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LOS 5 MIL QUE HACEN FALTA

Fuente: Enfoque
Es la era en la que la economa es porttil y los pases que encuentren a los mejores ciudadanos de otro pas se los llevarn, vivimos en la sociedad del conocimiento, en un mundo donde ya no es suficiente tener recursos naturales -oro, petrleo, uranio, trigo o ganado- para obtener riquezas. Eso es lo que Juan Enrquez Cabot ha estudiado en los ltimos aos en Harvard. Sabe que slo la riqueza intelectual ser un detonante del desarrollo econmico y sabe tambin que actualmente en Mxico, quienes hablan el lenguaje gentico o el lenguaje intelectual no tienen muchos incentivos para quedarse. All estar la diferencia entre ser rico y quedar pobre. Y entonces, la advertencia de Juan Enrquez Cabot es contundente: los pases que no le pongan atencin a sus recursos humanos, a su educacin, a su gente que puede generar patentes, ideas, empresas... acabarn quebrando. Lo que importa hoy son las mentes, la educacin, la ciencia. Importa que esas mentes puedan proteger y vender conocimientos al resto del mundo.

Lo necesario para salir de la crisis


Cinco mil "cerebros". Slo cinco mil "cerebros" necesita Mxico para desarrollar un modelo que le permita crear al menos 10 compaas nuevas de ms de mil millones de dlares anuales de ganancias cada una. sa es la solucin que visualiza Juan Enrquez Cabot, director del proyecto de Ciencias de la Vida de la Escuela de Negocios de la Universidad de Harvard, se es el proceso de cambio que sacara del atraso al pas. Para este mexicano de 43 aos, uno de los expertos en ciencias de la vida ms reconocidos en Estados Unidos, se tendran que idear modelos muy prcticos para generar cientficos "ricos" creadores de empresas. "Con el conocimiento de slo 5 mil mentes podramos duplicar el Producto Interno Bruto (PIB) de Mxico", afirma tajante. Una masa crtica compuesta por 5 mil mentes que construiran compaas cuya base es el conocimiento, de alta tecnologa, capaces de competir en la nueva revolucin de la informacin gentica que, poco a poco, est dominando el mercado internacional. Seran empresas generadoras de empleos que, adems de aprovechar el amplio potencial gentico mexicano -basado en su enorme biodiversidad-, podran integrarse a otras que fabrican chips y otros productos de alto valor agregado. "Los pases que dominarn el mundo la prxima dcada sern los que entiendan el cdigo de la vida o ADN y puedan reprogramar los genes de plantas, microorganismos y animales para producir artculos novedosos", augura. 1/8

"Este enorme flujo de informacin est abriendo un nuevo esquema internacional que dividir an ms a las naciones entre aquellas que aprovechan este nuevo conocimiento y las que no". En todo el mundo, ms de 80 mil millones de dlares anuales son obtenidos por empresas biotecnolgicas que utilizan la informacin del ADN y sus genes, ya sea del genoma humano o el de otros organismos, de acuerdo con el libro La biotecnologa moderna, publicado por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (Conacyt). Slo los grandes laboratorios y algunas empresas de Estados Unidos, Japn, y los pases europeos, entre otros, utilizan la nueva informacin para producir riqueza. Nuevos medicamentos, vacunas, alimentos, textiles y muchos productos ms sern generados por la que Enrquez considera la lengua ms importante: la gentica. "Los que no la aprendan sern analfabetos funcionales; no podrn entender y menos competir en una economa que cambia rpidamente", sostiene. Tan slo en los pases de la zona Asia-Pacfico -segn un estudio de la revista Bioentrepreneur del grupo britnico Nature- se han creado ms de mil empresas biotecnolgicas de capital de riesgo en los ltimos 15 aos, 300 de ellas en Corea y 150 en China. Con esta industria, el gigante comunista obtiene ingresos por ms de 4 mil 800 millones de dlares al ao. La informacin gentica mundial es explotada principalmente por Estados Unidos, en un 50 por ciento, Japn, con 17 por ciento, y Reino Unido, en 10 por ciento, mientras que en el resto de Asia, frica o Amrica Latina ningn pas aprovecha ms del 1 por ciento de la informacin de las bases de datos ms grandes del mundo, que adems son gratuitos. Mxico se encuentra al margen, pues slo 300 de sus investigadores aprovechan este bagaje (mientras que en cada pas desarrollado lo hacen entre 6 y 10 mil cientficos), lo cual incrementa el enorme reto que enfrenta ante los nuevos escenarios que ya han iniciado sin que "ni siquiera nos percatemos", alerta Enrquez, autor de varios libros de amplio xito en Estados Unidos, entre ellos Cuando el futuro te alcance: cmo la genmica y otras fuerzas estn cambiando tu vida, trabajo, salud y riqueza. La cantidad de datos provenientes de la gentica supera decenas de veces el acervo almacenado en papel de la biblioteca ms grande del mundo. Tan slo un buen laboratorio de biologa molecular o de gentica en Estados Unidos crea cada mes el equivalente a 8 veces la coleccin impresa de la Biblioteca del Congreso estadounidense. Si se digitalizaran todos los libros impresos de esa biblioteca se tendra entre 12 y 20 "terabytes" de informacin (un terabyte es equivalente a 16 das continuos de informacin contenida en pelculas DVD u 8 mil veces ms datos de los que un ser humano puede retener en toda su vida).

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Bioanalfabetismo
La clave del desarrollo socioeconmico actual es el conocimiento, afirma Enrquez, y en la medida en que Mxico no lo produce no es sorprendente que sea cada vez ms pobre. El investigador de Harvard ve con preocupacin que el pas no haya incorporado el conocimiento en su proyecto de nacin. "En el Mxico moderno no ha existido hasta ahora ningn modelo exitoso de desarrollo de ningn partido", exclama Enrquez. "No se ataca el problema de fondo, porque no se est generando riqueza y eso tiene que ver con ciencia, porque la mayor parte de la economa mundial es conocimiento". Y es que, adems de sus credenciales acadmicas, Juan Enrquez Cabot tiene una amplia experiencia en el mundo de la Realpolitik. De 1988 a 1993, fue director de Servimet, la entidad promotora del desarrollo urbano por parte del gobierno de la Ciudad de Mxico. Esa empresa increment sus dividendos 4 mil por ciento en ese periodo y se convirti en la fuente de ingresos ms grande para el gobierno de la ciudad, despus de la recaudacin de impuestos. En 1993, su jefe, Manuel Camacho Sols, lo design su coordinador de asesores, cuando fue nombrado secretario de Relaciones Exteriores. Y estuvo a su lado en 1994, cuando el ex regente fue nombrado Comisionado para las Negociaciones de Paz en Chiapas, con el EZLN. A mediados de ese ao, regres a Boston, donde realiz sus estudios de grado. All casi cumple una dcada. En la entrevista, el cientfico mexicano resalta que uno de los problemas que impiden al pas insertarse en la nueva economa mundial es que no existe la capacidad de producir, leer o traducir el ADN. "Pocas naciones tienen las habilidades requeridas para desarrollarla, para adquirirla y utilizarla". La mayora de los datos genticos no son ni escasos ni costosos; casi cualquier persona con una conexin a internet puede tener acceso a ellos. " Esto ha provocado que se desarrolle una nueva jerarqua del mundo, una donde se separan las naciones y regiones que cuentan con biotecnologa de las que son bio-analfabetas", escribi Enrquez en un artculo aparecido en la edicin ms reciente de Wired, la revista tecnolgica de mayor impacto en Estados Unidos. "ste es el mundo del espacio del ADN, poblado por quienes han elegido participar en la revolucin de la nueva tecnologa". Actualmente, la gente est bajando 9 veces ms datos de estas bibliotecas. Esto implica, enfatiza Enrquez, aprender un nuevo idioma que nos permite entender por qu una flor es roja y otra es amarilla, o por qu huelen de forma distinta. Es decir, comprender sus caractersticas determinadas por su informacin gentica. De esta manera, si se dominan estos datos se puede programar una planta de tal manera que produzca un material como el polister que se sienta como el algodn, y que puede tener muchas aplicaciones para comercializarse. "Esta informacin va a determinar el futuro y se aplicar a campos como la agricultura, farmacutica, biotecnologa, energa, cosmticos, comida, cmputo, qumica... hasta en los seguros", agrega. As, una parte de la economa mundial se va a determinar no slo si se habla el 3/8

idioma digital binario con ceros y unos, como ocurri con las tecnologas de la computacin e internet, sino que ahora estar determinado por la informacin gentica, cuyo lenguaje bsico est constituido por las bases A, C, T, y G de los genes.

Economa moderna
El conocimiento es la gasolina bsica de la economa moderna, y para muestra un botn: en 1975, el coreano promedio ganaba una quinta parte de lo que perciba un mexicano. Hoy, el coreano promedio es tres veces ms rico que el mexicano. La diferencia, dice Enrquez, es que ellos pusieron atencin a la educacin de los nios y a la ciencia. "Generaron una serie de empresas tecnolgicas importantes al grado de que hoy, la cuarta productora de patentes en Estados Unidos es la empresa coreana Samsung". En cambio, entre los 15 principales productores de patentes en Mxico, no hay una compaa que sea mexicana, todas son estadounidenses. "Ni siquiera somos competitivos en nuestro propio mercado". La inversin en materia de ciencia es reflejo de ello, mientras Mxico destina desde hace ms de 20 aos el 0.4 por ciento de su PIB a la ciencia, Corea, desde hace ms de 20 aos dedica ms del 2 por ciento de su PIB a este rubro. As, el valor agregado entre lo que Mxico importa y exporta es de slo 2.9 por ciento, es decir, el trabajo de un mexicano genera slo el 2.9 por ciento del valor de un producto, mientras que en Corea y Taiwn es de cerca del 50 por ciento. "No nos hemos dado cuenta, en trminos educativos, del tamao de cambio que viene y de la velocidad con que llega porque no hacemos ciencia y no es relevante para nosotros", enfatiza Enrquez. "Si eres analfabeta no puedes generar riqueza y eso no implica que no puedas hablar o escribir espaol, significa que no sabes un lenguaje digital o gentico". Cuando la economa se basaba en la agricultura y en los recursos naturales, la diferencia de produccin de un pas rico con uno pobre era de 5 a 1. La regla del juego era hacerse ms grande para crecer; era muy buena idea tener 12 hijos, ampliar la granja, tomar la del vecino y conquistar otro pas. "Con la revolucin industrial, los ingleses cambian esto y establecen la libre competencia entre textiles, y con sus mquinas y motores conquistaron Europa, China y la India", acota. Para Enrquez, ahora hay otro cambio: se produce todo lo que se desee, lo cual implica tener todos los conocimientos, los seguros, consultoras, la distribucin y el intercambio financiero, con base en la informacin. Las diferencias se van a multiplicar en decenas o incluso centenas de veces. A su juicio, el que Mxico contine inmerso en el debate del petrleo es un asunto muy grave, pues se trata de un debate sobre una materia prima, de recursos naturales y no de gente. "Cuando te centras en el petrleo te vuelves cada da ms pobre, y un ejemplo de ello es Arabia Saudita: no hay lugar en el mundo que tenga ms petrleo como 4/8

ellos, que en 1980 tenan un ingreso per cpita de 18 mil dlares por persona, y hoy es de 10 mil", dice Enrquez.
Histricamente, los rabes han sido grandes matemticos y en el ao 1000 las grandes universidades del mundo eran las de Bagdad y la de Damasco, pero ahora, en vez de invertir dinero en la educacin cientfica, destinan el 60 por ciento de sus doctorados a la religin islmica. "Veo muy difcil generar una compaa y empleos si se estudia religin en vez de supercmputo, nuevas tecnologas, qumica, matemticas y una infinidad de materias. Se necesita educacin, pero nosotros no vamos para all". El investigador, creador del megaproyecto de Santa Fe en la Ciudad de Mxico, seal que el pas no vende conocimiento, y se debe ser el debate importante en la sociedad. "La gente puede dar nombres de actrices, deportistas, empresas y polticos, pero no de cientficos", lamenta. "La mayora de los mexicanos no sabe que Norman Bourlag hizo desde Mxico la Revolucin Verde y logr que pases como China y la India, que antes se moran de hambre, se convirtieran en grandes productores de granos", recuerda Enrquez. "Y pese a que este ejemplo mundial se gener en Mxico, ahora somos importadores de granos". Para l es "desesperante" el desconocimiento de la ciencia, la economa y la cultura. Atribuye a ello la falta de crecimiento y la ausencia de creacin de empresas y su cotizacin en la Bolsa de Valores. Actualmente, para las empresas ms competitivas a nivel mundial los activos ms valiosos y productivos son las personas. "Ellas cuidan a los genios que les generan productos de alto valor como un transistor, una vacuna, una medicina, mientras que en Mxico no tenemos manera de aprovechar esos recursos a pesar de que hay mucha gente inteligente". Enrquez afirma que la concepcin que tiene el pas de dnde invertir est completamente equivocada, y hace hincapi en la necesidad de impulsar a los 10 mil cientficos para que de ellos se generen compaas de nuevas tecnologas, en lugar de perder el tiempo en discutir sobre la privatizacin de Pemex. "Hay que analizar por qu ninguno ha creado empresas de base tecnolgica ". Sin embargo, este debate se encuentra lejos de las preocupaciones del gobierno. Desde hace 20 aos, los recursos destinados a la ciencia ni siquiera alcanzan el 1 por ciento del PIB como recomiendan la UNESCO y la OCDE, y durante el 2003, el presupuesto federal para estas actividades se redujo en un 18 por ciento respecto al 2002. "Hay menos empresas exitosas porque tienen menos ciencia y menos conocimientos, y como consecuencia, cada da el pas es ms pobre, aunque no es un problema exclusivo de Mxico sino de toda Amrica Latina", menciona. Otro signo "alarmante" es que, mientras los maestros mexicanos marchan al Zcalo o a Los Pinos, los profesores de otras partes del mundo estn produciendo miles de patentes, estn creando cientos de compaas y esas compaas generan miles de empleos. Cada ao las principales universidades estadounidenses generaron miles de 5/8

millones de dlares en ingresos, tambin conocidos como "donativos", gran parte de los cuales se obtienen a travs de proyectos de investigacin de sus cientficos vinculados con la industria y con el gobierno, o a travs de sus propias empresas de capital de riesgo. As, de acuerdo con un estudio del Instituto Tecnolgico de Massachusetts, la Universidad de Harvard gener 17 mil 951 millones de dlares en el 2001; la de Yale, 10 mil 700 millones; la de Texas System, 9 mil 364 millones; Princeton, 8 mil 359 millones; Stanford, 8 mil 250, y el MIT 6 mil 135 millones, slo por mencionar algunas.

Ejemplos internacionales
Cuando Gran Bretaa decide regresar Hong Kong a China, relata Enrquez, hubo pnico generalizado en la ex Colonia que fue aprovechado por Canad. Tom la decisin de "cazar" talentos, y su cnsul brind pasaportes a inversionistas, empresarios, cientficos y estudiantes brillantes. De esta manera una de las ciudades ms atrasadas de Canad como Vancouver se convirti en la ciudad ms rica porque importaron entre 3 y 4 mil cerebros del Tigre Asitico. En Amrica Latina hay algunos ejemplos. Los brasileos se propusieron ser los mejores del mundo pero en futbol y lo lograron; buscaron en todas las favelas del pas a los muchachos de primero, segundo o tercer ao con talento y se los llevaron a los grandes equipos y a la seleccin. Los coreanos y taiwaneses hicieron lo mismo, revela Enrquez, slo que ellos buscaron a nios inteligentes y los educaron. Ahora los padres saben, con pruebas estandarizadas, escuela por escuela, si se estn mejorando los niveles educativos en ciencias, literatura y matemticas. De esta manera, se selecciona fcilmente a los mejores muchachos sin importar la escuela, las influencias de sus padres, o si son de familias ricas, lo que importa es su talento. "Nosotros ni siquiera sabemos cmo comparar una escuela con otra. No se sabe si las escuelas pblicas son mejores o peores que hace 10 aos", seala Enrquez. "ste es un problema de fondo porque hoy lo que genera riqueza en la economa mundial es la gente, misma que no se aprovecha".

Rezago industrial
En la industria mexicana tampoco existe un modelo de desarrollo exitoso; muchas empresas del pas estuvieron muy vinculadas al sistema poltico mexicano donde se forjaron a partir de la privatizacin de las empresas paraestatales. "De esta manera, no tienen ningn modelo que incorpore el conocimiento", afirma Enrquez. Entre los pases integrantes de la OCDE, la iniciativa privada mexicana se encuentra en el penltimo lugar en cuanto a su inversin en ciencia y tecnologa.

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Mientras los mejores augurios del Conacyt sealan que los industriales invierten el 20 por ciento del total de recursos a este rubro en el pas, en Corea, Japn, Alemania y Estados Unidos, invierten ms del 60 por ciento. Ante este panorama, Enrquez comenta que las diferencias marcadas entre los pases durante la industrializacin se multiplicarn con el surgimiento de esta nueva etapa del flujo de la informacin genmica digitalizada, y ante la cual tampoco el sector empresarial tiene respuestas. "Aunque al parecer algunos empresarios s aprovecharon la informacin gentica, pero slo para 'escoger' bien a sus padres", concluye.

De Chiapas a Harvard
Aunque su principal labor la ha desarrollado como investigador especializado en el impacto de la ciencia en los negocios de alta tecnologa, de 1988 a 1993 Juan Enrquez Cabot fue creador del proyecto de Santa Fe, como director de Servimet del gobierno de la Ciudad de Mxico. Originario del Distrito Federal, de 43 aos de edad, fue uno de los cuatro integrantes de la comisin del gobierno para la pacificacin de Chiapas que consigui el alto al fuego luego del alzamiento armado del Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional, de donde ms tarde surgieron los acuerdos de San Andrs Larrinzar. Ha ocupado diversas posiciones en la Universidad de Harvard, entre ellas: investigador del Centro para Asuntos Internacionales, consejero internacional del presidente de la Sociedad de las Amricas, investigador del Instituto para la Investigacin Genmica y del Centro David Rockefeller. Actualmente es director de la empresa Cabot Microelectronic y del proyecto del centro interdisciplinario que analiza cmo la revolucin de las ciencias de la vida est cambiando el mundo de los negocios. Es articulista en diversas publicaciones, entre ellas Reforma, The New York Times, Los ngeles Times, The Boston Globe y The Philadelphia Inquirer, donde escribe sobre poltica exterior, ciencia y tecnologa. Su artculo en la Revista de Negocios de la Universidad de Harvard, "Transformando la vida, transformando los negocios: la revolucin de las ciencias de la vida", recibi el premio McKinsey, que reconoce los mejores artculos publicados cada ao en dicha publicacin, una de las ms importantes a nivel mundial en el campo de los negocios. En una entrevista con Fortune seal que compaas con 32 mil empleados generan ms de 10 veces el valor de las exportaciones de un pas con una poblacin de 170 millones de habitantes. "Los individuos solitarios estn dando a luz nuevas industrias que llegan a ser rpidamente ms grandes que las economas de la mayora de los pases en la Tierra, pero crean muy pocos trabajos". Enrquez Cabot es considerado como uno de los expertos ms importantes de Estados Unidos en torno a la forma en que la gentica est transformando a las compaas, industrias y las naciones en campos como la agricultura, productos farmacuticos, qumica y computacin.

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Su prediccin es que la genmica transformar los lmites tradicionales del negocio y que las diferencias entre las naciones ricas y pobres se multiplicarn.

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