La fidelidad conyugal es siempre proporcionada al nmero y a la libertad de los matrimonios. Regla general; en todo delito que por su naturaleza debe quedar las ms de las veces impune, la pena se convierte en un incentivo; es propiedad de nuestra imaginacin que las dificultades, si no son invencibles o demasiado difciles respecto de la pereza del nimo de los hombres, excitan ms vivamente la imaginacin y magnifican el objeto, constriendo a considerarlo bajo todos su aspectos, se adhiere ms estrechamente a la parte placentera. La PEDERASTA, se funda menos en las necesidades del hombre aislado y libre, que en las pasiones del hombre sociable y esclavo. El INFANTICIDIO, es el efecto de una inevitable contradiccin en que se ve puesta una persona que por debilidad o por violencia ha cedido al dilema entre la infamia y la muerte de un ser incapaz de sentir los males. Al indicar las fuentes de estos delitos, podemos notar consecuencias generales; no se puede llamar justa y necesaria la pena de un delito mientras la ley no haya empleado el mejor medio posible para prevenirlo.

xxxvii. De un gnero particular de delitos. Beccaria no habla de los pecados, cuyas penas deben regirse por principios distintos de los de una limitada filosofa; Beccaria habla sobre los delitos que emanan de la naturaleza humana y del pacto social. xxxviii. Falsas ideas de utilidad. Las falsas ideas de utilidad que se forman los legisladores, son fuente de errores y de injusticias. FALSA IDEA DE UTILIDAD es la que antepone los inconvenientes particulares al inconveniente general, la que manda a los sentimientos y no los excita; lo que dice a la lgica: SIRVE. La que sacrifica mil ventajas reales por un inconveniente imaginario o de escasa importancia. Cuando se quita el fuego a los hombres porque incendia, o el agua porque inunda. Las leyes que prohben llevar armas son leyes de esta ndole. Estas leyes empeoran la condicin de los asaltados, mejorando la de los asaltantes; no disminuyen los homicidios, sino que los aumentan ya que es mayor la confianza en asaltar a los inermes que a los armados. Se incurre en esto cuando se quiere dar a una multitud de seres sensibles la simetra y orden de que es susceptible la materia bruta e inanimada. xxxix. Del espritu de familia. Se consider a la sociedad como una unin de familias, en vez de una unin de hombres. Debido a esto no era ms que obvio que por el sentimiento del Jefe de Familia, el espritu monrquico se introducira poco a poco en la repblica misma. El espritu de familia es un espritu de detalle limitado a hechos pequeos. En la repblica de familias, los hijos continan bajo la potestad del jefe mientras vive, y son constreidos a esperar como consecuencia de su muerte una existencia que solo dependa de las leyes. Se trabaja para el bien de familia. En repblica de hombres la familia no es una subordinacin de mando, sino de contrato. La primera inspira sujecin y temor, la segunda valor y libertad. Las sociedades tienen al igual que los cuerpos humanos, circunscritos sus lmites y si crecen ms all de ellos, su economa se perturba necesariamente.

xl. Del fisco. Hubo un tiempo en que casi todas las penas eran pecuniarias; los delitos de los hombres constituan el patrimonio del prncipe. Los atentados contra la seguridad pblica eran objeto de lucro. El objeto de la pena era un litigio entre el fisco y el reo; un asunto civil, contencioso, privado y no pblico. El juez era un abogado del fisco. La confesin del delito era reconocerse deudor del fisco. La fase de prueba no es en favor de la debilidad del reo, sino en favor de los intereses que pudiera perder el fisco. Haba un proceso ofensivo; no se podra declarar inocente sino hasta la sentencia del juez. Se contrapone al proceso informativo de la investigacin indiferente del hecho. xli. Cmo se previenen los delitos. Segn Beccaria, es mejor prevenir los delitos que castigarlos; es el fin principal de toda buena legislacin. Las leyes tienen que ser claras, sencillas y que toda la fuerza de la nacin se concentre para defenderlas, y que ninguna parte de ella se empee en destruirlas. Quien tenga un alma sensible y eche una mirada sobre un cdigo de leyes bien hechas y encuentre que no perdi ms que la funesta libertad de hacer el mal a otros, se ver constreido a bendecir el trono y a quien lo ocupa. Hicieron un gran bien a la humanidad aquellos primeros errores que poblaron la Tierra de falsas divinidades y que crearon un universo invisible regulador del nuestro. Se debe interesar al consejo ejecutor de las leyes ms en la observancia que en la corrupcin de ellas. Recompensar la virtud; Beccaria observa un silencio universal en las leyes actuales de todas las naciones. Pero, el ms seguro y ms difcil medio de prevenir los delitos, es el de PERFECCIONAR LA EDUCACIN. xlii. Conclusin. PARA QUE CADA PENA NO SEA UNA VIOLENCIA DE UNO O DE MUCHOS CONTRA UN CIUDADANO PARTICULAR, DEBE SER ESENCIALMENTE PBLICA, PRONTA, NECESARIA, LA MNIMA DE LAS POSIBLES EN LAS CIRCUNASNCIAS DE QUE SE TRATE, PROPORCIONADA A LOS DELITOS Y DICTADA POR LAS LEYES.