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Padilla Chasing, Ivn Vicente. Milan Kundera y el totalitarismo
kitsch: dictadura de conciencias y demagogia de sentimientos.
Bogot: Universidad Nacional de Colombia Facultad de
Ciencias Humanas. . pgs.
Tras la publicacin de El debate de la hispanidad en Colombia
en el siglo (:oo8), Ivn Vicente Padilla Chasing, profesor del
Departamento de Literatura de la Universidad Nacional de Colombia,
publica un estudio sobre la novelstica de Milan Kundera, autor de
origen checo y nacionalizado francs. En l, Padilla hace nfasis en
la actitud del novelista sobre el fenmeno denominado kitsch. El
estudio est compuesto por tres captulos: El kitsch y sus observa-
dores, Narratividad y fugacidad en la novela de Milan Kundera y
Dictadura de conciencias y demagogia de sentimientos: Kundera y
las nuevas formas de dominacin y poder. Aunque a primera vista,
estos parecen no estar muy relacionados entre s, dan cuenta de los
mismos temas: la originalidad artstica y el acierto esttico presentes
en el proyecto creador de Kundera.
Antes de tratar los objetos mencionados y con la intencin de
contextualizar y entender el inters (:,) de Kundera por el kitsch,
en el primer captulo del estudio, el autor hace un recorrido hist-
rico del trmino. En rasgos generales, sugiere Padilla, el fenmeno
del kitsch ha sido observado de manera similar, aunque las pers-
pectivas hayan sido distintas: esttica (Eco, Calinescu y Greenberg),
psicolgica (Moles), sociolgica (Giez, Killy y Adorno) y tica-
antropolgica (Broch). Los intelectuales mencionados insisten en
las caractersticas de falsedad, en el carcter subalterno e, incluso,
en el parasitismo de la cultura autntica por parte del kitsch. Por
otro lado, este ltimo se considera un instrumento de manipula-
cin ideolgica (:,) de las masas, incapaces de apreciar y entender
los fenmenos artsticos y culturales autnticos, como ocurre, por
ejemplo, en Greenberg. As mismo, los autores insisten en el consu-
mo del arte kitsch por parte de las masas, es decir, en la posibilidad
que tiene el hombre masa para acceder econmicamente a una

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cultura digerible que lo satisfaga y en la que se pueda reconocer sin
tener que refexionar o cuestionarse.
En este recorrido histrico Padilla destaca especialmente la pers-
pectiva de Broch, que reconoce en el kitsch a uno de los enemigos
del hombre moderno, pues observa cmo el fenmeno se desplaza
del campo esttico de la obra de arte al campo tico del ser (,).
Precisamente, la observacin de este fenmeno desde la perspectiva
tica-antropolgica de Broch le sirve al autor para exponer y soste-
ner una de las hiptesis fundamentales de su estudio: que la novela
kunderiana ha desempeado un papel fundamental en la lucha con-
tra el kitsch porque est orientada a que sus lectores refexionen y se
cuestionen por su existencia.
A partir de los postulados estticos de Jan Mukaovsk, Padilla
explica, desde el segundo captulo, que aunque la novela kunderiana
se opone al kitsch mediante el ejercicio refexivo que le propone al
lector, su forma composicional no es la de un ensayo flosfco ni
mucho menos cientfco porque ms que afrmaciones de su pen-
samiento, se trata de ejercicios de refexin que [] tienen como
funcin dar peso a la novela y confgurar un discurso novelesco
que le permita al lector observarse, cuestionarse y entenderse en su
esencia (,). De ah que, como dice Kundera en El arte de la novela,
la meditacin de la novela sea interrogativa e hipottica. Por esta
razn, el gnero en el cual se inscribe Kundera, como dice l mismo,
es precisamente el mismo que Diderot, Fielding y Sterne heredaron
de Cervantes, es decir, el gnero moderno, crtico y autocrtico por
excelencia: la novela.
Ahora bien, sin buscar imitar a Cervantes ni a sus herederos,
Kundera pone como principio rector de su proyecto creador la bs-
queda de nuevas formas de expresin que transformen las formas no-
velescas existentes (,). Esto ltimo, dice Padilla, es el primer acierto
esttico de la novelstica kunderiana y, para demostrarlo, recurre a
la exposicin detallada de los nuevos aspectos composicionales que
caracterizan los aspectos formales y las estrategias narrativas de las
novelas de Kundera, con el fn de resaltar la novedad de su obra.

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Segn Padilla, Kundera se inspira en el procedimiento musical
de la fuga de Bach y explora as nuevas posibilidades narrativas
acordes a una idea de novela caracterizada por ser polifnica, ldica
y experimental. Bajo esta idea, la exploracin musical en el proyecto
creador de Kundera que de uno u otro modo adquiere un carc-
ter vanguardista se caracteriza por el contrapunteo de temas
concertados en la esfera de uno o dos temas principales (oo). De
este modo, la novela kunderiana asume la yuxtaposicin no solo
de ideas y temas, sino tambin de tonos y tempos narrativos dife-
rentes como principio narrativo (o:); expone registros dispares y
heterclitos que conforman un discurso absolutamente polifnico y
nuevo en la tradicin moderna de la novela. Para explicar este pro-
cedimiento narrativo, el autor se refere a diferentes tipos de fugas
en novelas como La broma, El libro de los amores ridculos, La vida
est en otra parte, La inmortalidad, entre otras.
Ahora bien, si se parte de la idea de que la novela, a partir de los
presupuestos tericos de Adorno y Bajtn, es necesariamente poli-
fnica, cabra preguntarse: Qu diferencia existe entre este tipo de
polifona y la que ve el autor en la estructura de fuga de la novela
kunderiana? La diferencia fundamental entre la polifona como
principio rector de la potica novelesca moderna y la polifona de
la fuga en la esttica de Kundera se encuentra en que, segn esta
estructura musical, el novelista tiene la posibilidad de prescindir de
cualquier otro principio que haya sido estereotipado por las novelas
kitsch, como la unidad de accin o la necesidad de un cronotopo.
Por medio de la fuga, la novela kunderiana impone una nueva es-
tructura en la cual el dinamismo, la yuxtaposicin, la heterogenei-
dad y el contrapunto confguran una libertad casi ilimitada, lo que le
permite ir desde una forma tradicional como la de La broma, hasta
una novela sin unidad de accin como El libro de la risa y el olvido.
As, la forma no altera la capacidad crtica de la novela y, fundamen-
talmente, no impide cuestionar el discurso de la industria cultural y
las formas estereotipadas de la novela.

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Una variacin de esta estructura narrativa se encuentra en no-
velas como La lentitud, La identidad y La ignorancia. Segn Padilla,
Kundera ha renunciado en ellas al esquema matemtico de siete
partes que caracteriza sus novelas anteriores, sin abandonar el prin-
cipio composicional de la fuga. Este principio es signifcativo en
una novela como La lentitud, muy representativa dado su carcter
atrevido o atpico pues carece de accin y de intriga, que a tra-
vs del contrapunto y de una forma que podra parecer leve en una
lectura superfcial dado que desaparecen los captulos con forma
de ensayo desarrolla una problemtica bastante grave: Kundera
presenta unos personajes que, seducidos por la velocidad y vctimas
del aceleramiento de la Historia, han perdido la capacidad analtica
y se han entregado a un hedonismo frentico, histrico, que los con-
dena al olvido (,). Esta prdida, seala el profesor Padilla, es una
de las condiciones existenciales del ser que la novela de Kundera
explora. Por eso, la novedad de la novela kunderiana reside pre-
cisamente en aprehender cmo el olvido del ser se ha convertido
en parte de la condicin humana y, por tanto, se puede decir que
Kundera aspira a hacer entender a sus lectores que el fenmeno [del
kitsch] es vivido como algo tan natural que no somos conscientes de
que estamos todos atrapados en la misma trampa, sorprendidos por
un mundo que repentinamente se ha transformado sin enterarnos
en un episodio del que no hay salida (,). La trampa a la que se
refere Kundera es el kitsch, cuyo objetivo principal es la disolucin
del individuo o, mejor, la homogenizacin de las individualidades
humanas en una sola masa.
Si la novela, observa Padilla, es la nica posibilidad que tiene el
ser humano de escapar del dominio del kitsch, Kundera es una fgu-
ra relevante en la historia de la novela porque ha descubierto, junto
con Broch, una nueva funcin para esta: salvar al ser del olvido.
El tercer captulo del libro del profesor Padilla gira alrededor de esta
nueva funcin de la novela. En l, insiste en el olvido del Ser que
promueve la mentira kitsch como consecuencia de su dominacin,

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lo que acarrea, fnalmente, la ignorancia de la esencia humana
o la prdida de la identidad (::8). Padilla observa en La broma
novela cuya accin se desarrolla en la antigua Checoslovaquia tras
la invasin rusa que a pesar de que la accin se presente en un
rgimen poltico totalitarista, la novela de Kundera no participa en
la refexin histrica o poltica. Por el contrario, la refexin de la
novela gira en torno al problema de la diversidad cultural que ha
sido aplastada por un discurso kitsch, el discurso sovitico, que ha
impuesto el mnimo de diversidad en el mximo espacio (:o),
es decir, la muerte de la cultura por el afn totalitarista. Por lo tan-
to, como observa Padilla, la novela plantea que el peligro del kitsch
sobre la existencia humana consiste en la dictadura de conciencias
ejercida por los medios de comunicacin que, de manera totalitaria,
imponen una imagen correcta de la vida que nada tiene que ver
con la existencia real del Ser.
Como ninguno de nosotros puede escapar de la tirana del
kitsch (::8), Padilla destaca el pesimismo existencial de Kundera,
quien presagia el posible fn de Europa o, mejor, el reemplazo de
la cultura europea por una cultura kitsch que, a pesar de ser im-
personal, se impone totalitariamente a travs de los medios de co-
municacin. Precisamente, la demagogia de sentimientos ejercida
por los medios de comunicacin y la publicidad produce una falsa
universalidad que en el mundo novelesco kunderiano es entendida
como una situacin anmala que conduce a un servilismo volun-
tario y a un conformismo generalizado (::,). Sin lugar a dudas, el
mecanismo de poder ms potente del kitsch es la apelacin al senti-
miento. El estereotipo humano que propone el kitsch es el del homo
sentimentalis, o sea, el ser humano que exhibe sus sentimientos fn-
gidos deliberadamente y, por tanto, decide sentir voluntariamente:
al volverse voluntario, el sentimiento se aleja de su autenticidad, se
vuelve mentira, se convierte en kitsch (:,:). Para contrarrestarlo,
dice Padilla, Kundera confgura un cuestionamiento sistemtico de
los valores de la civilizacin kitsch (:o) a travs de sus novelas,

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como la nica manera posible de resistir al hedonismo de la pos-
modernidad. En conclusin, gran parte del valor esttico de la
obra kunderiana reside en cmo valora el alcance existencial del
fenmeno cultural provocado por el vertiginoso desarrollo de la
sociedad postindustrial, tecnolgica y de consumo (:o:).
Es importante resaltar que el profesor Padilla propone una lec-
tura regida por los presupuestos metodolgicos del estructuralis-
mo checo, de la sociologa de la literatura y de la sociologa de la
cultura. Estas perspectivas metodolgicas coinciden en considerar
el hecho literario como un fenmeno social; as mismo, lo entien-
den como una valoracin esttica del mundo a travs de la cual el
escritor reacciona ante los problemas de su poca, de forma que
su proyecto creador es una toma de posicin no solo en el campo
literario sino tambin en el campo social. Bajo estos presupuestos,
al sealar la relacin entre el kitsch y la novela kunderiana, Padilla
explica con claridad distintos problemas sustanciales del proyecto
creador del novelista checo, sin perder de vista cmo el novelista
se opone subversivamente en su ejercicio literario como con-
secuencia de la crisis de la cultura a la homogenizacin y a la
unifcacin del Ser, al totalitarismo de la cultura meditica y al fn
de la modernidad.
Para terminar, es necesario sealar que Milan Kundera y el
totalitarismo kitsch: dictadura de conciencias y demagogia de
sentimientos es un estudio que, por su versatilidad metodolgica,
revisa de manera amplia y crtica la gran mayora de los aspectos
materiales, discursivos y estticos de la novelstica kunderiana y,
por otro lado, es uno de los pocos realizados en Latinoamrica y en
lengua castellana que haya sido dedicado en su totalidad al novelista
checo, de modo que representa un esfuerzo loable en la crtica
literaria contempornea.
Marcel Camilo Roa Rodrguez
Universidad Nacional de Colombia Bogot