Programa de Educación Ambiental Unidad I: El Ambiente- Aspectos Básicos 1.2. El Planeta Tierra como sistema. Capas de la Tierra.

Definiciones, Características

Para entender entonces como el planeta tierra funciona como un Sistema. dinámicamente relacionados formando una actividad para alcanzar un objetivo. Evolución: Todo sistema pasa por etapas sucesivas de estabilidad y equilibrio. atmósfera. posee una estructura organizada en 4 geósferas y mantiene interacciones gravitatorias y radiantes con los demás cuerpos del sistema. Entre las características de los sistemas tenemos: Relaciones: entre los componentes de un sistema existen relaciones estructurales y funcionales. lo que le da al planeta una característica de planeta dinámico. energía o materia. . como una globalidad. son relaciones ordenadas. éstas no son anárquicas. este entorno del sistema es lo que se conoce como el ámbito. Ámbito: Cada sistema existe en un cierto espacio. Globalidad: Estas interacciones determinan el comportamiento del sistema como un todo. Cada una de las geósferas (litosfera. Equilibrio: Los sistemas tienen la tendencia a mantener una cierta estabilidad o equilibrio entre sus componentes. hidrósfera y biósfera) conforman un subsistema dentro del planeta y se encuentran relacionadas unas con otras. operando sobre datos ya sea energía o materia para proveer información. es necesario definir ésta palabra (sistema) como un conjunto de elementos. pues ellos poseen una cierta capacidad para adaptarse a las perturbaciones.EL PLANETA TIERRA COMO SISTEMA El Planeta Tierra como modelo de sistema se puede ubicar en el Sistema Solar.

Contiene la troposfera. Gracias a ella hay cielos brillantes y puestas de sol multicolores. además de traer lluvia de los océanos. con el paso de millones de años. una delgada capa que alberga casi todo el aire de la atmósfera.. • La litosfera. trópicos y ecuador y frío de los polos. Contiene los combustibles fósiles y las rocas. El aire puro y natural es esencial para la vida. Está formada por la corteza terrestre y parte del manto superior. El aire del Planeta forma nuestra atmósfera. gas capaz de filtrar la radiación ultravioleta procedente del sol permitiendo así la existencia de la vida en el planeta. ¿Qué es la contaminación atmosférica? . y la estratosfera.. • La biosfera. Es la parte de la Tierra donde están los ecosistemas en los que interaccionan los seres vivos entre sí y con los elementos no vivos del medio. PROBLEMAS AMBIENTALES EN LA ATMÓSFERA Todo ser viviente de la Tierra respira.CAPAS DE LA TIERRA La atmósfera. Nuestra atmósfera tiene casi la misma edad que el Planeta y ha ido alterándose gradualmente. Se extiende desde las zonas más profundas de los océanos hasta las cimas de las montañas más altas. cuyos minerales aportan materias primas para la industria. • La hidrosfera. ¿Qué es la atmósfera? La atmósfera es una cubierta protectora. donde se sitúa el ozono. así como los nutrientes necesarios para el suelo y la vida vegetal. actúa como un regulador térmico. calor de los desiertos. tanto la superficial como la subterránea. Se compone del agua líquida. y el agua sólida (nieve de las cumbres e hielo perpetuo en los glaciares).

radiactiva.. . oxígeno. polvos y aerosoles así como de diversas formas de energía (contaminación térmica. un buen número de ellos están perfectamente identificados. La atmósfera de una ciudad se contamina al introducir en ella sustancias distintas de las que la forman o al modificar las cantidades (porcentaje) en que se hallan sus componentes. Aunque se desconoce el total de contaminantes en la atmósfera y la forma que éstos tienen de actuar.) lo que puede llegar a provocar reacciones de consecuencias impredecibles para la Biosfera y. a las generaciones futuras. nitrógeno. para el conjunto de nuestro Planeta. en condiciones adecuadas. ¿Cómo se forma la lluvia ácida? . Tres grandes problemas Lluvia ácida Los contaminantes atmosféricos provenientes de las diferentes fuentes de emisión. La actividad contaminante introduce ciertos desequilibrios en los ciclos biogeoquímicos (carbono. así como la forma de interferir con el medio y los efectos que producen. azufre. pudiéndose situar el origen de la misma en la acción del hombre (antropogénico) o simplemente en causas naturales (telúrico). fósforo. quedando los contaminantes suspendidos en ella y produciendo la degradación del medio ambiente en su conjunto.. por tanto. vapores. La contaminación atmosférica puede afectar tanto a escala global (macroecológica) como local (microecológica). etc). en especial el dióxido de azufre (SO2) y los óxidos de nitrógeno (NO y NO2) reaccionan con el agua de las nubes y forman ácido sulfúrico y nítrico. amenazando un desarrollo sostenible que pueda garantizar la pervivencia.La contaminación atmosférica es la alteración de la composición de la atmósfera. Las emisiones a la atmósfera tienen lugar en forma de gases. fotoquímica.

b. la absorbe el suelo. ya que puede provocar cáncer en la piel. Los principales causantes de la alteración de la capa de ozono son los CFCs . que forman gotas de lluvias ácidas. El ozono formado en la atmósfera (desde la superficie de la tierra hasta 15 kilómetros de altura). Las centrales eléctricas. pues además de ser un contaminante. En los últimos años los niveles de ozono han aumentado considerablemente.. 2. Estos gases suben al aire y se disuelven en el agua de las nubes. Destrucción de la capa de ozono El ozono lo podemos encontrar de dos maneras: 1. chimeneas. El viento transporta la lluvia ácida a cientos de kilómetros d. forma parte de las capas superiores de la atmósfera (lo encontramos en la estratosfera unos 25 kilómetros de altura) y funciona como un compuesto vital. es muy nocivo para los seres vivos..¿Cómo destruyen los CFCs al ozono? . c. calderas y el fuego que se enciende para cocinar o calentar hogares producen gases ácidos. dañando el agua de las plantas y los animales. caños de escape de vehículos. participa en el efecto invernadero. ya que ayuda a filtrar los rayos ultravioleta provenientes del sol y evita que el 90% de la radiación solar ultravioleta atraviese la atmósfera y cause algún daño en las cosechas o en las células de los organismos vivos.a. En este caso es un contaminante que es llamado secundario porque no se emite directamente a la atmósfera. Cuando la lluvia ácida cae. sino que se forma en el aire cuando los hidrocarburos y los óxidos de nitrógeno reaccionan bajo la luz del sol generalmente en los días tibios y soleados con temperaturas que oscilen entre los 24° y 32°C. Por otro lado. fabricas.

debido a sus graves efectos posibles. Efectos de la pérdida de ozono. infinidad de moléculas de la capa de ozono serán destruidas. Se calcula que una molécula de monóxido de cloro (CIO) puede destruir millones de moléculas de ozono. se libera el cloro. Puede reducir la vida silvestre. El aumento de radiación ultravioleta causado por la disminución de la capa de ozono produce en las personas cáncer de la piel. entonces todavía en el futuro. sombrero. prefiere estar a la sombra o utiliza lociones protectoras contra el sol. pero atrapan y conservan el calor de la radiación infrarroja reflejada por la superficie del suelo. aumentando así la temperatura de la atmósfera baja . y lo que es peor. Si a esto le agregamos que los clorofluorocarbonados (CFC) son moléculas muy estables. ropa que cubra los brazos y las piernas y anteojos para sol. las cuales duran casi 20 años como tales en la atmósfera.000 veces. Efecto de invernadero Es uno de los fenómenos más conocidos y comentados. Es causado por el aumento en la concentración de los gases de invernadero: el dióxido de carbono (CO2). el óxido de nitrógeno (N2O) y el ozono de la troposfera. Desafío ambiental: Protégete del sol en las horas cercanas al mediodía.Cuando el Sol se descompone los CFCs. La radiación solar pasa a través de ellos. que es un gas con tres átomos de oxigeno. cada átomo de cloro puede hacer esto 100. los clorofluorocarbonados (CFC). Este es nocivo para el ozono. El cloro se "roba" uno de estos tres átomos de oxigeno. convirtiendo el ozono en oxigeno normal. cataratas en los ojos y disminución del sistema inmunológico. las cosechas y los organismos marinos. El aumento de radiación ultravioleta también daña a los animales terrestres y acuáticos y a las plantas. quemaduras de sol. el metano (CH4).

1. para la mayor parte de los contaminantes. son causa de contaminación de las aguas. el mercurio que se encuentra naturalmente en la corteza de la Tierra y en los océanos contamina la biosfera mucho más que el procedente de la actividad humana. en cambio. una gran generación de residuos muchos de los cuales van a parar al agua y el uso de medios de transporte fluviales y marítimos que. En la actualidad la más importante. Industria. La actividad doméstica produce principalmente residuos orgánicos. se concentra en zonas concretas y. es mucho más peligrosa que la natural. en muchas ocasiones. Normalmente las fuentes de contaminación natural son muy dispersas y no provocan concentraciones altas de polución. El desarrollo y la industrialización suponen un mayor uso de agua. Naturales Algunas fuentes de contaminación del agua son naturales.PROBLEMAS AMBIENTALES EN LA HIDRÓSFERA La contaminación de las aguas puede proceder de fuentes naturales o de actividades humanas. 2. es la provocada por el hombre. Vertidos urbanos. sobre todo las que producen contaminantes más peligrosos. sin duda. como metales tóxicos. Por ejemplo. En algunos países en vías de desarrollo la contaminación del agua por residuos industriales es muy importante. La contaminación de origen humano. De origen humano Hay cuatro focos principales de contaminación antropogénica. Según el tipo de industria se producen distintos tipos de residuos. excepto en algunos lugares muy concretos. Algo similar pasa con los hidrocarburos y con muchos otros productos. pero el alcantarillado arrastra además todo tipo de . Normalmente en los países desarrollados muchas industrias poseen eficaces sistemas de depuración de las aguas.

el deterioro del suelo es un proceso extremadamente lento. peor aun. Navegación. especialmente la capa vegetal. Produce diferentes tipos de contaminación. pueden llegar a los lugares mas lejanos y desconocidos del planeta. etc. otros metales. el suelo también puede contaminarse o contagiar por diferentes causas: PLAGUICIDAS: Los plaguicidas son sustancias químicas empleadas en los cultivos para controlar y evitar las plagas. sales. Los trabajos agrícolas producen vertidos de pesticidas. fertilizantes y restos orgánicos de animales y plantas que contaminan de una forma difusa pero muy notable las aguas. en el que las concentraciones tóxicas habrán aumentado respecto a la planta inicial. provocan importantes daños ecológicos. es decir. . Los pesticidas no tiene limites. ácidos. Los vertidos de petróleo. accidentales o no. EROSION: Bajo condiciones naturales. PROBLEMAS AMBIENTALES DE LA LITOSFERA Al igual que el aire y el agua. Agricultura y ganadería. Muchos animales que se alimentan de plantas con altas concentraciones de pesticidas se quedan estériles o. El problema de usar estos productos es que contiene sustancias tóxicas bioacumulables. 4. pues son transportados por el ciclo del agua o otros factores. La solución a estos efectos nocivos pasa por usar métodos para el control de plagas mas biológicos y menos químicos.sustancias: emisiones de los automóviles (hidrocarburos. mueren. que es rica en sustancias nutritivas. un vegetal que acumule dichas sustancias puede traspasarlas a otro organismo que se alimente de el. Este proceso denominado erosión. y así sucesivamente siguiendo toda una red trófica que pueda llegar al hombre. especialmente con hidrocarburos. plomo. etc.). 3. implica el desgaste continuo de la superficie terrestre.

arrastra pequeñas partículas del suelo. producen bruscas dilataciones y contracción de las rocas. al quedarse sin la sujeción que suponen las raíces. etc. TALA: La tala de árboles y los motivos de esta tiene que ver con diferentes necesidades: desde la de tierras para la agricultura y la ganadería. . que arrasan los minerales y sustancias nutritivas que el suelo posee. son arrastrados por las aguas de lluvia. Las corrientes de agua. existen diversas medidas: entre ellas. hasta el papel. que es la causa mas extendida actualmente. En estado natural el fuego solo se encuentra en el interior del planeta donde hay grandes capas de rocas incandescentes llamadas magma. el agua de lluvia desgasta la superficie del suelo y lo empobrece. diques. Los cambios de temperatura. bien por tala excesiva o por incendios provocados o naturales. con lo cual altera su composición y lo empobrece en sustancias nutritivas. Por ejemplo. también son contaminantes.) QUEMA: Los incendios forestales. Para evitar la excesiva deforestación. Esto les ocasiona rompimientos y destrucción. Estos produce negativamente: el incremento de las emisiones de dióxido de carbono. puentes. que con su acción continua transforma el relieve de la corteza terrestre. recuperar la cubierta forestal con plantaciones de árboles autóctonos. la disminución de las emisiones de oxigeno y la perdida d los suelos. como el humus. Desgraciadamente ocupan un lugar en las portadas de los periódicos. pasando por la de madera para la fabricación de muebles. Estas se han dado a conocer gracias a la continua actividad de los volcanes. dado que estos. provocados o naturales.Los principales agentes erosivos son: El viento. respetar las zonas frágiles o de especial importancia ambiental a la hora de hacer obras publicas (construcciones de carreteras. El viento también arrastra las arenas costeras hacia el interior y se forman las dunas.

las . La influencia del hombre en la biosfera ha sido muy amplia y compleja. Las concentraciones de elementos en la biosfera están generalmente relacionadas con su abundancia en la corteza terrestre. Sin embargo. biológico y sanitario. peroxiacetilnitratos). La industrialización y las emigraciones de zonas rurales a centros urbanos han dado lugar a concentraciones anormales de contaminantes químicos. y con frecuencia ha conducido a cambios irreversibles. Estos cambios han conducido muy a menudo a una degradación del ambiente natural. todo compuesto químico producido como residuo industrial o urbano puede crear perturbaciones ambientales en la biosfera. Mientras las modificaciones geológicas y biológicas de la superficie terrestre han sido muy lentas. El fomento de actividades agropecuarias. por ejemplo. y especialmente de los organismos biológicos. El hombre. elemento integrante de la biosfera. La contaminación ambiental. se han ido adaptando por evolución durante un largo periodo geológico. Todos los cambios introducidos por el hombre perturban el equilibrio natural de cada ecosistema formado a lo largo del tiempo mediante el cambio evolutivo. los cambios introducidos y/o estimulados por el hombre se han acumulado con extremada rapidez en años recientes. Además. especialmente la debida a productos químicos. el problema del deterioro de los ecosistemas por la contaminación ha aumentado a un ritmo alarmante durante los dos últimos decenios.PROBLEMAS AMBIENTALES EN LA BIÓSFERA Las características químicas de la biosfera. NO2 y PAN. sino mediante cambios tecnológicos y culturales. es uno de los factores más potentes de destrucción de los componentes de la biosfera. no se adapta biológicamente a su ambiente como otros organismos. Aunque la influencia del hombre sobre la biosfera data del período neolítico. De todos los contaminantes químicos. se considera que el dióxido de azufre (SO2). los complejos oxidantes (O3. los hidrocarburos y los oligoelementos son los más importantes del punto de vista ecológico. al haberse centralizado mucho las necesidades energéticas. ha convertido varios ecosistemas en agroecosistemas artificiales.

concentraciones de contaminantes químicos no suelen permanecer localizadas. Una estimación de la descarga total de elementos químicos contaminantes al ambiente puede basarse en el consumo y la demanda de energía y minerales en el mundo que. como se sabe. tiempo de permanencia. pero el número y el alcance de las investigaciones sobre las propiedades y las interacciones ambientales de los productos químicos han aumentado a un ritmo sostenido en los dos últimos decenios. . han aumentado rápidamente en los últimos años. Todavía no hay nociones claras sobre el transporte. El consumo energético y de minerales por parte del hombre es la causa principal de la contaminación química de la biosfera. sino que con frecuencia se difunden mucho e incluso atraviesan fronteras nacionales o continentales. destino y efectos a largo plazo de los contaminantes en cada ecosistema específico.

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