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LA DEMOCRACIA ANTIGUA

La democracia floreci en la Antigua Grecia, especficamente en la Atenas del siglo V a. C. (el siglo de Pericles). Por ello se le denomina frecuentemente como democracia ateniense. Tuvo una vida relativamente prolongada en comparacin con las democracias liberales actuales, pues puede hablarse de perodo democrtico en Atenas desde las reformas de Clstenes alrededor de 510 a. C. hasta la supresin de las instituciones democrticas a causa de la hegemona macedonia en 322 a. C.

Atenas fue una de las primeras democracias conocidas (aunque algunas investigaciones antropolgicas sugieren que los comportamientos democrticos fueron probablemente habituales en algunas sociedades aptridas mucho antes de la poca de esplendor de Atenas). Otras ciudades griegas tambin establecieron democracias, pero no todas

siguiendo el modelo ateniense, y desde luego ninguna fue tan poderosa ni tan estable (o bien documentada) como la de Atenas.

Sigue siendo un experimento nico e intrigante en la democracia directa, donde la gente no elige a representantes para votar en su nombre, sino que desarrollaban la legislacin y ejercan el poder ejecutivo de manera personal. No obstante, la participacin no era ni mucho menos universal, pero dentro de los que participaban apenas influa el poder econmico, y la cantidad de gente involucrada era enorme. La opinin pblica de los votantes estaba influenciada notablemente por la stira poltica realizada por los poetas cmicos en los teatros.

El trmino democracia proviene del antiguo griego y fue acuado en Atenas en el siglo V a. C. a partir de los vocablos demos, que puede traducirse como pueblo y kratos, que puede traducirse como poder o gobierno.

Bien sabemos que la idea de democracia tiene su origen en el mundo griego clsico y que tiene el sentido literal de "poder del pueblo". La experiencia de las democracias antiguas fue relativamente breve. Aristteles clasific a la democracia entre las formas desviadas de gobierno, tomando en cuenta principalmente que era un gobierno del pueblo cuyos intereses no correspondan al bien comn, sino nicamente al de las clases bajas1. A partir de entonces la palabra democracia se convirti durante dos mil aos en una palabra negativa y, segn Giovanni Sartori, , "durante milenios el rgimen poltico ptimo se denomin repblica y no democracia [...] los constituyentes de los Estados Unidos eran de esta opinin. En el "Federalist" se habla siempre de repblica representativa, y nunca de democracia (salvo para condenarla). Incluso la Revolucin Francesa se refiere al ideal republicano, y solo Robespierre en 1794, utiliz democracia en sentido elogioso, asegurando as la mala reputacin de la palabra durante otro medio siglo. Cmo es que de un plumazo, a partir de la segunda mitad del siglo XIX en adelante, la palabra adquiere un nuevo auge y poco a poco adquiere un significado positivo? La respuesta es que la democracia de los modernos, la democracia que practicamos hoy, ya no es la de los antiguos"2.

Algunos desacuerdos en relacin a la esencia de la democracia

Pareciera ser entonces que cuando Rousseau enuncia sus ideas est defendiendo una anacrona. Recordemos que El Contrato Social fue escrito en 1762 -en pleno Siglo de las Luces, en que siguiendo la luz de la razn se pretenda poner fin a lo antiguo y se anunciaba lo moderno. Pareciera que su propuesta de sistema poltico no miraba hacia el futuro sino hacia el pasado, es decir, que haca referencia a la democracia "de los antiguos".

Antes de continuar hagamos algunas precisiones para ver en detalle los argumentos que podran justificar estas afirmaciones. Para empezar es necesario tomar el concepto de soberana popular, que es medular, a mi juicio, del pensamiento de Rousseau. Para l las sociedades civiles tienen su origen en un contrato social, contrato que slo puede hacerse

contando con el acuerdo de todos los contratantes y acto mediante el cual un pueblo se convierte en pueblo; mediante este contrato cada uno de los participantes "pone en comn su persona y todo su poder bajo la suprema direccin de la voluntad general, recibiendo a cada miembro como parte indivisible del todo"3. De esta manera se da forma a un cuerpo moral y colectivo compuesto de tantos miembros como votos tiene la asamblea. Este poder soberano producto del contrato es de donde emana el poder y es completamente inalienable, ya que de l proceden las leyes bajo las que vive la comunidad y no es recomendable que las leyes generales queden bajo una voluntad particular. Bajo esta perspectiva, voluntad particular es toda aquella que no emana del pueblo reunido en su totalidad, por lo que se deduce que la voluntad general no puede tener representantes (sean tribunos, senadores, diputados, etc.) siendo ste un punto de conflicto entre la democracia como l la propone y la "democracia moderna" o, ms bien, la democracia liberal. Rousseau conceba al pueblo reunido en asamblea, legislando, como lo hacan los antiguos griegos y romanos, o como lo hacan -o deban hacerlo- en los pequeos cantones suizos (en uno de los cuales naci y creci). Tiene pues la osada de proponer a esa Europa de las grandes entidades polticas, centralizadas y con tendencias a crecer, el

modelo alternativo de la vieja polis en cuanto a la participacin de todos los ciudadanos, no en cuanto a la extremadamente clasista manera de dividir la sociedad en libres y esclavos.

Pienso que l mismo saba de la dificultad de su proyecto, pues pensaba que su modelo poltico, slo podra ser seguido por unos pocos pueblos en los que an sobrevivieran esos valores antiguos, pueblos en los que an prevalecieran valores precapitalistas:

Tan pronto como el servicio pblico deja de ser el principal asunto de los ciudadanos, y stos prefieren servir con su bolsillo a hacerlo con su persona, el Estado se haya prximo a su ruina... es el movimiento del comercio y de las artes, el inters de ganancia, la indolencia y el amor a las comodidades lo que induce a cambiar los servicios personales por dinero... la palabra "finanzas" es una palabra de esclavos... en un pas verdaderamente libre, los ciudadanos hacen todo con sus brazos y nada con dinero4.

Pero si bien en El Contrato Social no se aconseja alienar o depositar en representantes al poder soberano (que sera el poder legislativo), s acepta que el poder ejecutivo pueda ser cedido temporalmente a una persona o cuerpo colegiado (llamado tcnicamente Prncipe), al cual se le pueda revocar en caso necesario. Esto quiere decir que la cesin de poder no es en s misma un contrato, sino slo una aplicacin de la ley aprobada por el soberano. Rousseau no justifica que el que ejerce el poder se conciba como una entidad superior al pueblo soberano, sino que debe concebirse como su servidor:

Muchos han pretendido que el acto de esta institucin [del gobierno] era un contrato entre el pueblo y los jefes que ste se da; contrato por el cual estipulaban las dos partes las condiciones por las que una se obliga a mandar y la otra a obedecer... la autoridad suprema no pueda modificarse ni enajenarse, limitarla es destruirla. Es absurdo y contradictorio que el soberano se entregue a un superior5.

A estas concepciones de Rousseau vale agregar otras, slo como botones de muestra del desacuerdo entre la democracia "a la antigua" propuesta en El Contrato Social y la democracia liberal. La relativa a la concepcin y utilizacin del criterio de unanimidad es de sumo inters. Segn el autor analizado, lo ideal es encontrar en todos los asuntos un acuerdo total, unnime, pues cuando ste no se da es un indicio de que algo est funcionando mal:

Cuando el nudo social comienza a aflojarse y el Estado a debilitarse, cuando los intereses particulares empiezan a adquirir fuerza... el inters comn se altera y encuentra oposicin; ya no reina la unanimidad en las votaciones; la voluntad general ya no es la voluntad de todos6.

Es pues, sobre estas cuestiones, la de soberana popular, la de la imposibilidad de actuar democrticamente nombrando representantes al poder legislativo y las decisiones unnimes, en donde parece no haber punto de encuentro entre ambas concepciones.

Recordemos que la democracia liberal, "moderna", plantea, al igual que lo propone Rousseau, el principio de que la titularidad del poder no nace con el Prncipe sino que le viene por una concesin del pueblo; en donde difiere notablemente, segn hemos visto, es en que en la democracia liberal s se concibe el nombramiento de representantes del poder soberano del pueblo, y la cuestin de la unanimidad se deja francamente de lado. Aqu cabe resaltar la opinin de Locke, quin pensaba que el derecho de la mayora se debe insertar en un sistema constitucional que lo discipline y controle7.

La regla de la mayora es un mecanismo de operacin, pero se considera fundamental el respeto a las minoras y, por tanto, al individuo y su esfera privada. En este rubro salta a la

vista el asunto de la igualdad, que para Rousseau es un valor que debe buscarse y alcanzarse pero slo en el sentido de que "ningn ciudadano sea suficientemente opulento como para comprar a otro, ni ninguno tan pobre como para ser obligado a venderse"8. Pero para la democracia liberal este es un asunto complejo, ya que no se puede ver el punto exacto en que termina el poder del Estado y comienza el mbito de lo privado que el Estado no puede ni debe invadir.

Las discusiones sobre el asunto de la democracia y su aplicacin concreta han sido largas y han consumido mucha tinta y energas, y todava falta mucho por discutir. Lo cierto es que para muchos la democracia sigue siendo un valor digno de ser alcanzado y por lo tanto definido en un concepto lo suficientemente abierto (quiz en esto radique su dificultad) para que nadie llegue a imponerla, lo que la convertira en democrticamente indeseable. La idea de la democracia implica tambin aceptar el valor del individuo, as como la fe de que la historia puede moverse y se mueve, en cierta medida al menos, mediante la voluntad de las personas; de que no hay destino irrevocable y que como dice el mismo Rousseau: "Un

poco de agitacin vigoriza las almas y lo que realmente hace prosperar a la especie humana es menos la paz que la libertad" 9.

-------------------------------------------------------------------------------Notas:
1 Dice Aristteles en el Libro IV de su Poltica: "... hemos distinguido tres constituciones rectas [...]: monarqua, aristocracia y repblica, as como tres desviaciones: de la monarqua, la tirana; de la aristocracia, la oligarqua; y de la repblica, la democracia". 2 SARTORI, G., Elementos de teora poltica, Alianza Universidad, Madrid, 1992, p. 27. 3 ROUSSEAU, J. J., El Contrato Social, Libro I, Cap. VI. 4 dem, Libro III, Cap. XV. 5 dem, Libro III, Cap. XIII. 6 dem, Libro IV, Cap. I. 7 LOCKE, J., Segundo tratado sobre el gobierno civil. 8 ROUSSEAU.J.J., Op. Cit. libro II, Cap. IV

9 dem., Libro III nota 9.

Bibliografa consultada: ARISTTELES, Poltica, Porra, Mxico. LOCKE, John, Segundo tratado sobre el gobierno civil, Fondo de Cultura Econmica, Mxico. ROUSSEAU, Jean-Jacques, El Contrato Social, Altaya, Madrid, 1992. SARTORI, Giovanni, Elementos de teora poltica, Alianza, Madrid, 1992.