Programa de Educación Ambiental Unidad I: El Ambiente- Aspectos Básicos 1.2. El Planeta Tierra como sistema. Capas de la Tierra.

Definiciones, Características

EL PLANETA TIERRA COMO SISTEMA El Planeta Tierra como modelo de sistema se puede ubicar en el Sistema Solar. Globalidad: Estas interacciones determinan el comportamiento del sistema como un todo. como una globalidad. Ámbito: Cada sistema existe en un cierto espacio. lo que le da al planeta una característica de planeta dinámico. operando sobre datos ya sea energía o materia para proveer información. hidrósfera y biósfera) conforman un subsistema dentro del planeta y se encuentran relacionadas unas con otras. Equilibrio: Los sistemas tienen la tendencia a mantener una cierta estabilidad o equilibrio entre sus componentes. Evolución: Todo sistema pasa por etapas sucesivas de estabilidad y equilibrio. son relaciones ordenadas. pues ellos poseen una cierta capacidad para adaptarse a las perturbaciones. es necesario definir ésta palabra (sistema) como un conjunto de elementos. Para entender entonces como el planeta tierra funciona como un Sistema. . atmósfera. éstas no son anárquicas. dinámicamente relacionados formando una actividad para alcanzar un objetivo. posee una estructura organizada en 4 geósferas y mantiene interacciones gravitatorias y radiantes con los demás cuerpos del sistema. energía o materia. Cada una de las geósferas (litosfera. Entre las características de los sistemas tenemos: Relaciones: entre los componentes de un sistema existen relaciones estructurales y funcionales. este entorno del sistema es lo que se conoce como el ámbito.

El aire del Planeta forma nuestra atmósfera. • La litosfera. cuyos minerales aportan materias primas para la industria. Contiene la troposfera. PROBLEMAS AMBIENTALES EN LA ATMÓSFERA Todo ser viviente de la Tierra respira. Es la parte de la Tierra donde están los ecosistemas en los que interaccionan los seres vivos entre sí y con los elementos no vivos del medio. • La hidrosfera. ¿Qué es la contaminación atmosférica? . donde se sitúa el ozono. Está formada por la corteza terrestre y parte del manto superior. y la estratosfera.. además de traer lluvia de los océanos. con el paso de millones de años. actúa como un regulador térmico. trópicos y ecuador y frío de los polos. una delgada capa que alberga casi todo el aire de la atmósfera. y el agua sólida (nieve de las cumbres e hielo perpetuo en los glaciares). gas capaz de filtrar la radiación ultravioleta procedente del sol permitiendo así la existencia de la vida en el planeta. Nuestra atmósfera tiene casi la misma edad que el Planeta y ha ido alterándose gradualmente. calor de los desiertos. El aire puro y natural es esencial para la vida.CAPAS DE LA TIERRA La atmósfera. Se compone del agua líquida. tanto la superficial como la subterránea. • La biosfera. Contiene los combustibles fósiles y las rocas. Se extiende desde las zonas más profundas de los océanos hasta las cimas de las montañas más altas. así como los nutrientes necesarios para el suelo y la vida vegetal. Gracias a ella hay cielos brillantes y puestas de sol multicolores. ¿Qué es la atmósfera? La atmósfera es una cubierta protectora..

. así como la forma de interferir con el medio y los efectos que producen. nitrógeno. vapores. en condiciones adecuadas.) lo que puede llegar a provocar reacciones de consecuencias impredecibles para la Biosfera y. ¿Cómo se forma la lluvia ácida? . amenazando un desarrollo sostenible que pueda garantizar la pervivencia. en especial el dióxido de azufre (SO2) y los óxidos de nitrógeno (NO y NO2) reaccionan con el agua de las nubes y forman ácido sulfúrico y nítrico. fotoquímica. oxígeno. La contaminación atmosférica puede afectar tanto a escala global (macroecológica) como local (microecológica). un buen número de ellos están perfectamente identificados. radiactiva. a las generaciones futuras..La contaminación atmosférica es la alteración de la composición de la atmósfera. Tres grandes problemas Lluvia ácida Los contaminantes atmosféricos provenientes de las diferentes fuentes de emisión. quedando los contaminantes suspendidos en ella y produciendo la degradación del medio ambiente en su conjunto. polvos y aerosoles así como de diversas formas de energía (contaminación térmica. Las emisiones a la atmósfera tienen lugar en forma de gases. La atmósfera de una ciudad se contamina al introducir en ella sustancias distintas de las que la forman o al modificar las cantidades (porcentaje) en que se hallan sus componentes. pudiéndose situar el origen de la misma en la acción del hombre (antropogénico) o simplemente en causas naturales (telúrico). azufre. Aunque se desconoce el total de contaminantes en la atmósfera y la forma que éstos tienen de actuar. para el conjunto de nuestro Planeta. La actividad contaminante introduce ciertos desequilibrios en los ciclos biogeoquímicos (carbono. fósforo. etc).. por tanto.

El viento transporta la lluvia ácida a cientos de kilómetros d. ya que puede provocar cáncer en la piel. Por otro lado.¿Cómo destruyen los CFCs al ozono? . calderas y el fuego que se enciende para cocinar o calentar hogares producen gases ácidos. forma parte de las capas superiores de la atmósfera (lo encontramos en la estratosfera unos 25 kilómetros de altura) y funciona como un compuesto vital. En este caso es un contaminante que es llamado secundario porque no se emite directamente a la atmósfera. dañando el agua de las plantas y los animales. ya que ayuda a filtrar los rayos ultravioleta provenientes del sol y evita que el 90% de la radiación solar ultravioleta atraviese la atmósfera y cause algún daño en las cosechas o en las células de los organismos vivos. pues además de ser un contaminante. El ozono formado en la atmósfera (desde la superficie de la tierra hasta 15 kilómetros de altura). Destrucción de la capa de ozono El ozono lo podemos encontrar de dos maneras: 1.. sino que se forma en el aire cuando los hidrocarburos y los óxidos de nitrógeno reaccionan bajo la luz del sol generalmente en los días tibios y soleados con temperaturas que oscilen entre los 24° y 32°C. chimeneas. Los principales causantes de la alteración de la capa de ozono son los CFCs . fabricas. que forman gotas de lluvias ácidas. participa en el efecto invernadero. es muy nocivo para los seres vivos. Las centrales eléctricas. c. En los últimos años los niveles de ozono han aumentado considerablemente. Cuando la lluvia ácida cae. b. caños de escape de vehículos. 2. Estos gases suben al aire y se disuelven en el agua de las nubes. la absorbe el suelo.a..

Cuando el Sol se descompone los CFCs. quemaduras de sol. entonces todavía en el futuro. aumentando así la temperatura de la atmósfera baja . Si a esto le agregamos que los clorofluorocarbonados (CFC) son moléculas muy estables. El aumento de radiación ultravioleta también daña a los animales terrestres y acuáticos y a las plantas. debido a sus graves efectos posibles. se libera el cloro. ropa que cubra los brazos y las piernas y anteojos para sol. La radiación solar pasa a través de ellos. sombrero. El cloro se "roba" uno de estos tres átomos de oxigeno. que es un gas con tres átomos de oxigeno. Efectos de la pérdida de ozono. cada átomo de cloro puede hacer esto 100. Puede reducir la vida silvestre. las cosechas y los organismos marinos. el óxido de nitrógeno (N2O) y el ozono de la troposfera. el metano (CH4). las cuales duran casi 20 años como tales en la atmósfera. y lo que es peor. los clorofluorocarbonados (CFC). Este es nocivo para el ozono. convirtiendo el ozono en oxigeno normal. Es causado por el aumento en la concentración de los gases de invernadero: el dióxido de carbono (CO2).000 veces. El aumento de radiación ultravioleta causado por la disminución de la capa de ozono produce en las personas cáncer de la piel. Desafío ambiental: Protégete del sol en las horas cercanas al mediodía. cataratas en los ojos y disminución del sistema inmunológico. infinidad de moléculas de la capa de ozono serán destruidas. pero atrapan y conservan el calor de la radiación infrarroja reflejada por la superficie del suelo. Efecto de invernadero Es uno de los fenómenos más conocidos y comentados. prefiere estar a la sombra o utiliza lociones protectoras contra el sol. Se calcula que una molécula de monóxido de cloro (CIO) puede destruir millones de moléculas de ozono.

Normalmente las fuentes de contaminación natural son muy dispersas y no provocan concentraciones altas de polución. 1. en muchas ocasiones. La contaminación de origen humano. En la actualidad la más importante. En algunos países en vías de desarrollo la contaminación del agua por residuos industriales es muy importante. Según el tipo de industria se producen distintos tipos de residuos.PROBLEMAS AMBIENTALES EN LA HIDRÓSFERA La contaminación de las aguas puede proceder de fuentes naturales o de actividades humanas. Normalmente en los países desarrollados muchas industrias poseen eficaces sistemas de depuración de las aguas. se concentra en zonas concretas y. De origen humano Hay cuatro focos principales de contaminación antropogénica. sin duda. como metales tóxicos. en cambio. son causa de contaminación de las aguas. La actividad doméstica produce principalmente residuos orgánicos. pero el alcantarillado arrastra además todo tipo de . Algo similar pasa con los hidrocarburos y con muchos otros productos. Por ejemplo. es la provocada por el hombre. es mucho más peligrosa que la natural. Vertidos urbanos. sobre todo las que producen contaminantes más peligrosos. para la mayor parte de los contaminantes. Industria. una gran generación de residuos muchos de los cuales van a parar al agua y el uso de medios de transporte fluviales y marítimos que. El desarrollo y la industrialización suponen un mayor uso de agua. Naturales Algunas fuentes de contaminación del agua son naturales. el mercurio que se encuentra naturalmente en la corteza de la Tierra y en los océanos contamina la biosfera mucho más que el procedente de la actividad humana. excepto en algunos lugares muy concretos. 2.

un vegetal que acumule dichas sustancias puede traspasarlas a otro organismo que se alimente de el. PROBLEMAS AMBIENTALES DE LA LITOSFERA Al igual que el aire y el agua. etc. 4. plomo. el suelo también puede contaminarse o contagiar por diferentes causas: PLAGUICIDAS: Los plaguicidas son sustancias químicas empleadas en los cultivos para controlar y evitar las plagas. accidentales o no. Navegación. El problema de usar estos productos es que contiene sustancias tóxicas bioacumulables. La solución a estos efectos nocivos pasa por usar métodos para el control de plagas mas biológicos y menos químicos. Los vertidos de petróleo. 3. . Los pesticidas no tiene limites. otros metales. que es rica en sustancias nutritivas. fertilizantes y restos orgánicos de animales y plantas que contaminan de una forma difusa pero muy notable las aguas. Este proceso denominado erosión. pueden llegar a los lugares mas lejanos y desconocidos del planeta. Produce diferentes tipos de contaminación. Los trabajos agrícolas producen vertidos de pesticidas. en el que las concentraciones tóxicas habrán aumentado respecto a la planta inicial. implica el desgaste continuo de la superficie terrestre. el deterioro del suelo es un proceso extremadamente lento. pues son transportados por el ciclo del agua o otros factores. Agricultura y ganadería.sustancias: emisiones de los automóviles (hidrocarburos. y así sucesivamente siguiendo toda una red trófica que pueda llegar al hombre. peor aun. mueren. especialmente con hidrocarburos. EROSION: Bajo condiciones naturales. especialmente la capa vegetal. sales. Muchos animales que se alimentan de plantas con altas concentraciones de pesticidas se quedan estériles o.). provocan importantes daños ecológicos. ácidos. etc. es decir.

Desgraciadamente ocupan un lugar en las portadas de los periódicos.) QUEMA: Los incendios forestales. Esto les ocasiona rompimientos y destrucción. diques. provocados o naturales. arrastra pequeñas partículas del suelo. producen bruscas dilataciones y contracción de las rocas. TALA: La tala de árboles y los motivos de esta tiene que ver con diferentes necesidades: desde la de tierras para la agricultura y la ganadería. En estado natural el fuego solo se encuentra en el interior del planeta donde hay grandes capas de rocas incandescentes llamadas magma. bien por tala excesiva o por incendios provocados o naturales. al quedarse sin la sujeción que suponen las raíces.Los principales agentes erosivos son: El viento. puentes. El viento también arrastra las arenas costeras hacia el interior y se forman las dunas. también son contaminantes. Las corrientes de agua. como el humus. la disminución de las emisiones de oxigeno y la perdida d los suelos. Los cambios de temperatura. pasando por la de madera para la fabricación de muebles. con lo cual altera su composición y lo empobrece en sustancias nutritivas. respetar las zonas frágiles o de especial importancia ambiental a la hora de hacer obras publicas (construcciones de carreteras. Estos produce negativamente: el incremento de las emisiones de dióxido de carbono. que arrasan los minerales y sustancias nutritivas que el suelo posee. . dado que estos. son arrastrados por las aguas de lluvia. existen diversas medidas: entre ellas. hasta el papel. Para evitar la excesiva deforestación. Por ejemplo. que es la causa mas extendida actualmente. Estas se han dado a conocer gracias a la continua actividad de los volcanes. el agua de lluvia desgasta la superficie del suelo y lo empobrece. recuperar la cubierta forestal con plantaciones de árboles autóctonos. etc. que con su acción continua transforma el relieve de la corteza terrestre.

el problema del deterioro de los ecosistemas por la contaminación ha aumentado a un ritmo alarmante durante los dos últimos decenios. La influencia del hombre en la biosfera ha sido muy amplia y compleja. no se adapta biológicamente a su ambiente como otros organismos. al haberse centralizado mucho las necesidades energéticas. ha convertido varios ecosistemas en agroecosistemas artificiales. peroxiacetilnitratos). se considera que el dióxido de azufre (SO2). los complejos oxidantes (O3. por ejemplo. los cambios introducidos y/o estimulados por el hombre se han acumulado con extremada rapidez en años recientes. se han ido adaptando por evolución durante un largo periodo geológico. sino mediante cambios tecnológicos y culturales. y especialmente de los organismos biológicos. De todos los contaminantes químicos. Sin embargo. El fomento de actividades agropecuarias.PROBLEMAS AMBIENTALES EN LA BIÓSFERA Las características químicas de la biosfera. es uno de los factores más potentes de destrucción de los componentes de la biosfera. especialmente la debida a productos químicos. Mientras las modificaciones geológicas y biológicas de la superficie terrestre han sido muy lentas. El hombre. Aunque la influencia del hombre sobre la biosfera data del período neolítico. Además. Las concentraciones de elementos en la biosfera están generalmente relacionadas con su abundancia en la corteza terrestre. elemento integrante de la biosfera. las . todo compuesto químico producido como residuo industrial o urbano puede crear perturbaciones ambientales en la biosfera. los hidrocarburos y los oligoelementos son los más importantes del punto de vista ecológico. Todos los cambios introducidos por el hombre perturban el equilibrio natural de cada ecosistema formado a lo largo del tiempo mediante el cambio evolutivo. La contaminación ambiental. La industrialización y las emigraciones de zonas rurales a centros urbanos han dado lugar a concentraciones anormales de contaminantes químicos. y con frecuencia ha conducido a cambios irreversibles. biológico y sanitario. Estos cambios han conducido muy a menudo a una degradación del ambiente natural. NO2 y PAN.

sino que con frecuencia se difunden mucho e incluso atraviesan fronteras nacionales o continentales. han aumentado rápidamente en los últimos años. Una estimación de la descarga total de elementos químicos contaminantes al ambiente puede basarse en el consumo y la demanda de energía y minerales en el mundo que. como se sabe.concentraciones de contaminantes químicos no suelen permanecer localizadas. destino y efectos a largo plazo de los contaminantes en cada ecosistema específico. tiempo de permanencia. pero el número y el alcance de las investigaciones sobre las propiedades y las interacciones ambientales de los productos químicos han aumentado a un ritmo sostenido en los dos últimos decenios. . Todavía no hay nociones claras sobre el transporte. El consumo energético y de minerales por parte del hombre es la causa principal de la contaminación química de la biosfera.

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