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EL MUNDO CONTRA RELOJ

Philip K. Dick

Ttulo original: Counter-clock world Traduccin: Ana M Aznar 1967 by Philip K. Dick. 1979 EDAF Ediciones S. A. ISBN: 84-7166-603-0 Edicin digital: jvgorrister Revisin: jvgorrister

1 Ya no hay lugar; vamos de aqu para all, y ya no hay lugar SAN AGUSTN Cuando pasaba junto al minsculo y apartado cementerio en su coche de ronda aerotransportado, ya avanzada la noche, el oficial Joseph Tinbane escuch unos ruidos infortunados y familiares. Una voz. Inmediatamente pas con su coche patrulla por encima de la verja de hierro del abandonado cementerio, aterriz al otro lado, escuch. Deca la voz, ahogada y dbil: Me llamo Tilly M. Benton y quiero salir de aqu. Me est oyendo alguien? El oficial Tinbane encendi la linterna. La voz sala de debajo de la hierba. Como haba imaginado, la seora Tilly M. Benton estaba enterrada. Descolg Tinbane el micrfono de la radio del coche y dijo: Estoy en el cementerio de Forest Knolls me parece que se llama as y tengo aqu un 1206. Enven una ambulancia con una patrulla de cavadores; por el sonido de la voz me parece que es urgente. Vale fue la respuesta de la radio. La brigada de cavadores saldr antes del amanecer. Puede usted meterle un tubo de emergencia para que reciba el aire necesario? Hasta que llegue all nuestra brigada... digamos a las nueve o las diez de la maana. Har lo que pueda dijo Tinbane suspirando. Aquello significaba que tena que quedarse toda la noche en vela. Y la vocecilla tan dbil ah abajo que le suplicara con su soniquete senil que se diera prisa. Suplicara y suplicara. Sin parar. Aquella parte de su trabajo era la que menos le gustaba: los gritos de los muertos; aborreca aquel sonido, y los gritos los haba odo tanto y tantas veces. Hombres y mujeres, la mayor parte ancianos, otros no tanto, algunos nios. Y siempre tardaban tanto en llegar los equipos de cavadores. El oficial Tinbane volvi a pulsar el botn del micrfono, y dijo: Estoy harto de esto. Me gustara que me trasladaran. En serio; es una peticin en toda regla. A lo lejos, bajo tierra, la voz impotente y cascada de la anciana se puso a llamar. Por favor, quien sea; quiero salir. Me oyen? S que hay alguien ah arriba; estoy oyendo hablar. Sacando la cabeza por la ventanilla abierta del coche patrulla, el oficial Tinbane grit: La vamos a sacar de un momento a otro, seora. Tenga un poco de paciencia. En qu ao estamos? se volvi a or la voz de la anciana. Cunto tiempo ha pasado? Seguimos estando en 1974? Tengo que saberlo; por favor, seor, dgamelo. Estamos en 1998 dijo Tinbane. Dios mo! exclam con desaliento. Bien, supongo que tendr que hacerme a la idea. Me parece que s dijo Tinbane. Extrajo una colilla del cenicero del coche, la encendi y se puso a cavilar. Luego, una vez ms, volvi a apretar el botn del micrfono: Solicito permiso para ponerme en contacto con un vitarium particular. Permiso denegado dijo la radio, a estas horas no se puede.

Pero alguno puede estar an funcionando dijo. Algunos grandes tienen ambulancias haciendo la ronda toda la noche. Estaba pensando en un vitarium en particular, uno pequeo, a la antigua. Decente y cabal en sus mtodos de venta. A estas horas no es probable... Ese hombre puede hacerse cargo del asunto. Tinbane descolg el videfono que haba en el salpicadero del coche. Pngame con un tal seor Sebastin Hermes le dijo a la operadora. Encuntrele, yo espero. Bsquele primero en su oficina, el Vitarium Flask de Hermes; es probable que tenga lnea directa desde all a su domicilio si es que el pobre tipo puede permitrselo, pens Tinbane. Llmeme en cuanto le haya localizado colg y se sent a fumarse el cigarrillo. El Vitarium Flask de Hermes consista en primer lugar en el propio Sebastin Hermes, asistido por el escaso nmero de cinco empleados. No se tomaba a nadie en el negocio y tampoco se echaba a nadie. En lo concerniente a Sebastin, aquella gente constitua su familia. No tena otra, era viejo, testarudo y no muy amable. A l, otro vitarium anterior le haba desenterrado haca tan slo diez aos, y an senta pesar sobre l, en lo ms lgubre de la noche, el fro de la tumba. Quiz fuera aquello lo que le haca sentir tanto inters por los apuros de los antiguos nacidos. La firma ocupaba un pequeo edificio de madera alquilado, que haba sobrevivido a la Tercera Guerra Mundial e incluso en parte a la Cuarta. Sin embargo, a aquellas horas de la noche se encontraba naturalmente en su casa, en la cama, dormido en brazos de Lotta, su mujer. Tena aquellos brazos tan atractivos y cariosos, siempre desnudos, siempre jvenes; Lotta era mucho ms joven que l: veintids aos por el mtodo de cuenta distinto al de la Fase Hobart y por el que se guiaba al no haber muerto y vuelto a nacer como le haba ocurrido a l que era mucho ms viejo. Repiquete el videfono junto a su cama; alarg el brazo, por reflejo profesional, para descolgarlo. Le llama el oficial Tinbane, seor Hermes dijo alegremente su telefonista. S dijo, escuchando en la oscuridad, mirando la pantallita gris. Apareci el rostro sereno de un joven al que ya conoca. Seor Hermes, tengo una persona viva aqu en el quinto infierno; es un lugar de mala muerte llamado Forest Knolls; est gritando para que la saquen. Puede usted venirse para ac, o empiezo a cavar un agujero de ventilacin? Tengo lo necesario en el coche, claro. Reunir a mi equipo dijo Sebastin y me ir para all. Dme media hora. Podr aguantar ese rato? Encendi la lmpara de la mesilla, rebusc un lpiz y un papel, intentando hacer memoria y averiguar si haba odo hablar de Forest Knolls. Dgame el nombre. Dice que es la seora Tilly M. Benton. Muy bien dijo, y colg. Lotta se agit junto a l y dijo medio dormida: Una llamada de negocios? S marc el nmero de Bob Lindy, su ingeniero.

Quieres que te prepare un sogum bien calentito? pregunt Lotta; ya se haba levantado y avanzaba tambaleante, soolienta, hacia la cocina. Estupendo dijo. Gracias. Se ilumin la pantalla y apareci el rostro taciturno, malhumorado, enjuto y macilento del nico tcnico de su compaa. Te espero en un lugar llamado Forest Knolls dijo Sebastin. Ve all en cuanto puedas. Tienes que ir a por tus brtulos a la oficina, o...? Tengo de todo en el coche gru Lindy irritado. Hasta luego mene la cabeza y cort la comunicacin. Lotta volva de la cocina arrastrando los pies. Se est haciendo el sogum. Puedo ir contigo? cogi un cepillo y se puso a peinar con mano diestra su pesado pelo castao oscuro; le llegaba casi a la cintura y su color intenso era igual al de sus ojos. Me gusta ver cmo los sacan. Es un milagro. Creo que es el espectculo ms maravilloso que pueda verse; me da la impresin de que se cumplen las palabras de San Pablo en la Biblia: Tumba, dnde est tu victoria? le mir esperanzada; luego termin de cepillarse y busc en los cajones del bur el suter de esquiar azul y blanco que siempre llevaba puesto. Ya veremos dijo Sebastin. Si no puedo reunir a todo el equipo no nos ocuparemos de este caso; tendremos que dejrselo a la polica, o si no esperar a que sea de da y a ver si hay suerte y somos los primeros marc el nmero del doctor Sign. Residencia del seor Sign dijo una voz de mujer bronca, madura y familiar. Ah, seor Hermes! Otro trabajo tan temprano? No puede aguardar a maana? Lo perderemos si esperamos dijo Sebastin. Siento mucho sacarle de la cama, pero necesitamos este trabajo le dio el nombre del cementerio y el de la antigua nacida. Aqu tienes el sogum dijo Lotta volviendo de la cocina con un pocillo de cermica y un tubito decorado. Se haba puesto el jersey de esquiar encima del pijama. Slo le quedaba llamar a uno, al pastor de la compaa, el padre Jeremy Faine. Se sent en el borde de la cama, marcando el nmero con una mano y sosteniendo en la otra el pocillo del sogum. Puedes venirte conmigo le dijo a Lotta. El tener a una mujer cerca le har sentirse mejor a la anciana... Supongo que es una anciana. Se encendi la pantalla; la cara de enano arrugado del padre Faine parpade como un bho sorprendido en plena orga nocturna. Qu hay, Sebastin dijo. Y su voz, como siempre, sonaba perfectamente despierta; de los cinco empleados de Sebastin, el padre Faine era el nico que pareca estar perpetuamente preparado para recibir una llamada. Sabe usted a qu religin pertenece ese antiguo nacido? El polica no me ha dicho nada dijo Sebastin. A l tampoco le importaba mucho la cuestin; el pastor de la compaa abarcaba cualquier religin, incluidas la juda y la Udi. Aunque los Uditi no estaban muy de acuerdo con l. De todas formas, el padre Faine era quien les atenda, les gustase o no. Est decidido entonces? pregunt Lotta. Vamos? S dijo. Ya los tenemos a todos.

Bob Lindy metera el tubo de aireacin y manejara las herramientas de la excavacin. El doctor Sign proporcionara rpidos y vitales cuidados mdicos. El padre Faine administrara el Sacramento del Renacimiento Milagroso..., y luego maana, en horas de oficina, Cheryl Vale se encargara de todo el complicado papeleo, y el vendedor de la compaa, R. C. Buckley, se pondra en accin para buscar a un comprador. Esa parte la venta que pona fin al trabajo no le gustaba demasiado, en ello pensaba mientras se vesta con aquel traje que le estaba tan ancho y que se ponga para atender a las llamadas en noches fras, sin embargo, R. C. pareca entusiasmarse por su trabajo, tena una filosofa a la que llamaba localizacin de la colocacin, termino bastante pomposo para el hecho de colocarle a alguien a un antiguo nacido R. C. presuma de que solo colocaba a los antiguos nacidos en entornos especialmente viables, selectos y de reconocida solvencia, pero de hecho venda en donde poda con tal que el precio fuera lo bastante elevado para garantizarle a el su cinco por ciento de comisin. Lotta, que le segua cuando fue al armario a por el gabn, dijo: Leste alguna vez ese trozo de los Corintios de la nueva traduccin inglesa de la Biblia? Ya s que se est quedando anticuado, pero siempre me ha gustado. Mas vale que termines de vestirte le dijo cariosamente. Esta bien asinti obediente, y corri a ponerse unos pantalones de trabajo y las botas altas de tafilete que tanto le gustaban Estoy intentando aprendrmelo de memoria, porque despus de todo soy tu mujer y esta tan ntimamente relacionado con nuestro mejor dicho con tu trabajo empieza as, veras Escuchad. He de revelar un misterio: no hemos de morir todos, sino que nos convertiremos en un relmpago, en un parpadeo, cuando suene la ultima trompeta. La trompeta dijo Sebastin pensativo mientras esperaba pacientemente a que ella terminara de vestirse son un da de jumo del ao 1986. Y pens para sorpresa de todos, excepto de Alex Hobart que lo haba predicho, y que haba dado nombre al efecto antitiempo. Ya estoy lista dijo Lotta con orgullo, llevaba puestas las botas, los pantalones, el jersey y, lo saba, el pijama debajo, sonri al pensar en ello lo haba hecho por ganar tiempo, para no entretenerle. Salieron juntos del apartamento, subieron por el ascensor exprs hasta la azotea donde tenan aparcado el coche areo. Por mi parte dijo el mientras limpiaba el roco de la noche de las ventanillas del coche me gusta mas la traduccin del rey Jaime. Nunca la he ledo dijo ella con infantil candor en la voz, como si quisiera significar Pero ya la leer, te lo prometo. Si no recuerdo mal dijo Sebastin, la traduccin de ese trozo dice Od! Os revelar un misterio No todos hemos de dormir, seremos cambiados, etc. Algo as Pero recuerdo lo de od. Me gusta ms que escuchad puso en marcha el aerocoche y ascendieron. Puede que tengas razn dijo Lotta, siempre agradable, siempre dispuesta a considerarle una autoridad en cualquier materia Despus de todo le llevaba tantos aos Aquello le encantaba a el, y a ella pareca que tambin Como estaba sentada a su lado, le dio unos golpecitos en la rodilla, afectuosamente; ella entonces tambin le dio a l unos golpecitos, como

siempre; su amor iba as de uno a otro, sin resistencias, sin dificultad; era un ir y venir fluido y natural. El joven y responsable oficial Tinbane se encontr con ellos dentro del cementerio, al otro lado de la verja medio derruida. Buenas, seor le dijo a Sebastin, y le hizo el saludo; para Tinbane cualquier acto realizado mientras iba de uniforme se converta en oficial, por no decir impersonal. Su ingeniero lleg hace un par de minutos y est cavando un pozo de aireacin provisional. Suerte que pas por aqu el polica salud a Lotta al darse cuenta de su presencia. Buenas noches, seora Hermes. Hace mucho fro, no quiere sentarse en el coche patrulla? Est dada la calefaccin. Estoy muy bien dijo Lotta. Estirando el cuello, consigui ver a Bob Lindy trabajando. Sigue hablando? le pregunt el oficial Tinbane. No para dijo Tinbane; les condujo a ella y a Sebastin con la luz de su linterna hacia la zona iluminada en la que Bob Lindy se afanaba ya con las herramientas. Primero conmigo; ahora con su ingeniero. Lindy se encontraba a cuatro patas estudiando los calibres de los tubos; no levant la vista ni les salud, aunque desde luego se haba dado cuenta de que estaban all. Para Lindy lo primero era el trabajo; la vida de sociedad vena mucho despus. Dice que tiene parientes le dijo el oficial Tinbane a Sebastin. Aqu lo tiene; he escrito todo lo que ha estado diciendo: sus nombres y sus direcciones. En Pasadena. Pero chochea; parece confundida mir a su alrededor. Seguro que viene su doctor? Creo que se le va a necesitar; la seora Benton ha dicho algo de la enfermedad de Bright; debi de morir de eso. As que quiz se necesite aplicarle un rin artificial. Un aerocoche, con las luces de aterrizaje encendidas, empez a descender. El doctor Sign se ape de l, llevando un moderno y elegante traje de plstico que conservaba el calor. As que cree que tiene a alguien vivo le dijo al oficial Tinbane; se arrodill sobre la tumba de la seora Tilly Benton, peg la oreja y luego dijo en alta voz: Seora Benton, me oye? Puede usted respirar? La dbil e indistinta vocecilla se alz temblorosa hacia ellos, al dejar Lindy momentneamente de perforar. Esto es agobiante, y est oscuro, y yo estoy muy asustada; me gustara que me sacaran para poder irme a casa. Me van a rescatar ustedes? Hacindose una bocina con las manos, el doctor Sign grit: Estamos perforando ahora, seora Benton; aguante un poco y no se preocupe; tardaremos un par de minutos aadi volvindose a Lindy: No te has tomado la molestia de decirle algo? Yo tengo mi trabajo gru Lindy. Lo de hablar queda para vosotros y para el padre Faine. Sigui perforando. Sebastin observ que ya casi estaba terminando; se alej un poco, escuchando, auscultando el cementerio y a los muertos bajo las lpidas, los corruptibles, como les haba llamado Pablo, que un da, al igual que la seora Dentn, se haran incorruptibles. Y esos mortales, pens, se harn inmortales. Y entonces lo que estaba escrito se realizara. La muerte es victoriosamente aniquilada. Tumba, dnde est tu victoria? Oh muerte, dnde est tu guadaa? Y todo lo dems. Sigui deambulando utilizando la linterna para no tropezar con

las lpidas; avanzaba muy despacio y sin dejar de or pero no era eso exactamente; no literalmente con los odos, sino ms bien dentro de s la casi imperceptible agitacin bajo tierra. Son otros, pens, que pronto sern antiguos nacidos; su carne y partculas estn retornando ya, abrindose paso hacia sus emplazamientos primitivos; perciba el proceso eterno, la compleja actividad incesante de la tumba, y aquello le haca estremecer de entusiasmo y de emocin. Nada haba tan profundamente optimista, tan poderoso en su vrtice de perfeccin como aquel reformarse de los cuerpos que, como dijera Pablo, se haban corrompido y que ahora, al entrar en vigor la Fase Hobart, haban dado marcha atrs a su corrupcin. El nico error que haba cometido Pablo, reflexion, fue haberlo vaticinado en su poca. Los que ahora estaban naciendo viejos eran los que haban muerto los ltimos: mortalidades anteriores a junio de 1986. Pero, segn Alex Hobart, la inversin del tiempo proseguira abarcando un lapso de tiempo cada vez mayor; las muertes se iran invirtiendo... y dos mil aos ms tarde el propio Pablo dejara de dormir, como haba dicho. Pero para entonces y muchsimo antes Sebastin Hermes y todos los dems vivos habran retrocedido a los vientres de sus madres y esas madres a los de las suyas, y as sucesivamente; eso suponiendo, claro est, que Hobart no se equivocara; que la Fase no fuera temporal, de breve duracin, sino que fuera un proceso de dimensiones siderales, que ocurre cada pocos billones de aos. Un ltimo aerocoche aterriz con un carraspeo; de l sali el rechoncho padre Faine, con sus libros religiosos en la cartera. Salud con gesto simptico al oficial Tinbane, y dijo: Muy encomiable el que la oyera usted; espero que ya no tenga que quedarse ms tiempo aqu con este fro se percat de la presencia de Lindy, que estaba trabajando, y del doctor Sign, que estaba esperando con su maletn negro de mdico, y de Sebastin Hermes. Ya nos encargamos nosotros de todo le dijo a Tinbane. Gracias. Buenas noches, padre dijo Tinbane. Buenas noches, seores Hermes, y usted tambin, doctor mir entonces al antiptico y taciturno Bob Lindy, y no le incluy en el saludo; dio media vuelta y se dirigi a su coche patrulla. Y pronto desapareci en la noche para proseguir con su ronda. Sebastin se fue hacia el padre Faine, y le dijo: Sabe lo que le digo? He... odo a otro. Alguien aqu cerca que est a punto de volver a nacer. Es cuestin de das, posiblemente de horas. He percibido una emanacin tremenda, fortsima, se dijo. Debe de ser una personalidad vital, muy cerca de aqu. Ya le llega el aire declar Lindy; dej de perforar, cerr el aparato porttil de intubacin y se dispuso a coger su equipo de excavacin. Preprate, Sign dio unos golpecitos en los auriculares que se haba puesto para or mejor a la persona enterrada all abajo. Esta s que est mal. Crnico y agudo baj el interruptor de los achicadores autnomos y stos se pusieron a escupir partculas por el tubo. Sebastin levant el atad ayudado por el doctor Sign y Bob Lindy, y el padre Faine se puso a leer en voz alta su libro de oraciones con voz firme y clara, para que resultara audible a la persona que se hallaba dentro del atad. El seor me recompens por mi buena conducta, segn la limpieza de mis manos me premi. Porque siempre he seguido los caminos del Seor, y no he abandonado a mi Dios,

como hicieron los pecadores. Porque siempre he observado sus Leyes y no me he apartado de sus mandamientos. Tambin fui incorrupto ante l, y apart de m la maldad. Por eso el Seor me recompens por la rectitud de mi conducta, y segn lo limpias que tuve las manos a sus ojos. Con los santos t sers santo.... Sigui leyendo el padre Faine, mientras continuaban los trabajos. Todos se saban el salmo de memoria, incluso Bob Lindy; era el favorito del sacerdote en aquellas ocasiones, y aunque a veces lo sustitua, por ejemplo por el salmo nueve, siempre volva a l. Bob Lindy destornill rpidamente la tapa de la caja; era pino sinttico barato, ligero, y la tapa sali muy bien. Inmediatamente avanz el doctor Sign, se inclin sobre la anciana con el estetoscopio, escuchando y hablndole en voz queda. Bob Lindy puso en marcha el ventilador de aire caliente, enviando un constante chorro de calor hacia la seora Tilly M. Benton; aquello resultaba vital, aquella transferencia de calor: los antiguos nacidos tenan siempre un fro tremendo; lo cierto es que sentan una fobia inevitable hacia el fro, fobia que, como en el caso de Sebastin, tardaba aos en desaparecer despus del renacimiento. Como de momento su parte de trabajo ya estaba hecha, volvi Sebastin a pasear por el cementerio, por entre las tumbas, escuchando. Lotta esta vez se desliz tras l y se empe en hablar. No resulta mstico? dijo en un soplo, con su voz de nia asustada. Me gustara poderlo pintar; me gustara poder captar la expresin que tienen cuando ven por primera vez, cuando abren la tapa del atad. Esa mirada. No es de alegra, ni de liberacin; no es nada en particular, es algo ms profundo, ms... Escucha la interrumpi l. El qu? escuch obediente, pero era obvio que no oa nada. No perciba lo que l senta: la enorme presencia junto a ellos. Tendremos que procurar no perder de vista este extrao lugar dijo Sebastin. Y quiero una lista completa, absolutamente completa, de todos los que han sido enterrados aqu. A veces, al estudiar el inventario, poda adivinar de quin se trataba; tena un don psinico, esa rara habilidad para sentir por adelantado un prximo renacimiento. Recurdame le dijo a su esposa que avise a las autoridades que operan en esta zona y que averige a quin tienen exactamente. Es un inapreciable almacn de vida, pens. Este cementerio que ahora se ha convertido en una reserva de almas que despiertan a la vida. Una tumba solamente una tena un monumento muy adornado en la cabecera; alumbr con la linterna el monumento y ley el nombre: THOMAS PEAK 1921-1971 Sic igitur magni quoque circum moenia mundi expugnala dabunt labem putresque ruinas. Su latn no era lo bastante bueno como para permitirle traducir el epitafio; pero lo adivinaba. Hablaba de las grandezas de la tierra y de que todas caen en ruinas podridas. Bueno, pens, eso ya no es cierto. Al menos no lo es para las grandezas con alma; para ellas no. Me da en la

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nariz, se dijo, que Thomas Peak (y desde luego debi de haber sido alguien, a juzgar por el tamao y la calidad de la piedra del monumento) es la persona que siento est a punto de retornar, la persona de la que tendremos que estar pendientes. Peak le dijo a Lotta en voz alta. Algo he ledo sobre l dijo ella. En un cursillo que segu sobre filosofa oriental. Sabes quin era..., o es? Tena algo que ver con el Anarca ese... El Udi dijo Lotta. Ese culto negro? El que ha desbancado a la Municipalidad de Negros Libres? El del demagogo ese de Raymond Roberts? Los Uditi? Y ese Thomas Peak enterrado aqu? Examin las fechas Lotta, y asinti. Pero segn nos dijo el profesor, en aquella poca no era un timo. Creo que existe realmente una experiencia Udi. Al menos eso nos dijeron en el Estado de San Jos. Todo se funde y se confunde; ya no hay t ni... Ya s lo que es el Udi dijo l malhumorado. Dios santo, ahora que s quin es no estoy tan seguro de querer ayudarle a salir de ah. Pero cuando regrese el Anarca Peak dijo Lotta reafirmar su postura y entonces el Udi dejar de ser un engao. Detrs de ellos se oy la voz de Bob Lindy: Podrais hacer fortuna no trayndole a un mundo que ni le desea ni le espera explic: Ya he terminado mi trabajo aqu; Sign est insertando uno de esos riones elctricos y colocndola en una camilla para llevrsela en el coche encendi un cigarrillo y se qued fumando, tiritando y meditando. Crees que ese tipo, Peak, est a punto de volver, Seb? S repuso. Ya conoces mis intuiciones. Nuestra firma se beneficia de ellas, pens; ellas son las que nos permiten ir por delante de las grandes firmas, incluso conseguir algn trabajillo..., algo ms de lo que nos proporciona la polica de la ciudad, desde luego. Espera a que R. C. Buckley se entere de esto dijo Lindy sombro. No se dormir con ste; es ms, te sugiero que le llames ahora mismo. Cuanto antes lo sepa, antes podr montar una de esas alucinantes campaas de promocin a las que tan aficionado es ri irnicamente. Nuestro hombre en el cementerio dijo. Voy a poner un chivato en la tumba de Peak dijo Sebastin tras unos momentos de cavilacin. Uno que recoja la actividad cardiaca y al mismo tiempo nos transmita una seal en clave. Seguro? dijo Lindy nervioso. Ya sabes que es ilegal; si lo descubre la polica de Los ngeles te puedes preparar... A lo mejor te quitan la licencia de trabajo sala a relucir su innata precaucin sueca, adems de que dudaba de las intuiciones psinicas de Sebastin. Olvdate de ello dijo. Te ests volviendo como Lotta le dio un amistoso azote, afectuosamente. Siempre he dicho que no pienso dejar que el ambiente que se respira en estos sitios me impresione; es un trabajo tcnico que consiste en dar con la localizacin exacta, en proporcionar aire adecuado, en cavar como es debido con lo que no ves ni la mitad, en sacarlo luego y en entregrselo al doctor Sign para que le eche un remiendo volvindose a Lotta, aadi. Te pones demasiado metafsica con todo esto, muchacha. Olvdalo.

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Estoy casada con un hombre que yaci ah abajo dijo Lotta. Cuando yo nac, Sebastin haba muerto y sigui muerto hasta que yo tuve doce aos su voz (cosa rara en ella) sonaba inflexible. Y bien? pregunt Lindy. Ese proceso dijo me ha dado al nico hombre del mundo o de Marte o de Venus al que amo o podra amar. Ha sido la mayor fuerza de mi vida. Rode con su brazo a Sebastin y se apret contra l, contra su corpachn. Maana le dijo Sebastin quiero que vayas a visitar la seccin B de la Biblioteca de Temas Populares. Recoge toda la informacin que puedas sobre el Anarca Peak. Es probable que la mayor parte haya desaparecido ya, pero an puede que quede alguna ltima copia a mquina. Tan importante era ese hombre? pregunt Bob Lindy. S dijo Lotta. Pero... vacil me asusta la Biblioteca, Seb; de veras, sabes que me asusta. Es tan... al diablo. Ir se le quebr la voz. En eso estoy de acuerdo contigo dijo Bob Lindy. No me gusta ese sitio. Fui una vez y no volv. Es la Fase Hobart dijo Sebastin. Es la misma fuerza que acta aqu se volvi nuevamente hacia Lotta. Procura evitar a la bibliotecaria jefe, Mavis McGuire. Se haba tropezado con ella varias veces en el pasado y le haba repelido; la haba juzgado mala, mezquina y hostil. Ve directamente a la Seccin B dijo. Que Dios se apiade de Lotta, pens, si se despista y se mete entre las garras de la McGuire. Quiz debiera ir yo... Y eso que no, decidi; puede preguntar por otra persona; todo saldr bien. Lo nico es que hay que arriesgarse.

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2 Lo ms correcto es definir al hombre como cierta nocin intelectual eternamente creada por la divina muerte. ERGENA. Estaba amaneciendo y una voz mecnica y chillona declar: Muy bien, Appleford. Es hora de levantarse y de demostrarles quin eres y de qu eres capaz. Un gran chico, ese Douglas Appleford; todo el mundo lo sabe... Me parece orles decir, un gran chico, un gran talento, hace un gran trabajo. Tiene un pblico muy numeroso que le admira una pausa. Ya ests despierto? Appleford, desde la cama, dijo: S se incorpor, par el despertador de voz chillona que tena en la mesilla. Buenos das le dijo al silencioso apartamento. He dormido muy bien, espero que t tambin lo hicieras. Una nube de problemas se abati sobre su adormiladamente cabeza cuando se levant de la cama y se fue lentamente hacia el ropero a buscar ropa medianamente sucia. Tena que poner en un aprieto a Ludwig Eng, se dijo. Los trabajos de maana se convierten en los ms desagradables trabajos de hoy. Decirle a Eng que slo quedaba una copia en el mundo de su libro de tanta difusin; pronto le llegara la hora de actuar, de hacer el nico trabajo que se poda hacer. Cmo se sentira Eng? Despus de todo a veces los inventores se negaban a sentarse y hacer su trabajo. Bueno, decidi, al fin y al cabo se es problema del consejo Errad, no mo. Encontr una camisa roja arrugada y manchada; se quit la chaqueta del pijama y se la puso. Los pantalones se resistieron ms; tuvo que extirparse literalmente de ellos. Y luego el paquete de vello para la cara. Mi ambicin, meditaba Appleford al ir al cuarto de bao con el paquete de vello, es cruzar los Estados Unidos en tranva. Pis. En el lavabo se lav la cara y luego se unt de espuma de pegar, abri el paquete que llevaba y con leves golpecitos logr colocar el vello regularmente por la barbilla, mejillas y cuello; al poco se adheran perfectamente. Ahora ya estoy listo para dar ese paseo en tranva, se dijo al dar un repaso a su persona en el espejo; por lo menos lo estar cuando me tome mi racin de sogum. Encendi el tubo de sogum automtico muy moderno, con lo que aument el bulto de su masculinidad y suspir satisfecho ojeando la seccin de deportes del Times de Los ngeles. Por ltimo se fue a la cocina y empez a colocar platos sucios. En un abrir y cerrar de ojos tuvo ante s un cuenco de sopa, chuletas de cerdo, guisantes, musgo azul de Marte con salsa de huevo y una taza de caf caliente. Recogi la comida, la quit de los platos claro que primero se asegur que nadie le vea por las ventanas y rpidamente coloc los distintos alimentos en sus correspondientes receptculos, y stos a su vez en los estantes de la despensa y de la nevera. Eran las ocho treinta; an le quedaban quince minutos para llegar al trabajo. No haba necesidad de herniarse para llegar en punto; la Biblioteca de Temas Populares, Seccin B, seguira en su sitio cuando llegase. Le haba costado aos llegar a la B. Y ahora, como premio, tena que vrselas con una increble variedad de inventores mohnos y zafios que trataban de impedir que se borrase segn ordenanza de los Errads la nica copia a mquina que quedaba de un trabajo

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cualquiera en el que figuraban sus nombres, en un proceso que ni l ni el ejrcito de inventores llegaban a entender. El Consejo probablemente comprenda por qu un inventor en particular tena que cumplir una tarea dada y no otra cualquiera. Por ejemplo, Eng, y COMO CONSTRU MI PROPIO TRASTULEJO CON OBJETOS CASEROS CONVENCIONALES EN EL STANO DURANTE MI TIEMPO LIBRE. Appleford meditaba mientras ojeaba el resto del peridico. Menuda responsabilidad. En cuanto terminara Eng, se acabaran los trastulejos en el mundo, a no ser que esos sinvergenzas de la M.N.L. hubieran escondido un par de ellos ilegalmente. Lo cierto es que aunque todava quedase la copia terminal del libro de Eng, ya le costaba trabajo recordar qu haca un trastulejo y cmo era. Cuadrado? Pequeo? O redondo y grande? Hum! Dej el peridico y se estruj la frente mientras intentaba recordar... Intentaba conjurar una imagen mental del aparato mientras an fuera tericamente posible hacerlo. Porque en cuanto Eng redujera la ltima copia a una cinta de seda impregnada de tinta, a media resma de papel, y a un folio de papel carbn sin usar, no tendra ni l ni nadie la menor probabilidad de recordar el libro o el mecanismo (hasta ahora de la mayor utilidad) que describa el libro. Esa tarea, sin embargo, quiz le llevase a Eng el resto del ao. El limpiar la ltima copia deba hacerse lnea a lnea, palabra a palabra; no poda manejarse igual que los rimeros de copias impresas. Todo resultaba fcil hasta llegar a la ltima copia, y entonces... bueno, para compensar el trabajo de Eng, se le pagara un salario realmente elevado... Junto a su codo, en la pequea mesa de la cocina, se descolg el videfono y salt sobre la mesa, y de l sali una vocecita lejana y chillona: Adis, Doug era voz de mujer. Llevndose el auricular al odo, dijo: Adis. Te quiero, Doug afirm Charise McFadden con voz inquieta, llena de emocin. Y t, me quieres? S, yo tambin te quiero dijo. Cundo te vi por ltima vez? Espero que no tardemos mucho. Dime que ser dentro de poco. Seguramente esta noche dijo Charise. Despus del trabajo. Quiero que conozcas a una persona, a un inventor virtualmente desconocido que est buscando por todos los medios que le erradiquen su tesis oficialmente. Es sobre, ejem!, los orgenes psicognicos de la muerte por choque de meteoro. Dije que como t ests en la Seccin B... Dile que se erradique su tesis l solo. Pagndoselo l. Eso no tiene ningn prestigio su rostro en la pantalla del video apareca serio. Intent convencerle. Es realmente un discurso teorizante insoportable, Doug; es algo disparatado, sin pies ni cabeza. Ese zoquete de Lance Arbuthnot... As se llama? aquello casi le convenci. Pero no del todo. En un solo da reciba muchas de aquellas peticiones, y todas ellas, sin excepcin, presuman de constituir un peligro social ideado por un inventor chalado con un nombre muy bobo. Llevaba ya mucho tiempo en su despacho de la Seccin B para que se pegaran fcilmente. Pero de todas formas, tendra que investigarlo; su estructura tica, su responsabilidad ante la sociedad, le obligaban a ello. Suspir. Te he odo gruir dijo Charise vivamente. Con tal que no sea de la M.N.L. dijo Appleford.

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Bueno..., s lo es su rostro y su voz denotaron culpabilidad. Creo que le echaron, sabes. Por eso est en Los ngeles y no all. Hola, Charise dijo Douglas Appleford ponindose en pie muy serio. Tengo que irme al trabajo, no puedo ni debo seguir discutiendo sobre este tema tan trivial y de ese modo puso punto final al asunto. Al menos as lo esperaba. Al llegar a su apartamento al finalizar su ronda, el oficial Joe Tinbane encontr a su mujer sentada ante la mesa del desayuno Aparto incomodo la mirada hasta que ella le vio y termino de llenar la taza de caf caliente y cargado. No te da vergenza? le regao Bethel Deberas haber llamado a la puerta de la cocina. Con gesto de dignidad herida, coloco cuidadosamente el frasco del zumo de naranja en la nevera, guardo el paquete, ahora lleno, de copos de avena, en el armarito. Me ir en un segundo Ya casi ha terminado mi avituallamiento sin embargo, no se dio prisa. Estoy cansado dijo al fin, sentndose. Bethel dispuso delante de el un tazn, un vaso, una taza y un plato vacos. Adivina lo que dice el peridico de esta maana dijo al tiempo que se retiraba discretamente al saln para que as el pudiera regurgitar tambin Que ese fantico viene pata ac, ese Raymond Roberts en persona. En peregrinacin. Hum! exclamo el degustando el liquido caliente del caf que le llegaba a la boca cansada. El jefe de polica de Los ngeles estima que acudirn cuatro millones de personas a verle; llevar a cabo el sacramento de la Unificacin Divina en el estadio Dodger, y claro esta, lo darn todo por la tele hasta que nos volvamos tarumbas. Durante todo el da. Eso dice el peridico, no creas que me lo invento. Cuatro millones repiti Tinbane, pensando, profesionalmente, cuantos agentes del orden se necesitaban para tener controlada a la muchedumbre cuando esta alcanzaba ese numero Todos los del cuerpo, incluida la patrulla del aire y los agentes especiales. Vaya trabajito Gruo para sus adentros. Usan esas drogas dijo Bethel para alcanzar la unificacin esa, aqu hay un articulo muy largo sobre ello. La droga es un derivado del DNT; aqu es ilegal, pero cuando se utiliza para lo del sacramento se la dejan usar. Porque dice la ley de California... Ya s lo que dice dijo Tinbane Dice que una droga psicodlica puede ser utilizada en una ceremonia religiosa de buena fe. Dios sabe cuantas veces le haban martillado sus superiores los odos con aquella cancin. Me dan ganas de asistir dijo Bethel, y de participar Es una ocasin nica, a no ser que volemos a la M. N. L. Y la verdad, no me apetece mucho hacerlo. Pues ve dijo el alegremente, regurgitando cereales, melocotn partido y leche con azcar, por ese orden. Quieres venirte? Ser estupendo Fjate miles de personas unificadas en una entidad. El Udi le llaman a eso. Que es todo el mundo y nadie. Y posee el conocimiento absoluto porque no tiene un punto de vista parcial y limitado vino a la cocina con los ojos cerrados. Qu decides?

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No, gracias dijo Tinbane con la boca llena. Y no me mires; sabes que no puedo soportar tener a nadie a m alrededor cuando me llega la hora de cenar, aunque no me puedan ver. Pueden orme... masticar. Senta que ella estaba a su lado y notaba su resentimiento. Nunca me llevas a ningn sitio dijo Bethel al poco rato. Est bien admiti. Nunca te llevo a ningn sitio aadi. Y si lo hiciera desde luego no sera all para or hablar de religin. Bastantes estpidos religiosos, pens, tenemos aqu en Los ngeles. No s por qu a Roberts no se le ha ocurrido antes organizar una peregrinacin aqu. Me pregunto por qu habr tenido que ser ahora... y no en otra ocasin.. Crees que es un charlatn, verdad? dijo Bethel gravemente, que no existe el estado Udi. Se encogi de hombros. El DNT es una droga potente, pens. Quiz fuera as. De todas formas daba lo mismo; por lo menos a l le traa sin cuidado. Otro renacimiento inesperado le dijo a su mujer. En Forest Knolls, naturalmente. Nunca vigilan esos cementerios pequeos; saben que los podremos manejar... con equipo de ciudad. Sea como fuere, la seora Tilly M. Benton estaba a salvo en el hospital de Los ngeles, gracias a Sebastin Hermes. Dentro de una semana estara regurgitando como el resto de la gente. Horripilante dijo Bethel, que segua en la puerta de la cocina. Cmo lo sabes? Nunca has visto uno. T y t maldito trabajo dijo Bethel. No la pagues conmigo si ests harto de l. Si tan terrible es, djalo. Pesca o corta el anzuelo, como decan los romanos. No me asusta el trabajo; de todos modos, he pedido el traslado. La difcil es aguantarte a ti, pens. Quieres dejarme regurgitar en privado? dijo enfadado. Vete a leer el peridico. Te afecta a ti? pregunt Bethel. Digo el que venga Ray Roberts a la Costa. Probablemente no dijo. Tendra una ronda normal. Eso pareca no cambiar nada. No te mandarn con tu pistolita a que le protejas? A que le proteja? dijo. Ms bien le dara un tiro. Vaya por Dios dijo Bethel burlona. Qu ambicin. Y as pasaras a la historia. De todas formas pasar a la historia dijo Tinbane. Y eso? Qu es lo que has hecho? Y qu piensas hacer? Seguir desenterrando viejecitas en el cementerio de Forest Knolls? el tono era mortificante. O por haberte casado conmigo? Eso es; por estar casado contigo su tono tambin era hiriente; lo haba aprendido de ella, a lo largo de los meses inacabables y mortferos de su matrimonio.

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3 La eternidad es una suerte de medida. Pero el ser medido no pertenece a Dios. Por lo tanto, no le pertenece a El ser eterno. SANTO TOMAS DE AQUINO. Siempre le haba resultado difcil al oficial Joe Tinbane determinar con exactitud qu rango tena George Gore en el Departamento de Polica de Los ngeles; llevaba una capa de ciudadano corriente, zapatos italianos de hechura elegante y una camisa muy de moda y muy pera que resultaba incluso llamativa. Gore era un hombre relativamente delgado, alto, cuarentn, segn calculaba Tinbane. Fue directamente al grano. Ambos se hallaban sentados frente a frente en el despacho de Gore. Como Ray Roberts viene a la ciudad, nos ha pedido el gobernador que le brindemos una guardia personal... que de todas formas pensbamos darle. Cuatro o quiz cinco hombres; en eso tambin estamos de acuerdo. Usted pidi el traslado, as que ser uno de ellos Gore baraj unos documentos que tena en el escritorio; Tinbane vio que se referan a l. De acuerdo? dijo Gore. Lo que usted diga respondi Tinbane sintindose molesto... y sorprendido. No se refiere usted a controlar a la muchedumbre; quiere decir todo el rato. Las veinticuatro horas del da al lado suyo, pens. Cuando decan personal, queran decir personal. Comer usted con l explic Gore. Perdone la expresin, y dormir usted con l, se acostarn juntos, en la misma habitacin; y todo eso. Normalmente no lleva guardaespaldas. Pero aqu tenemos cantidad de gente resentida contra los Uditi. No es que no la haya en la M.N.L., pero se no es problema nuestro aadi. Roberts no lo ha pedido, pero no vamos a consultrselo. Le guste o no tendr proteccin veinticuatro horas al da mientras permanezca en nuestra jurisdiccin el tono de Gore era burocrtico y ptreo. Supongo que no habr relevos. Ustedes cuatro cumplirn el ciclo del da entero. Bueno, para eso no; pero excepto entonces estarn con l todo el tiempo. Sern cuarenta y ocho o setenta y dos horas; depende de lo que decida. An no lo ha dicho. Pero eso ya lo sabr usted si ha ledo los peridicos. No me gusta ese hombre dijo Tinbane. Lo siento por usted. Pero eso no le va a afectar a Roberts; le traer sin cuidado. Tiene cantidad de seguidores por aqu y despertar la curiosidad de la gente. Puede sobrevivir a lo que usted opine de l. Por cierto, qu sabe usted de l? Nunca le ha visto de cerca. A mi mujer le cae bien. Bueno dijo Gore socarrn, quiz tambin sobreviva a eso. Sin embargo, me doy cuenta de lo que quiere decir. Es un hecho que la mayora de sus seguidores son mujeres. Parece ser que es cosa corriente. Tengo aqu nuestro expediente sobre Ray Roberts; creo que debera usted leerlo antes de que aparezca por aqu. Puede usted hacerlo cuando quiera. Ver cmo le interesa; hay algunas cosas extraas aqu, cosas que ha dicho y hecho, lo de la creencia del Udi. Permitimos esa experiencia comunitaria con drogas, sabe, aunque sea tcnicamente ilegal. Eso es lo que es: una orga con drogas; el aspecto religioso es una cortina de humo, se escudan tras l. Es un hombre extrao y violento..., al menos as le vemos nosotros. Supongo que a sus seguidores no se lo parecer. O quiz s, y por eso les guste

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Gore dio unos golpecitos en una caja verde de metal que tena en una esquina de la mesa. Ya se dar cuenta cuando lea esto y vea todos los crmenes que ha hecho cometer a sus pistoleros, a esos Engendros del Poder empuj la caja hacia Tinbane. Y despus quiero que vaya a la Biblioteca de Temas Populares, a la Seccin A o B, a por ms informacin. Tomando el fichero cerrado con llave, Tinbane dijo: Dme la llave y leer esto... en cuanto pueda. Una cosa, oficial dijo Gore sacando la llave. No caiga en la visin tpica de Ray que dan los peridicos. Mucho se ha dicho sobre l, pero la mayor parte inventado, y lo que de verdad es cierto an est por decir...; pero todo est aqu, y cuando lo haya ledo ya se dar cuenta de lo que quiero decir. Sobre todo me refiero a la violencia se inclin hacia Joe Tinbane. Mire; le dar una oportunidad. Cuando haya ledo el material que tenemos sobre Roberts, vuelva a verme; dgame entonces lo que ha decidido. Francamente, creo que se encargar del trabajo; oficialmente es una promocin, un paso adelante en su carrera. Tinbane se puso en pie, tom la llave y la caja cerrada. No creo, se dijo para sus adentros, pero aadi: De acuerdo, seor Gore. De cunto tiempo dispongo? Llmeme a las cinco dijo Gore. Y sigui sonriendo con aquella mueca entendida y socarrona. En la Seccin B de la Biblioteca de Temas Populares se encontraba el oficial Tinbane distradamente esperando ante la mesa de la bibliotecaria jefe; algo haba en la Biblioteca que le intimidaba, y no saba ni qu era ni por qu. Tena varias personas delante de l; esper impacientemente, mirando en torno suyo, y como siempre cavilando entre su matrimonio con Bethel y sobre su carrera en el Departamento de Polica, y luego tambin sobre la finalidad de la vida y el sentido (si lo haba) que tena, sobre qu sentan los antiguos nacidos cuando yacan bajo tierra y qu impresin dara el empequeecer un da como le ocurrira a l, y terminar entrando en la matriz que hubiera ms a mano. Cuando as estaba, lleg junto a l una persona que le resultaba familiar; baja, con un gran abrigo de pao, con su largo y pesado cabello moreno cayndole por la espalda: una muchacha muy bonita pero casada, Lotta Hermes. Adis dijo, muy contento de encontrrsela. Lotta, muy plida, musit: No..., no puedo soportar esto. Pero tengo que buscar cierta informacin para Seb su malestar era palpable; se mantena rgida, desmaada, con lo que sus lneas se le desdibujaban; el temor la volva fea. Tranquilcese dijo l sorprendido ante su aprensin; inmediatamente sinti deseos de tranquilizarla y la tom del brazo y se la llev lejos del despacho de la bibliotecaria jefe, sacndola de la inmensa y fra habitacin y llevndola al pasillo ms acogedor. Santo cielo dijo ella lastimosamente. No puedo... entrar ah y enfrentarme con esa mujer, esa espantosa seora McGuire. Seb me dijo que preguntara por otra persona, pero no conozco a nadie. Y cuando estoy asustada, soy incapaz de pensar le mir compungida, pidindole ayuda con la mirada.

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Este lugar impresiona a mucha gente dijo Tinbane pasndole el brazo por la cintura. La llev pasillo adelante, hacia la salida. No puedo irme dijo ella histricamente, separndose de l. Seb me dijo que averiguara todo lo posible sobre el Anarca Peak. Ah s? dijo Tinbane preguntndose por qu. Sera que Seb esperaba que el Anarca renaciera en un futuro prximo? Aquello arrojara una luz diferente sobre la peregrinacin de Ray Roberts; una luz enteramente nueva: aquello explicara por qu ahora y por qu en Los ngeles. Douglas Appleford decidi Tinbane. Conoca a aquel muchacho; una persona estirada y remilgada, pero amiga de ayudar a la gente; desde luego mucho ms asequible que Mavis McGuire. La llevar a su despacho dijo a la asustada muchacha y se lo presentar. Yo tambin estoy intentando investigar algo. Sobre Ray Roberts. As que tambin necesito acudir a l. Conoce usted a casi todo el mundo dijo Lotta agradecida. Pareca encontrarse mucho mejor; su postura ya no era forzada y volvi Tinbane a verse sorprendido por su vitalidad y atractivo. Hum, pens, y la condujo por el vestbulo hacia las oficinas de Douglas Appleford. Cuando Douglas Appleford lleg a su despacho en la Seccin B de la Biblioteca aquella maana, encontr a su secretaria, la seorita Tomsen, intentando deshacerse (y librarle a l) de un caballero negro, alto, de mediana edad, mal vestido, que llevaba un portafolios bajo el brazo. Ah, seor Appleford dijo el individuo con voz seca y campanuda al ver a Appleford y reconocerle al instante; se acerc a l, con la mano extendida. Encantado de conocerle, seor. Adis, adis..., como nos ha enseado a decir la Fase. Sonri con una sonrisa que se borr al instante como una lmpara de flash. Appleford no le devolvi la sonrisa. Estoy muy ocupado dijo Appleford, y sigui andando por delante del escritorio de la seorita Tomsen. Abri la puerta de su despacho privado. Si desea verme, tendr que concretar una cita conmigo. Buenos das dijo empezando a cerrar la puerta. Es un asunto referente al Anarca Peak dijo el negro alto de la cartera, y tengo mis razones para creer que a usted le interesa. Por qu dice usted eso? se detuvo, irritado. No recuerdo haber sentido o demostrado inters alguno por un fantico religioso que afortunadamente lleva dos dcadas bajo tierra de pronto le entr una sospecha y dijo con aprensin: No estar Peak a punto de renacer, verdad? De nuevo sonri el negro alto con sonrisa mecnica (y mecnica era); Doug Appleford repar entonces en la franja estrecha, pero de un amarillo muy chilln, que llevaba el hombre alto en la manga. Aquella persona era un robot; la ley exiga que llevaran aquella cinta de identificacin para que no se llamara nadie a engao. Al darse cuenta de ello, Appleford se sinti an ms enfadado; tena un inquebrantable y firmemente arraigado prejuicio contra los robots, del que no poda librarse; del que no quera librarse, dicho sea en honor a la verdad. Entre dijo Appleford, manteniendo abierta la puerta de su pulcro e impecable despacho. El robot representaba a alguna personalidad humana; importante tena que ser para no despachar en persona: as era la ley. Se pregunt quin le habra enviado. Algn funcionario

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de un sindicato europeo? Quiz. En cualquier caso, lo mejor era or lo que tena que decirle y ordenarle luego que se fuera. Estaban en pie, el uno frente al otro, en aquella habitacin central de la suite de despachos. Mi tarjeta dijo el robot extendiendo la mano. Appleford ley la tarjeta frunciendo el ceo. Carl Gantrix Abogado, EEUUO Mi jefe dijo el robot. As que ya sabe mi nombre. Puede usted llamarme Cari; ser suficiente. Ahora que la puerta estaba cerrada y que la seorita Tomsen se haba quedado fuera, la voz del robot haba adquirido de pronto un tono sorprendentemente autoritario. Prefiero dijo Appleford cautelosamente llamarle ms familiarmente Carl Jnior. Si eso no le molesta le imprimi una autoridad an mayor a su propia voz. Sabe usted, no suelo tratar con robots. Quiz sea un capricho, pero no pienso renunciar a l. Eso era hasta ahora murmur el robot Carl Jnior; retir su tarjeta y la guard en su billetero con gesto desmaado, de robot. Luego, sentndose, empez a abrir la cremallera de la cartera. Al estar usted al frente de la Seccin B de la Biblioteca, es usted, indudablemente, un experto en la Fase Hobart. Al menos as lo supone el seor Gantrix, y no se equivoca, verdad seor? el robot levant la vista y le mir fijamente. Bueno, constantemente me ocupo de ello dijo Appleford adoptando un tono despegado e indiferente; siempre era mejor demostrar una actitud de superioridad cuando se trataba con un robocillo. Es absolutamente imprescindible demostrarles constantemente de ese modo, y de muchos otros, cul es su sitio. Eso es lo que supone el seor Gantrix. Y para honor y gloria suya, de tamaa suposicin tan profunda, ha deducido que usted, con el paso de los aos, se ha convertido en poco menos que una autoridad en las ventajas, caballero, usos y tambin manifiestas desventajas, del campo del antitiempo o contratiempo Hobart. Verdad? Mentira? Elija una respuesta. Elijo la primera reflexion Appleford. Sin embargo, no debe usted olvidar el hecho de que mi conocimiento es pragmtico, no terico. Pero puedo vrmelas con los caprichos e irregularidades de la Fase sin horrorizarme. Y es que son horrorosas, Jnior, las cosas que ocurren cuando se est dentro de la Fase. Como los muertos. No es que eso me espante; en mi opinin es ms bien la mayor de las desventajas. El resto es llevadero. Ciertamente el robot Carl Jnior movi afirmativamente la cabeza termoplstica, perfectamente humanoide. Muy bien, seor Appleford. Ahora hablemos del asunto que me ha trado aqu. Su podero, el muy honorable Ray Roberts, est preparando su venida a los EEUUO, como debe haber ledo usted en los peridicos de la maana. Ser un autntico acontecimiento pblico, por supuesto; ni que decir tiene. Su podero, que est encargado de las actividades del seor Gantrix, me ha pedido que venga a la Seccin B de su Biblioteca y, con la cooperacin de usted, que secuestre cuantos manuscritos existan an sobre el Anarca Peak. Cooperar usted? A cambio, el seor Gantrix est dispuesto a otorgar una no despreciable donacin para contribuir a la prosperidad de su Biblioteca en los aos venideros.

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Es en realidad tentador reconoci Appleford, pero me temo que tendra que saber por qu su jefe desea secuestrar los documentos relativos al Anarca. Se senta tenso; algo en el robot puso en marcha sus defensas psicolgicas. El robot se puso en pie; inclinndose, deposit gran cantidad de documentos sobre la mesa de Appleford. Como respuesta a su pregunta, le ruego respetuosamente que tenga a bien examinar estos documentos. Carl Gantrix, gracias al circuito de video que haba en el sistema del robot, se detuvo a considerar a sus anchas al bibliotecario adjunto Douglas Appleford mientras ste se sumerga en el estudio de los pseudodocumentos deliberadamente oscuros y farragosos que le haba entregado el robot. El burcrata que era Appleford haba mordido el anzuelo; ahora que su atencin se hallaba en otra parte, el bibliotecario haba dejado de hacer caso del robot y de sus movimientos. As pues, mientras Appleford lea, el robot desliz hbilmente su silla hacia atrs y hacia la izquierda, junto a un fichero de tarjetas de referencia de proporciones impresionantes. Estirando el brazo derecho, el robot avanz sus garras manuales de forma digitaloide hacia el casillero ms cercano que haba en el fichero; esto Appleford obviamente no lo vio, por lo que el robot sigui adelante con la tarea que se le haba encomendado. Coloc un nido en miniatura de robots embrinicos, no mayores que una cabeza de alfiler, dentro del casillero, entre las tarjetas; luego puso un transmisor descubridor de circuitos diminuto detrs de la tarjeta siguiente, y por ltimo un potente detonador situado en un circuito de un mando de tres das de duracin. Gantrix, que no perda detalle, sonri. Slo un aparato segua en poder del robot y pudo verlo fugazmente cuando el robot, mirando de reojo y cautelosamente a Appleford, acerc el extensor hacia el fichero, colocando el ltimo eslabn de tan sofisticado aparato en la Biblioteca. Pop dijo Appleford, sin levantar la vista. La seal en clave, recibida en la cmara auditiva del fichero, activ un muelle de emergencia; el fichero se cerr como una almeja asustada. El fichero se retir bruscamente hacia la pared y all se empotr completamente. Al mismo tiempo, arroj los aparatitos que el robot le haba estado colocando dentro; los objetos, expelidos con limpieza electrnica, saltaron siguiendo una trayectoria que los llev a los pies del robot, en donde quedaron bien a la vista. Santo cielo dijo el robot involuntariamente, estupefacto. Salga de mi despacho inmediatamente dijo Appleford. Levant la vista de los pseudodocumentos y su rostro apareca con expresin fra. Como se agachase el robot para retirar los artefactos que haban quedado al descubierto: Y deje esas cositas donde estn; quiero que las analice el laboratorio para determinar su finalidad y procedencia. Meti la mano en el cajn superior del escritorio y la sac empuando un arma. En los odos de Carl Gantrix zumb la voz del robot: Qu debo hacer, seor? Sal ahora mismo Gantrix ya no se senta divertido; el arma del bibliotecario era igual al proyectil y era capaz de anularlo. El contacto con Appleford tendra que haberse desarrollado al aire libre, y pensando en ello descolg Gantrix el receptor del videfono y se lo acerc. Marc el nmero de la Biblioteca.

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Al poco, vio a travs del receptor de video del robot cmo el bibliotecario Douglas Appleford descolgaba su auricular. Tenemos un problema dijo Gantrix. Un problema que nos es comn. Por qu entonces no trabajamos juntos? No s que tenga ningn problema replic Appleford con extremada calma; el intento del robot de plantar aparatos hostiles en su rea de trabajo no le haba inmutado. Si quiere usted que trabajemos juntos aadi, no es as como tena que obrar. Lo admito dijo Gantrix, pero anteriormente tuvimos dificultades con ustedes los bibliotecarios. Por su posicin exaltada, pens; se sienten protegidos por los Errad y dems pero no lo dijo. Existe, entre todo el numeroso material (bueno y regular) una informacin en particular que estamos ansiosos por conocer y que nos falta. Lo dems... dud y luego se lanz. Le dir cul es esa informacin y entonces quiz pueda usted indicarnos dnde podemos encontrarla. Dnde est enterrado el Anarca Peak? Slo Dios lo sabe dijo Appleford. En alguno de sus libros, artculos, panfletos religiosos, informes de la ciudad... Nuestro trabajo aqu en la Biblioteca dijo Appleflord no consiste en estudiar y/o memorizar datos; consiste en borrarlos. Hubo un silencio. Est bien admiti Gantrix. Ya ha expuesto usted su posicin con claridad y brevedad admirables. Por tanto, asumimos que ese hecho, la localizacin del cadver del Anarca, ha quedado borrado; es decir, que de hecho ya no existe. Indudablemente dijo Appleford, ha sido descrito. O al menos eso es lo que cabe suponer lgicamente... y de acuerdo con la norma de la Biblioteca. Y usted ni siquiera lo comprobar dijo Gantrix. No piensa usted averiguarlo ni siquiera a cambio de un donativo bastante aceptable As es la burocracia, pens; aquello le sacaba de sus casillas; era cosa de locos. Buenos das, seor Gantrix dijo el bibliotecario, y colg. Carl Gantrix permaneci unos momentos sentado en silencio, inerte. Controlando sus emociones. Por ltimo descolg el videfono una vez ms y en esta ocasin marc el nmero de la Municipalidad Negra Libre (M.N.L.). Quiero hablar con el muy honorable Ray Roberts le dijo a la operadora de Chicago. Solamente se les puede llamar... Conozco la clave dijo Gantrix, y la recit. Se senta cansado y derrotado... y tema la reaccin de Ray Roberts. Pero no podemos darnos por vencidos, admiti. Desde el principio sabamos que ese burcrata de Appleford no buscara la informacin para drnosla; sabamos que tendramos que irrumpir en la Biblioteca y hacer nosotros el trabajo. Ese hecho se encuentra en la Biblioteca, en alguna parte, se dijo. Probablemente sea el nico sitio donde figure; slo all podremos conseguir esa informacin. Y no quedaba mucho tiempo, segn los clculos secretos de Ray Roberts. El Anarca Peak poda regresar a la vida en cualquier momento ya. La situacin era altamente peligrosa.

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4 Si, por tanto, existiese Dios, no habra mal; pero existe el mal en el mundo. Por lo tanto, Dios no existe. Santo Toms De Aquino. En cuanto el robot Carl Gantrix Jnior sali de su despacho, Doug Appleford puls el botn de intercomunicacin que le pona en contacto con su superior, la bibliotecaria jefe, Mavis McGuire. Sabe usted lo que acaba de ocurrir? dijo. Alguien que representaba a ese culto Udi mand aqu un robot y empez a colocar material hostil en mi despacho. Ya se ha ido aadi. Quiz tena que haber llamado a la polica. Tcnicamente an podra hacerlo; la cmara oculta que tengo aqu grab el incidente, as que tenemos pruebas si queremos denunciarles. Mavis tena aquella expresin suya antiptica, aquella calma mortal que sola preceder a los discursos. Sobre todo a estas horas del da (por la maana temprano) en que estaba ms irritable. Al cabo de los aos, Appleford haba aprendido a convivir con ella, por as decirlo. Como administrativo, era perfecta. Tena energa; era eficiente; siempre asuma acertadamente la autoridad decisiva; nunca haba visto a Mavis escurrir el bulto cuando se le consultaba algo... como en este caso. Nunca en sus ms disparatados sueos se le habra ocurrido suplantarla; saba, racional y framente, que no posea la habilidad de ella; tena el suficiente talento como actuar de subordinado suyo y hacerlo bien, pero eso era todo. La respetaba y la tema, una combinacin capaz de matar todas las aspiraciones que pudiera tener de llegar ms arriba en la jerarqua de la Biblioteca. Mavis McGuire era el jefe y as estaba bien; ahora le gustaba aquella situacin, pues as dejaba el asunto sobre las espaldas de ella. Udi dijo Mavis torciendo la boca. Esa abominacin. S; ya s que Ray Roberts est por ah haciendo su agosto; ya me imaginaba que vendran por aqu a meter la nariz. Supongo que habr usted expelido el material hostil. Totalmente le asegur Appleford. An segua sobre la alfombra adonde haba ido a parar, rechazado por el fichero. Qu es exactamente dijo Mavis en voz muy baja, casi susurrante lo que andan buscando? El lugar donde est enterrado el Anarca Peak. Tenemos esa informacin? Ni siquiera me preocup de buscarla dijo Appleford. Comprobar si la tenemos con el Consejo de los Errad dijo Mavis, y averiguar si quieren que se d a la luz tal informacin; ya ver cul es su postura en un asunto como ste. Ahora tengo otras cosas que resolver, disculpe y colg. La seorita Tomsen le llam por el intercomunicador: La seora Hermes y el oficial Tinbane desean verle, seor. No tienen cita previa. Tinbane repiti. Siempre le haba cado bien aquel joven oficial de la polica. Una persona tan honrada, tan recta y cumplidora como Appleford: tenan bastante en comn. La seora Hermes; no la conoca. Posiblemente se trataba de alguien que se negaba a devolver un

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libro a la biblioteca; Tinbane se haba encargado de casos como se haca tiempo. Hgales pasar decidi. Probablemente la seora Hermes era una retenedora..., una de esas personas que se niegan a entregar un libro cuando ya le ha llegado su hora. Entr el oficial Tinbane, de uniforme, y con l una muchacha de aspecto dulce de cabellos sorprendentemente largos. Se la vea insegura y buscaba proteccin en el oficial de polica. Adis, muy buenas les salud Appleford amablemente. Por favor, sintense se levant para ofrecerle una silla a la seora Hermes. La seora Hermes dijo Tinbane est buscando informacin sobre el Anarca Peak. No han erradicado ustedes an el material que le hara falta? Probablemente no dijo Appleford. Aqul pareca ser el tema del da, medit. Pero esas dos personas, contrariamente a Carl Gantrix, no parecan tener relacin con Roberts, lo que determin un cambio en su actitud. Desea algo en particular? le pregunt a la muchacha con deferencia, para infundirle seguridad; resultaba evidente que se senta intimidada. Mi marido quiere que rena toda la informacin que pueda encontrar respondi la muchacha con voz queda. Le sugiero dijo Appleford que en lugar de rebuscar por libros y manuscritos vaya a consultar a un experto en historia religiosa contempornea un hombre que sabe apreciar a una linda mujercita... como Appleford. Juguete con el bolgrafo, para dar ms nfasis dramtico a la escena. Dicho sea de paso, yo, personalmente, s bastante sobre el difunto Anarca Peak se ech hacia atrs en su silln giratorio, cruz las manos y se puso a mirar el techo del despacho. Cualquier cosa que pueda decirme ser bien recibida dijo la seora Hermes tmidamente. Se estremeci sonriendo, encantado de aquella acogida, y empez su perorata. Tanto la seora Hermes como el oficial Tinbane escuchaban con sumisa atencin, y aquello tambin le agrad. Cuando muri el Anarca tena cincuenta aos. Su vida fue muy interesante... y fuera de lo normal. En sus aos de Facultad haba sido un alumno brillante, all en Cambridge; concretamente, curs sus estudios en Rodas, especializndose en lenguas clsicas: hebreo, snscrito, griego del tica y latn. Entonces, a los veintids aos, abandon repentinamente su carrera acadmica..., y su patria; emigr a Estados Unidos para estudiar jazz con el gran intrprete de la poca, Herbie Mann. Poco despus form su propia jazz-band, en la que tocaba la flauta. Con ese motivo vivi en la Costa Oeste, en San Francisco. En aquella poca, finales de los sesenta, el obispo episcopaliano de la dicesis de California, James Pike, haba andado en trmites para conseguir que orquestas de jazz tocaran en la catedral de Grace, y uno de los grupos que acudieron fue la banda de Thomas Peak. Para entonces Peak ya era compositor; haba escrito una misa de jazz bastante larga y fue un xito completo. Un columnista de la prensa local, Herb Caen, le apod entonces Pike's Peak; aquello fue en 1968. El propio obispo Pike fue una persona tambin muy interesante. Un antiguo abogado, activo participante en el A.C.L.U., una de las figuras ms brillantes y radicales del clero de su poca, se vio envuelto en lo que llam accin social, los problemas de su tiempo; en particular los derechos de los negros. Por ejemplo, estuvo en Selma con el doctor Martin Luther King. De todo aquello se haba enterado Thomas Peak. El tambin se haba visto comprometido en los problemas de

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entonces..., en menor escala que el obispo Pike, claro est. Por consejo del obispo Peak entr en un seminario y lleg a ser ordenado sacerdote episcopaliano..., al igual que James Pike, su obispo, muy radical en aquellos tiempos, aunque ahora las doctrinas que predicaba estn ms o menos aceptadas. El caso era ir por delante de su poca. Peak se vio envuelto y acusado en un caso de hereja y fue expulsado de la Iglesia episcopaliana, por lo que sigui adelante y fundo la suya propia Y cuando nato la Municipalidad Negra Libre ya estaba el al frente de ella, hizo de su capital el lugar de origen de su culto. El nuevo culto de Peak no se pareca mucho a la Iglesia episcopaliana que haba dejado La experiencia de Udi, la mente de grupo, era el sacramento central si no el nico, y para recibirlo se reuna la congregacin De no ser por la droga alucingena empleada, no se poda llegar al sacramento, as pues, al igual que el culto indio norteamericano al que se pareca mucho, la iglesia Peak dependa de la asequibilidad por no decir legalidad de la droga De modo que tena que existir una curiosa relacin entre el culto y las autoridades. En cuanto a la experiencia Udi, los ms fidedignos informes, basados en testimonios de primera mano, afirman categricamente que la fusin en una solamente de grupo era real, no imaginaria. Y lo que es mas sigui diciendo Appleford, pero justo entonces fue interrumpido Vacilante, pero con determinacin, la seora Hermes alz la voz. Cree usted que le beneficiara a Ray Roberts el renacimiento del Anarca? Durante unos instantes, Appleford estuvo considerando la cuestin, era una buena pregunta y le demostraba que pese a su reticencia y a su timidez, la seora Hermes utilizaba su cabecita. A causa de la Fase Hobart dijo al fin, el fluir de la historia favorece al Anarca y perjudica a Ray Roberts. El Anarca muri ya cumplida una mediana edad; as ser cuando renazca y progresivamente se ir haciendo ms vital y creativo, al menos durante unos treinta aos. Ray Roberts tiene tan solo veintisis. La Fase Hobart le esta de volviendo a la adolescencia; cuando Peak este en su momento culminante, Roberts ser una criatura en busca de una matriz a su alcance. Todo lo que tiene que hacer Peak es esperar. No sigui diciendo No le beneficiara en nada a Roberts Y eso, dijo para sus adentros, Carl Gantrix lo haba demostrado con claridad meridiana con su avidez por saber donde yaca el cuerpo del Anarca Mi marido dijo la seora Hermes con su vocecita dulce y veraz es el propietario de un vitarium miro al oficial Tinbane como preguntando le si deba continuar. Tinbane se aclaro la garganta y dijo: Creo entender que el Vitarium Flask de Hermes tiene previsto el renacimiento de Peak inmediatamente o al menos dentro de un tiempo bastante breve. Tcnicamente, cualquier vitarium que d con l ofrecer lgicamente a Peak a los Uditi. Pero como podemos deducir de la pregunta de la seora Hermes, cabe dudar y es una duda ms que razonable si sera lo mejor para el Anarca. Si comprendo bien la forma de actuar de los vitariums dijo Appleford, suelen presentar la lista de las personas que tienen, y el mejor postor se queda con ellas Es as, seora Hermes? Asinti con la cabeza. No es de su incumbencia dijo Appleford, o de la de su marido, moralizar sobre el tema. El negocio es as. Ustedes localizan a los muertos que estn a punto de renacer y venden su

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producto en lo que el mercado permita. Si se van a poner a cavilar para ver cul es moralmente el mejor cliente... Nuestro vendedor, R. C. Buckley, siempre tiene en cuenta la moralidad dijo la seora Hermes con sinceridad. Al menos eso dice aadi Tinbane. Oh, de eso estoy segura; dedica muchsimo tiempo a estudiar los antecedentes de los clientes; de verdad lo hace asegur. Hubo un adecuado silencio. No desea usted saber pregunt Appleford a la seora Hermes dnde est enterrado el Anarca? Eso no... Oh, eso ya lo sabemos dijo la seora Hermes con su vocecita grave y formal. Tinbane dio un respingo y se mostr molesto. Seora Hermes le dijo Appleford, probablemente no debera decirle a nadie que lo sabe. Oh! exclam ruborizndose, lo siento. Un enviado de los Uditi sigui diciendo Appleford acaba de estar aqu, justo antes de que vinieran ustedes, para intentar obtener esa informacin. Si alguien se le acerca... se inclin hacia ella, hablando muy lentamente, como para que se le quedara bien grabado...no se lo diga. No me lo diga ni siquiera a m. Ni a m terci Tinbane. La seora Hermes pareca a punto de echarse a llorar. Dijo de pronto: Lo siento; creo que he metido la pata. Siempre tengo que estropearlo todo. Lotta le dijo el oficial Tinbane, se lo ha dicho usted a alguien ms? Mene la cabeza negativamente, incapaz de hablar. Muy bien Tinbane le hizo un gesto a Appleford como de estar de acuerdo con l. Probablemente no se haya divulgado an. Pero intentarn averiguarlo; es mejor que lo discuta con Seb y con sus empleados. Comprende, Lotta? Volvi a menear la cabeza, esta vez afirmativamente; sus grandes ojos negros brillaban con lgrimas contenidas.

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5 El amor es el final y el sereno cesar del movimiento natural de todas las cosas mviles, y ms all de l no hay movimiento. ERGENA. A las tres de la tarde, el oficial Tinbane se present ante su superior, George Gore. Y bien dijo Gore echndose hacia atrs y hurgndose los dientes con un palillo sin dejar de observar con ojo crtico a Tinbane, ha aprendido usted muchas cosas sobre Ray Roberts? Nada que me haga cambiar de opinin. Es un fantico. Har lo que sea por conservar el poder; y es un asesino en potencia estaba pensando en el Anarca Peak, pero no dijo nada al respecto; aquello quedaba estrictamente entre l y Lotta Hermes..., o al menos as lo vea l. En cualquier caso era un problema muy complejo. Lo tocara de odo. Un Malcolm X moderno dijo Gore. Recuerda haber ledo algo sobre l? Predicaba la violencia y le devolvieron la violencia. Como dice la Biblia sigui escudriando el rostro de Tinbane. Quiere que le diga cul es mi teora? He comprobado en los anales cundo muri el Anarca Peak y he visto que est a punto de renacer. Creo que Ray Roberts ha venido aqu para eso. El renacimiento de Peak terminara con la carrera poltica de Roberts. Creo que le encantara matar a Peak... si da con l a tiempo. Si espera... Gore hizo como que cortaba algo con el borde de la mano. Demasiado tarde. Una vez restablecido Peak ah se queda; era un to astuto, pero no violento. El momento crtico ser dentro de ocho o diez das o cuando sea en el perodo que transcurra entre el desentendimiento de Peak y el momento en que abandone el hospital. Peak estaba muy enfermo los ltimos meses de su vida; toxemia, creo. Tendr que quedarse en el hospital hasta que se le pase, antes de volverse a hacer con el control del Udi. Sera bueno para Peak dijo Tinbane que le localizase un equipo de policas? S, ya lo creo que s. Le daramos proteccin, si le desenterramos. Pero si uno de esos vitariums privados se hace con l... no podrn evitar que sea asesinado; no estn preparados para evitarlo. Por ejemplo, utilizan hospitales normales...; nosotros, por supuesto, tenemos los nuestros. Ya sabe usted que no es la primera vez que se da un caso como ste de alguien que tenga gran inters en que un renacido siga muerto. Lo que pasa es que este caso es ms pblico, a mayor escala. Pero por otra parte dijo Tinbane pensativo, el tener al Anarca Peak, el poder venderle sera un negocio redondo para cualquier vitarium. Convenientemente vendido a la parte interesada le proporcionara una fortuna regular estaba pensando lo que una venta como aqulla representara para una empresa tan pequea como el Flask de Hermes; les estabilizara financieramente por un perodo prcticamente indefinido. El que la polica confiscase a Peak significara un autntico desastre para Sebastin Hermes...; sera, en resumidas cuentas, el mayor fracaso, la ruina de Sebastin. Para toda la vida de su empresa, tamao pulga. Puedo quitarle ese negocio?, se pregunt Tinbane. Dios mo, qu cosa tan fea, aprovechar esa ventaja profesional que me da el que Lotta soltara aquello en el despacho de Appleford. Desde luego, Appleford poda hacerlo, poda venderle la informacin a Ray Roberts..., y a buen precio. Pero dudaba que lo hiciese; Appleford no era de esa clase de hombres.

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Por otra parte, y en bien del Anarca... Pero si la polica se haca con el Anarca, Sebastin se dara cuenta de cmo haban dado con l; seguira fcilmente la pista hasta Lotta. Tengo que pensarlo bien, se dijo, con vistas a los planes que pueda tener para con ella, a mis relaciones o posibles relaciones con ella. Pero a quin estoy intentando ayudar?, se pregunt. A Sebastin? A Lotta? O... a m? Puedo chantajearla, pens, y el pensamiento le horroriz; sin embargo, lo haba pensado muy claramente. No hay ms que decirle, en cuanto pueda verla a solas unos minutos... le doy a elegir. Puede ser... Diantre, pens. Es terrible! Chantajearla para que se convierta en mi amante; pero qu clase de persona soy? Por otra parte, bien mirado, lo que cuenta no es lo que se piensa; es lo que se hace. Lo que debera hacer, decidi, es hablarle de ello a algn cura; alguien tiene que saber cmo resolver las cuestiones morales difciles. El padre Faine, pens. Podra hablar con l. En cuanto sali del despacho de George Gore, salt a su coche patrulla y se dirigi al Vitarium Flask de Hermes. La vieja y frgil construccin de madera siempre le haba hecho gracia; pareca estar perpetuamente a punto de venirse abajo, y, sin embargo, ah segua. Cuntas empresas se haban ido mudando de all, con el paso del tiempo, asustadas por aquellas premisas. Antes de convertirse en vitarium, Sebastin le cont que el edificio haba albergado una pequea fbrica de quesos con nueve empleadas. Y antes crea Sebastin que haba sido un establecimiento de reparacin de televisores. Aterriz con su coche patrulla, cruz el umbral. Ante la mquina de escribir, detrs del mostrador, estaba Cheryl Vale, la amable y treintaera recepcionista y contable de la firma; en aquel momento se encontraba hablando por telfono, por lo que Tinbane sigui hasta la puerta del fondo, donde se reunan los empleados. All estaba su nico agente de ventas, R. C. Buckley, leyendo una sobadsima revista Playboy, la eterna obsesin de los agentes de ventas. Qu hay, oficial? le salud R. C. descubriendo los dientes en una enorme sonrisa. Has salido a poner multas como de costumbre? ri con risa de vendedor. Est aqu el padre Faine? pregunt Tinbane mirando en torno suyo, sin conseguir verlo. Est fuera con los dems dijo R. C.. Se toparon con otro vivo en el cementerio de Cedar Halls, en San Fernando. Vendrn dentro de media hora. Te apetece un poco de sogum? seal un recipiente casi lleno, el pasatiempo del establecimiento cuando no haba otra cosa que hacer. Qu crees t dijo muy serio el oficial Tinbane sentndose en uno de los taburetes de trabajo de Bob Lindy, que lo que cuenta es lo que se hace o lo que se piensa? Digo las ideas que te vienen y te rondan, pero que luego no pones en prctica... sas tambin cuentan? R. C. arrug la frente. No s a qu te refieres. Mira, vers Tinbane manoteaba, intentando explicar lo que tena en la cabeza; resultaba difcil, y R. C. no era el ms indicado para escucharlo. Pero al menos era mejor eso que darle vueltas a solas. Es como los sueos dijo; se le haba ocurrido una forma de explicarlo. Supn que ests casado. Lo ests, verdad? S, ya lo creo dijo R. C. Muy bien, yo tambin. Ahora, digamos que quieres a tu mujer. Supongo que la quieres; yo quiero a la ma. Ahora supongamos que tienes un sueo; sueas que te ligas a otra mujer.

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Qu otra mujer? La que sea. Otra mujer. Ests en la cama con ella. En sueos, digo. Bueno, es pecado eso? Lo es decidi R. C. si despus cuando te despiertas te pones a pensar en el sueo y te complaces en ello. Muy bien sigui Tinbane. Supn que te viene a la cabeza la idea de cmo herir a una persona, de cmo valerte de ella y abusar; y no lo haces, naturalmente, porque es amiga tuya, me entiendes? Quiero decir que eso no se lo haces a una persona a la que aprecias; por supuesto. Pero est mal que se te ocurra la idea, slo que se te ocurra? Te has equivocado de hombre dijo R. C., Espera a que venga el padre Faine y se lo preguntas a l. Ya. Pero t ests aqu, y l no y sinti toda la urgencia del problema; pesaba sobre l, hacindole moverse y hablar, obligndole a seguir, no la lgica normal, sino su propia lgica. Todo el mundo dijo R. C. tiene impulsos agresivos, hostiles hacia alguien, en un momento dado. Yo de vez en cuando le dara un buen puetazo a Seb, y no digamos a Bob Lindy; Lindy me saca de quicio. Y a veces incluso... R. C. baj la voz Lotta, ya sabes, la mujer de Seb; viene mucho por aqu. Sin razn, slo porque... ya sabes; se da una vuelta por aqu para charlar un rato. Es simptica, pero, maldita sea, a veces me pone negro. Es una pelma. Es muy maja dijo Tinbane. S que es maja. No hay otra como ella. Pero no era eso a lo que te referas? Pues eso, que una persona tan simptica como ella, me dan ganas de tirarle un cenicero a la cabeza porque me resulta tan... gesticul tan dependiente. Todo el rato colgada de Sed. Y l es mucho ms viejo que ella. Y con esto del antitiempo, la Fase Hobart, se est volviendo cada vez ms jovencilla; pronto ser una quinceaera y tendr que ir al instituto, y cuando l sea... pongamos de mi edad, ella ser un beb. Un beb! se qued mirando al oficial Tinbane. Tienes razn concedi Tinbane. Claro que cuando se cas con l era mayorcita. Ms madura. No la conociste entonces; no hacas rondas por esta parte. Pero lo que es ahora se estremeci, ya ves lo que hace la maldita Fase Hobart. Ests seguro? dijo Tinbane. Yo crea que tenas que haber muerto y renacido para volverte ms joven. Demontre dijo R. C., no entiendes lo del antitiempo? Mira: yo la conoc antes. Era mayor que ahora. Yo era mayor; todos lo ramos. Sabes lo que creo? Creo que se te ha bloqueado la mente por no enfrentarte con ello, porque ahora eres joven, demasiado joven incluso; t tampoco te puedes permitir el volverte ms joven. Porque tendras que dejar de ser polica. Que te crees t eso senta un enfado tremendo, rpido y terrible. A lo mejor te afecta un poco el antitiempo si no te has muerto, a lo mejor te estabiliza un poco, pero no es como a los muertos, como Seb. Reconozco que est hacindose ms joven, pero Lotta no. La conozco desde hace... calcul mentalmente casi un ao. Est ms madura. Un aerocoche aterriz en la azotea encima de ellos; por las escaleras bajaron Bob Lindy, Sebastin Hermes y el padre Faine. Un buen trabajo dijo Sebastin al ver al oficial Tinbane el que ha hecho el doctor Sign. Est con l, con el antiguo nacido, en la Emergencia de Ciudadanos suspir. Estoy agotado se sent en una silla con asiento de rejilla y cogi un resto de cigarrillo del cenicero que haba

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a su lado, lo encendi y se puso a echar humo dentro de l. Bueno, Joe Tinbane, qu hay de nuevo? Algn desasesinato? se ech a rer. Los dems tambin. Quera hablar con el padre Faine dijo Tinbane sobre un... asunto religioso. Algo personal volvindose al padre Faine: Puede usted venir conmigo al coche patrulla y as nos sentamos y le hago esa consulta? No faltaba ms dijo el padre Faine; sigui a Tinbane hacia la habitacin de entrada al establecimiento, pasaron por delante de Cheryl Vale, que an hablaba por telfono, y salieron a donde Tinbane tena el coche patrulla aparcado. Se sentaron y durante unos momentos permanecieron en silencio. Entonces dijo el padre Faine: Tiene algo que ver con el adulterio? al igual que Seb, l tambin era, indudablemente, un tanto psinico. No, qu va dijo Tinbane; tiene que ver con ciertos pensamientos que he tenido y que nunca tuve antes. Ver..., hay una situacin de la que puedo aprovecharme. Pero a costa de otra persona. Ahora bien, qu intereses tienen prioridad? Los de esta persona, por qu? Por qu no los mos? Yo tambin soy una persona. No lo veo muy claro volvi a caer en un mutismo mohno. Est bien, tiene que ver con una mujer, pero de lo que estoy hablando no es del adulterio; se trata de perjudicarla, a la muchacha. Hay algo que me da cierto poder sobre ella para pensar..., slo pensar, no s..., que podra llevrmela a la cama. Se pregunt si la habilidad teleptica del padre Faine le permitira distinguir la imagen de Lotta Hermes; dese con todas sus fuerzas que no fuera as..., pero de todas formas el pastor tendra que mantener el secreto. Aunque resultara violento. T la quieres? pregunt el padre Faine. Aquello le dej cortado. Fro. S dijo al fin. Era verdad. La amaba. Nunca haba entrado en su conciencia, pero as era. De modo que aquello era lo que le espoleaba; a eso se deban sus incomprensibles pensamientos. Est casada? No dijo. Para mayor seguridad. Pero ella no te quiere dijo vivamente el padre Faine. No, qu demonio; a quien quiere es a su marido entonces se dio cuenta de lo que acababa de decir y de lo fcilmente que descifrara el padre Faine por qu haba dicho que no estaba casada; poda darse cuenta de que se trataba de Lotta. Y l es un buen amigo mo dijo. No quiero hacerle dao. Pero el caso es que la quiero, pens, y eso duele; eso es lo que me hace sentir como me siento; cuando se ama a alguien se quiere estar con ella, tenerla como esposa o como novia. Es natural; es biolgico. Ten cuidado dijo el padre Faine de no darme nombres. No s cunto sabes t del rito de la confesin, pero siempre es obligatorio no dar nombres. No me estoy confesando! se sinti indignado. Slo le estoy pidiendo su opinin profesional. Estara confesndose un pecado? En cierto modo s; estaba pidiendo ayuda, pero tambin solicitando absolucin. Perdn por lo que haba pensado, por lo que pudiera hacer; perdn por lo que era en esencia; su esencia era quien hablaba, quien anhelaba a Lotta Hermes y estaba dispuesta a sortear cuantos escollos trataran de impedirle hacerse con ella, como un salmn saltando y brincando a contracorriente. El hombre dijo el padre Faine es en parte animal, con pasiones animales. No es culpa tuya, ni nuestra, el que tengamos deseos ilcitos que van contra la ley de Dios.

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S, pero tengo una naturaleza superior dijo mordazmente. Lo malo es que no aparece, pens; no en este caso, el conflicto no va por ah. No hay en m nada que se oponga a mis deseos. Lo que quiero, advirti, no es que se me aconseje lo que est bien, ni que se me absuelva. Lo que quiero es un papelito que me d permiso para llevar a cabo lo que deseo! En eso no puedo ayudarte dijo el padre Faine un tanto triste. Sorprendido, consciente de que haba ledo sus pensamientos, dijo: Desde luego puede usted leer el pensamiento de las personas. Ahora deseaba dar por terminada la discusin; sin embargo, el padre Faine no estaba dispuesto a dejarle marchar: era evidente que tena que pagar el precio de la consulta. No es que tengas miedo de actuar mal dijo el Padre Faine, lo que ocurre es que temes intentar actuar mal y fracasar en tu intento y que todo el mundo se entere. La muchacha que deseas, su marido; temes fracasar y que se forme un frente contra ti que te deje fuera de combate el tono era crtico y no admita rplica. Dices que tienes cierto poder sobre esa muchacha; supn que intentas lo que quieres y que ella salta por otro lado, se asusta y se cobija en su marido, lo que no deja de ser natural; entonces t... hizo un gesto cabe decir que fuiste a por lana y saliste trasquilado. Por la radio del coche patrulla la radiotelefonista de la polica dio unas rdenes a otro equipo en otra parte de Los ngeles. Sin embargo, dijo Tinbane: Eso es para m; tengo que largarme abri la portezuela del coche y el padre Faine sali. Muchas gracias, padre dijo corts y educadamente. Se cerr la puerta; el padre Faine se alej y entr en el edificio. Tinbane sali rugiendo y se perdi en el cielo, lejos del Vitarium Flask de Hermes. Por el momento. Al ver entrar al establecimiento al padre Faine, Sebastin Hermes not su turbacin, y le dijo: Debe de tener usted algn problema. Todos los tenemos dijo vagamente el padre Faine, sin dejar traslucir sus pensamientos. Volvamos al trabajo dijo Sebastin al padre y a Bob Lindy, que se encontraba sentado en su taburete. He estado observando por el monitor si lanzaba seales el chivato que puse en la tumba del Anarca Peak, y creo que he recogido latidos de corazn. Muy dbiles e irregulares, pero me dice mi intuicin que hay algo ah; estamos muy cerca. Debe valer su peso en oro dijo Lindy. Lotta recogi un montn de informacin en la Biblioteca dijo Sebastin. Hizo un buen trabajo la verdad es que se preguntaba cmo se las haba podido arreglar, dada su timidez. S todo lo que hay que saber sobre ese Anarca Peak. Fue un gran hombre. No se pareca en nada a ese Ray Roberts; todo lo contrario, el extremo opuesto. Le haremos un gran servicio al mundo, y sobre todo a la poblacin de la Municipalidad Negra Libre sin darse cuenta inhal el humo del cigarrillo vigorosamente y ste se alarg entre sus dedos. Lo malo declar es que tiene que volver a la Biblioteca; esta vez quiero que rena todo lo que pueda sobre ese chalado de Ray Roberts. Por qu? pregunt Bob Lindy.

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Roberts dijo Sebastin con un gesto para que le prestaran atencin es al mismo tiempo una amenaza y potencialmente nuestro mejor comprador se volvi hacia el experto R. C. Buckley: No es as? R. C. le dio vueltas a aquello en la cabeza durante unos momentos. Como bien dices, estaremos ms seguros cuando Lotta nos traiga ms elementos de juicio sobre l; la mayor parte de lo que sale en los peridicos sobre las estrellas de la tele o sobre los polticos o las figuras religiosas son puras invenciones. Pero s, creo que tienes razn. El Anarca fund el culto Udi; cabe pensar que nadie le quiere tan mal como ellos concluy: Naturalmente, como has insinuado, puede que le maten sin ms. Es eso problema nuestro? dijo Lindy. Lo que hagan despus con el Anarca no nos importa para nada; nuestra responsabilidad termina en cuanto transferimos la propiedad y cobramos el dinero. Cheryl Vane, que estaba escuchando, terci: Eso es horrible. El Anarca era tan buena persona... Vamos a esperar dijo Sebastin. Esperemos hasta ver qu nos trae Lotta de la Biblioteca. Quiz Roberts no sea tan malo. A lo mejor podemos hacer negocio con l, un negocio perfectamente legal y tico su instinto (de que tenan entre manos una autntica bomba) permaneca inamovible. A Lotta no le va a hacer ninguna gracia dijo el padre Faine tener que volver a la Biblioteca. Ese lugar la ha traumatizado. Ya lo hizo una vez dijo Sebastin y nadie se la comi mas en su fuero interno se senta culpable; quiz debiera ir l. Pero la Biblioteca le echaba para atrs tambin. Quiz, pens, fuera eso lo que le haba movido a mandar a su mujer a buscar la informacin la primera vez..., a hacer el trabajo que debiera hacer l. Y Lotta se habra dado cuenta; sin embargo, fue. Aquella cualidad suya era su mayor atractivo. Y, sin embargo, invitaba en cierto modo a abusar de ella, y contra eso tendra que guardarse. Las decisiones las tomaba l, no ella. A veces renunciaba a ellas con xito, y otras, como en el caso de la Biblioteca, ceda a sus propios temores; velaba por su propio inters y permita que fuera ella quien sufriera. Aquello le haca odiarse peridicamente..., como le ocurra ahora hasta cierto punto. Hay algo estaba diciendo el padre Faine que quiz no se te haya ocurrido, Sebastin. Movido por una envidia muy humana, Ray Roberts puede no querer que renazca el Anarca Peak, pero quiz en su organizacin haya otros que esperen impacientes el retorno de Peak. Un grupo disidente dijo Sebastin, pensativo. A lo mejor puedes ponerte en contacto con ellos a travs de ese polica, el oficial Tinbane y volvindose a R. C. Buckley, aadi: Me parece que se es asunto tuyo; para eso te pagamos. Claro, claro dijo R. C. moviendo la cabeza vigorosamente para decir que s; sac su libreta del bolsillo y se puso a hacer unos garabatos. Me encargar de ello. Bob Lindy, que tena auriculares del monitor conectado con el chivato que haba colocado Sebastin en la tumba del Anarca, dijo de pronto: Eh, creo que tenas razn. Oigo latidos de corazn; como t decas, dbiles e irregulares, pero cada vez ms firmes.

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Djame escuchar dijo R. C. Buckley inclinndose sobre Lindy impacientemente. Tambin l, como Sebastin, se ola la tempestad que se les vena encima. S dijo al cabo de un rato; se quit los auriculares y se los ofreci al padre Faine. Vamos a sacarle de all dijo Sebastin bruscamente. Ya no esperamos ms. Eso va contra la ley le record el padre Faine. No se puede excavar antes de or perfectamente la voz del enterrado. Leyes! dijo R. C. contrariado. Est bien, padre, si quiere obedecer la ley al pie de la letra, entonces negociaremos con Ray Roberts; segn la ley, tenemos derecho a vender al mejor postor. As es como se rigen estos negocios. Cheryl Vale llam por el videfono interior a Sebastin. Seor Hermes, tengo una conferencia para usted, de persona a persona tap el micrfono con la mano. No s quin es. Se trata de una llamada desde Italia. Italia! exclam Sebastin, perplejo. Volvindose a R. C., dijo: Echa un vistazo a tu fichero y mira a ver si tenemos a alguien de origen italiano se fue junto a la seorita Vale y tom el telfono. Aqu Sebastin Hermes dijo. Con quin tengo el gusto de hablar? El rostro que apareca en la pantallita tampoco le era familiar a l. Un tipo caucasiano con el pelo largo muy negro y ensortijado y una mirada intensa y penetrante. Usted no me conoce, seor Hermes dijo el hombre, y hasta ahora nunca haba tenido el placer de hablar con usted tena un ligero acento italiano y era mesurado y ceremonioso en su forma de hablar. Encantado de hablar con usted. Lo mismo digo dijo Sebastin. Es usted el signar... Tony dijo el italiano moreno. No importa mi apellido. Tenemos entendido, seor Hermes, que poseen ustedes los derechos sobre el difunto Anarca Peak. O el ex difunto Anarca Peak, si es se el caso. Cul de los dos es, seor Hermes? Sebastin dud, y luego dijo: S, mi firma posee los derechos del individuo en cuestin. Est usted interesado en su adquisicin? Desde luego dijo Tony. Puedo preguntarle a quin representa usted? A una persona muy importante que est interesada dijo Tony. No tiene nada que ver con el Udi. Y eso ya es algo. Ya se dar usted cuenta de que Ray Roberts es un asesino, resulta esencial mantener al Anarca fuera de su alcance. Ya sabr que existe una ley tanto en los Estados Unidos del Oeste como en Italia que dice que es felona transferir la propiedad de un renacido a alguien que se supone razonablemente pueda hacerle dao, no? Es usted consciente de ello, seor Hermes? Le voy a pasar al seor Buckley dijo Sebastin, picado; pues aquella parte del negocio no era de su incumbencia. Es nuestro representante de ventas; un momento le pas el aparato a R. C., que inmediatamente se puso en accin. Aqu R. C. Buckley enton. Ah, s, Tony; su informacin es correcta; tenemos al Anarca Peak en nuestro inventario; se est recuperando estupendamente de los dolores del renacimiento en el mejor hospital que hemos podido encontrarle. Naturalmente, no puedo decirle de cul se trata; ya entiende, verdad? le hizo un guio a Sebastin. Puedo preguntarle de dnde ha sacado usted esa informacin? Hemos mantenido este asunto

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bastante en secreto... A causa de los distintos intereses implicados; como por ejemplo Ray Roberts, quien creo mencion usted antes hizo una pausa, esperando. Sebastin pens: Cmo ha podido enterarse nadie? Slo lo sabemos los seis de aqu de la organizacin. Lotta, pens entonces. Ella tambin lo sabe. Se lo habra dicho a alguien? Bueno, tendran que darlo a la luz pblica si queran vender al Anarca. Pero tan pronto, antes de tener la verdadera custodia fsica... Resultaba ya imperativo sacar al Anarca de debajo de tierra sin ms dilacin, dentro o fuera de la ley. Apuesto a que ha sido Lotta, pens. Maldita sea. Se llev a Bob Lindy fuera del rea de trabajo del establecimiento, y le dijo: Ahora no tenemos ms remedio que poner manos a la obra. En cuanto R. C. cuelgue ponte a trabajar y localiza al doctor Sign; vosotros dos y el padre Faine os encontraris conmigo en el cementerio de Forest Knolls; yo salgo pitando ya senta toda la urgencia del caso. Os ver all entonces; y daos prisa. Explcale la situacin a Sign. Le dio una palmada a Lindy en la espalda, luego sali disparado escaleras arriba hacia el aparcamiento de la terraza en donde haba aterrizado su aerocoche. Al poco rato ya iba por los aires camino del pequeo y casi abandonado cementerio en donde yaca el Anarca Peak.

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6 Solamente huyendo por completo de la nada encontraremos al Ser en toda su pureza. SAN BUENAVENTURA. Forest Knolls, pens Sebastin. El cementerio abandonado, obviamente elegido con sumo cuidado por quienes haban enterrado al Anarca. Debieron creer en la teora de Alex Hobart de que el Tiempo estaba a punto de invertir su curso; debieron (los que amaban al Anarca) prever aquella situacin. Se pregunt cunto tiempo y con cunto empeo habran andado los matones de Ray Roberts buscando la tumba. Evidentemente, no le haban dedicado ni el tiempo ni el empeo suficientes. El cementerio, un exiguo cuadrado de verdor, apareci a sus pies; Sebastin dio marcha atrs, descendi y vino a posarse en lo que haba sido un aparcamiento de gravilla pero que ahora estaba cubierto de espesa maleza. Incluso a la luz del da era un sitio que tiraba de espaldas; pese a la naciente vida que bajo tierra imploraba potencialmente ayuda. Entonces se abrirn los ojos de los cielos, dijo repitiendo una cita vagamente recordada de la Biblia. Y las lenguas de los muertos saldrn de su quietud. Unas lneas encantadoras; y ahora tan reales, tan ciertas. Quin lo hubiera dicho? Todos estos siglos consideradas como una fbula muy linda y reconfortante por todos los intelectuales del mundo, algo para convencer a la gente de que aceptara su suerte. Pero aquello que se haba predicho, un da haba de ser literalmente cierto, no era tan slo un mito... Se abri paso entre las tumbas menos impresionantes y lleg al fin ante el monumento de granito labrado de Thomas Peak, 1921-1971. La tumba gracias a Dios permaneca igual que la ltima vez. Intacta. No haba nadie a la vista, ningn testigo de su accin ilegal. Sin embargo, para mayor seguridad, se arrodill sobre la sepultura, encendi el megfono que utilizaba en aquellas ocasiones, y dijo: Me oye, seor? Si es as, emita un sonido retumb su voz; esper que el ruido no atrajera a nadie que pudiera pasar por all. Sac los auriculares y se los puso, colocando la copa ultrasensible contra la tierra. Escuch. De abajo no llegaba ninguna respuesta. Un vientecillo angustioso haca estremecer las matas de hierbajos irregulares, los matorrales del pequeo cementerio de la periferia... Recorri con la copa de escucha toda la tumba, esforzndose por or algo, por captar alguna respuesta. Nada. Unos metros ms all, procedente de otra tumba, le lleg una vocecilla que sala de debajo de tierra. Le estoy oyendo, seor; estoy vivo y me han encerrado aqu abajo; est muy oscuro. Dnde me encuentro? haba pnico en la voz solitaria y desmayada. Sebastin suspir; al utilizar el megfono haba despertado a otro muerto. Bueno, haba que atenderle tambin a l, a aquel hombre atrapado que se ahogaba en su atad. Dio unos pasos hacia la tumba donde haba actividad, se arrodill, coloc la copa de escucha en el suelo, aunque ya era innecesario. No se asuste, seor dijo Sebastin por el megfono. Estoy aqu arriba y he odo su ruego. Pronto le sacaremos.

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Pero se quebr la voz, desmayada y vacilante. Dnde estoy? Qu lugar es ste? Fue usted enterrado explic Sebastin; estaba acostumbrado a aquello; cada trabajo que emprenda su firma requera aquel pequeo intervalo entre el despertador muerto y el momento en que le suban y le sacaban..., y sin embargo nunca se haba podido acostumbrar a ello. Muri usted sigui explicando y le enterraron, y ahora el tiempo se ha invertido y vuelve usted a estar vivo. El tiempo? repiti la voz. Cmo? No..., no entiendo; el tiempo de qu? No puedo salir de aqu? No me gusta este sitio; quiero volver a mi cama en el General de La Honda. Los ltimos recuerdos. Del hospital que haba resultado ser el ltimo. Sebastin dijo por el megfono: Esccheme. Pronto tendremos aqu un equipo y hombres para sacarle; procure utilizar la menor cantidad de aire posible; no lo malgaste. Puede relajarse? Intntelo. Mi nombre dijo la voz temblando es Harold Newkom y soy un veterano de la guerra; tengo preferencia. Creo que debera usted tratar mejor a un veterano de la guerra. Crame dijo Sebastin. No es culpa ma. Yo tambin tuve que pasar por esto, pens sombramente; recuerdo cmo me senta. Despert en la oscuridad, en el Sitio, como le llaman. Y algunos, pens, lamentndose sin obtener respuesta... porque el sistema tiene las manos atadas por esas malditas leyes burocrticas dictadas en Sacramento, leyes que nos estorban y nos entorpecen, leyes anticuadas, malditas sean. Se puso en pie con cierta dificultad no rejuveneca con la suficiente celeridad y volvi a la tumba del Anarca. Cuando Bob Lindy, el doctor Sign y el padre Faine llegaron, les dijo: Tenemos a un revivido al que hay que atender primero les mostr la tumba y Bob Lindy se puso inmediatamente con su taladro a trabajar la dura tierra, para hacer llegar abajo el aire necesario. Eso era todo; el resto pura rutina. El doctor Sign, en pie junto a l, le dijo sarcsticamente. Vaya, eso s que es suerte. Ahora tienes una buena excusa para estar aqu si pasan los polis. Estabas haciendo tu ronda acostumbrada por los cementerios cuando oste a este hombre... no es eso? Volvi a la tumba; saltaba la basura en todas direcciones tras haber puesto Lindy en marcha los excavadores automticos. Volvindose nuevamente hacia Sebastin Hermes, le grit, por encima del ruido de los excavadores: Creo que ests cometiendo un grave error, desde un punto de vista mdico, sacando a Peak cuando an sigue muerto. Es muy arriesgado; se opone al proceso natural de reconstitucin de la entidad bioqumica. Todo eso se nos ha dicho una y otra vez; si el cuerpo sale demasiado pronto, deja de reconstituirse; tiene que quedarse ah abajo, en la oscuridad, fro, lejos de la luz. Como el yogur dijo Bob Lindy. Y, adems sigui diciendo el doctor Sign, trae mala suerte. Mala suerte repiti Sebastin divertido.

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Tiene razn dijo Bob Lindy. Se supone que se produce un relajamiento de las fuerzas de la muerte, cuando se saca prematuramente a un muerto. Las fuerzas quedan sueltas por el mundo y siempre se fijan en una persona. En quin? dijo Sebastin. Pero ya conoca aquella supersticin; ya lo haba odo decir antes. La maldicin caa sobre la persona que haba desenterrado al muerto. En este caso en ti dijo Bob Lindy, riendo con una mueca. Le volveremos a enterrar dijo Sebastin. Los excavadores se haban detenido; Lindy se inclin sobre el agujero, buscando a tientas el reborde del atad. Lo enterraremos en el stano. Bajo el Vitarium Flask de Hermes. Avanz. El, el doctor Sign y el padre Faine ayudaron a Lindy a extraer el atad hmedo y medio deshecho. Desde el punto de vista religioso dijo a Sebastin el padre Faine, mientras Lindy, con mano experta, iba desatornillando la tapa de la caja es una violacin de la ley moral de Dios. El renacimiento tiene que realizarse a su tiempo; t, mejor que todos nosotros, deberas saberlo..., puesto que pasaste por ello abri el libro de oraciones para empezar a rezar sobre el seor Harold Newkom. Mi lectura para hoy dijo pertenece al Eclesiasts: Arroja tu pan sobre las aguas, pues habrs de encontrarlo al cabo de muchos das mir severamente a Sebastin y sigui con su lectura. Sebastin Hermes dej a los dems en sus distintas ocupaciones y fue a pasear por el cementerio, como sola, anhelante, alerta, con el odo atento...; pero, como antes, se sinti atrado hacia una sola tumba, hacia el nico lugar que importaba: el monumento esculpido en granito del Anarca Peak; no poda alejarse de l. Tenan razn, pens. El doctor Sign y el padre Faine; es un enorme riesgo mdico y un indudable quebrantamiento de la ley: no slo de la ley de Dios sino de la del cdigo civil. Todo eso ya lo s, pens; no tienen necesidad de decrmelo. Mi propio equipo, pens sombro, y son incapaces de apoyarme. Lotta s lo hara, pens. De eso siempre poda estar seguro: de su apoyo. Ella lo entendera; no poda arriesgarse a no desenterrar al Anarca. Dejarle all era invitar a los engendros del poder de Ray Roberts a que cometieran un asesinato. Puedo alegar esa razn: es por la propia seguridad del Anarca. Cmo de peligroso, se pregunt una vez ms, ser ese Ray Roberts? An no lo sabemos; slo por lo que dicen los peridicos. Se dirigi hacia el aerocoche y marc el nmero de telfono de su casa. Diga? se oy la voz aniada de Lotta, intimidada por el telfono; entonces le vio y sonri. Otro trabajo? poda ver el cementerio detrs de l. Espero que sea algo interesante. Escucha, cario dijo Sebastin. No me gusta nada hacerte esto, pero no tengo tiempo de ocuparme yo de ello; estamos aqu muy atados con este trabajo y despus... vacil. Tenemos otro esperando dijo, sin hablar de quin se trataba. Qu es lo que quieres? escuch atentamente. Otro trabajo de investigacin en la Biblioteca. Oh! a duras penas logr ocultar su angustia. Claro, no faltaba ms. Esta vez quiero conocer la historia de Ray Roberts. Lo har dijo Lotta, si puedo.

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Qu quiere decir, si puedes? Sufr... dijo Lotta un ataque de angustia. Lo s dijo y sinti cunto la estaba haciendo sufrir. Pero supongo que podr hacerlo tambin ahora asinti tristemente. Sobre todo dijo l, sobre todo, mantente alejada de ese monstruo que es Mavis McGuire si puedes, pens. De pronto, Lotta se anim: Precisamente Joe Tinbane acaba de hacer una investigacin sobre Ray Roberts. A lo mejor consigo la informacin de l en su rostro se dibujaba el mayor contento y satisfaccin . As no tendr que ir all. De acuerdo dijo Sebastin. Por qu no? Era lgico que la polica de Los ngeles investigara a Roberts; despus de todo ese hombre se dispona a hacer su aparicin en su rea jurisdiccional. Probablemente Tinbane saba todo lo que haba que saber; incluso (Dios me perdone, pero creo que es cierto) habr conseguido ms en la Biblioteca de lo que jams pudiera lograr Lotta. Cuando colg, pens: ojal pueda localizar a Joe Tinbane. Pero tena sus dudas; la polica deba estar ocupadsima en estos momentos; quiz Tinbane tuviera todo el da ocupado. Tena el sentimiento de que Lotta tendra mala suerte; muy pronto y muy intensamente. Y pensando en ello se sinti acobardado; tembl por ella. Y se sinti an ms culpable. Volvi hacia su equipo de empleados junto a la sepultura abierta, y dijo: Vamos a despachar rpido a ste y as nos pondremos manos a la obra con el importante se haba decidido ya: exhumaran el cuerpo del Anarca ahora, en este viaje. Esper no vivir lo bastante para arrepentirse de ello. Pero tena la firme impresin de que s se arrepentira. Y sin embargo, al menos a l, segua parecindole que era lo mejor que poda hacerse. No consegua quitarse esa idea de la cabeza.

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7 T y yo, cuando dialogamos, nos hacemos el uno dentro del otro. Porque cuando yo entiendo lo que t entiendes, yo me convierto en tu entendimiento, y me meto dentro de ti, en cierto modo inefable. ERGENA. Cuando realizaba su ronda en su aerocoche patrulla, el oficial Joseph Tinbane recibi la llamada de la estacin de polica: Una tal seora Lotta Hermes desea que te pongas en contacto con ella. Es asunto de la polica? S minti; qu otra cosa poda hacer. Muy bien dijo, le telefonear. Tengo el nmero. Gracias. Esper hasta las cuatro en punto, cuando terminaba su servicio, y entonces, ya despojado del uniforme, la llam desde una cabina de videfono. Me alegro de que me haya llamado dijo Lotta. Sabe una cosa? Tenemos que conseguir toda la informacin posible sobre Ray Roberts, el jefe de ese culto Udi. Precisamente estaba usted en la Biblioteca documentndose sobre l y he pensado que podra obtener de usted la informacin y as no tengo que volver a la Biblioteca le mir suplicante. Ya he ido all una vez hoy; no puedo volver a ese sitio, es tan espantoso, todo el mundo mirndote y todo tan en silencio. Vayamos juntos a tomar un tubo de sogum dijo Tinbane. Al Sogum Palace de Sam. Sabe dnde est?, puede ir? Y all me dir todo lo que sepa de Roberts? Es ya un poco tarde y la Biblioteca debe de estar a punto de cerrar, as que luego no me dar tiempo a... Colg y se dirigi al Sogum Palace de Sam, en la calle Vine. Lotta an no haba llegado; se sent a una mesa del fondo desde donde poda ver la puerta. No tard en aparecer con su abrigo demasiado grande, sus ojos preocupados que miraban a todas partes; avanz vacilante, sin verle, temerosa de que no estuviera all, etc. El polica se levant y le hizo una sea con la mano. He trado papel y lpiz para apuntarlo todo dijo al sentarse jadeante frente a l, encantada de haberle visto..., como si fuera un milagro, algn favor de la fortuna, el que se encontraran en un mismo sitio y casi al mismo tiempo. Sabe por qu quera verla en este lugar? le dijo. Y estar con usted? Porque me estoy enamorando de usted. Oh, Dios mo! exclam ella. Entonces tendr que ir a la Biblioteca despus de todo se puso en pie, cogi su lpiz, su papel y su bolso. El tambin se levant y la tranquiliz: Eso no quiere decir que no tenga la informacin que necesita sobre Ray Roberts o que no se la vaya a dar. Sintese. No se ponga nerviosa; no pasa nada. Slo pens que tena que decrselo. Cmo pudo usted enamorarse de m? dijo volviendo a sentarse. Soy un desastre. Y adems estoy casada.

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No es usted un desastre dijo l. Y los matrimonios se hacen y se rompen; son un contrato civil, como una sociedad. Empiezan. Terminan. Yo tambin estoy casado. Ya lo s dijo Lotta. Nunca pierde ocasin de decir a quien quiera escucharle que su mujer es mezquina. Pero yo quiero a Seb; l es toda mi vida. Es tan responsable se qued mirndole atentamente. De veras est enamorado de m? En serio? Es muy halagador pareca que, en cierto modo, aquello la haca sentirse ms a gusto, la tranquilizaba. Bueno, vamos a ver esos datos sobre ese tal Ray Roberts. Es de verdad tan malo como dicen los peridicos? Ya sabe por qu Seb quiere que rena la mayor informacin posible sobre l, verdad? Supongo que no ser ningn pecado que se lo diga; ya sabe usted lo nico secreto que se supona no deba decirle. Quiere la informacin sobre Roberts porque... Ya s por qu dijo Tinbane inclinndose hacia ella y acaricindole la mano; ella la retir al instante. Quiero decir continu que a todos nos gustara conocer la reaccin de Roberts ante el renacimiento de Peak. Pero eso es asunto de la polica; en cuanto renazca Peak es automticamente responsabilidad nuestra protegerle. Si supieran mis superiores que su vitarium ha localizado a Peak enviaran a su propio equipo a desenterrarle hizo una pausa. Si eso ocurriera, su esposo sufrira una enorme prdida. No se lo he dicho a Gore. George Gore es mi superior en este asunto. Quiz debiera decrselo esper pendiente de su reaccin. Gracias dijo Lotta por no habrselo dicho al seor Gore. Pero quiz tenga que hacerlo. En la Biblioteca dijo usted que era como si yo no le hubiese dicho nada. Estas fueron sus palabras: Ni siquiera me lo diga a m, significando que oficialmente, como polica, no me haba odo. Si se lo dice al seor Gore... parpade rpidamente, Sebastin se figurar cmo lo ha sabido; ya sabe lo tonta que soy; siempre tengo que meter la pata; siempre. No diga eso. Lo que pasa es que no sabe mentir; dice lo que le pasa por la cabeza, y eso es normal y natural. Es usted una persona admirable y encantadora. Admiro su sinceridad. Pero tiene razn. Su marido se enfadara como un condenado. A lo mejor se divorcia de m y todo. Entonces podr usted divorciarse de su mujer y casarse conmigo. Dio un respingo, estara bromeando? No poda saberlo. Lotta Hermes era imprevisible, como un pozo sin fondo. Cosas ms raras se han visto dijo cautamente. Ms raras que qu? Que lo que acaba de decir! Lo de que podramos casarnos! Pero dijo Lotta muy seria si usted no le dice nada al seor Gore entonces no tendremos necesidad de casarnos. Cierto aadi l hecho un lo. En cierto modo era lgica. Por favor, no se lo diga el tono era implorante, pero con un trasfondo exasperado; despus de todo, como acababa de recordarle, haba dicho que (oficialmente) no oy nada. No creo que usted y yo estemos hechos el uno para el otro; yo necesito a alguien mayor que yo en quien pueda apoyarme; siempre necesito un bculo. Ya no soy una persona adulta y esa maldita Fase Hobart lo confirma da tras da se puso a hacer rayitas en el cuaderno con el lpiz. Qu cosa ir hacia la infancia. Volver a ser un beb, indefenso, dependiente de los dems. Todos los das intento hacerme mayor; lucho todo el tiempo contra ello, igual que las

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seoras gordas antes luchaban contra las arrugas. Bueno, al menos no tengo que preocuparme de eso. Pero mire, Sebastin an ser adulto cuando yo sea una nia y eso no est mal; puede ser mi padre y protegerme. Pero usted es de mi edad; seremos nios al mismo tiempo, y adonde nos llevar eso? A ninguna parte concedi. Pero escucha. Har un trato contigo. Te dar la informacin que buscas sobre Ray Roberts y no le dir nada a Gore de que tenis en el vitarium el cuerpo del Anarca Peak. Sebastin no se enterar de que me lo dijiste. Se lo dije a los dos. Tambin al bibliotecario corrigi Lotta. Este es mi trato sigui diciendo l. Quieres orlo? S escuch obediente. Se lanz de cabeza y dijo speramente: Podras dispensar un poco de amor a mi persona? Ella se ech a rer. Con alegra y sin malicia. Y aquello le termin de desconcertar; ahora s que no tena ni idea de cul era su posicin ni de lo que haba conseguido (si es que haba conseguido algo). Se sinti desalentado; a pesar de su infantilismo, de su inexperiencia, era ella la que controlaba la conversacin. Y eso qu quiere decir? pregunt la muchacha. Pues quiere decir, pens l, que te acuestes conmigo. Podremos salir juntos como ahora de vez en cuando. Vernos; ya sabes. Salir, incluso de da. Puedo cambiar de turno. Quieres decir mientras Sebastin est en la oficina? Si afirm con la cabeza. Ante sus ojos incrdulos, ella se ech a llorar; le rodaban las lgrimas por las mejillas y no haca ningn esfuerzo por enjugrselas; lloraba como un cro. Qu te ocurre? le pregunt l, sacando muy serio un pauelo y limpindole los ojos. Tena yo razn dijo Lotta sorprendentemente. Tengo que ir a la Biblioteca. Qu rabia. Se levant, cogi el papel y el lpiz y el bolso y se alej de la mesa. No sabe dijo algo ms calmada lo que acaba de hacerme. Usted y Sebastin. Entre los dos. Hacerme ir all por segunda vez hoy. Ya s lo que va a pasar; ya s que esta vez me voy a encontrar con la McGuire; ya me la habra cruzado antes si no me hubiera usted ayudado a encontrar al seor Appleford. Puedes ir a verle otra vez. Ya sabes dnde est su despacho; ve all, donde estuvimos antes, adonde te llev. No movi la cabeza desesperada. Esta vez no saldr bien; estar fuera, habr ido a por sogum o se habr marchado hasta maana. La mir alejarse, incapaz de pensar en nada que decirle, sintindose totalmente impotente. Pens: tiene razn; la mando a enfrentarse con eso. Entre Sebastin Hermes y yo lo hemos hecho; l pudo haber ido; y yo haberle dado esa informacin. Pero ni l fue ni yo quise decirle nada sin recibir algo a cambio. Dios mo, pens; y se aborreci. Qu es lo que he hecho? Y eso que le dije que la quera, pens. Y Sebastin tambin; l tambin la quiere. Se qued mirndola hasta que desapareci de su vista y entonces se fue rpidamente al telfono del Sogum Palace; busc el nmero de la Biblioteca y lo marc. Aqu la Biblioteca de Temas Populares. Pngame con Doug Appleford.

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Lo siento dijo la telefonista, el seor Appleford ha salido y no volver hasta maana. Quiere que le ponga con la seora McGuire? Colg. La seora Mavis McGuire levant la vista del manuscrito que estaba leyendo y vio a una joven que pareca muy asustada, de pelo muy largo, en pie delante de su mesa, y dijo: S? Qu desea? Quera toda la informacin que tuvieran sobre el seor Ray Roberts la muchacha estaba muy plida, blanca como la pared, y hablaba mecnicamente. La informacin que tengamos sobre el seor Ray Roberts recalc la seora McGuire burlonamente. Ya. Y ahora son... mir el reloj de pulsera las cinco y media. Media hora antes de que cerremos. Y pretende usted que rena todas las informaciones para usted. Slo drselas, todas juntas y en orden. Para que lo nico que tenga usted que hacer sea sentarse y leerlas. S dijo la muchacha con un hilo de voz, sin mover apenas los labios. Seorita dijo la seora McGuire, sabe usted quin soy yo y en qu consiste mi trabajo? Yo soy la bibliotecaria jefe de la Biblioteca; y tengo a mi cargo un centenar de empleados, y cualquiera de ellos podra ayudarla... si vuelve usted otro da ms temprano. Me dijeron que le preguntara a usted musit la muchacha. Los del mostrador principal. Pregunt por el seor Appleford, pero se ha marchado. El me atendi antes. Es usted de la ciudad de Los ngeles? Pertenece a alguna entidad cvica? No. Vengo del Vitarium Flask de Hermes. Es que se ha muerto el seor Roberts? pregunt la seora McGuire con sorna. No... creo. Ms vale que me vaya la muchacha dio media vuelta alejndose de la mesa, encogiendo an ms los hombros, arrugndose como un pajarillo raqutico y enfermo. Perdone se le quebr la voz. Espere un minuto la llam Mavis McGuire. Dse la vuelta y mreme. Alguien la ha enviado; su vitarium la mand aqu. Legalmente, tiene usted derecho a utilizar la Biblioteca como fuente de informacin. Tiene perfecto derecho a buscar aqu lo que necesite. Venga al otro despacho de ah dentro; sgame. Se puso en pie y la precedi rpidamente guindola a travs de los dos despachos de fuera hasta su cuartel general ms privado. Una vez ante su mesa de despacho, puls uno de los numerosos botones de su sistema de comunicacin interior, y dijo: Me gustara que viniera lo antes posible uno de los Errads que est libre. Gracias luego se volvi hacia la muchacha. No dejar que salga de aqu esta personilla, se dijo Mavis McGuire, hasta que me entere de por qu la ha enviado su vitarium para investigar sobre Ray Roberts. Y si yo no logro sacrselo, el Errad s.

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8 La materia en s (aparte de las formas que recibe) es asimismo invisible e incluso indefinible. ERGENA. En el rea de trabajo del Vitarium Flask de Hermes, el doctor Sign escuchaba vidamente con un estetoscopio colocado sobre el pecho oscuro y ptreo del cuerpo del Anarca Thomas Peak. Hay algo? pregunt Sebastin. Se senta en extremo tenso. Hasta ahora no. Pero en este estado suele ir y venir. Es un perodo crtico. Todos los componentes han vuelto a su sitio y han reanudado su capacidad de funcionar. Pero el... Sign hizo un gesto. Espera. Creo que lo tengo ech un vistazo a los instrumentos que iban registrando mecnicamente el pulso, la respiracin y la actividad cerebral; todos ellos iban trazando lneas y pitando con inconmovible regularidad. Un cuerpo es un cuerpo dijo Bob Lindy con indiferencia; en su expresin poda leerse el escaso inters que le mereca todo aquello. Un muerto est muerto, por muy Anarca que sea, y lo mismo si le faltan cinco minutos que cinco siglos para renacer. Sebastin ley en alta voz un trozo de papel: Sic igitur magni quoque circum moenia mundi expugnata dabunt labem putresque ruinas. Esto ltimo son las palabras claves: Putresque ruinas. De dnde has sacado eso? pregunt el doctor Sign. Del mausoleo. Lo copi. Su epitafio dijo sealando el cuerpo. Mi latn no es que sea muy bueno fuera de los terminaluchos mdicos dijo el doctor Sign, pero entiendo las palabras pudrirse y ruina. Aunque ste no parece ni podrido ni en ruinas, verdad? Lindy, Sebastin y l se quedaron mirando el cuerpo durante un rato en silencio. Era pequeo pero pareca completo, listo para vivir. Qu es lo que le impedir reanudar la vida?, se preguntaba Sebastin. Nada permanece dijo el padre Faine, todo pasa. El fragmento al fragmento se adhiere..., as crecen las cosas hasta que las conocemos y les damos nombre. Generalmente se van deshaciendo y dejan de ser las cosas que conocemos. Qu es eso? le pregunt Sebastin; nunca haba odo versos en la Biblia. Es una traduccin del primer cuarteto del epitafio del Anarca. Es un poema de Tito Lucrecio Caro: Lucrecio, el que escribi De Rerum Natura. No lo habas reconocido, Seb? No admiti. A lo mejor dijo Lindy burlonamente si lo recita al revs vuelve a la vida; a lo mejor as es como hay que hacerlo dirigi entonces su hostilidad abiertamente hacia Sebastin. No me gusta intentar volver a la vida a un cadver; es muy distinto al hecho de or a una persona viva que est atrapada bajo tierra en una caja suplicando que la saquen. Es slo una diferencia de tiempo dijo Sebastin. Cuestin de das o de horas, incluso de minutos. Lo que no te gusta es pensar en ello. Pasas mucho tiempo dijo Lindy brutalmente pensando en los das en que eras un cadver? Piensas en ello?

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No hay nada en qu pensar respondi. No tena conciencia despus de la muerte; fui del hospital al atad y me despert dentro de la caja aadi. Eso lo recuerdo; en eso s pienso. Despus de eso an senta claustrofobia. Muchos de los renacidos sufran de lo mismo; aquello constitua su tara psicolgica. Me parece dijo Cheryl, que les miraba de lejos que eso refuta a Dios y a la otra vida. Eso que has dicho, Seb, lo de no tener conciencia despus de la muerte. No ms que la ausencia de recuerdos preuterinos dijo Seb refuta el budismo. Naturalmente meti baza R. C. Buckley, el que los renacidos no lo recuerden no significa que no ocurriera nada; a m me pasa muchas maanas que s que he estado soando como un condenado y no me acuerdo absolutamente de nada. A veces dijo Sebastin yo tambin sueo. Con qu? pregunt Bob Lindy. Con una especie de bosque. Y eso es todo? volvi a preguntar Lindy. Otra cosa vacil, y luego dijo: Una presencia negra que tiene pulsaciones, que late como un corazn enorme. Enorme y ruidoso, haciendo zamp, zamp, subiendo y bajando, dentro y fuera. Y muy furioso. Quemando en m todo lo que desaprueba..., y parece ser que casi todo. Dies Irae dijo el padre Faine: el Da de la Ira no pareca sorprendido. Sebastin ya le haba hablado de ello antes. Y el sentimiento por mi parte dijo Sebastin de que aquello estaba tan vivo... Era algo absolutamente viviente. Por comparacin, nosotros somos como una chispa de vida en un terrn que no est vivo y al que la chispa hace moverse, y hablar, y actuar. Pero aquello se senta conscientemente, no con los ojos ni con los odos, pero se tena conciencia de ello. Paranoia murmur el doctor Sign. El sentimiento de ser observado. Y por qu estaba furioso? pregunt Cheryl. Medit un momento, y luego dijo: Yo no era lo bastante pequeo. Lo bastante pequeo repiti Bob Lindy disgustado. Vaya! Tena razn dijo Sebastin. En realidad yo era mucho ms pequeo de lo que crea; o admita. Me gustaba pensar que era mayor, con grandes ambiciones como lo de apoderarme del cadver del Anarca, pens irnico. E intentar hacer un fabuloso negocio; aquello era un ejemplo, un ejemplo perfecto. No haba aprendido la leccin. Por qu quera insisti Cheryl que fuera an ms pequeo? Porque era cierto. Un hecho. Tena que enfrentarme con la realidad. Por qu? pregunt Lindy. Eso es lo que ocurre el Da del Juicio dijo R. C. Buckley filosficamente. Ese es el da en el que hay que enfrentarse con toda la realidad de la que se ha estado huyendo; o sea, que todos nos mentimos a nosotros mismos; nos mentimos mucho ms que a los dems. Eso es dijo Sebastin; aquello lo expresaba bien. Es difcil de explicar dijo. Sera interesante hablar de aquello con el Anarca si conseguan hacerle volver en s; l sabra un rato de todas esas cosas. El, Dios, no puede ayudarte hasta que comprendas que todo lo que haces depende de El. Vituallas religiosas! exclam Lindy despectivamente.

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Pero pinsalo un poco dijo Sebastin. Literalmente. Mira, levanto la mano levant la mano. Pienso que lo hago. Puedo hacerlo. Pero se realiza por un proceso bioqumico, fisiolgico, complejo, que yo hered, en el que yo entr; pero yo no lo hice. Un cogulo de sangre en una parte del cerebro, un coagulo no mayor que la goma de borrar de un lpiz, y ya no podra volver a levantar la mano o a mover la pierna o lo que sea en un lado del cuerpo, para el resto de mi vida. Entonces te arrastras dijo Bob Lindy ante Su Majestad? Puede ayudarte dijo Sebastin si te enfrentas con ello. Lo que ocurre es que es tan endemoniadamente difcil reconocerlo. Porque cuando lo haces prcticamente dejas de existir. Te encoges hasta no ser casi nada pero no del todo. Algo si quedaba. Dios esta furioso con los pecadores todos los das recito el padre Faine. Yo no era pecador dijo Sebastin, solo ignorante. Tena que verme por fin ante la realidad. De esa forma vacil podra volver a l dijo al fin, adonde pertenezco y comprender que las nueve dcimas partes de lo que hice en mi vida era l en realidad quien las hacia, yo era un mero instrumento mientras l actuaba a travs de mi. Tanto bien hiciste? pregunto Lindy. De todo El bien y el mal. Eso es una hereja! exclamo el padre Faine. Ah si? dijo Sebastin Pues es cierto. Recuerde, padre: Yo estuve all. No les estoy contando mis creencias, no les hablo de mi fe; estoy diciendo lo que es. Empiezo a notar una fibrilacin cardiaca dijo el doctor Sign Una arritmia. Fibrilacin auricular, probablemente lo que le mat. Ya ha logrado pasar felizmente hasta esta etapa. Es probable si tenemos suerte que le siga ahora un ritmo cardiaco normal, si el proceso contina normalmente. Cheryl Vale, siguiendo con la discusin teolgica, dijo: Aun sigo sin saber por que Dios quiere que nos sintamos insignificantes Es que no nos quiere? Silencio pidi el doctor Sign autoritariamente. Tenemos que ser pequeos continu Sebastin para que pueda haber muchos de nosotros. Para que as puedan vivir billones y billones de criaturas, si uno de nosotros fuera grande, del tamao de Dios, entonces, cuantos cabran? Me parece que solo de esa forma toda alma en potencia puede. Vive! exclam el doctor Sign, relajndose visiblemente Sali bien, no le mato miro de reojo a Sebastin sonri ligeramente Has ganado la partida, tenemos a un vivo, y ese vivo es el Anarca Thomas Peak. Y ahora que? dijo Lindy. Pues ahora respondi R. C. Buckley triunfante somos ricos. Tenemos una pieza en el catlogo que nos proporcionara riquezas de las que hasta ahora ni siquiera habamos odo hablar ri de excitacin, con sus ojillos de vendedor inquietos y centelleantes. Estupendo dijo All voy Esa oferta desde Italia no es mas que el principio, pero empez la subasta, eso es lo que me importa. Y subirn las ofertas, una detrs de otra. Vaya! exclam Cheryl Vale. Deberamos tomar juntos un tubo de sogum, para celebrarlo aquello s lo entenda; la discusin teolgica no la haba comprendido, pero esto otro s. Al igual que R. C., tena una mentalidad lgica, llena de sentido comn.

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Saca el sogum dijo Sebastin. Es el momento. As que ahora ya es tuyo dijo Lindy. Lo nico que tienes que decidir es a quin se lo largas hizo una mueca desangelada. A lo mejor dijo Sebastin dejamos que sea l quien decida. Era algo que a nadie se le haba ocurrido; el Anarca, mientras era cadver, les haba parecido precisamente eso: un objeto, una comodidad. Pero ahora apareca ante ellos como un ser humano, aunque fuera an tcnicamente propiedad del vitarium..., una entidad comercial. Era (y es) un hombre muy listo observ. Probablemente pueda decirnos ms sobre Ray Roberts que todos los bibliotecarios juntos y Lotta segua sin volver; sinti que algo iba mal. Se pregunt qu sera... y hasta qu punto..., y mantuvo aquel pensamiento vivo en un rincn de su mente. Pese al problema ms urgente del Anarca. Y le vamos a devolver al hospital? pregunt R. C. No decidi Sebastin. Era demasiado arriesgado; el doctor Sign tendra que proporcionarle cuidados mdicos aqu, en el local. Evidentemente dijo el doctor Sign va a volver en s. Parece estar pasando las etapas del renacimiento extraordinariamente aprisa; eso indica que su muerte fue originariamente muy rpida. Inclinndose sobre el Anarca, Sebastin se puso a estudiar aquel rostro moreno, pequeo y arrugado. No haba duda de que era ya un rostro viviente; el cambio se le antoj enorme. Ver que lo que haba sido materia orgnica inerte se haca activo..., se es el autntico milagro, se dijo; el mayor de todos. La resurreccin. Se abrieron los ojos. El Anarca levant la vista hacia Sebastin y su pecho suba y bajaba con regularidad; tena la impresin tranquila, y Sebastin decidi que as debi de haber muerto aquel hombre. Digno de su vocacin, pens; el Anarca haba muerto como Scrates; sin odiar a nadie, sin temer nada. Se sinti impresionado. Siempre l y su equipo del Flask de Hermes se haban perdido ese momento: tena lugar antes del desentierro; volvan en s en la angustiosa vacuidad de la tumba. A lo mejor dice algo profundo dijo Lindy. Se movieron las pupilas; el hombre inerte que ahora volva a la vida miraba uno a uno a los que se encontraban en la habitacin. Los ojos se movan pero no cambiaba su expresin ni la de los rasgos de la cara. Como si hubiramos resucitado a una mquina de mirar, se dijo Sebastin. Qu estar recordando, se pregunt: Ms que yo? Espero que s, y sera lgico. El, con su vocacin y su profesin, tena que ser ms listo. La boca oscura, seca y agrietada se estremeci. El Anarca dijo en un susurro que pareca un soplo: He visto a Dios, lo dudis? Hubo un momento de silencio, y luego, para asombro de todos, dijo R. C. Buckley: Os atrevis a dudarlo? Vi al hombre Todopoderoso dijo el Anarca. Su mano aadi Buckley descansaba en una montaa hizo una pausa, esforzndose por recordar; los otros le miraban fijamente. El Anarca le miraba esperando a que siguiera. Y mir el mundo termin Buckley, lo mir en todos sus rincones. Le vi tan bien como me estis viendo ahora musit el Anarca. No debis dudarlo. Y eso qu es? interrog Bob Lindy.

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Un antiguo poema irlands dijo Buckley. Yo soy irlands. Es de James Stephens, si no recuerdo mal. No estaba satisfecho dijo el Anarca con voz ms firme, su mirada expresaba disgusto cerr los ojos y descans; el doctor Sign le auscult el corazn, comprob los aparatos que registraban las funciones del cuerpo. Levant la mano dijo dbilmente el Anarca; como si estuviera murindose otra vez. Ya estoy en camino, dije. Y nunca me mover de donde me encuentro. Dijo El sigui Buckley, querido hijo, tem que hubieras muerto. Y detuvo la mano. S dijo el Anarca, y afirm con el gesto; su expresin era tranquila. No quiero olvidarlo. Detuvo la mano. Por mi causa. Era usted especial? dijo Lindy. No dijo el Anarca, era algo pequeo. Pequeo repiti Sebastin moviendo afirmativamente la cabeza. Qu bien recordaba aquello. Terrible y absolutamente pequeo, la ms minscula iota en el universo de las cosas. Ahora l tambin lo recordaba: la mirada insatisfecha; la mano que se alzaba... y luego se detena, porque haba dicho algo. Las palabras del Anarca y de Buckley se lo haban hecho recordar. Aquella mano terrorfica que se alzaba. Dijo sigui hablando el Anarca que tema que hubiera muerto. Bueno, s que era cierto dijo Lindy con sentido prctico. Por eso estaba all, o no? mir a Sebastin en absoluto impresionado. Luego se volvi a Buckley: Y t, R. C.? Tambin estabas por all? Cmo sabes tanto? Es un poema! dijo Buckley acalorado. Lo recuerdo de cuando era nio. Olvdalo ya de una vez pareca molesto. Me impresion mucho cuando era un chaval. No lo recuerdo entero, pero lo que dijo ste seal al Anarca me lo trajo a la memoria. As es como sucedi dijo Sebastin al Anarca. Ahora lo recuerdo. Y ms cosas, muchas ms. Le tomara mucho tiempo pensarlas y digerirlas. Se volvi al doctor Sign: Eres capaz de dispensarle los cuidados mdicos necesarios? Podemos evitar llevarle a un hospital? Se puede intentar dijo el doctor Sign sin comprometerse. Sigui leyendo datos, comprobando el pulso; pareca preocupado por el pulso. Adrenalina dijo metiendo la mano en su maletn de mdico; en un momento prepar una inyeccin. As que R. C. Buckley dijo Bob Lindy , el eficaz agente de ventas nos ha salido poeta su reaccin era una mezcla de incredulidad y desprecio. Djale en paz le dijo Cheryl Vale enfadada. Sebastin volvi a inclinarse sobre el Anarca diciendo: Sabe usted donde esta, seor? En una clnica, creo respondi el Anarca con un hilo de voz No carece que esto sea un hospital de nuevo paseo la mirada con la curiosidad de un nio, simple e ingenua. Sorprendido Aceptando, sin resistencia, lo que veaEstoy entre amigos? Si dijo Sebastin. Bob Lindy, tradicionalmente, tena una forma muy llana de hablarles a los resucitados, la sac a relucir en esta ocasin. Usted muri le dijo al Anarca Muri hace unos veinte aos Mientras estaba muerto, algo le ocurri al tiempo, dio marcha atrs as que ahora ha vuelto Que le parece? se inclin

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hacia el, hablando en voz alta, como se habla a los extranjerosCual es su reaccin? esper pero no obtuvo respuesta Ahora tenemos que volver a vivir la vida hacia atrs hasta la infancia, despus hasta ser bebes y luego entrar en un vientre aadi, a modo de consuelo Eso se aplica a todos nosotros, hayamos muerto o no sealo a Sebastin Este de aqu tambin muri. Igual que usted. Luego Alex Hobart tena razn dijo el Anarca Yo contaba con gente que as lo crea, esperaban mi retorno sonri con sonrisa inocente y entusistica. Cre que era algo grandioso por su parte. Me pregunto si aun vivirn. Seguro dijo Lindy, o a punto de renacer. No lo entiende? Si cree que el hecho de que usted haya renacido tiene algn significado, se equivoca, quiero decir que no tiene ningn significado religioso, ahora es algo muy natural. Aun as y todo dijo el Anarca, se alegraran Se ha puesto en contacto con ustedes alguno de ellos? Me gustara decirles sus nombres cerro los ojos nuevamente, y entonces, por unos momentos, pareci tener dificultades al respirar. Cuando se encuentre ms fuerte aclaro el doctor Sign. Tendramos que dejarle ponerse en contacto con su gente dijo el padre Faine. Pues claro respondi irritado Es lo normal. Ya sabe que siempre lo hacemos pero aquello era especial. Y todos lo saban, excepto, claro, el propio Anarca. Pareca dichoso de volver a estar vivo, pensando ya en quienes le haban rodeado, en aquellos que le ayudaron y buscaron apoyo en l. La alegra del reencuentro, pens. No en la otra vida, sino en sta. Que irnico..., ste es el lugar de reunin de las almas, el Vitarium del Flask de Hermes, del Gran Los ngeles, California. El padre Faine estaba ahora hablando con el Anarca, dos cofrades absortos en una misma preocupacin. El epitafio de su monumento deca el padre Faine. Conozco el poema; me ha interesado porque veo en l un repudio de todo lo que hay en el Cristianismo, la idea de un alma imperecedera, otra vida, la redencin. Lo eligi usted? Lo eligieron por m murmur el Anarca mis amigos. Yo tena tendencia a estar de acuerdo con Lucrecio. Supongo que sa fue la razn. Y an ahora? pregunt el padre Faine. Ahora que ha experimentado la muerte, la otra vida y el renacimiento? escuch atentamente. Este tazn de leche musit el Anarca, la pez de aquel jarro, son extraos viajeros venidos de lejos. Este copo de nieve antes fue llama..., la llama fue antao el fragmento de una estrella movi la cabeza mirando el techo de la habitacin. Sigo creyendo eso y siempre lo creer. Pero tambin aadi el padre Faine: Las simientes que fuimos una vez vuelan y revolotean, aventadas hacia la tierra o ascendiendo en torbellino hasta el cielo, no perdidas, pero s desunidas. La vida sigue viviendo. Son las vidas concluy el Anarca, las vidas, las que mueren. su voz se hizo casi inaudible, extraa, dbil y solitaria. No s. Tengo que pensarlo... Es demasiado pronto. Djele descansar dijo el doctor Sign. Eso, djele en paz insisti Bob Lindy. Siempre est usted igual, padre; siempre que volvemos a la vida a un muerto, tiene la esperanza de que traer consigo las respuestas a sus preguntas teolgicas. Y nunca es as; son como Seb, slo se acuerdan de un poquito.

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Este no es un hombre como los dems dijo el padre Faine. El Anarca era una gran persona y una fuerza religiosa y aadi: Y volver a serlo. Y muy valioso, se dijo Sebastin. Precisamente por eso. Lo primero es lo primero; la teologa y la poesa vienen despus. Comparado con lo que est en juego. De vuelta a su piso, al finalizar su da de trabajo, Douglas Appleford hizo una llamada de persona a persona a Roma, Italia. Quera hablar con el seor Anthony Giacometti dijo a la operadora. En seguida tuvo a Giacometti al otro lado de la lnea del videfono. Qu tal le ha ido pregunt Appleford con los del vitarium? Giacometti, en bata, con su abundante cabellera, y sus intensos y penetrantes ojos, respondi: Oiga, est seguro de que le tienen? Seguro, seguro? Estuvieron dndome largas; creo que si de verdad le tuvieran como dicen, habran fijado un precio. Despus de todo, es su negocio; tienen que vender. Le tienen dijo Appleford con aplomo; por lo que dijo la mujer de Hermes, no le caba la menor duda. Tienen miedo de la gente Udi explic. Temen que represente usted a Ray Roberts; por eso no han soltado prenda. Pero mantenga su oferta; insista y se har con l. De acuerdo, seor Appleford dijo Giacometti sombro. Le tomo la palabra; nos ayud una vez y confiamos en usted. Pueden hacerlo declar. Si consigo alguna informacin se la comunicar... al precio de siempre. Ella no dijo que le hubieran desenterrado, ni que estuviera vivo; slo dijo que saban dnde estaba. Quiz eso explique sus reticencias... Legalmente no pueden venderlo mientras no haya renacido. La llamar o intentar sacarle algo ms. Es de las que no saben callarse ni ocultar nada. Giacometti cort secamente la comunicacin. Cuando Appleford, se alejaba del videfono, lo oy repiquetear; se inclin, lo descolg, esperando ver de nuevo a Giacometti, que se le habra ocurrido algo. En lugar de ello se encontr ante el rostro reducido pero real de su superior, Mavis McGuire. Me encuentro otra vez metida en un asunto dijo Mavis con una mueca antiptica que tiene que ver con Ray Roberts y los Uditi. Una joven, la seora Lotta Hermes, est aqu en la Biblioteca y quiere los datos que tengamos sobre Roberts. La he retenido en mi despacho hasta que llegue un Errad, que ya no puede tardar. Comprob usted dijo Appleford con el Consejo de los Errads lo del lugar de inhumacin del Anarca Peak? Lo hice. No tenemos esa informacin Mavis le mir con sus ojillos suspicaces. Esa seora Hermes dice que ya habl antes con usted en el da de hoy. Sobre el Anarca. S dijo Appleford. Vino con un polica de Los ngeles cuando acababa yo de hablar con usted. El vitarium de su marido sabe dnde est enterrado el Anarca, as que si quiere usted esa informacin podr sonsacrsela con poco esfuerzo. Ya supona que lo saba dijo Mavis. He estado hablando con ella; rehuye hablar del Anarca. Teme decir demasiado, supongo. Dgame algo de esa apologa pro sua vita de Peak, ese Dios en una Caja; queda algn ejemplar a mquina o ha ido ya al Consejo de los Errads?

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Lo que s es que nunca pas por mis manos; recordara todas esas memeces que sola soltar delante de su rebao. Me quedan cuatro copias de imprenta dijo Appleford calculando y haciendo memoria. as que an no ha llegado a la etapa de la copia a mquina. Y me han dicho mis empleados que todava hay libros en circulacin por ah, probablemente en bibliotecas particulares. De modo que an est ms o menos en circulacin. Sigue siendo tericamente posible que caiga en manos de alguna persona. Con un poco de suerte, s. Pero cuatro copias no es mucho teniendo en cuenta que hubo un tiempo en que haba cincuenta mil ejemplares en edicin de lujo y trescientos mil en rstica. Lo ha ledo usted? pregunt Mavis. Lo hoje, un poco. Creo que es algo poderoso. Y original. No estoy de acuerdo con usted en eso de las memeces. Cuando renazca el Anarca dijo Mavis es probable que quiera reanudar su carrera religiosa. Si logra evitar que le asesinen. Y me da la impresin de que debe ser listo; haba algo mundano y prctico en su Dios en una Caja... No era ningn tonto. Y adems tendr a su favor la experiencia de haber estado en una tumba. Creo que recordar ms que la mayora de los renacidos; o al menos pretender que lo recuerda su tono era cnico e hiriente. Al Consejo de los Errads no le hace muy feliz la idea de que el Anarca reemprenda su carrera religiosa; son muy escpticos al respecto. Precisamente cuando estamos logrando borrar las ltimas copias del Dios en una Caja aparece dispuesto a escribir ms..., y nos da la impresin de que su obra futura ser an peor, ms radical, ms destructiva. Ya, claro dijo Appleford pensativo. Como ha estado muerto puede muy bien proclamar las autnticas visiones de la otra vida; decir que ha hablado con Dios, que ha visto el Da del Juicio..., todas esas cosas que suelen contarnos los que han regresado de all... Slo que lo que l cuente tendr cierta autoridad; la gente le escuchar entonces consider a Ray Roberts desde otro punto de vista relacionado con esto. Ya s que ni a usted ni al Consejo les cae bien Roberts dijo; pero s les preocupan las doctrinas que pueda traer consigo el Anarca... Su lgica es muy clara dijo Mavis McGuire. Reflexion. Muy bien entonces; retendremos a la mujer de Hermes hasta que tengamos el nombre del cementerio, y si lo obtenemos se lo comunicaremos a Roberts. Al menos... vacil eso le recomendar al Consejo; la decisin habrn de tomarla ellos, naturalmente. Y si ya se han llevado el cuerpo del cementerio, entonces dirigiremos nuestra atencin hacia el vitarium de su marido. Es posible hacerlo legalmente aclar Appleford; siempre procuraba buscar la solucin ms moderada. Se puede comprar al Anarca en el vitarium con una oferta ms alta que las otras. Naturalmente, no mencion para nada su contacto con Anthony Giacometti; aquello no era de la incumbencia de la Biblioteca. Tony tendr que darse prisa, se dijo; en cuanto se pone en movimiento el Consejo de los Errads, las cosas avanzan muy rpidamente. Se pregunt si el principal al que representaba Giacometti podra o querra hacer una mejor oferta que la Biblioteca. Qu interesante: un duelo entre los Errads y el ms poderoso sindicato religioso de Europa. Mavis McGuire colg y Appleford se sent a leer el peridico de la tarde; se enter de lo de la peregrinacin de Ray Roberts; pareca no haber ms que eso. Las complejas precauciones de

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la polica, y todo lo dems; se sinti aburrido y se fue a la cocina a embeber una pizca de sogum. Mientras se hallaba ocupado en eso, volvi a sonar el videfono. Dej el sogum y se precipit a contestar la llamada. Era otra vez Mavis McGuire. Ahora est un Errad con la seora Hermes dijo Mavis. La van a interrogar; se estn ocupando del asunto. Tienen la teora de que el vitarium se ha debido de arriesgar y desenterrar al Anarca para estar seguros de no perderlo; es un valor comercial demasiado grande como para eso. As que opinan que no tenemos que preocuparnos por localizar el cementerio; todo lo que tenemos que hacer es acercarnos al vitarium. El Consejo va a enviar ahora a alguien all; quieren meterse en l antes de que cierren y aadi: Manden a mi hija. Ann? pregunt Appleford sorprendido. Por qu no a un Errad? Annie tiene buena mano con los hombres, y tendr que tratar con un tal Sebastin Hermes, un renacido cuarentn. Pensamos que esa clase de acercamiento dar mejores resultados que una incursin por la fuerza; es de suponer que se llevaron del cementerio el cuerpo del Anarca al vitarium donde le han hecho revivir y luego se lo trasladaron a otro lugar, quiz a una clnica particular que no lograramos descubrir. Cierto afirm Appleford impresionado. Ann McGuire tambin le impresionaba; ya la haba visto trabajar anteriormente. Sobre todo con los hombres; como deca su madre: sola ser de lo ms eficiente en cuanto se mezclaba el sexo en el asunto. Siempre haba tenido la esperanza, algo masoquista, de que Mavis y el Consejo le enviaran a Ann a hacer algn trabajito con l. En este caso, con Sebastin Hermes casado, Ann resultara particularmente eficiente; su especialidad era entrometerse como tercera en discordia en una relacin hombre-mujer, suplantando a la esposa (o a la amante; lo que fuera) y reduciendo a dos el nmero de protagonistas: ella y el hombre. Suerte, seor Hermes, pens con amargura. Y entonces se acord de la tmida seora. Hermes, vctima de las investigaciones de un Errad, y se sinti presa de malestar. Despus del interrogatorio, Lotta Hermes no sera la misma. Se pregunt en qu forma cambiara: para bien o para mal. El interrogatorio poda madurarla o destruirla; cualquier cosa. Esper que fuera lo primero; le haba gustado la chica. Pero tena las manos atadas.

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9 Dios no conoce las cosas porque son, son porque l las conoce, y Su conocimiento de ellas es su esencia ERGENA El oficial Tinbane estaba pensando desde luego, he salido trasquilado. Arruin mi amistad con los Hermes y por mi culpa ella ha tenido que volver a la Biblioteca. Ser responsabilidad moral ma lo que all le ocurra, lo llevar en la conciencia hasta el nacimiento. Generalmente, reflexiono, cuando una persona tiene una fobia hacia algo, es por alguna razn. Es una forma de premonicin. Si a Lotta le asusta tanto tener que ir all, ser por alguna razn. Esos Errads, se dijo. Tan misteriosos. Quines y que eran? El Departamento de Polica de Los ngeles no lo sabe; yo no lo s. Estaba ya en casa, con Bethel. Y, como de costumbre, le hacia la vida imposible. No ests haciendo caso de tu sogum le dijo ferozmente. Me voy de aqu anunci a regurgitar. Adonde pueda estar solo y pensar. Ah s? Yo no te dejo pensar? Y en que tienes t que pensar? Muy bien dijo, irritado por su tono, si lo quieres saber, te lo voy a decir. En otra mujer. Exacto. En una a la que a lo mejor quiero. Dijiste un da que nunca podras querer a otra como me queras a m, que cualquier otra relacin. Eso era antes muchos aos haban pasado, demasiados Nada poda revivir un matrimonio moribundo. Por que tengo que estar casado, seguir casado, con alguien que no me respeta en absoluto ni me quiere?, se pregunt. Ao tras ao, angustioso, acusaciones. Se puso en pie y se deshizo del tubo de sogum. A lo mejor la he hecho morir dijo. Soy responsable tengo que sacarla de la Biblioteca, se dijo. Te vas ahora a visitarla dijo Bethel. Sin siquiera intentar ocultarme a m esa relacin ilcita, a m que soy t esposa. Cre que las promesas de nuestro casamiento iban en serio, pero a ti nunca te han importado, si no nos van bien las cosas es porque tu nunca te has molestado en procurarlo Y ahora te vas con ella, abiertamente, descaradamente. Vete. Hola dijo; cerr tras s la puerta del piso y sali al portal, corriendo hacia su coche patrulla aparcado all cerca. Voy as, pens, sin uniforme? No. Corri nuevamente hacia su apartamento y se encontr la puerta cerrada con cerrojo. No se te ocurra volver dijo Bethel. Me voy a divorciar se la oa claramente incluso a travs de la puerta de servofome. Por lo que a m respecta, como si no vivieras aqu. Quiero el uniforme rechin. No hubo respuesta. La puerta sigui cerrada. En el coche patrulla aparcado en la azotea tena una llave de la cerradura; corri una vez ms hacia la rampa de ascenso. No puede ser que se interponga entre mi uniforme y yo, se declar a s mismo. Eso es ilegal. Ya en el coche rebusc en la guantera. Bueno, al diablo, pens; se coloc detrs del volante y puso la mquina en marcha. El caso es que lleve la pistola, se dijo; palp la pistolera que llevaba al hombro, sac la pistola y comprob que estaba

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lleno el cargador, excepto la bala que haba justo detrs del gatillo, y sali zumbando por el cielo en el atardecer de Los ngeles. Cinco minutos despus aterrizaba en la desierta, o casi desierta, azotea de la Biblioteca de Temas Populares. Como experto que era, enchuf la linterna para comprobar el interior de los aerocoches all aparcados. Todos pertenecan a los Errads, excepto uno registrado a nombre de Mavis McGuire. As que se enter de con quin poda encontrarse en la Biblioteca adems de Lotta Hermes: un grupo de al menos tres Errads y la bibliotecaria jefe. Se apresur hacia la entrada del edificio y se encontr con que la puerta estaba cerrada. Bueno, pens, es natural; ya es hora de que hayan cerrado. Pero s que ella est ah dentro, aunque no tenga aqu el coche aparcado; a lo mejor vino en taxi. Quiz le diera miedo conducir. Del maletero de su coche patrulla sac un analizador de cerraduras, lo llev colgando de la correa de cuero (cunto haba trabajado ya el pobre) hasta la puerta de la Biblioteca. Puso en marcha el analizador, escuch, y luego desarroll una clave apropiada; la puerta se abri de par en par, sin un araazo, sin que se notara en nada que la haban forzado. Volvi a llevar el analizador de cerraduras al coche; luego se detuvo a examinar todos los utensilios que siempre llevaba en el maletero; qu otra cosa podra resultarle til?: botes de humo? No, porque podran denunciarle a sus superiores si los utilizaba; le causara problemas. El detector de ondas ceflicas, decidi; me dir cuntas personas hay cerca y podr seguir sus pasos; sabr quin viene hacia m y desde dnde. As pues, tom el detector de ondas ceflicas, lo conect y limit al mnimo su radio de accin; inmediatamente, en la pantallita aparecieron cinco puntos muy claros, cinco cerebros humanos trabajando a pocos metros de l, probablemente en el ltimo piso de la Biblioteca. Entonces puso el detector al mximo y aparecieron siete puntos; as pues, en total haba seis oficiales de la Biblioteca con los que tendra que vrselas, adems de Lotta Hermes, que supuso sera uno de los puntos. La crea viva todava, y tambin an en la Biblioteca. Sin embargo, antes de entrar en el edificio por la puerta de la azotea ahora abierta, se sent en su coche patrulla, descolg el auricular y micrfono del videfono y marc el nmero del Vitarium Flask de Hermes; ahora ya recordaba perfectamente el nmero. Vitarium Flask de Hermes dijo R. C. Buckley al tiempo que su rostro apareca como un camafeo en la pantalla del videfono. Quera hablar con Lotta dijo Tinbane. Espere, voy a ver si est Buckley desapareci brevemente, luego volvi. Dice Seb que an no ha vuelto de la Biblioteca. La mand all a estudiar algo para l... Espere un minuto; se pone Seb. Aparecieron entonces los rasgos sombros e inteligentes de Sebastin Hermes. No, an no ha regresado, y estoy verdaderamente preocupado. Empiezo a arrepentirme de haberla mandado; quiz debiera telefonear a la Biblioteca y preguntar por ella. Perdera el tiempo dijo Tinbane. Yo estoy ahora en la Biblioteca, aparcado en la terraza. S que se encuentra dentro. La Biblioteca est cerrada, pero eso no importa; tengo el coche patrulla e instrumental apropiado; de hecho ya he quitado el cerrojo. Lo nico que me preocupa es saber si debo darles an una oportunidad de que la dejen libre voluntariamente. La dejen libre! repiti Seb palideciendo. Eso quiere decir que la retienen ah? Lo que s dijo es que cuando cerraron ella no sali.

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Tena una intuicin absoluta al respecto; su facultad cuasipsinica en ese sentido haba hecho de l el buen oficial de polica que era. An est dentro y la retienen; no se quedara ah a no ser que no la dejaran salir. Les voy a videofonar dijo Sebastin desesperado. Y qu va a decirles? Que quiero que vuelva mi mujer! Muy bien dijo Tinbane. Hgalo le dio a Sebastin el nmero de la extensin de su coche. Luego llmeme y dgame lo que le han dicho. Sigui mirando fijamente la pantalla del detector de ondas ceflicas; indicaba siete cerebros por all cerca, que se movan ligeramente; la localizacin de los puntos en la pantalla variaba muy poco pero continuamente. Le dirn que estuvo aqu, se dijo, y que ya se ha ido. Y que ellos no saben nada. Que nunca estuvo aqu; a lo mejor le dicen eso. Noli me tangere, pens; eso es lo que dice la Biblioteca de s misma. Ojo: que nadie se meta conmigo. Que no me toquen. Canallas. Al cabo de cinco minutos se encendi la pantalla del videfono de su coche. He hablado con el conserje dijo Sebastin tristemente. Y qu? Que estaba solo en el edificio; que todos, hasta los empleados, todos, se haban marchado ya. Hay siete personas ah abajo dijo Tinbane. Muy bien. Bajar y echar un vistazo. Le llamar en cuanto pueda decirle algo concreto. Llamo a la polica? pregunt Sebastin. Yo soy la polica dijo Tinbane, y colg. Puso el circuito de alarma del detector de ondas ceflicas en posicin para que se activara cuando hubiera alguien a menos de cinco pies de l, y luego, con el detector en una mano y el revlver de servicio en la otra, corri hacia la puerta de entrada a la Biblioteca. Al poco lleg por la escalera hasta el piso alto. Puertas cerradas. Oscuridad y silencio. Encendi su linterna de infrarrojos. Mir la pantalla del detector de ondas ceflicas y vio los siete puntos alineados horizontalmente enfrente de l, a ms de cinco pies; el circuito de alarma no haba hecho seales. El piso de abajo, decidi. Intent recordar, mientras bajaba las escaleras, en qu piso tena Mavis McGuire sus despachos privados. En el tercero; ahora me acuerdo, se dijo. El circuito de alarma se encendi, empez a parpadear en el lado vertical de la bombilla de dos filamentos. Estaba en el piso correcto, slo le separaba de las personas una distancia horizontal. Sexto piso, observ. El que dicen que ocupa el Consejo de los Errads. Y no haban apagado las lmparas del techo en este piso; el pasillo, baado en luz amarilla, se extenda delante de l. Avanz lentamente, mirando intermitentemente delante de l y a la pantallita del detector de ondas enceflicas. Los siete puntitos avanzaban hacia l en el eje horizontal. Todos en un mismo lugar, ms o menos; agrupados en una suite de despachos. Me pregunto qu sacar de todo esto, se dijo Tinbane. Es probable que el irrumpir as en la Biblioteca me cueste el puesto; tienen muchas influencias en el gobierno de la ciudad. Pues a la porra con todo, se dijo; tampoco es un trabajo del otro jueves. Y si demostraba que los Errads haban retenido a Lotta Hermes a la fuerza... poda montar un simulacro de juicio y todo, si ella

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le apoyaba. Pero eso significara que Lotta tendra que comparecer ante un tribunal, o por lo menos firmar una denuncia, y se amedrentara; para ella a lo mejor resultaba tan terrible como la Biblioteca. Bueno, ya era tarde para preocuparse de esas cosas; lo nico que poda esperar era que, si llegaba el caso, Lotta proclamara lo que l estaba haciendo ahora... sin uniforme pero con equipo de polica. Se encendi el lado horizontal de la bombilla y se qued iluminado. Estaba a menos de cinco pies de alguien. Delante suyo tena la puerta cerrada de un despacho; sinti que haba personas al fondo, las siete, seguramente, pero escuch y no pudo or nada. Mecachis, se dijo. Gruendo entre dientes se alej otra vez hacia el tejado, a su coche patrulla, y del maletero sac un instrumento receptor con el que carg, junto con los dems aparatos: la pistola, la linterna, el detector de ondas enceflicas, de vuelta al sexto piso y ante la puerta cerrada del despacho ocupado. Una vez all, actuando con precisin y destreza, puso en marcha el aparato receptor; lo program y empez a estrecharse su antena de plstico hasta que sta pudo pasar por debajo de la puerta, y luego, en el otro lado, presumiblemente, recobr su forma neutra y puso en marcha sus emisores visual y auditivo. Tena en las manos el receptor de visin del instrumento, y en la oreja la terminal auditiva. El minsculo altavoz del odo le transmiti una voz de hombre. Un Errad, decidi. Mir la superficie del tamao de un sello de correos gris y vagamente iluminada que tena en la mano. El receptor no haba enfocado; an segua barriendo el campo en busca de una imagen. ... tambin estaba diciendo la voz del Errad, grave y sentenciosa nos preocupa la cuestin de la seguridad pblica. Es axioma de esta Biblioteca que la seguridad pblica tiene prioridad en su escala de valores; nuestra erradicacin del material escrito peligroso y perturbador... sigui perorando. Tinbane inspeccion la superficie del tubo. Tres figuras agrupadas, un hombre y dos mujeres; gir los botones de las lentes en el sentido de las agujas del reloj y aument de tamao el rostro de una de las mujeres hasta ocupar toda la pantallita. Era Lotta Hermes, pero la imagen era borrosa y deformada y no poda estar seguro. Manej el orientador del objetivo hasta tener en pantalla el rostro de la otra mujer. Esta, decidi, es desde luego Mavis McGuire. De eso estaba seguro. Y ahora oy su voz. No se da usted cuenta de lo perjudicial que es ese hombre? recitaba Mavis. Mimando a los proletarios, como intentar hacer, traer ms disturbios, ms rebelda civil; no slo en la Municipalidad Negra Libre, sino tambin aqu entre los negros y los blancos pro negros de la Costa Oeste. Recuerde Watts, y Oakland, y Detroit; no olvide lo que aprendi en la escuela. Una voz de Errad, agria y penetrante, dijo: Puede que todos pasemos a formar parte de la Municipalidad Negra Libre, cuando eso ocurra. Virtualmente hemos terminado de erradicar el Dios en una Caja dijo Mavis McGuire. Su obra maestra, o como quiera llamarla, ya casi ha desaparecido. Para siempre. Fue el Dios en una Caja quien, hace treinta aos, antes de que usted naciera, ayud a encender el sentimiento de masa que trajo consigo la creacin de la M. N. L. que no debi haberse constituido nunca y an seguira existiendo una sola nacin de Estados Unidos, no dividida;

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nuestra patria no se habra partido en tres pedazos. Cuatro, si cuentan las Hawai y Alaska; no se habran convertido en naciones aparte. La otra mujer, presumiblemente Lotta Hermes, lloraba en silencio, tapndose la cara con la mano, encogida y pequea entre Mavis McGuire y el Errad. Y, reflexion Tinbane, por all rondaban otros cuatro Errads, seguramente en la habitacin de al lado del despacho. Esperando a que les llegara el turno de actuar con la chica, pens; ya conoca aquel procedimiento de interrogar, los tipos que se turnan a intervalos regulares; el departamento de polica tambin actuaba de esa forma. Y en cuanto a Ray Roberts dijo el Errad es probable que sepa ms acerca del Anarca que cualquier otra persona en el mundo. Qu supone usted que sentir ante el renacimiento del Anarca? Dira usted que Roberts se siente profundamente molesto? O dira usted que se encuentra encantado? Haga el favor de contestar al miembro del Consejo dijo la seora McGuire a la acobardada muchacha. Le ha hecho una pregunta sensata. Ya sabe que Roberts anda por ah, peregrinando hacia la Costa Oeste porque se siente desesperado. No quiero que esto ocurra. Y Roberts es negro. Y de la M. N. L. Y jefe de los Udi. No le parece dijo el Errad que eso nos indica qu podemos esperar del renacimiento del Anarca? Si Roberts, compaero suyo y negro, jefe de Udi y... Tinbane se sac el auricular del odo, dej en el suelo la porcin del emisor y el resto de su equipo excepto el revlver de servicio. Me pregunto si los Errads van armados, se dijo. A la luz del pasillo puso a punto el completo dispositivo del revlver. Calcul la distancia, cuntos habra dentro, cmo podra proteger mejor a Lotta Hermes. Y por ltimo cmo hara, despus de todo el lo, para asegurarse la salida de la Biblioteca acompaado de Lotta y llegar a la azotea. Tengo una probabilidad entre diez, decidi, de que todo salga bien. Lo ms probable es que Lotta y yo desaparezcamos en la Biblioteca y no volvamos a ver la luz nunca ms. Nunca ms. Pero, por si acaso, tengo que intentarlo. Se lo debo a ella. Una vez ms, ajust los controles del arma. No tengo que matar a nadie, se dijo; la verdad es que no s cmo saldr de sta... Aunque Lotta y yo nos marchramos, nos seguiran, nos rastrearan para el resto de nuestras vidas. Hasta que regresramos a una matriz. Y, pens, no creo que vayan a matarnos a ninguno de los dos..., al menos ahora no, no sin una discusin previa del Consejo; una decisin formal, si lo que s de los Errads es cierto, a eso tendrn que llegar primero. Est bien. All voy. Abri la puerta, y dijo: Seora Hermes? Vamos a casa. Sin una palabra, sin un gesto, los tres, Lotta, Mavis McGuire y el Errad, alto, flaco y con su cara larga y fea, se le quedaron mirando. La puerta del fondo del despacho haba quedado abierta, y al otro lado otros cuatro Errads tambin miraban. Todo se qued paralizado. Los haba dejado helados a los siete, suspensos e inertes con su sola presencia. Con la gran pistola gris que empuaba; el elefantesco revlver de reglamento de la polica. Era un hombre con una pistola, no un oficial de la polica, pero saba cmo tena que hablar cuando estaba detrs de la pistola; saba cmo usarla sin usarla. Dirigindose a la encogida persona de Lotta Hermes, le dijo:

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Ven aqu ella sigui con los ojos muy abiertos, inmvil. Ven aqu repiti en el mismo tono. Quiero que vengas aqu y te pongas a mi lado. Esper, y entonces, de repente, se levant y avanz hacia l y se puso a su lado. Nadie interfiri; nadie dijo una palabra. El saber que estaban obrando mal (y que les haban cogido con las manos en la masa) tuvo en ellos un efecto paralizante. Con tal que pueda, se dijo, mantener el arquetipo de la autoridad. Ni siquiera los Errads escapan a ella. Creo. Yo no le he visto antes dijo Mavis McGuire. Usted es un oficial de la polica. No dijo. Usted nunca me haba visto tom a Lotta de la mueca, dicindole: Sube por las escaleras hasta la azotea de aterrizaje y esprame en mi coche. Mira bien no te equivoques; est aparcado a la izquierda segn se sale de la escalera se puso en marcha obediente. Toca el cap, el motor est an caliente. Con eso sabrs cul es. Uno de los Errads del despacho interior le dispar con lo que reconoci ser una pistola ilegal de bala fragmentante, muy pequea, de un solo tiro. El proyectil, sin fragmentarse, le dio en el pie. Era evidente que la municin estaba pasada, y lo ms probable es que la pistola no se hubiera utilizado antes; su propietario, el Errad, quiz no supiera limpiarla y conservarla, y el martillo no haba dado en la carga interna. Tinbane dispar rpidamente nueve tiros al azar, barriendo ambos despachos. Apret el gatillo de su revlver de servicio hasta que las habitaciones se pusieron opacas con balas de rebote, todas ellas saltando a una velocidad que podra hacer perder el sentido, o herir levemente o dejar ciego volvi a disparar cuando salt al hall y luego, como pudo, coje y se arrastr hasta la escalera, maldiciendo la herida que tena en el pie, sintiendo el dolor y el impedimento que le supona; perdi mucho tiempo y sinti que los otros detrs de l estaban haciendo algo. Porras!, pens con rabia; vaya un sitio en que me ha ido a dar se. Cerr tras s la puerta de la escalera y deton en ese momento otra bala fragmentante en el corredor; salt el cristal de la puerta hecho aicos y trozos de cristal le dieron en el cuello, en la espalda y en los brazos. Pero sigui escaleras arriba. En lo alto, ya en la azotea, dispar el ltimo tiro que le quedaba escaleras abajo, llenando el hueco con balas de rebote, lo suficiente para detener a cualquiera que no quisiera quedar ciego, y luego se arrastr con su pie herido hasta el coche patrulla. Junto al coche, y no dentro, encontr a Lotta Hermes; le mir sin hablar y l le abri la puerta del coche. Antes de cerrarla, le dijo: Echa el seguro y se fue cojeando hasta la otra puerta, entr y cerr por dentro. En ese momento, un grupo de Errads llegaba a la azotea, pero all se quedaron dudando, unos con evidente intencin de tirarle un buen tiro al coche patrulla, otros queriendo seguirles en sus coches, y otros probablemente deseando abandonar la persecucin. Despeg, gan altura, aceler todo lo que le permita la mquina del departamento de polica, y luego descolg el micrfono y dijo al oficial de la subestacin: Voy camino del General de Peralta y quiero que haya otro coche esperndome en el aparcamiento, por si acaso. Muy bien, 403 dijo el polica de guardia. 301 orden, renete con el 403 en el hospital General de Peralta a Tinbane, le dijo: No ests fuera de servicio, 403? Tropec con un problema cuando iba a casa dijo Tinbane. Le dola el pie y se senta cansado, un cansancio que le ganaba todo el cuerpo poco a poco. Voy a estar de baja una

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semana, se dijo mientras se agachaba trabajosamente para desatarse el zapato del pie herido. Bueno, as me libro de hacer de guardaespaldas de Ray Roberts. Al verle afanarse con el zapato, Lotta le pregunt: Ests herido? Tuvimos suerte dijo. Resulta que estaban armados. Pero no estn acostumbrados a una irrupcin violenta le alcanz el receptor del videfono y le dijo: Llama a tu marido al vitarium; le dije que le avisara en cuanto te sacara de all. No dijo Lotta. Por qu no? l me mand all. Es cierto dijo Tinbane encogindose de hombros; se senta demasiado estpido con su herida para ponerse a discutir; y adems era verdad. Pero yo pude haberte dado la informacin. Me port como un cochino. Podas echarme la culpa a m tambin. Pero t me sacaste de all dijo Lotta. Eso tambin era verdad; tuvo que reconocerlo. Acercndose, Lotta le acarici la cara vacilante, luego la oreja; examinaba su rostro con los dedos, como si fuera ciega. Qu significa esto? dijo l. Te estoy agradecida. Lo estar siempre. No creo que me hubieran dejado salir de all. Era como si disfrutaran con lo que me hacan, como si lo que yo supiera sobre el Anarca fuera slo... un pretexto. Muy probablemente murmur l. Te quiero dijo Lotta. Sorprendido, se volvi hacia ella; la expresin de la muchacha era serena, casi llena de paz. Como si acabara de resolver una indecisin muy importante. Pens que saba de qu se trataba. Y su alegra no tuvo lmites; la mayor alegra de su vida. Continuaron su viaje hacia el General de Peralta y ella segua acaricindole como si no pensara dejar de hacerlo nunca. Al fin le tom l la mano y se la apret con fuerza. Vamos, levanta ese nimo le dijo. Ya no tendrs que volver a ese lugar nunca ms. A lo mejor s dijo ella. A lo mejor Seb me manda all otra vez. Pues le dices que se vaya al infierno respondi Tinbane. Quiero que se lo digas t por m dijo Lotta; quiero que hables t por m. Les hablaste a esos Errads y a la seora McGuire, les hiciste hacer lo que les ordenabas. Nadie hasta ahora ha dado as la cara por m. No de esa forma en que t lo hiciste. La rode con su brazo y la apret contra s. Pareca contenta y feliz. Y aliviada. Dios mo, pens l, lo que ella ha hecho es algo grande, ms importante que lo que yo hice; ha transferido su dependencia de Sebastin Hermes a m. Por un solo incidente. La he conseguido, pens. Se la he quitado del todo. Birlada!

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10 As Dios considerado no en S mismo sino como causa de todas las cosas, tiene tres aspectos: es, es sabio, y vive. ERGENA Son el videfono en el Vitarium Flask de Hermes; Sebastin, que estaba esperando la llamada del oficial Joe Tinbane, contest. En la pantalla apareci el rostro, no de Tinbane, sino de Lotta. Cmo ests? pregunt Lotta tristemente, con una dejadez mecnica muy peculiar que nunca antes le haba odo en la voz. Bien contest violentamente, con el alivio de verla. Pero eso no es lo que importa. T que tal ests? Te sac de la Biblioteca? Ya veo que lo hizo. De verdad intentaban retenerte all? S, as es respondi ella aptica. Qu tal el Anarca? pregunt. Volvi a la vida? Sebastin iba a decir: Le desenterramos. Le revivimos. Pero en lugar de eso hizo una pausa; record la llamada de Italia. A quin le hablaste del Anarca? pregunt. Me gustara que hicieras memoria a ver a quin le has hablado de l. Siento que te hayas enfadado conmigo dijo Lotta, indiferente, como si estuviera leyendo lo que deca en un papel que tuviera delante. Se lo dije a Joe Tinbane y al seor Appleford. A nadie ms. Slo llamaba para decirte que estoy bien; sal de la Biblioteca... Joe Tinbane me sac de all. Estamos en el hospital; le estn sacando una bala del pie. No es grave, pero dice que le duele mucho. Y seguramente estar dado de baja durante unas semanas. Sebastin? S? pens si ella estara tambin herida, como Tinbane; le lata furiosamente el corazn; se sinti tan inquieto o ms que antes. Haba algo sutilmente siniestro en su voz : Di! casi grit. Sebastin dijo Lotta, no viniste a sacarme de all. Incluso cuando no me haba reunido contigo en la oficina como quedamos. Has debido estar muy ocupado; supongo que tendras que cuidar del Anarca se le llenaron los ojos de lgrimas; como siempre, no hizo nada por limpirselas; lloraba quedamente, como una nia. Sin ocultar la cara. Maldita sea dijo l frentico. Qu te ocurre? No puedo llor ella. No puedes? No puedes decrmelo? Voy corriendo al hospital; qu hospital es? Dnde ests, Lotta? Maldita sea; deja de llorar y habla. Me quieres? Claro! Yo an te quiero, Seb. Pero tengo que dejarte. Por un tiempo al menos. Hasta que me encuentre mejor. Dejarme para ir adonde? pregunt. Haba dejado de llorar; sus ojos le miraron con un desafo desacostumbrado. No te lo voy a decir. Ya te escribir; ya ver exactamente cmo te lo digo y te lo escribir y aadi: No puedo decrtelo por telfono; me siento incmoda. Hola. Dios mo dijo l sin crerselo.

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Hola, Sebastin repiti Lotta, y colg; se borr su rostro pequeito en la pantalla. Junto a Sebastin apareci R. C. Buckley excusndose. Siento molestarte en estos momentos murmur, pero hay alguien que pregunta por ti. En la puerta principal. Est cerrado! dijo Sebastin rabiosamente. Es una compradora. Dijiste que nunca haba que despedir a un comprador, incluso despus de las seis de la tarde. Es tu lema. Si es una cliente dijo Sebastin rechinando los dientes ocpate de ella; t eres aqu el vendedor. Ha preguntado por ti; dice que no hablar con nadie ms. Me siento como si me estuvieran matando le dijo Sebastin. Algo terrible debe de haber ocurrido en la Biblioteca; probablemente no llegue nunca a saber qu ha sido..., no ser capaz de expresarlo con palabras Lotta haca tan pocas migas con las palabras, pens. Demasiadas o demasiado pocas, las inapropiadas con la persona inapropiada; siempre malcomunicndose por todas partes. Si tuviera una pistola dijo me matara se sac el pauelo del bolsillo y se son la nariz. Ya has odo lo que ha dicho Lotta. La trat tan mal que me ha dejado. Quin es esa cliente? Me ha dicho que se llama... R. C. Buckley comprob en su bloc seorita Ann Fisher. La conoces? No. Sebastin avanz hacia la parte delantera del establecimiento, fuera del rea de trabajo y hacia la recepcin con sus sillas moderadamente modernas, alfombra, revistas. En una de las sillas se hallaba una joven bien vestida con el pelo negro corto y elegantemente peinado. Se detuvo para situarse y mirarla bien. La chica tena unas piernas muy bonitas; no pudo evitar observarlo. Clase, pens. Esta chica la tiene de verdad; hasta en los pendientes se le nota. Y en el maquillaje tan liviano; todos los tonos de sus prpados, pestaas y labios parecan su coloracin natural intensa. Vio que tena los ojos azules, cosa rara en una muchacha morena. Adis dijo la muchacha, y sonri con acogedora y clida sonrisa; tena el rostro extraordinariamente mvil; cuando sonrea le bailaban y chispeaban los ojos, y dejaba al descubierto unos dientes perfectos, regulares, con unos incisivos pequeos y maliciosos; se sinti fascinado por aquella dentadura. Soy Sebastin Hermes dijo. La seorita Fisher se puso de pie y dej la revista, diciendo: Tiene usted a una seora Tilly M. Benton en su catlogo. En el suplemento del da rebusc en su elegante bolso, sac el anuncio que el Vitarium Flask de Hermes haba insertado en los peridicos de la tarde. Pareca una joven muy determinada y dispuesta..., un contraste titnico, observ, con la indecisin de Lotta, a la que tanto le haba costado acostumbrarse. Tcnicamente dijo hemos cerrado ya. La seora Benton no est aqu, naturalmente; la tenemos en un hospital, recuperndose. Tendremos mucho gusto en acompaarla all maana. Es pariente suya? Es mi ta abuela dijo Ann Fisher con una especie de exasperacin filosfica, como si tuviera uno que estar siempre dispuesto a cargar con los parientes viejos que renacan. Fue una gran alegra que la oyeran ustedes sigui diciendo. Nosotros visitbamos el

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cementerio, esperando or su voz, pero siempre... puso una cara compungida siempre ocurre a horas imposibles. Cierto dijo. Eso formaba parte del problema. Mir el reloj; era hora de tomar sogum urgentemente; normalmente le hubiese gustado estar en casa con Lotta. Pero Lotta no estaba all. Y, adems, deseaba ms o menos quedarse en los alrededores de la oficina, pendiente de esas horas nuevas y crticas en la vida del Anarca. Creo que podr acercarla un momento al hospital ahora empez a decir, pero la seorita Fisher le interrumpi. Oh no, gracias, olvdelo. Estoy cansada, llevo todo el da trabajando, y usted tambin ante su sorpresa, se puso a darle golpecitos con su cuidada y suave mano, mientras sonrea irradiando comprensin como si le conociera ntimamente. Slo quera asegurarme que el Estado de California no se quede con su custodia y la mande a una de esas espantosas casas de reposo para renacidos. Podemos hacernos cargo de ella; tenemos suficiente dinero, mi hermano Jim y yo la seorita Fisher ech un vistazo a su reloj; Sebastin vio lo fina que era su mueca y que estaba llena de pecas; ms coloracin. Tengo que meterme en el cuerpo un poco de sogum dijo ella. Estoy desfallecida. Hay algn sogum palace por aqu? Bajando la calle dijo. Y una vez ms pens en Lotta, en el vaco de su casa, tan asombroso y tan repentino; con quin estara?, con Tinbane, evidentemente; Joe Tinbane la haba rescatado y... bueno, quiz fuera Tinbane, era lgico. En cierto modo as lo esperaba. Tinbane era una buena persona. Pensando en Tinbane y en Lotta, los dos jvenes, ambos casi de la misma edad, se sinti paternal; perversamente, le dese suerte, pero antes, dese verla en casa. Mientras... Le invito dijo la seorita Fisher. He cobrado hoy; si no me gasto corriendo estos billetes de la inflacin, maana no valdrn nada. Y usted parece cansado le estudi con atencin, y era un estudio diferente. Lotta siempre le miraba para ver si estaba a gusto con ella, contento de ella, enfadado con ella, enamorado de ella, no enamorado de ella; la seorita Fisher pareca juzgar quin era, no cmo se senta. Como si tuviera poder, pens, o habilidad para determinar si soy un hombre. O si estoy jugando a ser un hombre. Muy bien dijo sorprendindose a s mismo. Pero primero tengo que ir a cerrar la parte de atrs indic una de las sillas moderadamente modernas de la oficina. Espere aqu; vuelvo enseguida. Y hablaremos de la seora Tilly M. Benton dijo la seorita Fisher con su sonrisa de aprobacin. Se fue hacia el rea de trabajo del establecimiento, cerrando cuidadosamente la puerta para que la seorita Fisher no viera nada; como haban llevado all al Anarca, se vean obligados a tomar precauciones. Cmo est? le pregunt al doctor Sign. Haban improvisado una cama. En ella yaca el Anarca, pequeo, enjuto, todo gris y negro, con los ojos fijos al parecer en nada; se le vea contento y tambin el doctor Sign pareca satisfecho. Se recupera rpidamente dijo el doctor Sign. Se llev a un lado a Sebastin, donde no pudiera orles el Anarca. Pidi un peridico y le di uno, la edicin de la tarde, la que trae nuestro anuncio. Ha estado leyendo lo que dice de Ray Roberts. Qu ha dicho de Roberts? pregunt Sebastin mordindose el labio. Le tiene miedo? O le considera como uno de esos amigos de los que nos ha estado hablando?

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El Anarca dijo el doctor Sign no ha odo nunca hablar de Ray Roberts. Segn todo el material de relaciones pblicas que ha estado aireando Roberts, el Anarca le design para que le sucediera. Y resulta que no es verdad. A no ser que... la voz se le hizo susurro. Puede que est daado el cerebro, sabes. He estado haciendo un electroencefalograma y no he encontrado nada anormal. Pero... llammoslo amnesia. Producida por el shock del renacimiento. En cualquier caso le sorprende lo del Udi; no lo que es (recuerda haberlo fundado) sino en lo que se ha convertido. Sebastin se acerc a la cama y dijo: Hay algo que pueda decirle? Algo que le gustara saber? Los viejos ojos negros, con tanta sabidura oculta en ellos, tanta experiencia, se fijaron en l. Me doy cuenta dijo de que, al igual que todas las dems religiones, la ma se ha convertido en una institucin santificada. Usted aprueba eso? Yo... dijo Sebastin cogido de improviso, yo no creo poder juzgar una cosa as. Tiene sus seguidores. Es an una fuerza viva. Y el seor Roberts? los viejos ojos eran perspicaces. Hay opiniones contradictorias dijo Sebastin. Cree que el Udi es tanto para blancos como para gente de color? Tiende... a restringirlo a los negros. Se fruncieron las cejas; el Anarca no dijo nada pero haba perdido la calma. Si le hago una pregunta embarazosa dijo el Anarca, me dar usted una respuesta sincera? Por desagradable que sea? S dijo Sebastin, preparndose. Se ha convertido el Udi en un circo? Hay quien piensa as. Ha intentado Roberts localizarme? Posiblemente la respuesta fue cauta. Aquello era explosivo. Le ha notificado usted mi... renacimiento? No dijo Sebastin. Tras una pausa, aadi: Por lo general se mantiene al renacido en un hospital durante un tiempo, y el vitarium solicita ofertas sobre l a sus parientes y amigos; o bien, si es una figura de la vida pblica... Si no tiene parientes ni amigos ni es una figura pblica, le devuelven a la muerte? El Estado se hace cargo de l. Pero en su caso es usted obviamente... Querra pedirle que le dijera al seor Roberts que viniera aqu dijo el Anarca con su voz cascada y ronca. Puesto que est en California en peregrinacin, no le supondr mucho trastorno. Sebastin reflexion. Y luego dijo: Prefiero que nos deje usted encargarnos de su venta. Somos expertos, Poderoso Seor. No hacemos otra cosa. Prefiero que no venga por aqu Ray Roberts ni darle ninguna informacin acerca de usted. No es el comprador que tenemos in mente. Le importa decirme la razn? los ojos tan sabios se posaron nuevamente sobre l. Es que no querrn los Uditi gastarse as el dinero? No es cuestin de dinero dijo Sebastin. Le hizo una sea con disimulo al doctor Sign, que acudi inmediatamente. Creo que debe usted descansar, Anarca intervino el doctor Sign.

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Seguir ms tarde hablando con usted dijo Sebastin al Anarca. Me marcho a tomarme un tubo de sogum, pero volver a la noche sali del rea de trabajo donde estaba el Anarca y abri y cerr cuidadosamente la puerta; sin embargo, la seorita Fisher estaba sentada leyendo absorta. Siento haberla hecho esperar dijo Sebastin. Levant la vista, sonri, se puso graciosamente en pie y se coloc delante de l; era relativamente alta y muy delgada, de pecho menudo, y figura de adolescente gil. Pero tena el rostro afilado y maduro, de rasgos muy marcados. Y de nuevo pens: Es una de las mujeres mejor vestidas que he visto. Y la ropa nunca le haba impresionado mucho. Despus de tomar el sogum pasearon por la calle en el crepsculo, mirando escaparates, hablando poco, mirndose de reojo de vez en cuando. Sebastin Hermes tena un problema. An pensaba en regresar ms tarde al vitarium para seguir hablando con el Anarca, pero no poda hacerlo hasta despedirse de la seorita Fisher. Sin embargo, ella no pareca dispuesta a decir hola as como as. Se pregunt por qu; conforme pasaba el tiempo iba resultando ms extrao. De pronto, cuando se hallaban mirando los muebles de un escaparate, hechos con madera de hobo marciano, la seorita Fisher dijo: Qu da es hoy? Ocho? Nueve aclar Sebastin. Est usted casado? Lo pens un instante; hay que calcular bien lo que se dice en estos casos. Tcnicamente dijo. Lotta y yo estamos separados era verdad. Tcnicamente. Se lo pregunto dijo ella sin apartar la vista del escaparate porque tengo un problema suspir. Ya iba saliendo la razn por la que se aferraba a l. La mir, y una vez ms not su atractivo y se maravill de la comunicacin que haban logrado establecer ya entre los dos, y dijo: Dgame. Quiz pueda ayudarla. Bueno, ver..., hace ahora unos nueve meses conoc a un beb encantador, llamado Arnold Oxnard Ford. Se da cuenta de la situacin? S dijo. Era tan rico avanz los labios, como un beb, maternalmente. Y estaba en aquel nido, en el hospital, y el pobre buscaba una matriz, y yo me encontraba all de voluntaria para hacer distintos trabajos para la ciudad de San Bernardino, y me estaba hartando ya de aquel trabajo de voluntaria, y pens: Vaya, no sera estupendo tener a una criatura tan monsima como Arnold Oxnard Ford en mi tripita se dio unos golpecitos en el vientre liso mientras echaban a andar sin rumbo. As que fui a la enfermera encargada de la guardera y le dije: Puedo solicitar a Arnold Oxnard Ford? Y ella respondi: S, parece usted saludable. Dije que s que lo era, y me respondi: Ya casi le ha llegado la hora a l; tendr que entrar en una matriz ya estaba por entonces en una incubadora, y yo firm los papeles, y... sonri a Sebastin me lo dieron. Nueve meses tenindole da a da sintindole hacerse parte de m; es una sensacin maravillosa, no tiene usted idea, cmo se siente una al notar a otra criatura, a la que se quiere, fundirse molcula a molcula en tus propias molculas. Todos los meses pasaba un

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reconocimiento y me miraban por rayos, y todo sali estupendamente. Ahora, claro, ya pas todo. Nadie lo dira al verla asinti l; no se le notaba nada. As que ahora suspir ella Arnold Oxnard Ford es parte de m y siempre lo ser, mientras viva. Me gusta pensar, como a todas las madres, que el espritu del nio an sigue aqu se golpe el flequillo y la frente. Creo que est aqu; creo que su alma se fue aqu. Pero... volvi a poner cara de preocupacin, pensativa: Sabe lo que pasa? Ya lo s dijo l. Pues eso. Alrededor del once, me dijo el doctor que no ms tarde del once, tengo que deshacerme del ltimo pedacito fsico de l. Y drselo a un hombre puso gesto burln, pero no hostil. Me guste o no, tengo que acostarme con un hombre; es una necesidad mdica. De otro modo el proceso no quedara completo y no podra ya ofrecer mi matriz a ningn otro beb. Y... es extrao... estas dos ltimas semanas, o quiz ms, lo he estado sintiendo como un impulso, como una necesidad biolgica. Acostarme con un hombre; con cualquier hombre le mir ostensiblemente. Espero no ofenderle. No era mi intencin. Entonces dijo Sebastin, Arnold Oxnard Ford sera tambin parte de m. Le atrae la idea? Tena fotos suyas, pero claro, los Errads me las quitaron. Tena que haberle visto; si estuviramos casados le vera idealmente. Pero me han dicho que soy bastante buena en la cama, as que a lo mejor se conforma con disfrutar de esa parte nada ms, le basta con eso? Reflexion. Nuevamente se requera cierta astucia. Cmo se sentira Lotta si llegara a enterarse? Se enterara? Debera enterarse? Y, adems, resultaba extrao que la seorita Fisher le eligiera de aquel modo, prcticamente al azar. Pero lo que haba dicho la muchacha era cierto: las madres, nueve meses despus de que entrara un beb en su seno se ponan... en celo. Como deca la seorita Fisher, era una necesidad biolgica; el cigoto tena que dividirse en esperma y huevo. Adnde podemos ir? pregunt astutamente. A mi casa ofreci ella. Est bien y se podr quedar toda la noche; nadie le echar de all en cuanto acabemos. Nuevamente pens: Tengo que volver a la oficina. Pero aquello era, en ese momento, fortuito. Necesitaba algo que le remontara psicolgicamente; una mujer probablemente con toda la razn del mundo le haba abandonado, y ahora otra se haba fijado en l. No poda sino sentirse halagado. Vale dijo. Ann Fisher hizo seas a un taxi que pasaba y al momento estaban camino de su apartamento. Le llam la atencin lo bien decorado que estaba; pase por el saln, examinando aqu un jarrn, all un cuadro, libros, una estatuilla de jade de Li Po. Qu bonito, pens. Sin embargo, vio que estaba solo. La seorita Fisher se haba ido al otro cuarto a, ejem!, regurgitar. Volvi enseguida con su clida y resplandeciente sonrisa en los labios. Tengo un sogum importado de Sidn que es cosa seria, muy viejo dijo trayendo un frasco. Te apetece?

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Ahora no puso un disco de sonatas para cello y piano de Beethoven. Fjate, pens. Un da, dentro de un par de siglos, todo esto lo erradicarn; la Biblioteca de Viena recibir las pginas y los pentagramas tachados y atormentados que Beethoven, con dolores agnicos, copiara de la ltima edicin impresa de su obra. Pero, pens, entonces Beethoven tambin estar vivo; un da llamar lleno de ansiedad desde su atad. Pero para qu? Para borrar una de las ms notables pginas de msica que jams se haya escrito. Qu tremendo destino. Quieres que ponga estos discos? pregunt Ann Fisher. Estupendo dijo. Son tan preciosos puso el primero, Opus Cinco, Nmero Uno; estuvieron escuchando un rato pero en seguida se cans ella; resultaba evidente que no era su estilo estarse quieta escuchando. Crees le pregunt pasendose por el saln que la Fase Hobart terminar un da y que volver a implantarse el tiempo normal? Eso espero dijo l. Pero t sales ganando. Estuviste muerto, no? Se me nota? pregunt, picado. No era mi intencin ofenderte. Pero debes andar por los cincuenta, no? As que tienes una vida ms larga; de hecho, vives dos vidas completas. Disfrutas de sta ms que de la primera? Mi problema dijo l ingenuamente es mi mujer. Es mucho ms joven que t? Se qued callado; se puso a mirar un ejemplar de poesa inglesa del siglo XVII encuadernado en piel de esnofle venusino. Te gusta Henry Vaughn? pregunt al fin. No fue l quien escribi un poema sobre ver la eternidad? La otra noche vi la eternidad. Sebastin abri el libro, y dijo: Andrew Marvell. A su recatada dama. Pero a mis espaldas oigo siempre el carro alado del tiempo acercndose, y por delante de nosotros se extienden inacabables desiertos de vasta eternidad cerr el volumen con un estremecimiento. Yo la vi, esa eternidad; fuera del tiempo y del espacio, perdido entre cosas tan grandes... se detuvo; no tena objeto discutir su experiencia de despus de la vida. Me parece que lo que intentas es llevarme a la cama rpidamente dijo Ann Fisher. Ya he captado el mensaje del ttulo del poema. Los gusanos sigui citando con una sonrisa probarn esa virginidad tan largamente guardada se volvi hacia ella. Quiz tuviera razn. Pero el poema le evitaba precipitarse; lo saba muy bien y tambin conoca la experiencia que le traa a la mente. La tumba es un sitio agradable y privado casi refunfuaba sintiendo volver a aquel recuerdo, la maldita oscuridad, hmeda y fra. Pero nadie, creo, all se abraza. Pues entonces vamos a la cama dijo la seorita Fisher con sentido prctico. Y le precipit hacia el dormitorio.

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Al rato descansaban desnudos, con slo una sbana por encima; Ann Fisher fumaba en silencio y el pequeo resplandor rojo identificaba su presencia. Sebastin se senta sereno ahora; la porfiada tensin de antes le haba abandonado. Pero para ti no era la eternidad dijo Ann Fisher distante, sumergida en sus meditaciones. Estuviste muerto durante un tiempo finito. Cunto, quince aos? Es lo mismo dijo l con brusquedad. Me canso de repetirlo, pero nadie que no lo haya pasado lo entiende. Cuando se est fuera de las categoras de percepcin, tiempo y espacio no tienen fin; no pasa el tiempo, por mucho que se est esperando. Y puede convertirse en dicha infinita o en tormento infinito, segn se tome, segn te relaciones con ello. Con qu, con Dios? El Anarca Peak le dio el nombre de Dios dijo caviloso cuando volvi a la vida y entonces, paralizado, se dio cuenta, clara y cruelmente, de lo que acababa de decir. Al cabo de un rato, Ann Fisher dijo: Ya le recuerdo. Hace aos. Fund el Udi, ese culto de mente de grupo. No saba que estuviera vivo. Qu poda decir? Eran palabras, pens aterrorizado, que no podra explicar. Slo significaban una cosa; lo decan todo, que Peak haba renacido, que l, Sebastin Hermes, haba estado presente. As pues, el Anarca estaba en el Vitarium Flask de Hermes. En cuyo caso, despus de pronunciar esas palabras, lo mejor que poda hacer era discutirlo abiertamente. Le revivimos hoy dijo, y se pregunt qu significara eso para ella; no la conoca, nada en absoluto, y no poda significar nada, un tema de conversacin como otro cualquiera, o algo de inters teolgico; a no ser que..., en fin, tena que correr ese riesgo. Matemticamente, no era probable que Ann Fisher estuviera relacionada con alguna persona materialmente interesada en el Anarca; jugara con ella a cara o cruz a partir de ese momento. Est en el vitarium; por eso no puedo quedarme aqu contigo. Le dije que me quedara con l esta noche hablando. Puedo acompaarte? pregunt Ann Fisher. No he visto nunca a un renacido en esos momentos... Creo que tienen en la cara una expresin especial. A causa de lo que han visto. Siguen viendo otra cosa, algo muy vasto. Y a veces dicen cosas enigmticas, epigramticas, como Yo soy t; o Eso no es. Frases crpticas de estilo Zen que para ellos estn llenas de significado pero que para nosotros... en la tenue claridad nocturna hizo un gesto muy amplio, obviamente intrigada por el tema...para nosotros no son nada... S, estoy de acuerdo; hay que pasar por ello para entenderlo salt de la cama, se fue descalza hasta el ventilador, sac un sujetador y unas bragas y empez a vestirse rpidamente. El la imit, sintindose viejo y muy cansado. He cometido un error, se dijo. Ahora ya nunca me librar de ella; hay algo en ella que resulta letal en su persistencia. Si pudiera volverme atrs, borrar esas palabras... La vio ponerse un jersey de angora y pantalones de tubo muy ceidos, y luego sigui vistindole. Es elegante; es atractiva; y sabe lo que quiere, reflexion. Y, adems, le he metido en la cabeza, sin decirlo abiertamente, que este caso es diferente. Sabe Dios, pens, hasta dnde llegar antes de verse satisfecha.

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11 Nada puede decirse de Dios literal o afirmativamente. Literalmente Dios no es, porque trasciende al ser. ERGENA Volaron en taxi a travs de Burbank, hacia el Vitarium Flask de Hermes. Desde fuera, el establecimiento pareca vaco y cerrado y a oscuras, abandonado durante la noche. Al verlo, le cost trabajo creer que dentro, en una cama improvisada, estaba el Anarca Peak cuidado al menos por el doctor Sign. Qu emocionante! dijo Ann Fisher apretando su cuerpo delgado contra l y estremecindose. Qu fro hace; vamos de prisa adentro. Me muero de ganas de verle; no tienes idea de cunto me gusta esto. No podemos quedarnos mucho tiempo dijo Sebastin mientras abra la cerradura de la puerta. La puerta se abri de golpe. Y all, apuntndole con una pistola, se encontr con Bob Lindy, parpadeando como una lechuza y casi tan inquisitivo como ella. Soy yo dijo Sebastin; se qued sorprendido, pero le tranquilizaba ver lo bien preparados que estaban sus hombres. Y una amiga cerr la puerta con cerrojo. Ese revlver me da miedo dijo Ann Fisher nerviosamente. Aprtalo, Lindy dijo Sebastin. Adems, eso no detendra a nadie. A lo mejor s dijo Lindy, precedindoles hacia el rea de trabajo; abri la puerta del fondo y todo se inund de luz. Se encuentra mucho ms fuerte; le est dictando a Cheryl observ a Ann Fisher con ojo crtico y con cnico recelo. Quin es sta? Una cliente dijo Sebastin. Est negociando lo de la seora Tilly M. Benton avanz hacia la cama; Ann Fisher le sigui, conteniendo la respiracin. Poderoso seor dijo, ceremonioso, he odo decir que se recupera usted perfectamente. El Anarca, con la voz ya mucho ms firme, respondi: Hay tantas cosas que quiero decir. Cmo es que no tiene un magnetfono? De todas formas, no puedo decirle cunto aprecio la facilidad de la seorita Vale como amanuense; y en general toda la hospitalidad y las atenciones que he recibido aqu. Es usted de veras el Anarca Peak? pregunt Ann Fisher con voz llena de respeto. Hace tanto tiempo... A usted tambin le parece que hace mucho? Yo slo s dijo el Anarca como en un sueo que he tenido una oportunidad inapreciable. Dios me ha concedido a m y a otros tambin ms de lo que permiti ver a Pablo. He de recogerlo todo le pidi a Sebastin: No cree posible conseguirme un magnetfono, seor Hermes? Siento que ya estoy empezando a olvidar..., se desvanece de mi mente, se esfuma apret los puos espasmdicamente. Quiz pudiramos conseguir una grabadora. Nosotros tenamos una; qu ha sido de ella? le dijo Sebastin a Bob Lindy. Se estropearon las palanquitas dijo Lindy. La llevamos a la tienda donde la compramos a que la repararan. De eso hace ya meses dijo Cheryl Vale severamente.

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Bueno dijo Lindy, pues nadie ha tenido tiempo de ir a recogerla. Maana temprano iremos. Pero se me est olvidando se lament el Anarca. Por favor, aydenme. Yo tengo un magnetfono. En mi apartamento. No es muy bueno... dijo Ann Fisher. Para grabar la voz aclar Sebastin no importa la fidelidad se decidi rpidamente : Te importa ir a buscarlo? No olvide las cintas dijo Lindy. Una docena de rollos. Me encantara dijo Ann Fisher brillndole los ojos poder ayudar en algo tan hermoso como esto... le apret brevemente el brazo a Sebastin, luego sali corriendo hacia la puerta de la oficina. Me dejarn entrar cuando vuelva, verdad? Necesitamos el aparato dijo Bob Lindy. Y dirigindose a Sebastin: El viejo habla tan aprisa que a Cheryl no le da tiempo a escribirlo todo; habla como una carretilla y aadi desconcertado: Ninguno de los otros charlaba as. Normalmente tartamudeaban una ratito y luego se callaban. Quiere que le comprendan dijo Sebastin. Quiere lo que yo tambin quise hacer, pens. Y lo que, como los dems, dej por imposible. Nos estar dando la lata hasta que lo transcribamos. Aquello le resultaba impresionante. Y cuando acompa a Ann Fisher a la calle, se dio cuenta, por su expresin febril e iluminada, que a ella tambin le impresionaba. Vuelvo dentro de media hora le dijo. Y se march. Sus finos tacones tamborilearon por la calzada; la vio hacer seas de que aterrizara a un aerotaxi y entonces cerr la puerta y ech el cerrojo una vez ms. El doctor Sign, que estaba sentado en un rincn descansando, le dijo: Me sorprende que hayas trado aqu a esa chica. Es una muchacha dijo Sebastin que incorpor a un beb hace nueve meses y me llev esta noche a su cama. Traer su grabadora, se marchar luego, y probablemente no volvamos a saber de ella. Son el videfono. Sebastin levant una ceja y descolg el aparato. Quiz fuera Lotta. Adis dijo esperanzado. En la pantalla se form el rostro de un desconocido. Seor Hermes? la voz era lenta, extremadamente metdica. No voy a identificarme porque no es necesario. Mi compaero y yo tenemos montado un puesto de observacin aqu fuera, enfrente del vitarium. Ah s? dijo Sebastin procurando parecer indiferente. Y qu? Pues que hemos fotografiado a la chica cuando entr usted con ella en el edificio sigui diciendo el hombre. La que acaba de marcharse en un taxi. Transmitimos la foto a Roma y buscamos con un emisor en nuestros archivos. Aqu tengo la informacin que nos acaban de enviar de Roma el hombre estudi una hoja de papel; le haca sombra en la cara mientras la lea. Su nombre es Ann McGuire; es la hija de la bibliotecaria jefe de la Biblioteca de Temas Populares. Los Errads la utilizan de vez en cuando en este sector. Ya entiendo dijo Sebastin mecnicamente. As pues, le han cogido termin el hombre. Tiene usted que sacar inmediatamente de ah al Anarca y llevarle a otra parte. Antes de que irrumpan en su domicilio. Los Errads, claro. De acuerdo, seor Hermes?

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De acuerdo y colg. Quiz en mi casa dijo el doctor Sign inmediatamente. A lo mejor es intil respondi Sebastin. Bob Lindy, que tambin haba escuchado la llamada, dijo: Metamos al viejo en un aerocoche; tenemos tres en la azotea. Sacarle de aqu! Vamos! su voz termin en grito. Hacerlo vosotros dijo Sebastin sombro. El doctor Sign y Bob Lindy desaparecieron en la trastienda; Sebastin, inerte, les oy sacar al Anarca de la cama; sinti protestar al Anarca (quera seguir dictando) y luego les oy subir por la escalera hacia la terraza. El ruido de un aerocoche. Luego silencio. Cheryl Vale se le acerc. Ya se han ido. Los tres. Cree usted...? Lo que creo dijo Sebastin es que soy un bocazas. Y, adems, casado dijo Cheryl con esa encantadora muchacha. Sin hacerle caso, sigui diciendo Sebastin: Ese comprador italiano, Giacometti. Creo que ser l nuestro cliente. S, les debe usted un favor. Y acabo de estar en la cama con ella. Hace una hora. Cmo puede alguien hacer estas cosas? Utilizarse a s mismo de esa manera? Ya ves dijo por qu me ha dejado Lotta se senta completamente intil, y derrotado en una forma que le resultaba nueva. No era una derrota convencional, sino algo ntimo y personal; algo que le llegaba muy adentro, como hombre y como ser humano. Alguna vez volver a encontrarme con esa mujer, se dijo. Y le har algo. Me vengar. Vete a casa le dijo a Cheryl. Eso pienso hacer recogi su abrigo y su bolso, quit el cerrojo de la puerta y desapareci en la oscuridad de la noche. Se qued solo. En un solo da, pens, nos han cogido a los dos; primero a Lotta y luego a m. Rebusc por el establecimiento hasta dar con la pistola de Lindy, que se haba dejado, y luego se sent junto al mostrador, desde donde poda vigilar la entrada. Pas mucho tiempo. Para esto regres de la muerte, pens. Para hacer un mal infinito en un mundo finito. Sigui esperando. Al cabo de veinte minutos sonaron unos golpecitos en la puerta principal. Se puso en pie, se guard la pistola en el bolsillo de la chaqueta y fue a abrir. Adis dijo Ann Fisher jadeante en cuanto abri la puerta, al tiempo que se colaba al establecimiento con la grabadora y una caja de cintas. Lo llevo dentro? pregunt. Dnde est? Estupendo dijo l; volvi a sentarse junto al mostrador. Ann Fisher pas delante de l con su carga; no hizo un movimiento para ayudarla. Sigui sentado, como estaba. Al cabo de un momento volvi ella; la sinti junto a l, alta y esbelta, sin decir una palabra. Se ha ido dijo Ann al fin. Nunca ha estado aqu. Era una broma. Una broma que te hemos gastado tena que tocar de odo aquella sinfona. Curiosamente, se sinti asustado. No entiendo dijo Ann.

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Nos han dado una informacin dijo sobre ti. Ah s? su voz era ms aguda; acababa de sufrir un cambio fundamental, casi metablico. Y qu es lo que te pueden haber dicho de m? no respondi. Me gustara saberlo sigui sin abrir la boca. Bueno dijo ella entonces, me parece que no necesitas mi magnetfono. Ni a m. Si no tienes confianza en m. Qu le hizo tu madre a mi mujer hoy en la Biblioteca? dijo l sin levantar la vista. Nada dijo ella muy natural; se sent en una de las sillas para clientes, cruz las piernas. Sac un paquete de colillas y encendi una inhalando, espirando, inhalando. Lo suficiente dijo l como para que me dejara. Se asustaron; ella y su amigo el poli. No te ha dejado por lo que le haya hecho mi madre; ese poli lleva meses intentando llevrsela a la cama. S dnde estn: escondidos en un motel por San Fernando. Igual que t y yo dijo l hace un rato. No pudo decir nada; se conform con seguir fumando; el cigarrillo creca y creca. Y ahora qu? pregunt Ann al fin. Le has trasladado; y nosotros lo encontraremos. Slo hay un nmero finito de lugares donde puede estar. Y hemos seguido el aerocoche que sali de aqu; supongo que ah es donde le llevis. No hubo nunca un Arnold Oxnard Ford dijo l, verdad? En cierto modo, s. As se llamaba mi primer marido. Me dej el ao pasado su voz era indiferente, como si no estuviera ocurriendo nada importante. Y quiz, pens, tenga razn. Se puso en pie y se fue hacia ella. Ella levant la vista y dijo: Y ahora qu? Sal de mi oficina orden. Mira dijo Ann, s un poco inteligente. Nosotros somos compradores. Lo que queremos es poder borrar todo lo que dice; eso es todo... No le vamos a hacer ningn dao. No tenemos necesidad de ello; su amigo el poli es el que utiliza un revlver y ese empleado tuyo tambin. Dnde est ahora esa pistola? La tengo yo, as que sal abri la puerta de la calle y la mantuvo abierta. Esperando. Ann suspir. No veo nada que se oponga a nuestras relaciones. Lotta est viviendo con otro; t te encuentras solo. Yo estoy sola. Qu problema hay? No hemos hecho nada ilegal; tu mujer es una nia llena de fobias, que se asusta por todo... Cometes un error si tomas en serio todos sus miedos neurticos; deberas decirle: o nadas o te ahogas. Yo as lo hara encendi otro cigarrillo. Al que tienes que perseguir es a ese polica, a ese Joe Tinbane. No te da rabia que se est acostando con tu mujer? Porque eso es lo que estn haciendo precisamente ahora, y t con quien te enfadas es conmigo. Su tono era impertinente y acusador, pero sin acaloramientos ni pasin. Una exposicin neutral. Devastadora, pens. No voy a aguantar mucho ms; sta no es la mujer con la que estaba antes en la cama; nadie puede cambiar tanto. Creo dijo Ann que t y yo tenemos que olvidar esta pelea, que no beneficia a nadie, y despus... se encogi de hombros...volver adonde lo dejamos. Podramos tener unas relaciones muy satisfactorias, muy completas y agradables. A pesar de tu edad. Le dio un violento bofetn cruzndole la boca. Sin inmutarse, se inclin para recuperar el cigarrillo; sin embargo, estaba temblando.

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Tu matrimonio sigui diciendo Ann se acab. Te guste o no. Tu vieja vida termin y empieza una nueva... Contigo? dijo. Puede ser. Te encuentro atractivo... en cierto modo. Si podemos dejar aparte este asunto del Anarca Peak, entonces hizo un gesto no veo nada que pueda oponerse a una relacin mutuamente satisfactoria entre nosotros. Quitando ese problema, el del Anarca, que tanto te disgusta y tan enfadado te pone, sigo creyendo que estamos en buenas condiciones para emprender algo grande. A pesar de tu bofetada. Eso tambin puedo pasarlo por alto; no creo que de verdad seas as; no es tu estilo. Son el videfono. No piensas contestar? pregunt Ann Fisher. No. Ann se fue al videfono y lo descolg: Vitarium Flask de Hermes dijo con acento de profesional. Ya hemos cerrado. Puede usted llamar por la maana? Una voz de hombre, que no le resultaba conocida, deca: Mrrrrr. Le llegaba el sonido pero no lo que deca; sigui sentado impasible, apabullado, con la mente en blanco. No es Lotta, pens. El caso es que Ann Fisher tiene razn; mi matrimonio ha terminado porque ella lo puede destruir en cualquier momento. Lo nico que tiene que hacer es dar con Lotta y decirle que nos hemos acostado juntos. Y hablar de ello como acaba de hacerlo ahora, como el comienzo de algo duradero. En una sola noche, pens, esta chica ha puesto en peligro mi trabajo y mi vida privada. Ayer no me hubiera credo semejante cosa. Ann Fisher se volvi a l y le dijo: Es un tal seor Carl Gantrix. No le conozco. Ella tap el micrfono con la mano: Sabe que tenis al Anarca Peak; est relacionado con eso. Creo que es un cliente le tendi el auricular del videfono. No haba otra eleccin. Se levant, fue hacia ella y cogi el auricular: Adis dijo, indiferente. Seor Hermes dijo el seor Gantrix. Encantado de conocerle. Lo mismo digo. Me pongo en contacto con usted oficialmente dijo Gantrix de parte del poderoso seor Ray Roberts, quien en estos momentos, me complace decirlo, se encuentra a bordo de un jet en peregrinacin hacia los Estados Unidos del Oeste; llegar a Los ngeles dentro de diez minutos. Sebastin no dijo nada. Se limitaba a escuchar. Seor Hermes continu Gantrix, he llamado a esta hora tan intempestiva con la esperanza de que se encontrara usted en la oficina. De hecho me atrevera a suponer que est usted trabajando activamente reviviendo y cuidando del Anarca, me equivoco? Quin le ha dicho dijo Sebastin que tenemos al Anarca? Ah..., eso sera mucho decir el rostro de Gantrix en la pantalla apareca astuto. Su informador estaba equivocado.

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No, no lo creo de nuevo la irritante astucia, como si Gantrix estuviera jugando con l. Como si Gantrix tuviera todas las bazas y, adems, lo supiera. Yo estoy aqu dijo Gantrix en los Estados Unidos Occidentales, en donde me reunir en seguida con el seor Roberts. Sin embargo, tengo tiempo de tratar este asunto con usted; Su Podero, el seor Roberts, me ha habilitado para negociar la compra del Anarca, y eso estoy haciendo. Qu cifra alcanza en su catlogo? Cuarenta billones de poscreds dijo Sebastin. Es bastante elevado. Cuarenta y cinco billones dijo Sebastin, con la comisin del agente de ventas. Ann Fisher, que se encontraba de pie junto a l, se inclin hacia delante, y dijo: Has cometido un error. No debiste dar precio. Es un precio desorbitado. Nadie lo puede pagar. Ni siquiera los Uditi dijo Sebastin. No creas, no es desorbitado para ellos respondi Ann. No, teniendo en cuenta lo que significa lo que compran. Ir por su oficina muy pronto dijo Gantrix y quiz podamos rebajar un poquito el precio no pareca asombrado. Ann tena razn. Hola, entonces, seor Hermes; hasta ahora mismo. Hola dijo Sebastin, y colg. Te sientes tan culpable por haberme pegado dijo Ann que ahora te ests castigando a ti mismo. Y por eso abandonas la partida. A lo mejor dijo. Pero ese precio; no poda creer que los Uditi no se asustaran de l. Subir el precio cuando venga Gantrix. No, no lo hars dijo Ann. Vas a capitular. De todas formas, no sabes si an sigues en posesin del Anarca o no. Creo que deberas dejar que yo me ocupara de esto, Sebastin; t ya has hecho bastante. Lo que quieres dijo es ocuparte de todo. Y por qu no? Soy inteligente; tengo una educacin superior, y una gran experiencia en los negocios. T ests agotado. Ve ah dentro y tmbate un rato; te despertar cuando llegue Gantrix y podrs actuar como consejero mo. Necesitas a alguien que pueda tomar las riendas cuando t ests bajo de forma como ahora. No creo que Lotta fuera capaz de hacerlo. Por eso te perdi. Se levant, sali del edificio, cruz la calle oscura. Busc el puesto de observacin. Estuvo un rato haciendo gestos con los brazos, y entonces, de un edificio que haba a la derecha, sali un hombre, el que le haba llamado para avisarle de lo de Ann. Necesito ayuda dijo Sebastin. Para qu? dijo el hombre moreno que pareca italiano. Para no perder de vista a la seorita McGuire? Quiz viera usted nuestro aerocoche despegar hace un rato de la azotea. S dijo el hombre, y vimos al bus de la Biblioteca salir tras l. No s si an tenemos al Anarca o no dijo Sebastin. Estamos esperando noticias al respecto respondi el hombre. Nos pareci desde aqu como si su aerocoche fuera un cohete. Vaya velocidad que llevaba. Su conductor debe de ser un experto. Deba ser Bob Lindy, pens Sebastin. Conduce como un loco.

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Cmo lo sabrn? le pregunt al hombre. Tengo que saberlo porque un comprador, representando a Ray Roberts, viene hacia aqu. Gantrix dijo el hombre con gesto afirmativo. Cogimos la llamada de Gantrix; estamos enterados. Vaya un precio que fij usted. Es lo que piensa pedir? O era slo para desanimar a los Uditi? No tena ni idea de que pudieran llegar a l dijo Sebastin. No pueden. Por lo menos no en poscreds de los Estados Unidos del Oeste. Gantrix intentar hacerle aceptar moneda de la M.N.L.; pero ya sabe usted que no vale virtualmente nada y aadi: Debi usted haberlo especificado. Si ya no tenemos al Anarca dijo Sebastin. Todo eso ya no importa. Puedo notificrselo en cuanto lo sepamos. Enviamos a uno de nuestros coches tras el de la Biblioteca; pronto sabremos de ellos. Entretenga a Gantrix hasta que le telefoneemos. De acuerdo dijo Sebastin. Luego, con cierta turbacin, aadi: Agradezco toda su ayuda. Tiene usted que librarse de esa chica dijo el hombre. No puede usted controlarla? Es fuerte y es una profesional..., pero usted es ms grande que ella. Y qu conseguira con arrojarla a la calle? le pareca algo totalmente intil; sin objeto. Ya les ha dicho a los de la Biblioteca lo que ha descubierto; ya no puede hacer ms dao del que ha hecho. Le har cerrar el trato con Gantrix; eso es lo que har se alz, indignada, la voz del hombre: Se encargar de las negociaciones, y antes de que se d cuenta, habr vendido al Anarca, y asunto concluido. Otra figura oscura sali del edificio de la derecha; los dos hombres del puesto de observacin del sindicato romano se pusieron a hablar. Est utilizando el videfono de su oficina para llamar a la Biblioteca le dijo a Sebastin el primer hombre y decirle al Consejo de los Errads lo de Gantrix, que va a reunirse con usted en el vitarium. El otro hombre, con los auriculares an puestos, aadi: Y les est diciendo a los de la Biblioteca que ha colocado una bomba, que se trajo dentro del supuesto magnetfono, en algn lugar del local. Y puede detonarla por control remoto en el momento que desee. Y eso para qu? le pregunt el primer hombre. Para volar a quin? Para volarse ella? No lo ha dicho. El Errad de la Biblioteca que cogi el videfono parece estar al tanto del asunto. Esperen se apret los auriculares. Est haciendo otra llamada permaneci en silencio, y luego dijo. Esta es a su marido. Su marido dijo Sebastin. As que eso tampoco era cierto. Sinti autntico odio hacia ella, un odio profundo e intenso. Esto es muy interesante dijo al cabo de un rato el de los auriculares. Tiene un montn de proyectos rondndole la cabeza. Lo primero, quiere a su mujer, a la seora Hermes, quiere que la localicen y la vigilen. Sabe usted dnde est su mujer, seor Hermes? No. En segundo lugar sigui diciendo el hombre, quiere que maten a un hombre llamado Joe Tinbane. Y por ltimo, si consiguen el segundo punto, quiere que los Errads cojan a su

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mujer para que no pueda reunirse con usted. Annie McGuire pretende quedarse con usted mientras los de la Biblioteca se apoderan del Anarca, y luego... mir de reojo a Sebastin. Dice que tiene la intencin de matarle, por lo que le hizo. Qu es lo que le hizo, seor Hermes? Le di una bofetada. Debi darle ms fuerte dijo el de los auriculares. Sebastin dio media vuelta, cruz nuevamente la calle y se dirigi al vitarium. Cuando entr, encontr a Ann sentada lejos del videfono; le sonri alegremente. Dnde andabas? pregunt. Mir afuera pero estaba muy oscuro; no pude verte. Fui a dar un paseo y a pensar. Y qu has decidido? An estoy tratando de decidir. Pues lo cierto dijo Ann es que no tienes nada que decidir. S lo tengo dijo. Decidir qu hago contigo. Eso es lo que debo decidir. Te estoy ayudando dijo Ann hacindose la simptica. Ve a echarte y descansa un rato. Te avisar cuando venga Gantrix. Y... se puso en pie, le tom del brazo y le acarici. No te preocupes tanto. Si has perdido al Anarca, entonces lo tiene la Biblioteca, y eso no es tan malo; ya sabrn qu deben hacer con l. Y si lo sigues teniendo t... vacil un momento, cavilando; sus ojos de azul intenso brillaron orgullosos. Puedo manejar muy bien el asunto. Las negociaciones con Carl Gantrix. Se fue a la parte de atrs de la oficina y se tumb en la cama que recientemente haba ocupado el Anarca; mir al techo sin verlo. Toda mi oficina, pens. Puede destruirla y a m con ella; no hay nada en m que no pueda destruir o controlar. Por qu no puedo detenerla? Tengo una pistola; podra matarla. Pero su trabajo consista en devolver gente a la vida, no en matar; toda su orientacin, todas sus creencias, le impulsaban a preservar la vida. La de todos, sin distincin; el vitarium nunca peda el pedigr del renacido que desenterraba; nunca se preguntaba si debera revivir. No es tan sencillo matar a una persona, pens. No es lo normal; tiene que haber otra solucin. Pero el golpe que le di no la ha afectado... a no ser para que me colocara en su lista negra, para vengarse de m. Creo que no puedo echarla fsicamente de mi lado, decidi. No si pretende quedarse; las palabras no hacen mella en ella, ni tampoco la amenaza a su integridad fsica. Se pregunt: dnde estar la bomba? En esta habitacin? Dios mo, pens. Tengo que hacer algo; no puedo quedarme aqu tumbado; tengo que actuar. En la parte de delante son el videfono. Se levant de un salto, pensando. No puedo dejar que lo coja. Sali corriendo hacia la mesa de recepcin; all estaba ella, con el auricular pegado ya al odo... Se lo arranc de las manos. De todas formas no queran hablar conmigo dijo Ann filosficamente. Han dicho que slo hablaran contigo, quienquiera que sea aadi. No me gust su tono o su voz; desde luego tienes amigos muy extraos, si es que son amigos tuyos. Era Bob Lindy: Puede orme sa? pregunt. No se llev el receptor todo lo ms lejos que pudo. Habla dijo. No puedes deshacerte de ella? pregunt Lindy. Vamos, di lo que tienes que decirme gru. Les despistamos dijo Lindy. Al coche que nos segua. Fue una autntica lucha, como la Primera Guerra Mundial. Yo giraba y haca rizos, ellos giraban y hacan rizos; hice un Immelmann un par de veces..., por ltimo consegu que fueran al norte mientras yo iba al sur.

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Cuando quisieron volver yo ya estaba lejos. Acabamos de aterrizar ahora mismo; an est el otro en el coche. No me digas dnde os encontris orden Sebastin. Claro que no, mientras est ah esa pelma. No te tiene ni pizca de miedo, eh? Las mujeres nunca tienen miedo de los hombres con los que se han acostado. Pero a m si me tiene miedo; se lo vi en los ojos cuando le apuntaba con aquella pistola. Quieres que vaya para all? Puedo dejar a Sign con el Anarca y reunirme contigo en la ofi, digamos, dentro de cuarenta minutos. Tengo que arreglar este asunto yo solo. Gracias. Vuelve a llamarme dentro de un par de horas. Hola colg. Ann, en pie junto a la ventana con los brazos cruzados, dijo: As que an estis en posesin del Anarca... Bien, bien. Cmo lo sabes? dijo. Lo supe cuando dijiste: No me digas dnde os encontris se alej de la ventana y se fue hacia l. Qu es eso que tienes que arreglar t solo? Lo tuyo dijo Sebastin.

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12 No sabemos qu es Dios... porque es infinito y por lo tanto objetivamente incognoscible. El propio Dios no sabe lo que es porque no es nada. ERGENA Se miraron frente a frente. Tengo una bomba escondida aqu dijo Ann, as que no intentes usar tu pistola conmigo. E incluso si me sacas de aqu, puedo hacer estallar la bomba; puedo mataros a ti y a Carl Gantrix, y si lo hago, los Uditi irn tras tu mujer; te echarn a ti la culpa y son muy vengativos. No hars estallar la bomba dijo, pensativo mientras ests aqu. Porque eso te hara morir a ti tambin y eres demasiado vital, demasiado activa para morir deliberadamente. Gracias sonri con su estirada sonrisa. Eso es muy halagador. Sonaron unos golpecitos en la puerta de entrada. Ese es el seor Gantrix dijo Ann; se fue hacia la puerta. Le hago pasar? como respuesta a su pregunta, se dijo a s misma: S, creo que se aclarar el ambiente si entra una tercera persona. As no te pondrs a amenazarme violentamente. Abri la puerta. Espera dijo l. Levant la vista, interrogante. No le hagas nada a Lotta dijo y te entregar al Anarca. A Ann se le encendieron los ojos violenta y triunfalmente. Pero primero la quiero aqu dijo. Fsicamente de nuevo en m poder, antes de que te entregue al Anarca. No quiero tu palabra las palabras no significaban nada para ella. Un negro alto empuj la puerta entreabierta. Vesta muy elegantemente, casi con severidad. Dijo interrogante: El seor Hermes? Sebastin Hermes? mir dentro de la entrada del vitarium. Me alegro de verle al fin personalmente. Adis, seor Hermes avanz hacia Sebastin con la mano tendida. Un momento, seor Gantrix dijo Sebastin sin hacer caso de la mano extendida. Se volvi hacia Ann: Entiendes el trato? la mir atentamente, intentando leer en su rostro; era imposible adivinar lo que le pasaba por la cabeza; no pudo juzgar cul sera su respuesta. Ya veo que interrumpo dijo Gantrix jovialmente. Me sentar se fue a una de las sillas y leer hasta que terminen ech un vistazo a su reloj de pulsera. Pero tengo que reunirme con el poderoso seor Ray Roberts dentro de una hora. Nadie intervino Ann est fsicamente en posesin de nadie. Palabras dijo Sebastin. Las utilizas sdicamente; ya sabes lo que quiero decir. Deseo que regrese junto a m, aqu, no a un motel o a la Biblioteca, sino aqu, al vitarium. Est en este local el Anarca Peak? pregunt Gantrix. Puedo entrar sin hacer ruido y echarle un vistazo mientras ustedes siguen con su dichosa discusin? No se encuentra en este local dijo Sebastin. Tuvimos que trasladarle. Para mayor seguridad. Pero ustedes tienen legalmente su custodia dijo Gantrix. S respondi Sebastin. Se lo garantizo.

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Qu te hace pensar dijo Ann que puedo yo devolverte a Lotta? Se fue por su propia voluntad. No tengo idea de dnde se encuentra, slo s que est en algn lugar de San... Pero encontrars el motel. Tarde o temprano. Llamaste por telfono a la Biblioteca y a tu marido. Eran llamadas estrictamente privadas dijo Ann bruscamente, e indignada, pero tambin (de eso se dio cuenta) con miedo. Por vez primera haba perdido el control; le tena miedo. Y con razn. El tener conocimiento de las llamadas y de sus intenciones reales le haba cambiado; sinti que algo nuevo naca en l, y Ann, naturalmente, se daba cuenta de ello. Estaba furiosa dijo. Pero nadie va a matar a Joe Tinbane; era hablar por hablar. Me horroriz que me pegaras; ningn hombre lo haba hecho nunca. Y en cuanto a lo que dije de pegarme a ti... elega las palabras escrupulosamente. Notaba cmo sorteaba los escollos y seleccionaba las posibilidades. Francamente, quiero quedarme contigo porque me siento atrada por ti. Tena que darle una excusa a mi marido; tena que decirle algo. Ve a por la bomba dijo. Hum dijo reflexionando, volvindose a cruzar de brazos. No s si debo hacerlo pareca ahora menos asustada. Carl Gantrix, prestando atencin a lo que decan, pregunt: Bomba? Qu bomba? se levant, nervioso. Danos al Anarca dijo Ann y desactivar el artefacto. Se cerraba el crculo. Traje la bomba cuando estaba aqu el Anarca. le dijo Ann a Carl Gantrix. Para matarle. Gantrix abri los ojos mirndola con horror, y balbuci: Po... por qu? Me manda la Biblioteca dijo Ann. Sorprendida por su reaccin, aclar: No quiere Ray Roberts ver muerto al Anarca? No, por Dios! dijo Gantrix. Ahora eran Sebastin y Ann quienes le miraban a l con los ojos muy abiertos. Nosotros veneramos al Anarca dijo Gantrix tartamudeando en su vehemencia, en su proclamacin. Es nuestro santo, el nico que tenemos. Hemos esperado su retorno durante dcadas; el Anarca tendr toda la sabidura ltima que da la otra vida; se es el propsito de la peregrinacin de Roberts: es un viaje sagrado, para arrojarse a los pies del Anarca y escuchar la buena nueva de sus labios avanz hacia Ann Fisher con los dedos crispados; ella retrocedi evitndole. La buena nueva sigui Gantrix, la gloriosa nueva de la fusin de todas las almas en la eternidad. Nada importa fuera de esa nueva. La Biblioteca!... exclam Ann desfallecida. Ustedes los Errads dijo Gantrix; su voz era spera, chirriaba de desdn. Tiranos. Caciques de esta tierra. Qu tienen que ver en esto? Pretendan erradicar la buena nueva que nos traa? se volvi hacia Sebastin. Dice usted que el Anarca est fsicamente a salvo ya? S afirm Sebastin. Intentaron apoderarse de l; lo cierto es que casi lo consiguen. Se habra equivocado respecto a Roberts? Era verdad todo aquello? Tena un extrao y fantstico sentimiento de irrealidad, como si Carl Gantrix no se encontrara realmente all, como si no estuviera diciendo nada; era como un sueo: las palabras de Gantrix, su enfado y exasperacin, su disgusto por los de la Biblioteca. Pero si fuera cierto, pens, entonces quiz

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lleguemos a hacer un trato; podemos seguir adelante y venderle el Anarca a l. Todo es diferente ahora. Volvindose a Sebastin, Carl Gantrix dijo: Tiene con ella el detonador de la bomba? Los de la Biblioteca pueden hacerla estallar aclar Ann con voz ronca. No, lo tiene ella dijo Sebastin. Y volvindose a Ann. Eso es lo que dijiste cuando llamaste por videfono a la Biblioteca. Cree usted que dejara que la bomba la matase a ella? le pregunt Gantrix. No respondi Sebastin. Estoy seguro; su intencin era salir de aqu antes. Entonces dijo Gantrix podemos hacer lo siguiente: yo le sujeto los brazos y usted busca el detonador agarr a la muchacha con fuerza frrea. Demasiado frrea, pens Sebastin; se dio cuenta de ello. Y entonces comprendi de dnde vena su sentimiento de irrealidad ante Gantrix; era un robot que operaba por control remoto. No era de extraar entonces que a Gantrix no le diera miedo de la bomba, ahora que saba (o mejor dicho su operador) que el Anarca estaba lejos y a salvo. Slo ser yo, pens Sebastin, quien muera; yo y Ann Fisher McGuire. Le sugiero dijo el robot que busque lo ms de prisa que pueda su voz era firme y autoritaria. Annie rog Sebastin, no la hagas detonar. Por tu bien. No conseguirs nada; esto no es un hombre..., es slo un robot. Los Uditi no vertern una gota de sangre por la destruccin de un robot. Es eso cierto, Gantrix? S respondi. Soy Carl Jnior. Por favor, seor Hermes, qutele el detonador. Tenemos asuntos que ventilar y me queda menos de una hora. Tras buscar durante quince minutos, encontr el mecanismo en su bolso. Gracias a la firme garra del robot, la muchacha no tuvo la menor posibilidad de alcanzarlo; realmente no haban estado en peligro en ningn momento. Ahora ya lo tienes dijo Ann, rgida y estirada, pero mis instrucciones a la Biblioteca siguen en pie, respecto a Joe Tinbane y a tu mujer le desafi con la mirada ahora que el robot la haba soltado. Y tambin respecto a m? pregunt Sebastin. Pegarte a m, quedarte conmigo, para... S, s, s dijo frotndose los brazos. Se pein, se alis el pelo y sacudi la cabeza vigorosamente. Creo que est mintiendo dijo sealando con gesto rpido a Carl Jnior. Si le entregas al Anarca a l no te dar a cambio ms que poscreds de la M.N.L. que no valen nada, y dentro de unas semanas anunciarn que el Anarca est enfermo y luego desaparecer. Habr muerto. Poco antes de que viniera, me ofreciste un trato. Ahora lo acepto; tendrs a Lotta de vuelta... como especificaste, fsicamente aqu, en el vitarium. Y nosotros tendremos al Anarca le observ, esperando su respuesta. Pero si el Udi se apodera del Anarca dijo l. Bueno, es de suponer que puedas volver a ver a Lotta. No te estoy amenazando, sino ofreciendo una garanta absoluta de nuevo, Ann pareca segura de s, serena. La Biblioteca har lo posible por convencerla de que deje a Joe Tinbane y vuelva contigo. No habr coaccin. Slo se tratar de hacerle apreciar lo mucho que te preocupas por ella. Lo mucho que has dado

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por ella. Diste cuarenta y cinco billones de poscreds para conseguir tenerla de nuevo; comprender que... algunos Errads son muy buenos y facilitan las cosas. Le llevar a otro sitio dijo Sebastin, dirigindose al robot en donde podamos hablar de la venta agarr a Ann del brazo y se la llev rpidamente a la calle, fuera de la oficina. El robot Carl Jnior sigui en silencio. Cuando estaba cerrando con llave el vitarium, Ann le dijo: Eres un estpido cretino. Un estpido cretino cabezota su voz resonaba aguda mientras los tres suban por las escalerillas exteriores que llevaban a la azotea en donde tena aparcado su coche. Siempre nos hemos guardado de la Biblioteca dijo Carl Jnior mientras ascenda por las despintadas escaleras de madera desvencijada. Quieren borrar las nuevas enseanzas del Anarca; suprimir cualquier resto de la doctrina trascendental que ha trado consigo, no es as, seor Hermes? Lo que ha hablado hasta ahora no indicaba una experiencia religiosa de gran magnitud y profundidad? Desde luego dijo Sebastin. Ha estado dictando y hablando desde el momento en que le revivimos, a cualquiera que se le acercaba. Llegaron junto a su coche; abri la puerta y el robot entr en l. Qu poder tiene la Biblioteca sobre su mujer? pregunt Carl Jnior cuando el coche arranc en la noche. Tanto como pretende esta chica? No lo s dijo Sebastin. Se pregunt hasta qu punto Joe Tinbane podra proteger a Lotta mientras sta permaneciera con l. Probablemente muy bien, decidi. Joe Tinbane la haba sacado primero de la Biblioteca..., por lo tanto caba esperar que supiera evitar que se la arrebataran. Hasta qu punto insistira por otra parte la Biblioteca? Despus de todo, aquello no era ms que una venganza de Ann Fisher. No se trataba de un aspecto fundamental del funcionamiento de la Biblioteca. Y quien dictaba las normas a seguir era el Consejo de los Errads, no Ann. Una amenaza le dijo al robot en voz alta. Intimidacin. Una mujer inclinada al poder siempre procura utilizar la violencia si no se hace lo que ella quiere pens en Lotta, en lo diferente que era; en que le resultara imposible utilizar la intimidacin de una amenaza para conseguir lo que se propona. Tengo suerte, pens, de tener una mujer como ella. O tena suerte. Segn cmo salgan las cosas. Que Dios me ayude. Si la Biblioteca le causa algn dao a su mujer dijo el robot sentado junto a l, usted probablemente tomar represalias. Contra esa chica en particular. Verdadero o falso? Elija una respuesta. Verdadero dijo Sebastin secamente. La chica tiene que darse cuenta de ello. Eso probablemente la decida. Probablemente asinti. Un bluff, pens; eso es lo que era; Ann Fisher debe de saber lo que le hara. Hablemos de otra cosa le dijo al robot; le asustaba seguir pensando en aquel tema. Le llevo a mi apartamento. No est all el Anarca, pero podemos llegar a un precio y al mtodo de transferir la custodia. Tenemos una forma de actuar preestablecida; no veo por qu no habramos de aplicarla en este caso.

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Confiamos en usted dijo el robot calurosamente. Pero, naturalmente, necesitamos ver al Anarca antes de pagar. Para certificar que est usted realmente en posesin de l y que est vivo. Y nos gustara hablar brevemente con l. No dijo Sebastin. Podrn verle, pero hablarle no. Por qu no? le mir el robot con curiosidad. Lo que tenga que decir el Anarca no es un factor que cuente en esta venta. Nunca lo es; el negocio de un vitarium no depende de eso. Tras una pausa, dijo el robot: As pues tenemos que aceptar su palabra de que el Anarca se trajo del otro mundo algo valioso. Eso es. Por el precio que pide... No cabe discutir el asunto dijo Sebastin. Tena un sentido muy estricto de ese aspecto del negocio. Nunca regateaba. El pago se lo haremos en nuestra propia moneda. En billetes de banco de la M.N.L. aclar el robot. Ya me lo advirti Ann Fisher, pens Sebastin con un escalofro. En aquella ocasin haba dicho la verdad. Y los de Roma..., tambin ellos me advirtieron. En billetes de los Estados Unidos del Oeste dijo. Slo negociamos con nuestra moneda la voz del robot era seca. Terminante. No tengo poder para negociar sobre otras bases. Si insiste en lo de los billetes de los Estados Unidos del Oeste, entonces hemos terminado. Tendr que informar de ello al poderoso seor Roberts y decirle que no hemos llegado a un acuerdo. Entonces ir a parar a la Biblioteca de Temas Populares dijo Sebastin. Y, pens, me devuelven a mi mujer. El Anarca no querr que as ocurra dijo Carl Jnior. Cierto, pens Sebastin. Sin embargo, dijo: Tenemos que tomar una decisin; en estos casos tenemos derecho legal a hacerlo. Nunca antes se present un caso como ste dijo el robot en la historia del mundo. Excepto se corrigi rpidamente una vez. Pero eso fue hace muchos aos. No puede usted ayudarme a recuperar a mi mujer? pregunt Sebastin. No tienen los Uditi un cuerpo de comandos para operaciones de este tipo? Los Engendros existen slo para casos de venganza respondi el robot desapasionadamente. Y de todas formas no somos muy fuertes aqu en los Estados Unidos del Oeste. En nuestra tierra es distinto. Lotta, pens, te habr perdido? Te tendrn los de la Biblioteca? Y entonces, extraamente, se vio a s mismo pensando no en su mujer sino en Ann Fisher. Recordando las primeras horas, cuando paseaban por las calles al anochecer, mirando escaparates. Cuando se amaban furiosamente en la cama. No debera recordar eso, se dijo. Aquello era fingido; le haban encomendado un trabajo y ella lo haca. Pero haba resultado bien, por unos momentos. Antes de que el juego se descubriera, y de que el exterior elegante y dulce desapareciera para revelar un interior de hierro. Una muchacha muy atractiva, esa agente de la Biblioteca dijo el robot agudamente. Engaosa aadi con un gruido.

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No es siempre as? Se compra la envoltura. Siempre es una sorpresa. Yo personalmente la encontr tpica de la gente de la Biblioteca, atractiva y dems. Ha decidido dejarme ir, o piensa aceptar la moneda de la M.N.L.? La aceptar dijo. La verdad es que le traa sin cuidado; el ritual del negocio, que tantos aos haba estado cumpliendo, ahora no significaba nada, considerando el contexto de la situacin. A lo mejor puedo comunicarme con Joe Tinbane por medio de la radio de la polica, pens. Ponerle en guardia. Con eso basta; si Joe Tinbane supiera que la Biblioteca anda detrs de l, l hara lo dems... por l y por Lotta. Y no es eso lo que cuenta? Y no que vuelva conmigo? Descolg el micrfono del videfono de su coche y marc el nmero de la estacin de polica a la que perteneca Joe Tinbane. Quiero que localicen al oficial Tinbane dijo al encargado de comunicaciones cuando descolg. No est de servicio, pero esto es una emergencia; se halla en juego su seguridad personal. Dgame su nombre, seor el operador se qued esperando. Ni hablar, pens Sebastin. Joe pensar que estoy intentando localizarle para recuperar a Lotta; no har caso de mi llamada. As que no puedo llegar hasta l, al menos no por medio de la polica. Dgale le dijo a la operadora que los agentes de la Biblioteca andan persiguindole. Ya entender colg. Y se pregunt con amargura si le haran llegar el mensaje. Es el amigo de su mujer? pregunt el robot. Sebastin afirm con la cabeza en silencio. Su preocupacin por l es muy cristiana reconoci el robot. Y muy encomiable. Este es el segundo riesgo calculado que tomo en menos de dos das dijo Sebastin secamente. Desenterrar al Anarca antes de su renacimiento haba sido de lo ms arriesgado; ahora el juego consista en que la Biblioteca no se adelantara y aplastara a Tinbane y a Lotta. Aquello le estaba poniendo enfermo: no posea la constitucin mental que se requera para esa clase de aventuras, una tras otra. El hara lo mismo por m dijo. Tiene esposa? pregunt el robot. Si es as, a lo mejor puede usted hacerse su amante, mientras l tiene a la seora Hermes. No me interesa nadie ms. Slo Lotta. Esa muchacha de la Biblioteca le pareci atractiva, aun cuando le amenazase. Queremos al Anarca antes de que vuelva a tropezarse con ella. He hablado por telfono con su podero Ray Roberts; tengo instrucciones de conseguir su custodia esta misma noche. Voy a quedarme con usted en lugar de reunirme con Su Podero. Tan vulnerable a Ann Fischer me cree? dijo Sebastin. As se lo parece a Su Podero. No me sorprendera, pens tristemente Sebastin, que Su Podero tuviese razn. Al llegar a su apartamento, conect el rel del telfono. De ese modo, si Bob Lindy le llamaba al vitarium, recibira all la llamada. Todo lo que tena que hacer era esperar. Mientras, prepar

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una buena cantidad de sogum de primera clase de su reserva muy especial, lo embebi en un esfuerzo por aumentar tanto el nivel de su energa fsica como el de su energa moral. Fantstica costumbre dijo el robot, observndole. Antes de la Fase Hobart jams se le hubiera ocurrido realizar semejante acto delante de nadie. No es usted ms que un robot dijo. Pero un operador humano le est viendo a travs de mi aparato sensorial. Son el videfono. Tan pronto?, pens, mirando el reloj. Adis dijo tensamente en el micrfono. En la pantalla se form una imagen. No se trataba de Bob Lindy; era el que llevaba las negociaciones con el partido interesado de Roma, Tony Giacometti. Le hemos seguido hasta su apartamento dijo Giacometti. Hermes, est usted espiritualmente en deuda con nosotros; de no haber sido por nuestro destacamento la seorita Fisher habra hecho saltar por los aires al Anarca con su bomba. Me doy bien cuenta de ello. Adems sigui diciendo Giacometti, no se habra usted enterado del contenido de las dos llamadas que realiz desde su vitarium. As que le hemos salvado la vida a su mujer, y posiblemente a usted tambin. Me doy cuenta de ello volvi a decir. El comprador de Roma le tena cogido. Qu es lo que quiere que haga? Queremos al Anarca. Sabemos que est con su tcnico, Bob Lindy. Cuando Lindy se puso en contacto con usted, localizamos la llamada; sabemos dnde se encuentran l y el Anarca. Si hubiramos querido apoderarnos por la fuerza del Anarca, podamos haberlo hecho, pero sa no es la clase de trabajo a que estamos acostumbrados. Esta compra tiene que realizarse sobre una base tica; Roma no es ni la Biblioteca de Temas Populares, ni los Uditi. Nosotros, bajo ninguna circunstancia, operamos como ellos lo hacen. Me comprende? S asinti con la cabeza. Moralmente dijo Giacometti, por lo tanto, est usted obligado a cerrar el trato con nosotros, y no con Carl Gantrix. Podemos enviar a nuestro comprador a su apartamento a negociar la transferencia? Estaramos ah dentro de diez minutos. Su mtodo de operacin es efectivo reconoci. Qu otra cosa poda hacer? Giacometti tena razn. Enve a su comprador y colg. El robot Carl Jnior haba observado la conversacin y escuchado el final. Pero, curiosamente, no pareca inmutarse. Su Anarca le dijo Sebastin estara muerto ya. Si no hubieran... Lo que tiene que olvidar dijo el robot pacientemente, como si estuviera explicndoselo a un nio ingenuo es que la disposicin del Anarca depende de su propia preferencia. Esa es la nica obligacin moral realmente importante. La solucin es la siguiente: suspenda las negociaciones hasta que telefonee su tcnico y luego pregntele al Anarca a quin desea ser vendido concluy en tono confiado. Estamos seguros de que nos elegir a nosotros. Giacometti puede no estar de acuerdo dijo Sebastin. La decisin dijo el robot no es l quien ha de tomarla. Muy bien; los de Roma han planteado el asunto desde una base tica; eso nos complace mucho. Sin embargo, nuestra base tica es superior a la de ellos resplandeci.

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Religin, pens Sebastin hastiado. Ms recovecos, ms ngulos que el comercio ordinario. La casustica era algo que no poda aguantar. Se dio por vencido. Explqueselo a Giacometti cuando llegue su comprador dijo. Y, para tonificarse, embebi otras diez onzas de sogum. El partido de Roma dijo el robot tiene varios siglos de experiencia ms que nosotros. Su comprador ser ms inteligente. Le reto a usted a que evite todas las trampas que le tender, por as decirlo. Usted hable con l dijo Sebastin agotado cuando venga. Explquele eso que acaba de contarme a m. Encantado. Se siente capaz de argumentar con l? Dios est de nuestra parte dijo el robot. Es eso lo que piensa decirle? El robot reflexion, y luego decidi. Sacar a colacin la sucesin apostlica. Creo que el mejor argumento es el libre albedro. La ley civil considera a un renacido como pertenencia del vitarium que le revive. Esto, sin embargo, es contrario a las consideraciones teolgicas; un ser humano no puede ser pertenencia de nadie, renacido o lo que sea, puesto que tiene un alma. Por lo tanto, dejar bien claro en primer lugar el hecho de que el renacido Anarca tiene un alma, cosa que tendr que admitir el comprador romano, y luego deducir de esa premisa que slo el Anarca puede disponer de s mismo, y que sa es nuestra posicin nuevamente reflexion, durante un rato. El poderoso seor Roberts declar por ltimo est de acuerdo con esta lnea de razonamiento. Estoy en contacto con l. Si el comprador romano puede rebatir esto (cosa poco probable), entonces ser el propio seor Roberts, y no yo, Carl Gantrix, quien operar a Carl Jnior; pasar a ser Ray Jnior. Ya ve usted que estbamos preparados para esta situacin desde el principio; para esto, su podero el seor Roberts, ha viajado hasta la Costa Oeste. No volver a la M. N. L. con las manos vacas. Me pregunto qu estar haciendo Ann Fisher dijo Sebastin sombro. La Biblioteca ya no cuenta para nada. El conflicto sobre quin es el comprador apropiado se ha reducido a dos alternativas: nosotros y Roma. No se dar por vencida le resultara imposible. Se fue hasta la ventana del saln, mir a la calle oscura all abajo. Solan hacerlo Lotta y l; todo en el apartamento le recordaba a ella, todos los objetos y todos los rincones. Llamaron a la puerta del saln. brale dijo Sebastin al robot. Se sent, sac una colilla del cenicero, la encendi y se prepar a asistir al inminente debate. Adis, seor Hermes dijo Anthony Giacometti, entrando. Vino l en persona..., por las mismas razones que haban movido a Carl Gantrix a enviar a su principal. Adis, Gantrix le dijo secamente al robot. El seor Hermes declar el robot me ha pedido que le informe de su postura. Est muy cansado y muy preocupado por su mujer..., de modo que prefiere no discutir este asunto. Dirigindose a Sebastin, y no al robot, Giacometti dijo: Qu significa esto? Habamos llegado a un acuerdo por telfono.

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De entonces ac dijo el robot le he informado de que slo el Anarca puede prometer la liberacin. Scott contra Tyler dijo Giacometti. Hace dos aos, en el Tribunal Supremo del condado de Contra Costa. Con el juez Winslow de presidente. La opcin de disponer de un renacido le incumbe al vitarium que le revive, no a su agente de ventas, ni al renacido, ni a... Sin embargo, aqu nos encontramos interrumpi el robot con un caso espiritual, no judicial. La ley civil referente a un renacido est anticuada, lleva dos siglos de retraso. Roma, ustedes mismos, reconoce que un renacido posee un alma; eso lo demuestra el rito de la Suprema Uncin que se otorga a un renacido gravemente herido o... El vitarium no dispone de un alma; dispone de propietario de esa alma: de su cuerpo. Disiento insisti el robot. Un muerto, antes de que el alma vuelva a su cuerpo y lo anime, no puede ser desenterrado por un vitarium. Mientras es slo un cuerpo, un cadver de carne, el vitarium no puede venderlo ni... El Anarca dijo Giacometti fue ilegalmente desenterrado antes de volver a la vida. El Vitarium Flask de Hermes cometi un crimen. A los ojos de la ley civil, el Vitarium Flask de Hermes no posee realmente al Anarca. Johnson contra Scruggs, Tribunal Supremo de California, el pasado ao. Y entonces de quin es el Anarca? pregunt el robot perplejo. Usted afirm dijo Giacometti con los ojos brillantes que ste no es un caso judicial, sino espiritual. Pues claro que es jurdico! Tenemos que establecer la propiedad legal antes de que uno de nosotros pueda comprarle. Entonces reconoce dijo Giacometti muy tranquilo que Scott contra Tyler es el precedente de esta transaccin. El robot se qued en silencio. Y entonces, cuando volvi a hablar, se not una sutil pero cierta diferencia en su voz. Tena una mayor potencia y profundidad. Sebastin pens que su podero el seor Roberts acababa de hacerse cargo de su manejo; Carl Gantrix haba quedado fuera de combate con el argumento de Roma, y por lo mismo se haba retirado. Si el Vitarium Flask de Hermes no posee al renacido Anarca Peak declar, entonces, segn la ley, el Anarca no tiene dueo y se rige por el mismo estatus que un renacido que, como ocurre ocasionalmente, consigue abrir por s mismo el atad, retira la tierra que lo cubre y se exhuma sin ayuda externa. Se le considera entonces propietario de s mismo, y su opinin sobre lo que se disponga de l es el nico factor a tener en cuenta. As pues, los Uditi siguen manteniendo que el Anarca solo, como renacido sin dueo, puede legalmente venderse a s mismo, y ahora estamos esperando su decisin. Est usted seguro de haber desenterrado al Anarca demasiado pronto? pregunt Giacometti a Sebastin cautamente. Estipula usted que actuaron ilegalmente? Eso significara una multa elevada. Le aconsejo que lo niegue. Si reconoce haberlo hecho, pondremos el asunto en manos del comisario del distrito de los ngeles. Yo... dijo Sebastin con amargura niego haber desenterrado al Anarca prematuramente. No hay pruebas de que as fuera de eso estaba seguro; slo su equipo se haba visto involucrado y ninguno testificara. La solucin dijo el robot est en que este caso es espiritual; tenemos que determinar y ponernos de acuerdo en qu preciso momento entra el alma en el cadver que yace bajo tierra.

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En el momento en que lo desentierran? Cundo se oye por vez primera su voz pidiendo ayuda? Cundo se registra el primer latido del corazn? Cundo se ha formado todo el tejido cerebral? En opinin del Udi, el alma entra en el cuerpo cuando ha habido una total regeneracin celular, lo cual sera inmediatamente anterior al primer latido de corazn y dirigindose a Sebastin: Antes de desenterrar al Anarca, detect usted actividad cardiaca? S afirm Sebastin. Irregular, pero la haba. Entonces, cuando desenterraron al Anarca dijo el robot triunfante ya era una persona, con un alma; por lo tanto... Son el videfono. Adis dijo Sebastin en el micrfono. Esta vez aparecieron los rasgos tensos y demacrados de Bob Lindy: Le han cogido dijo. Se pas nerviosamente los dedos peinndose hacia atrs. Los agentes de la Biblioteca. As que ya ves. Pueden ustedes dar por terminada su argumentacin teolgica dijo Sebastin al robot y a Giacometti. No era necesario. La discusin ya haba terminado. El saln de su apartamento, por primera vez en bastante rato, estaba en silencio.

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13 El hombre es un animal, se es su gnero, pero el hombre es una especie, y razona, y sa es la diferencia, capaz de rer, y eso es propio de l. BOECIO. En la pequea habitacin del hotel, el oficial Joe Tinbane se paseaba sin dejar de mirar hacia fuera, por si apareca alguien. Su mujer, Bethel, Sebastin Hermes, los comandos de la Biblioteca... Estaba preparado para recibir a cualquiera de ellos. Ninguna combinacin poda sorprenderle. Mientras, iba leyendo la ltima edicin del peridico ms sensacionalista de toda Norteamrica, el Monday Herald de Chicago. PADRE BORRACHO DEVORA A SU PROPIO HIJO Nunca se sabe lo que te reserva la vida le dijo a Lotta, ya seas nacido o renacido. Apuesto lo que quieras a que este tipo jams supuso que acabara as, en los titulares del Monday Herald. No s cmo puedes leer esas cosas dijo Lotta nerviosa; estaba sentada, cepillndose el pelo, en una silla del extremo opuesto de la habitacin. Bueno, como oficial de polica veo muchas cosas como stas. No exactamente tan tremendas, en que un padre se come a su propio hijo; esto no es frecuente volvi la hoja y ley los titulares de la segunda pgina. LA BIBLIOTECA DE CALIFORNIA MATA Y SECUESTRA: SE RIGE POR SUS PROPIAS LEYES, Y ESTA AL AMPARO DE CUALQUIER REPRESALIA Dios mo! exclam Tinbane. Esto puede aplicarse a nosotros; aqu hay un artculo sobre la Biblioteca de Temas Populares. Sobre lo que hace y que intentaron hacer contigo..., retenerte como rehn ley el artculo con inters. Cuntos ciudadanos de Los ngeles han desaparecido tras los muros grises de su impresionante edificio? Las autoridades pblicas no quieren hacer estimaciones oficiales, pero particularmente, se supone que al menos hay tres desapariciones sin aclarar todos los meses. Los motivos de la Biblioteca no se entienden bien y se cree han de ser complejos. Un deseo de erradicar por adelantado escritos que... No me lo creo dijo Tinbane. No puede ser cierta tal impunidad. Mira, por ejemplo, en mi caso: si algo me ocurriera, mi jefe, George Gore, me sacara de all. O si me mataran les hara pagar por ello pensando en Gore, record que se esperaba a Ray Roberts de un momento a otro; quiz estuviera Gore intentando localizarle por lo de la proteccin especial como guardaespaldas. Tengo que llamar dijo a Lotta. Se me haba olvidado todo ese lo. Llam a Gore por el videfono del apartamento del motel.

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Hay un mensaje para usted le dijo el operador de la centralita cuando se identific. Annimo. Dice que los agentes de la Biblioteca le buscan. Le dice algo el mensaje? S, ya lo creo dijo Tinbane. Dirigindose a Lotta, aadi: Los agentes de la Biblioteca nos buscan y aadi al operador de la polica: Pngame con el seor Gore. El seor Gore est en el aeropuerto de Los ngeles supervisando las medidas de seguridad para la llegada de Ray Roberts respondi el operador. Dgale al seor Gore cuando regrese que si algo me ocurre la Biblioteca ser quien lo haya hecho, y si no me encuentran, que me busquen en la Biblioteca. Sobre todo si me matan, sern ellos colg sintindose deprimido. Crees que podrn encontrarnos aqu? pregunt Lotta. No reflexion un momento y luego rebusc por los cajones del vestidor de la habitacin hasta que dio con la gua de videfonos; pas las hojas sombro hasta encontrar el nmero del domicilio particular de Douglas Appleford; en el pasado le haba llamado alguna que otra vez y siempre estaba en casa. Marc el nmero ahora. Adis contest enseguida Appleford, apareciendo en la pantalla. Siento molestarle en su casa dijo Tinbane, pero necesito que me ayude inmediatamente. Puede usted localizar a su superior, la seora McGuire? Posiblemente en un caso de emergencia. Considero que esto es una emergencia dijo Tinbane. Explic la situacin, tal y como la conoca, al bibliotecario. Se da cuenta? dijo a modo de conclusin. Me encuentro en una situacin bastante apurada; tienen razn de estar en contra ma. Si aparecen por aqu, alguien puede resultar muerto; probablemente ellos. Estoy en contacto con el departamento de polica de Los ngeles; en cuanto me vea en apuros, me mandarn refuerzos. Mi superior, Gore, se halla al tanto de mi situacin y est dispuesto a apoyarme. Tienen un coche patrulla (por lo menos uno) flotando por los alrededores constantemente. Pero yo no quiero incidentes; tengo a una seora conmigo, y por ella preferira que no hubiera violencia...; por lo que a m respecta, me trae sin cuidado. Despus de todo, mi trabajo es se. Dnde se encuentra usted exactamente? pregunt Appleford. Ni hablar dijo Tinbane, no soy tan tonto como para decrselo. Appleford asinti: Es mejor que no me lo diga l tambin estaba pensando; tena la mirada vaga. No puedo hacer gran cosa, Joe. Yo no tengo que ver con esos asuntos de la Biblioteca; es cosa de los Errads. Puedo interceder por usted, maana, cuando vea a la seora McGuire. Maana dijo Tinbane ser demasiado tarde. En mi opinin profesional, esto se decidir esta noche despus de todo, virtualmente todos los oficiales de polica de Los ngeles se encontraban vigilando a Ray Roberts; se sera el momento ideal para que los de la Biblioteca se apoderaran de l. Decididamente, no haba ningn coche patrulla vigilando por arriba, ni habra ninguno; al menos no hasta que consiguiera hablar con Gore. Puedo decirles dijo Appleford que les est usted esperando. Y que, naturalmente, est armado. No, porque entonces lo que haran sera enviar refuerzos. Dgales que se olviden de ello; siento haber tenido que hacer lo que hice..., entrar all a punta de pistola para sacar a la seora Hermes..., pero no tena otra alternativa; la estaban reteniendo.

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Ah, s? Eso hicieron los Errads? dijo Appleford con visible turbacin. Y todava...? Dgales interrumpi Tinbane, decidido que me detuve en el arsenal de la polica y cog un arma que dispara una bala del tamao de una mina. Y es de disparo rpido, uno de esos monstruos ligeros de Skoda. Puedo usarlo abiertamente porque soy oficial de la polica; puedo utilizar cualquier arma. Pero ellos tienen que pensrselo; disponen de un armamento muy limitado, dgales que estoy enterado de ello, y que estoy deseando verles aparecer por aqu. Ser un placer. Hola y colg. Lotta, sin dejar de peinarse, dijo: Es cierto que tienes un fusil de sos? No. Tengo una pistola se ech mano a la pistolera del cinturn. Y en el coche tengo el fusil de reglamento. Mejor ser que vaya a buscarlo fue hacia la puerta. Quin crees que era el de la llamada annima? pregunt Lotta. Tu marido sali de la habitacin del motel, cruz la calle hasta el aparcamiento y sac el rie del coche. La noche pareca fra y vaca, sin vida, sin actividad; sinti aquel silencio opresivo. Todo el mundo est en el aeropuerto, pens. Donde yo tena que estar. Ya me puedo preparar a lo que me va a decir Gore por esto, pens. Por no haber aparecido como guardaespaldas. Pero sa es la ltima de mis preocupaciones, lo que haya hecho con m carrera. Regres a la habitacin del motel, cerrando con pestillo la puerta. Viste a alguien? pregunt Lotta en voz queda. Nada. As que tranquila comprob el cargador del fusil, asegurndose de que estaba lleno. Quiz debieras llamar a Sebastin. Por qu? dijo irritado. Ya recib su mensaje, verdad. No tengo ganas de hablar directamente con l. Por tu causa; quiero decir, por lo de nuestras relaciones se senta molesto. Aquella actividad le resultaba llena de dificultades. Lo cierto es que nunca antes haba hecho nada parecido, esconderse en la habitacin de un motel con la mujer de otro. Lo medit ensimismado. No estars avergonzado, verdad? pregunt Lotta. Es que... hizo un gesto es delicado. No sabra qu decirle la mir. Pero si quieres, llmale t; yo escuchar lo que dices. Pues... creo que ser mejor que le escriba ya haba empezado laboriosamente una carta; un prrafo y medio, garrapateado en una hoja doblada que haba sobre la cama, junto a una pluma; por el momento lo haba dejado. Era evidente que aquello resultaba demasiado trabajoso para ella. Est bien dijo l. Pues escrbele; recibir la carta la semana que viene. Mir en torno suyo tristemente. No tienes nada que leer en el coche? pregunt. Lee esto y le tir el Monday Herald. Oh, no dijo Lotta encogindose y apartndose. Eso nunca. Ya empiezas a aburrirte conmigo? le pregunt Tinbane, todava irritado. Siempre leo por la noche a estas horas se puso a pasear por la habitacin, mirando aqu y all. Encima de la mesilla encontr una Biblia Giden. Podra leer esto dijo sentndose nuevamente. Le har una pregunta y luego la abrir al azar; se puede utilizar as la Biblia. Yo

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lo hago siempre se concentr. Le preguntar decidi si nos cogern los de la Biblioteca. Abri el libro, puso el ndice, con los ojos cerrados, encima de la pgina de la izquierda. Adnde fue tu amor, oh t la ms hermosa de las mujeres? ley en voz alta. Adnde se fue tu amado? levant los ojos llenos de solemnidad. Sabes lo que significa esto? Que te van a apartar de m. A lo mejor se refiere a Sebastin dijo, medio en broma. No mene la cabeza. Yo estoy enamorada de ti. As que tiene que referirse a ti volvi a consultar el libro y pregunt: Estamos en un lugar seguro, aqu en el motel, o tendramos que encontrar otro escondite? volvi a abrir al azar; encontr un prrafo a tientas. Salmo 91 le inform: Aquel que me mora en el lugar recndito de las Alturas tendr que vivir bajo la sombra del Todopoderoso reflexion: Creo que este lugar es recndito, as que estamos tan seguros como en cualquier otra parte..., pero, de todas formas, nos van a coger. No podemos hacer nada. Podemos abrirnos paso disparando propuso Tinbane. No, segn el libro, no vale la pena. Divertido, pero tambin indignado ante su pasividad, dijo: Si yo adoptara esa actitud ya estara muerto desde hace aos. No es mi actitud, es... Pues claro que es tu actitud. Haces que signifique lo que t subconscientemente quieres que diga. En mi opinin, un ser humano, un hombre, puede controlar su destino. Quiz con las mujeres no sea cierto. Me parece que cuando se refiere a la Biblioteca dijo Lotta tristemente no hay nada que hacer, lo mismo da. Hay una diferencia fundamental entre lo que piensan los hombres y lo que piensan las mujeres declar Tinbane. De hecho, hay una diferencia fundamental entre distintos tipos de mujeres. Fjate, considrate a ti misma comparada con Bethel, mi mujer. No la conoces, pero la diferencia entra las dos es enorme; mira, por ejemplo, la forma en que das tu amor. Lo haces incondicionalmente... El hombre, yo en este caso, no tiene que hacer nada ni ser nada en particular. Pero Bethel, por su parte, pide que se mantengan ciertos criterios. Por ejemplo, en la forma de vestir; o el nmero de veces que la llevo a un sogum palace, si son tres por semana o no; o si... He odo ruidos en el tejado le interrumpi Lotta, llena de miedo. Pjaros que corretean. No. Es un ruido mayor. Se puso a escuchar. Y tambin lo oy. Pasitos en el tejado; alguien o algo correteando. Nios. Son nios dijo. Por qu? dijo Lotta. Ahora mir fijamente por la ventana. Estn asomndose aqu. Se volvi rpidamente, vio una carita plida apoyada contra el cristal de la ventana del motel. La Biblioteca dijo, sombro los utiliza. Del Departamento de Nios desenfund la pistola. Se fue a la puerta y puso la mano sobre el picaporte. Los voy a coger le dijo a Lotta. Y abri la puerta.

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El disparo, demasiado alto, como para adulto, pas por encima de la cabeza del nio que all haba. Agentes adultos que han escogido, se dijo mientras apuntaba de nuevo. Puedo matar a una criatura? Pero de todas formas no tardarn en ir a una matriz; les queda poco tiempo. Empez a disparar a los cuatro que aparecieron fuera de la habitacin. Lotta dio un grito en un simulacro de miedo adulto que le molest. Agchate! le grit. Uno de los nios pequeos le estaba apuntando con un tubo, y reconoci el arma: un viejo lanzarayos lser de la guerra que no estaba hecho para ser utilizado en la paz; incluso los departamentos de polica lo haban desechado. Baja esa cosa le dijo al nio apuntndole con su pistola; ests arrestado; no tienes derecho a llevar un arma como sa se pregunt si el nio sabra hacer uso de ella. El rayo lser brill con su color rojo rub, su viejo color rojo intenso. Y Tinbane cay muerto. Resguardada tras la gran cama de la habitacin del motel, Lotta vio cmo el rayo lser mataba a Tinbane; vio ms y ms nios, una docena, trabajando en silencio con sus caritas transfiguradas por el gozo. Horribles sabandijas, pens aterrorizada. Me rindo, por favor! les grit con voz vacilante que no era la suya. Vale? se puso en pie temblando, tropezando con la cama y a punto de caer al suelo. Volver a la Biblioteca; de acuerdo? esper. Y el rayo lser no volvi a salir; los nios parecan satisfechos: ahora estaban hablando por sus intercomunicadores, con sus superiores. Contndoles lo ocurrido y recibiendo instrucciones. Oh, Dios mo, pens mirando a Joe Tinbane cado. Saba que lo haran; estaba tan seguro de s mismo; y eso siempre significa el final. Entonces es cuando te destruyen. Seora Hermes? chill uno de los chavales. S dijo. A qu disimular? Saban quin era. Saban tambin quin era Tinbane, el hombre que atac a los Errads y la sac de la Biblioteca. Ahora apareci un adulto. Era el hombre del motel que les haba alquilado la habitacin; era un informador de la Biblioteca. El hombre se puso a hablar con los nios, luego levant la cabeza y la mir a ella. Cmo ha podido dispararle? pregunt perpleja; pas por encima del cuerpo de Tinbane, y se detuvo; a lo mejor tena que quedarse aqu con l, esperar a que le dispararan como a l... Quiz fuera eso mejor que volver a la Biblioteca. El nos atac dijo el hombre del motel. Primero en la Biblioteca y luego aqu. Presumi con el seor Appleford de que podra con nosotros; fue su declaracin el hombre seal con la cabeza a un autocar aparcado enfrente. Quiere hacer el favor de subir, seora Hermes? En un lateral del autobs se lea: BIBLIOTECA DE TEMAS POPULARES. Un autobs oficial. Vacilante y temblorosa, se subi a l; los nios, sudorosos y jadeantes, se subieron detrs y la rodearon muy excitados. Sin embargo, no le dijeron nada; hablaban en voz baja entre ellos, nerviosamente. Estaban encantados, se dijo Lotta. Muy contentos de seguir siendo tiles a la Biblioteca, incluso con su tamao reducido. Los odi.

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14 Pero an no ha llegado a maana y ya ha perdido el ayer. Y vivs en esta vida efmera igual que en ese momento cambiante y transitorio. BOECIO. El locutor que daba las noticias en la televisin deca: Parece como si todo Los ngeles se hubiera reunido esta noche para ver o vitorear a la cabeza de la Fe Udi, al poderoso seor Ray Roberts, que lleg al aeropuerto de Los ngeles, poco antes de las siete de la tarde. Al pie de la escalerilla se encontraba, para recibirle, el alcalde de Los ngeles, Sam Parks, y, como representante de la oficina del Gobernador en Sacramento, Judd Asman. En la pantalla de la televisin se vea una muchedumbre compacta y densa, unos saludando y agitando los brazos, otros con pancartas escritas a mano en las que se lea desde FUERA hasta BIENVENIDO. Por lo general, la gente pareca contenta. Un gran acontecimiento en nuestras pobres y sosas vidas, pens Sebastin con amargura. Su podero sigui diciendo el locutor ir en comitiva hasta el Estadio Dodger, donde, a la luz de los focos, pronunciar un discurso ante la multitud de espectadores, en su mayora partidarios suyos, pero tambin bastante curiosos, que le escucharn con el mayor inters; es sta la primera vez en una dcada que un jefe poltico de primera fila visita Los ngeles y nos lleva de vuelta a los viejos tiempos en que Los ngeles era una de las capitales religiosas del mundo. Su compaero en las tareas informativas, dijo: No te parece, Chic, que el exuberante y festivo ambiente del Estado Dodger recuerda a la poca de Festus Crumb y Harold Agee, en los aos ochenta? Claro que s, Don dijo Chic. Con una salvedad. Y es que la muchedumbre que aclamaba a Festus Crumb, y en cierto modo a Harold Agee, tena un aire ms militante; estos cuatro millones de personas de aqu del estadio Dodger y del aeropuerto han venido a ver a alguien famoso, a alguien que pronunciar un discurso dramtico, notable. Le han visto en la televisin, pero esto es bastante distinto. La comitiva de motoristas haba empezado su recorrido desde el aeropuerto hasta el estadio Dodger; a lo largo del camino se haba formado una trinchera de gente. Idiotas, pens Sebastin. Mirando a ese fantasmn cuando la autntica figura religiosa est viva otra vez y entre nosotros. Aunque le tuvieran los de la Biblioteca. Naturalmente, al ver a Ray Roberts dijo Chic, el locutor no puede uno por menos de recordar a su predecesor, el Anarca Peak. No se rumorea, Chic, un inminente retorno del Anarca a la vida? pregunt Don. Se cree que Ray Roberts est aqu principalmente para entrevistarse con el recin renacido Anarca y quiz convencerle de que vuelva a la Municipalidad Negra Libre. No es as? Se ha especulado sobre eso respondi Chic. Y tambin sobre si sera beneficioso para los intereses del Udi o mejor dicho si Ray Roberts lo considerara beneficioso para ellos que reapareciera precisamente ahora el Anarca. Hay quien piensa que Roberts podra intentar retrasar la reaparicin del Anarca, si es que ha renacido como creen ya muchos. Hubo un silencio; en la pantalla se segua viendo la comitiva. El locutor de la televisin volvi a hablar, y dijo: Repasemos brevemente, mientras Ray Roberts llega al estadio Dodger, las noticias locales. Un oficial de la polica de Los ngeles,

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Joseph Tinbane, ha aparecido muerto en el motel Happy Holiday de San Fernando, y la polica especula sobre la posibilidad de que pueda haber sido obra de unos fanticos religiosos. Otros ocupantes del motel aseguran haber visto a una mujer en compaa del oficial Tinbane en el sogum palace cercano a primera hora de la noche, pero, si existe esa mujer, ha desaparecido. Ms informacin, incluida una entrevista con el dueo del motel, en nuestro informativo de las once. Inundaciones en las colinas del norte, cerca de... Sebastin apag el aparato de televisin. Dios santo le dijo al robot, que volva a ser Carl Jnior. Han cogido a Lotta y matado a Tinbane. Su advertencia no le haba llegado; result intil. No hay esperanza, pens, mientras buscaba dnde sentarse; se sent y puso la cabeza entre las manos, mirando al suelo. No es posible hacer nada. Si pudieron acabar con un profesional como Tinbane no tendrn ningn problema conmigo. Parece casi imposible dijo el robot penetrar en la Biblioteca. Nuestros esfuerzos por meter un nido de robots miniatura en la Seccin B fueron un rotundo fracaso. No sabemos qu otra cosa puede hacerse. Si tuviramos a alguien que estuviera a nuestro favor trabajando all... el robot reflexion. Esperbamos que Douglas Appleford cooperara; pareca el ms razonable de los bibliotecarios. Pero nos equivocamos: fue l quien desarticul el nido aadi: Vuelva a poner la televisin, por favor; quiero ver la comitiva. Pngala usted hizo un gesto de desaliento. No tena fuerzas para ponerse otra vez de pie. El robot encendi la televisin y de nuevo aparecieron Chic y Don. ...y tambin gran nmero de blancos estaba diciendo Don. As que esto ha resultado, como prometi Su Podero, un acontecimiento birracial, aunque, segn observbamos antes, los negros son mayora en una proporcin de... yo dira cinco a uno. Qu te parece a ti, Chic? Algo as me parece, Don dijo Chic. S, cinco personas de color por cada... Tenemos que hacernos con alguien en la Biblioteca dijo Giacometti, algn empleado se mordi el labio inferior. De otro modo el Anarca no volver a salir de ah. Y Lotta dijo Sebastin. Tambin estaba ella. Eso tiene considerablemente menos importancia dijo el robot. Aunque a usted, subjetivamente, seor Hermes, le parezca primordial dirigindose a Giacometti, aadi: Puede el partido de Roma arreglrselas para fabricar unas credenciales que valgan para que entre uno de nosotros en la Biblioteca? Tengo entendido que ustedes son muy hbiles en ese aspecto. Nuestra reputacin dijo Giacometti irnicamente es inmerecida. Si tuviramos tiempo musit Carl Jnior fabricaramos un robot simulado a imagen, por ejemplo, de la seorita Ann Fisher. Pero ese trabajo nos llevara semanas. A lo mejor, seor Giacometti, si unimos nuestras fuerzas, podemos entrar en la Biblioteca. Mi principal no opera de ese modo dijo Giacometti. Y punto. Su tono era determinante y concluyente. Pregntele a Ray Roberts qu se puede hacer, para entrar en la Biblioteca le dijo Sebastin al robot. En este momento, Su Podero... Pregnteselo!

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Est bien el robot asinti y permaneci en silencio por espacio de unos minutos. Sebastin y Giacometti esperaron. Al fin, el robot dijo, con tono firme: Tiene que ir a la Seccin B de la Biblioteca. All preguntar por el seor Douglas Appleford. Le conoce a usted por haberle visto alguna vez, seor Hermes? No dijo Sebastin. Le dir sigui el robot que le enva una tal seorita Charise McFadden. Su nombre ser Lance Arbuthnot y ha escrito una tesis demencial sobre los orgenes psicognicos de la muerte por impacto de meteorito. Es usted un chiflado que perteneca originariamente a la M. N. L., de la que fue expulsado por excntrico. El seor Appleford le esta esperando; Charise McFadden ya le ha hablado de usted y de su extraa tesis. No se alegrar de verle, pero su trabajo le obliga a ello. No veo dijo Sebastin que eso me lleve a ninguna parte. Le proporcionar un pretexto dijo el robot y una coartada. Sus idas y venidas, su presencia en la Biblioteca sern comprensibles. Es corriente que los inventores chiflados ronden la Seccin B; Appleford est acostumbrado a su presencia. Seor Giacometti se dirigi al abogado del principal de Roma, cooperarn usted y los suyos con el Udi para prepararle al seor Hermes material de supervivencia para que lo utilice dentro de la Biblioteca? Necesitamos combinar nuestros esfuerzos. Giacometti, tras una pausa de reflexin, asinti. Creo que podemos ayudar. Con tal que no haya nada susceptible de destruir la vida humana. El seor Hermes slo actuar en defensa propia respondi el robot. No se prev ningn programa agresivo. Seria vano intentar cualquier accin ofensiva por parte de un hombre solo contra la Biblioteca. No saldra bien en ningn caso. Y qu ocurrir dijo Sebastin si aparece de verdad el seor Lance Arbuthnot? No hay ningn Lance Arbuthnot dijo sucintamente el robot. La seorita McFadden es una Uditi; su peticin al seor Appleford formaba parte de nuestro plan desde el comienzo. En verdad, surgi de la frtil y astutamente del propio Ray Roberts. Hemos preparado incluso esa extraa tesis sobre los factores psicosomticos en la muerte por impacto de meteorito; maana le ser entregada, muy temprano, en su apartamento. Se la llevar un mensajero especial de los Uditi recit el robot. En la pantalla del televisor, Don deca: ...por lo menos. El nmero de asistentes es considerable aqu en el estadio Dodger, teniendo en cuenta el tiempo que hace. Creemos que su podero, Ray Roberts, aparecer de un momento a otro. El estruendo de la multitud, que hasta entonces se haba escuchado en sordina, se elev de pronto, ensordecedor. El seor Roberts est saliendo por la puerta de visitantes se oy decir a Don. A ver si conseguimos un primer plano de l; creo que podemos cogerle con nuestras cmaras. El zoom de la cmara lo acerc y aparecieron en la pantalla cuatro figuras, atravesando el campo y dirigindose hacia el improvisado estrado. Quiero un absoluto silencio en esta habitacin dijo el robot mientras est hablando el seor Roberts. Puedes ver lo que hace ahora, Don? preguntaba Chic.

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Parece que est bendiciendo a los que se han aproximado al estrado repuso Don. Est agitando la mano en direccin a sus cabezas, como si les estuviera echando agua bendita. S, les est bendiciendo; ahora se arrodillan todos. La muchedumbre segua rugiendo. Entonces, esta noche no podemos hacer ya nada dijo Sebastin al robot. En lo de entrar en la Biblioteca. Tenemos que esperar hasta que abra maana por la maana confirm el robot. Ahora se llev el dedo a los labios, pidiendo silencio. De pie, delante de los micrfonos, Ray Roberts contemplaba a la multitud. El Poderoso Seor, observ Sebastin, era un hombre poco fuerte. Muy frgil, estrecho de pecho, brazos delgados y manos extraordinariamente grandes. Sus ojos tenan un brillo penetrante; relampagueaban cuando miraban a la gente ahora que Roberts haba empezado a hablar. Llevaba un ropaje oscuro y un capelo, y, en la mano derecha, un anillo. Un anillo para gobernarlos a todos, pens recordando su Tolkien. Un anillo para encontrarlos. Un anillo para (cmo lo hara?) atraerlos y unirlos en la oscuridad. En la Tierra de Mordor donde reinan las Sombras. El anillo del poder temporal, pens. Con aquel del Rheingold que tena una maldicin que recaa sobre el que lo llevara. A lo mejor la maldicin de ste, imagin, es la causante de que la Biblioteca haya cogido al Anarca. Sum tu deca Ray Roberts alzando las manos. Yo soy t y t eres yo. Las distinciones entre nosotros son ilusorias. Y eso qu quiere decir?, preguntaris. Significa... Su voz se elevaba atronadora; mir hacia arriba, fijando la vista en un punto del cielo ms all del estadio Dodger. El negro no puede ser inferior al blanco porque l es el blanco. Cuando el blanco, en tiempos pasados, maltrataba al negro, se destrua a s mismo. Hoy da, cuando un ciudadano de la Municipalidad Negra Libre molesta y trata mal a un blanco, l tambin se est molestando y tratando mal a s mismo. Y yo os digo: No le arranquis la oreja al soldado romano; caer por s sola, como una hoja seca. La multitud le vitore estruendosamente. Sebastin se fue a la cocina y encendi una colilla, le ech unas furiosas bocanadas de humo; el cigarrillo creci. A lo mejor Bob Lindy consigue introducirme en la Biblioteca esta noche, se dijo. Lindy es muy ingenioso; puede hacer cualquier mecanismo, cualquier aparato; o R. C. Buckley; se, hablando, puede meterse en cualquier sitio y a cualquier hora. Mis empleados, pens. Tendra que apoyarme en ellos, no en los Uditi. Aunque el Udi tenga ya un plan estudiado y previsto, listo para realizarse. Recuerdo en estos momentos segua perorando Roberts en el saln a la viejecita que renaci hace poco y cuyo mayor temor era que, cuando la desenterraran, la encontrasen vestida inadecuadamente. El pblico ri. Pero los miedos neurticos sigui diciendo pueden destruir a una persona y a una nacin. El miedo neurtico de la Alemania nazi a una guerra en dos frentes... Sigui el discurso; Sebastin dej de escuchar. A lo mejor tengo que aceptar el plan del robot, se dijo, y esperar hasta maana. Joe Tinbane se abri camino a punta de pistola, la agarr y sali disparando, y qu consigui con ello? Tinbane ha muerto y Lotta vuelve a estar prisionera en la Biblioteca; nada se ha logrado. Con la Biblioteca, reflexion, hay que actuar de cierta manera de una forma que les resulte familiar. El Udi tiene razn; deben aceptarme voluntariamente en la Biblioteca. Pero luego, se pregunt, cuando est dentro, cmo me las arreglar para salir con bien? Cuando me encuentre frente a frente con ellos... La tensin va a ser demasiado grande.

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Enorme. Y yo tendr que quedarme sentadito hablando con Appleford de un pseudomanuscrito demencial... Volvi a la sala. Por encima de la melopea del discurso de Ray Roberts, le grit al robot: No puedo hacerlo! El robot, contrariado, se llev la mano a la oreja. Voy a entrar en la Biblioteca esta noche grit Sebastin, pero el robot no le hizo caso; haba echado la cabeza hacia atrs y estaba nuevamente absorto en lo que deca la tele. Giacometti se levant, le tom del brazo y le llev a la cocina. En este caso los Uditi tienen razn. Esto hay que hacerlo despacio, paso a paso. Debemos (sobre todo usted) tener paciencia. De lo contrario le matarn sin ms, como al oficial de polica. Todo tiene que ser... hizo un gesto indirecto. Incluso, con sumo tacto. Entiende? estudi el rostro de Sebastin. Esta noche dijo Sebastin. Me voy all ahora mismo. Si va no regresar de all. Hola dijo Sebastin dejando el cigarrillo completo. Hasta luego; me voy. No intente acercarse a la Biblioteca! No... las palabras de Giacometti se confundieron con el ruido de la televisin y Sebastin cerr tras s la puerta del apartamento; ya estaba fuera, en el portal, en medio de un silencio muy de agradecer. Estuvo paseando por las calles a oscuras, durante un tiempo que se le antoj largo, con las manos en los bolsillos, por delante de tiendas y de casas que, poco a poco, iban apagando sus luces, hasta que, al fin, levant la vista hacia un bloque de viviendas en el que no se vea ni una luz encendida. Nadie pasaba por la acera; estaba completamente solo. De pronto se tropez con tres miembros del Udi, dos hombres y una mujer joven. Llevaban el botn del sum tu; la chica se haba colocado el suyo en el vrtice del pecho derecho, como si fuera un pezn metlico y refulgente. Le saludaron alegremente: Vale, amicus dijeron a coro. Qu te ha parecido el discurso de esta noche del Poderoso Seor? Excelente dijo Sebastin. Intent recordarlo; slo le vino a la memoria una frase. Me gust eso de la oreja del centinela romano; me lleg al alma. Tenemos licor de sogum dijo el ms alto de los dos Uditi. Te vienes con nosotros a echar un trago? Aunque no seas de la cofrada, puedes celebrarlo con nosotros. Estupendo dijo. No poda rehusar semejante ofrecimiento. Haca aos que no tomaba licor de sogum; se pareca un poco a las mixturas alcohlicas de los viejos tiempos que vendan en bares y tabernas...; aquello le haca recordar tiempos pasados, de antes de la Fase Hobart. No tardaron en apretujarse en un aerocoche que haba all aparcado y se estuvieron pasando el frasco con el tubo. El ambiente se fue haciendo ms y ms cordial. Qu estabas haciendo a estas horas? le pregunt la muchacha Udi. Andabas en busca de una mujer? Pues s dijo Sebastin. El licor de sogum le haba soltado la lengua; se senta entre amigos. Y probablemente fuera as. Bueno, si eso es lo que quieres, podamos ir... No dijo Sebastin interrumpindola. No es lo que ests pensando. Estoy buscando a mi mujer. Y s dnde est, lo que pasa es que no puedo sacarla de all.

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Nosotros la sacaremos dijo alegremente el ms bajo de los Uditi. Dnde est? En la Biblioteca de Temas Populares. Fuiu! dijeron los tres al unsono, entusiasmados. Vamos. El que estaba al volante puso en marcha el motor del coche. Ahora est cerrado seal Sebastin. Aquello enfri (temporalmente) su entusiasmo. Se consultaron los tres y al fin su portavoz expuso la idea para hacerle entrar. La Biblioteca tiene un buzn abierto toda la noche, para los libros que se han pasado de fecha de erradicacin. Uno de esos buzones en los que nadie hace preguntas. No podras deslizarte por la rendija? Demasiado pequeo dijo Sebastin. Aquello tambin ech un jarro de agua fra a su entusiasmo. Pues tendrs que esperar a maana le dijo la muchacha. A no ser que quieras llamar a la polica. Pero fuiu! creo que tienen una especie de ten con ten en la Biblioteca. Algo as como vive y deja vivir. Slo que dijo Sebastin la Biblioteca ha matado esta noche a un patrullero de Los ngeles pero no poda demostrar que haban sido los de la Biblioteca; ya haba odo que los de la tele le echaban la culpa a unos fanticos religiosos. A lo mejor consigues que Roberts incluya a tu mujer en sus oraciones dijo por ltimo la muchacha Udi, esperanzada. Yo sigo pensando dijo el ms alto de los dos hombres que lo que tenamos que hacer es ir los cuatro a organizamos una orga. Les dio las gracias, sali del coche y sigui con su paseo. Sin embargo, el coche le sigui. Cuando estuvo a su altura, uno de los Uditi baj la ventanilla, asom la cabeza y le grit: Si quieres entrar, te echaremos una mano. No les tenemos miedo a los de la Biblioteca. Ya lo creo que no les tenemos miedo meti baza la chica, muy convencida. No decidi Sebastin. Tena que hacerlo solo; los tres Uditi, por muy buenas intenciones que tuvieran, no podan ayudarle. Vete a casa, hombre le implor ahora el portavoz. No puedes hacer nada esta noche; maana lo intentars. Tenan razn. Movi la cabeza afirmativamente. De acuerdo dijo. Senta un cansancio tremendo ahora que haba reconocido aquel hecho: en cuanto la mente se haba dado por vencida, el cuerpo tambin le flaque. Les despidi dicindoles hola (o mejor dicho salve), y se fue a la calle ms iluminada que las otras, a ver si encontraba un taxi. Nunca, en toda su vida, se haba sentido tan intil como en aquellos momentos.

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15 El conocimiento de Dios sobrepasa todas las mociones de tiempo y permanece en la simplicidad de Su presencia. BOECIO. Cuando volvi a su apartamento, al cabo de media hora, lo encontr, a Dios gracias, vaco; Giacometti y el robot Carl Jnior se haban marchado al fin. Los ceniceros estaban llenos de cigarrillos enteros; anduvo metindolos en paquetes, luego lo dej todo, harto y desesperado, y se fue a la cama. Al fin, el aire de la habitacin ola a limpio y fresco; el desfumado de tantos cigarrillos haba conseguido que as fuera. De lo siguiente que volvi a tener conciencia era que alguien llamaba con los nudillos a la puerta. Se levant de la cama aturdido, vio que estaba completamente vestido y se fue dando tumbos a la puerta. No haba nadie; tard demasiado en abrir. Pero all, junto a la puerta, haba un paquete cuidadosamente envuelto en papel azul brillante. La falsa tesis de Lance Arbuthnot. Profiri una exclamacin de dolor; le dola la cabeza y se senta enfermo en todo el cuerpo. El reloj, desde la pared de la cocina, le dijo que eran las nueve de la maana. Ya estaba abierta la Biblioteca. Tembloroso, se sent en el saln, desenvolvi el paquete. Cientos de hojas mecanografiadas, con notas laboriosamente escritas a tinta; un trabajo de lo ms convincente... Le impresion aquella obra de los Uditi. Lo anduvo ojeando y vio que en todas partes por donde lo abriera la cosa tena sentido; tena su lgica y todo... Al menos la lgica que requera el caso. Desde luego, pasara la inspeccin de la Biblioteca. Sin ingerir nada de sogum ni ponerse vello por la cara, telefone a la Biblioteca y pregunt por Douglas Appleford. Aparecieron en la pantalla los rasgos de un pequeo funcionario pomposo y oscuro. Aqu el seor Appleford dijo mirando a Sebastin. Mi nombre dijo Sebastin es Lance Arbuthnot. La seorita McFadden ya le habl a usted de m. Ah s afirm Appleford con desagrado. He estado esperando su llamada. Es usted el de la muerte por meteorito. Sebastin dijo, levantando el manuscrito mecanografiado a la altura de la pantalla: Puedo llevarle mi tesis ahora por la maana? Podra recibirle, un minuto, digamos a las diez de la maana. Le ver entonces dijo Sebastin, y colg. Ahora tengo acceso a todas las secciones, a excepcin del piso de arriba, la Seccin A, pens. Los Uditi son listos y experimentados... Vaya diferencia, tenerlos de parte de uno. Son el videfono; contest y se encontr frente a frente con su podero Ray Roberts. Adis, seor Hermes dijo Roberts gravemente. Dada la importancia de su actividad en el asunto de la Biblioteca, creo que es mi deber consultar directamente con usted. Para tener la seguridad de que no haya ningn malentendido. Recibi el manuscrito de la tesis de Arbuthnot? S. Y parece que est bien.

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Estar usted en la Biblioteca, por lo que a ellos respecta, slo unos minutos; Douglas Appleford recibir el manuscrito, muchas gracias, y lo archivar. Diez minutos en total, quiz. Eso, por supuesto, no ser suficiente; lo que tiene usted que hacer es perderse en el laberinto de despachos y salas de lectura y estanteras durante casi todo el da. Para ello necesitar usted un pretexto. Puedo decirles... empez a decir Sebastin, pero Su Podero le interrumpi. Escuche, seor Hermes, su pretexto ha sido preparado hace tiempo, con mucha antelacin. Este es un plan muy elaborado. Mientras se encuentre usted en el despacho del seor Appleford, con el manuscrito an entre sus manos, lo ojear y entonces se fijar como por casualidad en la pgina 173. Descubrir en ella un error de gran magnitud y le pedir permiso a Appleford para utilizar una sala de lectura privada en la que poder hacer las oportunas correcciones. Le dir que despus de corregirlo se lo devolver; le dice que calcula que tardar entre quince y veinticinco minutos en hacer los cambios oportunos. Muy bien dijo Sebastin. Las salas de lectura privadas no estn vigiladas sigui Ray Roberts porque en ellas no hay nada ms que mesas de madera. As que nadie le ver abandonar la sala de lectura. Si alguien le cierra el paso, diga que se perdi al intentar regresar al despacho del seor Appleford. Es esencial que pensemos cul puede ser la localizacin del Anarca. Nuestro anlisis de la Biblioteca nos hace suponer que se encuentra en el piso alto, o, en cualquier caso, en uno de los dos ltimos pisos. As pues, tendr que buscar en esos dos pisos superiores..., y naturalmente esos pisos son los de ms difcil acceso... Los empleados de la Biblioteca llevan en esos pisos un brazalete de un color especial que da cierta informacin convenida a un aparato de radar. Es de un azul espectacular y luminoso que sirve para que cualquier guardin de la Biblioteca pueda reconocer de lejos y al instante quin lo lleva y quin no. El papel en el que vena envuelto el manuscrito est hecho de ese mismo material tratado. Usted mismo cortar un brazalete siguiendo las lneas perforadas que le hemos hecho; lo llevar en el bolsillo, y en cuanto deje a Appleford pngaselo en el brazo izquierdo. Izquierdo repiti Sebastin. Se senta dbil y mareado; necesitaba un poco de sogum y una ducha fra y cambiarse de ropa. Ahora, si mira usted en las vituallas regurgitadas que tiene en la nevera encontrar la panoplia de supervivencia que el robot Carl Jnior y Giacometti le prepararon entre los dos. Le resultar esencial hizo una pausa. Una cosa ms, seor Hermes. Usted quiere a su mujer y le resulta inapreciable..., mas, en trminos de historia, ella no cuenta..., pero el Anarca s. Para usted ser instintivo buscar a su mujer..., as que tendr que controlar ese impulso casi biolgico... Me comprende? Quiero encontrar a Lotta dijo Sebastin entre dientes. Y posiblemente la encuentre. Pero sa no ha de ser su meta primordial en la Biblioteca; no le hemos equipado de esta manera para que la salve a ella. En mi opinin... Ray Roberts se inclin sobre el visor y sus ojos se agrandaron en la pantalla como para hipnotizarle; Sebastin sigui sentado en silencio y pasivamente, como un pajarillo, escuchando, dejarn libre a su esposa sana y salva en cuanto tengamos al Anarca. Ella no les interesa realmente. S que les interesa dijo Sebastin, por vengarse de m, por lo que ocurri entre Ann Fisher y yo no estaba de acuerdo (no crea en ella) con la lgica de Ray Roberts en ese

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punto; se daba cuenta de que era para convencerle. No la conoce usted. El despecho y el odio son los motores que... He coincidido con ella en distintas ocasiones dijo Ray Roberts. Por cierto, el Consejo de los Errads la tena en Kansas City como una especie de emisario sin cartera de nuestro gobierno federal. De vez en cuando ocupa puestos importantes en el consejo de la Biblioteca, pero de pronto los pierde porque se pasa en sus funciones. Es probable que eso es lo que le haya ocurrido en el caso del oficial de polica Tinbane; ya le hemos insinuado al Departamento de Polica de Los ngeles que fueron agentes de la Biblioteca los que mataron a Tinbane y no unos fanticos religiosos hizo una mueca de enfado. Siempre se les echa la culpa a los Uditi de crmenes de violencia; es la norma que siguen los medios de comunicacin y la polica. Cree usted pregunt Sebastin que Lotta tambin se encuentra en los dos ltimos pisos? Es muy probable Su Podero estudi a Sebastin. Ya veo que a pesar de lo que le dije pasar la mayor parte de su breve tiempo buscndola a ella hizo un gesto resignado; era una reaccin enftica, de comprensin y no de condena. Bueno, Hermes, vaya a inspeccionar el material de supervivencia y luego salga para la Biblioteca y acuda a su cita. Supongo que hablaremos otra vez en el da de hoy. Hola. Hola, seor dijo Sebastin, y colg. Inspeccion el refrigerador lleno de vituallas preparadas para ir al supermercado. All estaba la pequea caja de cartn que le haban dejado el robot y Giacometti. vio decepcionado que contena nicamente tres cosas. LSD como vapor bajo presin, para ser lanzado como una granada. Un antdoto oral del LSD (probablemente una fenotiacina) para tomarlo en cpsula de plstico, durante su bsqueda por la Biblioteca: ya eran dos cosas. Y la tercera. La estuvo estudiando durante varios minutos. Era una inyeccin intravenosa con un lquido plido que pareca zumo; venia con una envoltura de instrucciones que retir para leer lo que pona. Una inyeccin de aquella solucin le librara de la Fase Hobart durante un tiempo limitado. Se dio cuenta de que se estacionara en el tiempo: no avanzara ni retrocedera. Paradjicamente, sera un tiempo limitado: medido en tiempo comn, no ms de seis minutos. Pero, desde su punto de vista, lo notara como si fueran horas. Descubri que aquello ltimo vena de Roma; record que en el pasado se haba utilizado con xito en meditaciones espirituales prolongadas. Ahora haba sido oficialmente prohibido y no poda obtenerse. Y, sin embargo, all lo tena. El preboste de Roma no desdeaba nada que fuera prctico y le sirviera en su bsqueda espiritual. Una combinacin de aquellas cosas, el LSD arrojado a los guardas de la Biblioteca y la inyeccin que se pondra a s mismo hara que l se moviera y los dems no; elemental. Y, cumpliendo con los deseos de Giacometti, nadie resultara herido. Durante un tiempo subjetivo de una a tres horas tendra probablemente libertad de movimientos para ir adonde quisiera y hacer lo que fuera en los pisos altos de la Biblioteca. Le sorprendi lo bien pensado que estaba aquel material de supervivencia y lo sencillo que era. Se tom una ducha rpida, se puso ropa convenientemente sucia, se coloc vello por la barbilla y el bigote, abandon su vaco y solitario apartamento y sali a la calle en donde, la noche anterior, haba dejado aparcado el coche. Se le encogi el corazn de miedo. Mi nica

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oportunidad, pens, mi ltima oportunidad, de sacar de all a Lotta. Y con ella, a ser posible, al Anarca. Si esto fracasa, entonces s que la pierdo. Para siempre. Al poco se elevaba en el coche por el cielo azul de la maana.

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16 Estos pensamientos que albergaba en mi entristecido corazn me llenaban de la ms tremenda zozobra, por miedo a morir antes de alcanzar la verdad. SAN AGUSTN Un tal seor Arbuthnot desea verle, seor dijo la secretaria de Doug Appleford por el interfono. Gru. Bueno, aqu estaba; el pelmazo que le enviaba la siempre entusiasta Charise McFadden. Hgale pasar dijo Appleford, y ech la silla para atrs, cruz las manos y esper. Un hombre maduro, fuerte, bien vestido, apareci en la puerta del despacho. Soy Lance Arbuthnot murmur; los ojos le temblaban de inseguridad, como los de un animal acosado. Veamos eso dijo Appleford sin ms prembulos. Naturalmente tembloroso, Arbuthnot se sent en la silla que haba delante de la mesa de Doug Appleford y le tendi un original mecanografiado, sobado y abultado. La labor de toda una vida musit. As pues, mantiene usted dijo Appleford alegremente que si un meteorito mata a una persona es porque odiaba a su abuela. Vaya teora. En cualquier caso, es usted lo bastante realista como para querer que se erradique. Hoje rpidamente el manuscrito leyendo aqu una lnea, all otra, al azar. Frases aburridas, charlatanera y tpicos, proclamaciones fantsticas...; todo ello le resultaba muy familiar. La Biblioteca vea pasar por sus manos una docena de manuscritos como se al da. Aquello era pura rutina para la Seccin B. Puede devolvrmelo un momento? pidi Arbuthnot con voz ronca. Para echarle un ltimo vistazo. Antes de entregrselo definitivamente a su oficina. Appleford dej caer el manuscrito sobre su mesa de despacho. Lance Arbuthnot lo tom, lo estudi, pas las hojas. Tras una pausa dej de pasar hojas, ley una pgina en particular, moviendo los labios. Qu ocurre? pregunt Appleford. Pues... creo que me he equivocado en todo un prrafo de la pgina 173 murmur Lance Arbuthnot. Tengo que corregirlo antes de que lo erradiquen. Appleford puls el botn del interfono y le dijo a su secretaria, la seorita Tomsen: Por favor, lleve al seor Arbuthnot a una sala de lectura de los pisos privados de arriba para que pueda trabajar sin que le interrumpan y volvindose a Arbuthnot, dijo: Cunto tardar en trarmelo nuevamente? Quince o veinte minutos. Desde luego menos de una hora Arbuthnot se levant, apretando contra su pecho su preciado manuscrito. Lo aceptar para su erradicacin? Claro que s. Corrija eso y luego le ver l tambin se levant; Arbuthnot vacil y sali dando traspis del despacho de Appleford. Y Appleford se dedic entonces a otros asuntos; se olvid por completo de aquel inventor chiflado que era Lance Arbuthnot.

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Sebastin Hermes, cuando estuvo solo en la habitacin, sac con dedos temblorosos el brazalete que llevaba en el bolsillo y se lo sujet a la manga. Luego se meti la mano en el bolsillo de la chaqueta y sac su equipo de supervivencia, se coloc la cpsula de antdoto del LSD en la boca, con cuidado de no morderla. Apret la granada con la mano izquierda, pensando: Este no soy yo. Yo no s hacer estas cosas. Joe Tinbane s hubiera podido hacerlas. A l se lo haban enseado. Desmaadamente, se puso la inyeccin de aquella pequea cantidad de fluido plido. Bueno, pues ya haba empezado; ya estaba metido en ello. Abri la puerta de la sala de lectura y mir al vestbulo. Nadie. Ech a andar; vio un cartel que deca ESCALERAS y fue hacia l. No hubo problemas al subir la escalera; sigui sin ver a nadie. Pero cuando abri la puerta de lo que supuso sera el piso alto, se encontr cara a cara con un guarda de la Biblioteca uniformado y de mirada fra. El guarda, muy despacio, empez a avanzar hacia l. Sin dificultad, esquiv al guarda; pas de un salto por delante de l y ech a correr por el pasillo. Ann Fisher apareci en una puerta con los brazos llenos de papeles, tambin movindose muy lentamente, como el guarda. Le vio, se volvi hacia l durante lo que le parecieron minutos; se le abri la boca con movimiento retardado hasta que al fin, en un final agonizante, reflej la mayor sorpresa. Qu... ests... haciendo...? empez a decir. Pero no pudo esperar a que completara aquella frase enormemente prolongada; se dio cuenta de que todo se haba estropeado... No debi toparse nunca con ella, y desde luego, no tan pronto se desliz por delante de Ann y sigui pasillo adelante, percatndose fugazmente de que a pesar de la diferencia de tiempo entre ambos haba permanecido demasiado rato, por lo que ella le haba reconocido. Tena que haber seguido movindome, pens. Movimiento constante, acelerado. Pero ya era demasiado tarde. Sonara un timbre de alarma; le llevara varios minutos, segn su escala de tiempo. Pero llegara, inevitablemente. Delante de l, dos guardas uniformados, armados, se mantenan rgidos ante una puerta. Pas como una flecha entre ellos, avanzando lo ms rpidamente que pudo. Los guardas parecieron darse vagamente cuenta de lo que pasaba; giraron las cabezas, como mquinas..., pero para entonces l ya haba pasado y abierto la puerta. Son el timbre de alarma. Din..., din..., din, con intervalos entre cada impacto. Como un magnetfono a velocidad inadecuada. Con la velocidad ms lenta. Empuj la puerta del despacho. Cuatro Erradas (los reconoci por sus neotogas) se encontraban all. En el centro, sentado en una silla, estaba el Anarca. No es a usted a quien quiero dijo Sebastin, decidindose inmediatamente. Quiero a mi mujer. Dnde est Lotta? Ninguno le entendi; para ellos era un ruido ininteligible. Sali apresuradamente de la estancia, dejando la arrugada, enflaquecida y pequea figura del Anarca; en el vestbulo, volvi a pasar por entre los dos guardas, que ahora se haban vuelto para entrar en busca... Pas por entre ellos sin que stos lograran agarrarle y corri hacia el despacho de al lado.

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Estaba vaco. Ficheros. Mir en un tercer despacho. Alguien (no le conoca) hablaba por telfono; sigui adelante. En la cuarta habitacin haba un almacn, fro y polvoriento. En el otro piso, se dijo. Volvi a ver ante s el cartel de ESCALERA y corri hacia all. En el piso de arriba se encontr con un grupo de hombres y mujeres en el pasillo y todos llevaban el brazalete azul, como l. Se deslizo por entre ellos y abri una puerta al azar. Tras l oy que alguien cargaba un arma. Se volvi y vio alzarse el can de un rifle. Arrojo entonces la granada de LSD Y al mismo tiempo mordi la cpsula de antdoto que llevaba en la boca. El can dej de levantarse, el rifle, lentamente, cayo de las manos del guarda; el guarda cay sentado al suelo con las manos hacia arriba como si alguien le asaltara. Alucinaciones. El LSD se elev como si fuera humo y se extendi por todo el corredor. Vol por l dejando atrs a varias figuras de movimiento retardado, prob una puerta detrs de otra. Mas oficiales de la Biblioteca trabajando vio en vanas ocasiones, la insignia del Consejo de los Errad, vio desintegrarse la jerarqua de la Biblioteca a causa de su presencia y de lo que haba trado consigo. Pero no consigui ver a Lotta. Por ultimo se encontr en un despacho a una mujer Errad, frgil y anciana que le miraba con los ojos muy abiertos. Dnde est dijo procurando hablar despacio para que le entendiera la seora Hermes? En que piso? se fue hacia ella amenazador. Sin embargo, el LSD ya le haba hecho efecto a la mujer, empez a caer, con expresin de pavor en el rostro Inclinndose sobre ella, la agarro por el hombro y repiti la pregunta. En el piso de abajo llego al fin la respuesta con agnica lentitud. Y entonces la anciana Errad se disolvi en un mundo intimo de colores, la dejo y sali corriendo, una vez mas, al vestbulo. El hall resonaba de gente y ruido. Pero cada uno se haba encerrado en su mundo particular, no haba accin interpersonal ni esfuerzos coordinados as que no tuvo dificultad en abrirse camino hasta el ascensor, nadie le haca caso. Pulso el botn, y tras una espera fantsticamente larga lleg el ascensor. Unos guardas armados hasta los dientes y con caretas antigs llenaban el ascensor, le miraron alejarse como un rayo y uno de ellos consigui disparar su arma en su direccin. El disparo no hizo blanco. Pero por lo menos haban logrado al fin disparar en su direccin. Y el gas LSD no afectara a aquellos hombres. No puedo sacar a Lotta, pens. No puedo tomar el ascensor, porque esta lleno Ray Roberts tena razn, tena que haberme llevado al Anarca y olvidarme de Lotta. Los muertos han de vivir, pens irnicamente, y los vivos morir. Y la msica desarmonizara el cielo. Yo estoy desarmonizado, pens. Me han cogido. No consegu sacar de aqu a nadie, como hizo Joe Tinbane. Aunque fuera temporalmente. Todo habra sido distinto si no me hubiera tropezado con Ann Fisher pens. Tena una extraa impresin de estar fuera del tiempo, a causa de la droga que se haba inyectado. Un sentimiento casi de inmortalidad. Pero no de fuerza, no de poder fantstico, se senta dbil, cansado y sin esperanza as que Ann Fisher consigue todo lo que se propone, pens. Sus profecas se estn cumpliendo, una tras otra; yo soy la ltima parte, y me ha llegado el turno, como les lleg a Joe Tinbane, al Anarca y a Lotta.

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Lo he echado todo a perder, observ. En unos cuantos minutos. Si Joe Tinbane hubiese estado aqu, todo habra sido distinto; seguro que lo habra sido. No dejaba de pensar en lo mismo; su conciencia de su propia inferioridad le apabullaba. El frente a Joe. Sus defectos, el valor de Joe. Y, sin embargo, pudieron con l, pens desesperanzado. Joe est muerto! Y yo tambin lo estar. Muy pronto. A lo mejor lo habramos conseguido si hubiramos actuado juntos, pens. Joe y yo. Los dos juntos intentando sacar de aqu a Lotta; los dos la amamos. Y uno tras otro, solos, morimos. No sali bien. Si le hubiera llegado mi advertencia, si me hubiera llamado desde el motel, si... Soy viejo e intil, pens. Tenan que haberme dejado en la tumba; desenterraron a alguien que no vala la pena. Una nulidad: slo la muerte, el escalofro, la forma de tumba me acompaan y van infectando todo lo que toco. Me siento morir otra vez, pens. O mejor dicho, nunca dej de estar muerto. Pens: si me matan no importa, porque no me cambia en nada. Pero Lotta es diferente, igual que Tinbane era diferente. Quiz, pens, aunque no pueda salir de aqu, ni salvar a nadie, incluido yo..., a lo mejor an puedo matar a Ann Fisher. Eso s que valdra la pena. Lo har por Joe Tinbane.

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17 Pero el tiempo presente, cmo lo medimos dado que no tiene espacio? Se le mide mientras est pasando, pero cuando haya pasado, ya no se le mide; porque ya no habr nada que medir. SAN AGUSTN. Tom un rifle que le quit a uno de los guardas adormecidos y vol hacia las escaleras. Cuando lleg a ellas, oy voces abajo. A lo mejor estn en el piso de abajo, pens esperanzado. Baj rpidamente. Se encontr con que nadie le opona resistencia. El pasillo del piso de abajo, al igual que el de arriba, estaba repleto de hombres armados hasta los dientes, inmviles. Vio claramente a Ann Fisher a lo lejos, sola. Corri en aquella direccin, librndose sin dificultad de cuantos intentaban lnguidamente oponerse a l..., y entonces, al igual que antes, se detuvo frente a ella; una vez ms se sorprendi vivamente al reconocerle. Lentamente, adaptando sus palabras al tiempo de ella, dijo: No... puedo... salir. As que... te... voy... a... matar levant el rifle. Espera dijo ella. Har... un... trato... contigo... aqu... y... ahora le mir intentando estudiarle, como si le viera confusamente. T... me... dejas... salir... y... puedes... coger... a... Lotta... y... marcharte. Sera verdad? Tena sus dudas. Pregunt: Tienes... autoridad... para... conseguirlo?... S afirm. Pero te llevar conmigo hasta que ella y yo estemos fuera de aqu dijo. Cmo? se esforz por entender lo que l haba dicho tan deprisa. Est bien dijo al fin tras descifrar lo que haba dicho. Pareca fantsticamente resignada. Asombroso. Ests asustada dijo l. Pues claro que s sorprendentemente, su forma de hablar ya no resultaba lenta. Era evidente que la inyeccin haba empezado a perder efecto. Irrumpes aqu corriendo como un loco, arrojando granadas y amenazando a todo el mundo. Quiero que te marches de la Biblioteca y no me importa cmo pueda lograrlo habl entonces por el micrfono que llevaba en la solapa: Lleven a Lotta a un aerocoche de los que hay en la azotea. Yo me reunir all con ella. Tienes autoridad para hacer eso? pregunt admirado. Mi padre es actualmente presidente del Consejo de los Errads. Y a mi madre ya la conoces. Vamos a la azotea? pareca ms tranquila ahora, haba recuperado parte de su antiguo aplomo. No quiero que me mate un psictico dijo pacientemente. Te conozco bien, no lo olvides. Me tema que haras una cosa como la que acabas de hacer. Tendra que haber estado fuera de la Biblioteca, pero en la situacin actual... Vamos a la azotea interrumpi. Venga la gui con el rifle hasta el ascensor ms cercano. Clmate dijo Ann frunciendo las cejas disgustada. No va a pasar nada ms que lo que acordamos: Lotta estar esperando. Si pierdes los nervios y te pones a disparar ser ella quien resulte muerta, y no es eso lo que quieres, verdad?

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No dijo. Tena razn; ahora deba controlarse. Lleg el ascensor y Ann Fisher hizo salir a los guardas armados que haba en l. Fuera les orden con brusquedad. Las pistolas le dijo desdeosamente a Sebastin mientras suban y la gente que las utiliza. Compensan un ego dbil. Mrate a ti con eso que llevas; de pronto ya no te asusta nada, porque puedes hacer que la gente acte como t quieres. Vox dei, como llaman los comandantes Udi a las armas de fuego. La voz de Dios reflexion. Supongo que fue un error coger a tu mujer y detenerla por segunda vez; estbamos tentando a la suerte. El matar al oficial Tinbane dijo Sebastin fue un acto espantoso de crueldad gratuita. Qu te hizo a ti? Hizo lo que t has hecho. Irrumpi aqu con una pistola y la dispar ante unos Errads ancianos e indefensos, sin armas. Y esa fue la venganza dijo Sebastin con amargura. Supongo que me perseguirs a mi por lo que he hecho hoy. Hasta que me caces a mi tambin. Ya veremos dijo Ann Fisher tranquilamente El Consejo tiene que reunirse y votar. O a lo mejor votan para ver si me dejan a mi tomar la decisin le mir. La Biblioteca dijo le tiene respeto a la violencia. Si, ya lo creo Lo cierto es que nos asusta enormemente, ya sabemos lo que se consigue con ella. La utilizamos nosotros, no porque nos guste, sino porque conocemos su eficacia. Mira lo que tu hiciste hoy ya haban llegado al tico, el ascensor se detuvo y se abrieron las puertas silenciosamente. De donde sacaste ese rifle? pregunt con curiosidad. Parece uno de los nuestros. Lo es dijo Vine aqu desarmado. Bueno, las escopetas no tienen lealtad, no son como los perros salieron al tejado de la Biblioteca. Ah est. dijo Ann guiando los ojos. Acaban de dejarla. Vamos avanz rpidamente con sus largas piernas y le adelant; l tuvo que es forzarse para alcanzarla. Los guardas que haban llevado a Lotta a la azotea se esfumaron no les hizo caso, solo le preocupaban Ann Fisher y su mujer. En cuanto Ann y el llegaron al coche, Lotta dijo: Sacaste al Anarca, Sebastin? Les o hablar de l. Le tienen ah abajo. Inmediatamente, dijo Ann Fisher: Con eso no hay trato. Estoicamente, Sebastin la llevo hasta el asiento del coche se sent al volante y le tendi a Lotta el rifle. No dejes de apuntar a la seorita Fisher le orden. Yo dijo Lotta vacilante. Tu vida depende de ello, y la ma tambin Recuerdas lo que le hicieron a Joe Tinbane? Esta mujer fue la que tom la decisin de hacerlo, ella dio la orden. Y ahora la apuntaras con el rifle? Si musito Lotta, vio levantarse el can de la escopeta lo de Joe Tinbane haba surtido efecto Pero y el Anarca? volvi a preguntar: No hay forma de sacarle dijo Sebastin con voz ronca. No puedo hacer milagros. Bastante suerte he tenido con poderte sacar y salir yo, as que te ruego me dejes en paz. Detrs de l, Lotta movi afirmativamente la cabeza con muda obediencia.

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Puso en marcha el motor del coche y al poco iban por el aire mezclndose con el trafico de media maana. Sebastin Hermes estacion brevemente en la azotea de un edificio publico del centro y all hizo salir a Ann Fisher, no sin antes quitarle el micrfono de la solapa. Volvi a subir al cielo con su aerocoche, el y Lotta fueron en silencio durante un tiempo. Gracias por venir a buscarme dijo Lotta pasado un rato. Tuve suerte respondi el lacnico No le dijo que haba renunciado, que solo pretenda destruir a Ann Fisher. Que salvar a su mujer haba sido virtualmente un accidente. Pero un accidente que celebraba, que le llenaba de jubilo Dieron por la televisin la noticia de lo de Joe Tinbane. Por eso nos enteramos. Y dijeron que estaba con una mujer que desapareci despus del crimen. Nunca lograre sobreponerme a su muerte dijo Lotta amargamente. Ni yo espero que lo hagas Al menos, no hasta que pase mucho tiempo. Le mataron delante de m. Lo vi todo, todo. Los nios de la Biblioteca. Era grotesco, como una pesadilla. l les disparo, pero estaba acostumbrado a disparar mas alto, a adultos, y sus tiros pasaron por encima de sus cabezas volvi a quedar en silencio. Rudamente, queriendo hacerla sentirse mejor, le dijo: Sea como sea, ya estas fuera de la Biblioteca. Y sta vez para siempre. Se enfadaran contigo los Uditi pregunto por no haber sacado al Anarca? Es una vergenza. El es realmente importante y yo no, no parece justo. T eres importante para m seal Sebastin. De donde sacaste todos esos chismes que utilizaste? Eso que te aceleraba y la bomba de humo de LSD; les o hablar de ello; les cogi totalmente desprevenidos. Normalmente no tienes LSD y El Udi me lo dio interrumpi bruscamente. Me equiparon. Arreglaron un pretexto y todo para que pudiera entrar y llegar a la Seccin B. Entonces si que les va a molestar. dijo Lotta con perspicacia Lo hicieron pensando en que sacaras de all al Anarca, no es eso? No contest, se concentro en el manejo del coche y en vigilar que nadie les siguiera. No necesitas decrmelo sigui diciendo Lotta, ya lo veo No tienen los Uditi a esos engendros del Poder, esos comandos para matar? He ledo algo acerca de ellos Existen realmente? Si admiti Hasta cierto punto, supongo. A lo mejor dijo Lotta reflexionando, a lo mejor el seor Roberts los manda a la Biblioteca y no contra ti Eso es lo que tenan que haber hecho, no era trabajo tuyo lo de sacar al Anarca. Tu no eres un comando. Yo quera ir. Por causa ma? le estudio, sinti el la intensidad de su escrutinioPorque no me habas sacado la primera vez? Ahora ya lo has compensado, no es as? Eso intente dijo Sebastin. De eso se trataba. Me quieres? pregunto Lotta. Si mucho, ms que nunca, se dio cuenta de ello all sentado junto a ella en el coche. Los dos solos.

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Ests... resentido? Por lo mo y Joe Tinbane? Por lo del motel? No despus de todo haba sido culpa suya. Y, adems, estaba lo de su aventura con Ann Fisher. Lo que siento es que mataran a Joe. Nunca podr rehacerme dijo Lotta. Como si fuera una promesa. Qu te hicieron en la Biblioteca? pregunt preparndose a escuchar la respuesta. Nada. Me tenan concertada una cita con un psiquiatra; le habra hecho algo a mi mente. Y esa mujer, Ann Fisher..., apareci por all y me estuvo hablando un rato. De qu? De ti sigui hablando con su vocecita tan caracterstica. Dijo que ella y t habas estado juntos, que... os acostasteis juntos. Dijo muchas cosas por el estilo. Pero yo, naturalmente, no le hice caso. Hiciste muy bien se sinti empequeecer bajo el peso de las mentiras..., de sus mentiras. Primero a su mujer y luego, muy pronto, a Ray Roberts; tendra que contarle un cuento. Tena que aplacar a todo el mundo... Ese era el modo de vida, pens, que haba empezado a llevar. Igual de malo que R. C. Buckley, que lo hace naturalmente. Pero en m, pens, no es natural. Y, sin embargo..., aqu estoy. No me habra molestado dijo Lotta que lo que me contaba fuera cierto. Despus de todo, ya ves lo que yo hice..., lo del motel, digo. No te lo podra reprochar; no lo hara. Bueno, pero no es cierto dijo lacnicamente. Es muy atractiva con ese pelo tan negro y esos ojos azules. Mucho ms atractiva que yo. La aborrezco dijo Sebastin. Por lo de Joe? Por eso y por otras cosas. Adnde vamos ahora? pregunt Lotta. A casa. Vas a llamar al Udi? Y decirle...? Ellos me llamarn dijo Sebastin estoicamente resignado.

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18 Pasar entonces tambin ms all de este poder de mi naturaleza, ascendiendo gradualmente hacia Aquel que me hizo. Y voy por los campos y vastos palacios de mi memoria. SAN AGUSTN. Cuando llegaron al apartamento, Sebastin telefone al vitarium para asegurarse de que an segua funcionando. Contest Cheryl Vale. Flask de Hermes dijo alegremente. No voy a ir hoy por ah dijo Sebastin. Estn los dems? Slo falta usted dijo Cheryl. Ah, seor Hermes, Bob Lindy desea hablar con usted; quiere darle los detalles de cmo los de la Biblioteca le arrebataron al Anarca. Tiene usted tiempo...? Hablar con l despus. Eso puede esperar. Hola. Colg sintindose culpable. He estado pensando dijo Lotta sentada en la cama frente a l; en su rostro se lea la agitacin de que era presa. Si la Biblioteca se veng de Joe Tinbane por lo que haba hecho, entonces tambin lo harn contigo. Ya lo haba pensado dijo Sebastin. Y, adems, los Engendros del Poder. Estoy asustada. S dijo bruscamente. Todos ellos, pens. El partido de Roma, la Biblioteca, el Udi..., con lo que haba hecho haba conseguido enfrentarse con todos ellos, con todos. Incluso con el departamento de polica de Los ngeles; pueden pensar que yo mat a Joe Tinbane porque se haba escondido en un motel con mi mujer; no me faltaban motivos. A quin puedes recurrir? pregunt Lotta. A nadie respondi. Era un sentimiento espantoso, terrible. Slo te tengo a ti se corrigi; despus de todo ya haba recuperado a Lotta. Y aquello ya era bastante. Pero no suficiente. Quiz dijo Lotta debiramos escondernos, t y yo. Ir a otra parte. Lo que le hicieron a Joe... lo tengo tan presente; no puedo olvidar cuando le vi de aquella manera. Recuerdo los pasitos por el tejado y luego uno de ellos, un cro en particular que se puso a mirar por la ventana. Y Joe estaba armado y saba que venan..., pero no sirvi de nada. Creo que deberamos marcharnos de Los ngeles, y quiz de los Estados Unidos del Oeste. Incluso de la Tierra. Emigrar a Marte? dijo pensativo. Los Uditi no tienen ningn poder all dijo Lotta. Las Naciones Unidas son la nica autoridad y tengo entendido que gobiernan muy bien las colonias. Lo tienen todo bien controlado. Y siempre estn solicitando voluntarios. Ya ves sus anuncios en la tele todas las noches. No se puede regresar de all una vez que has emigrado. Eso te lo dicen antes de que firmes los papeles legales. Es un viaje de ida nada ms.

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Ya lo s. Pero al menos estaremos vivos. No oiremos una noche ruidos en el tejado o fuera de la puerta. La verdad es que creo que debiste sacar al Anarca, Sebastin; al menos tendras a los Uditi de tu parte. Pero de esta forma... Lo intent repiti mecnicamente. Ya oste a Ann Fisher; no haba trato con l, tom lo que pude conseguir te tom a ti y me cost Dios y ayuda salir de all. Ray Roberts tendr que conformarse; es la verdad pero en su fuero interno saba que en ningn momento haba intentado realmente sacar al Anarca. Slo pens en Lotta. Como haba dicho Roberts, era casi un impulso biolgico. Un impulso que Roberts temi y que, al final, haba vencido, como anticip Roberts. En cuanto entr en la Biblioteca, se evapor todo aquel discurso sobre el valor trascendental para la historia, se haba esfumado al estallar la bomba de LSD. Me gustara de veras ir a Marte dijo Lotta. Ya habamos hablado de ello, te acuerdas? Creo que es algo fascinante... Se tiene un sentimiento de lo csmico, de la amargura de saber... que el hombre est en otro planeta. Dicen que hay que experimentarlo para entenderlo. El nico trabajo que s hacer es olfatear. Encontrar a los muertos que estn a punto de volver a la vida? Ya sabes que sa es mi nica habilidad hizo un gesto de desaliento. Ya me dirs para qu sirve eso en Marte. En Marte la Fase Hobart se nota tan poco que casi no existe y aqulla era otra razn por la que no quera ir. All volvera a envejecer y aquello para l resultara letal: en esa direccin le quedaban unos cuantos aos antes de enfermar y morir. Para Lotta, naturalmente, sera distinto. Le quedaban dcadas de vida ante s en tiempo normal; ms, seguramente, que con la Fase Hobart. Pero qu importa, se dijo, si muero pronto? Ya pas por ello una vez, y no es tan malo. En cierto modo, lo agradecera... El descanso final y sin fin. Escapar de todos estos problemas. Desde luego asinti Lotta. No hay muertos en Marte. Se me olvidaba. Tendra que ser un operario manual o un chupatintas dijo. No, creo que tus dotes de organizacin las apreciaran en cualquier parte. Seguramente te harn pasar pruebas de aptitud. S que lo hacen. As que se daran cuenta de todas tus capacidades, sabes? Tienes el optimismo de la juventud dijo. Y yo, pens, el pesimismo de la vejez. Esperemos a que hable con Ray Roberts. A lo mejor puedo contarle alguna historia que llegue a creerse. Mejor dicho se corrigi, a lo mejor le hago entender la situacin en que me encontraba. Y como t dices, quiz sus comandos puedan rescatar al Anarca. Realmente es una labor que les incumbe a ellos, no a m. Eso tambin se lo tengo que decir. Buena suerte dijo Lotta animada. Menos de una hora despus lleg la llamada de Ray Roberts. Ya veo que est de vuelta dijo Roberts inspeccionndole crtica y agudamente. Pareca muy tenso e inquieto. Cmo sali todo? No muy bien dijo Sebastin cautelosamente; tena que andarse con pies de plomo para no meter la pata en el juego en que se haba metido. El Anarca dijo Roberts sigue retenido en la Biblioteca. Logr llegar hasta l, pero no pude... Y su mujer?

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Con fro y calculado cuidado, aadi: La saqu. Por accidente. Las autoridades de la Biblioteca decidieron dejarla en libertad. Yo no lo ped; la idea, como le digo, fue de ellos. Un trueque dijo Roberts. Recibi usted a Lotta a cambio de dejar el edificio de la Biblioteca; fue un arreglo amistoso. No dijo. Pues eso es lo que parece Roberts sigui escrutndole sin inmutarse; nada descompona la cara morena y perspicaz. Le compraron. Y... su voz se hizo aguda no lo habran hecho de haber aprovechado usted bien las circunstancias para rescatar al Anarca... Lo decidi Ann Fisher aleg Sebastin. Iba a matarla; compr su vida a ese precio. Me la llev conmigo; incluso... Se le ocurri pensar sigui diciendo Roberts que sa era la razn de que se llevaran a su mujer a la Biblioteca? Para retenerla como rehn? Para as neutralizarle a usted? Me dieron a elegir entre... dijo Sebastin desesperadamente. Haban estudiado muy bien su situacin psquica dijo Roberts mordazmente. Tienen psiquiatras; saban a qu precio le podan comprar. Ann Fisher no le teme a la muerte. Es un hecho bien sabido, no compr su vida como usted dice. Le sac a usted de all, lejos del Anarca. Si Ann Fisher le hubiera temido realmente a usted, se hubiera guardado de cruzarse en su camino. Quiz tenga razn concedi Sebastin de mala gana. Logr ver al Anarca? Sigue con vida? S dijo Sebastin. Sinti que se le pegaba al cuerpo el sudor del ambiente; se le pegaba en las axilas y por la espalda. Sinti que sus poros queran (y no conseguan) absorberlo todo. Se haba condensado demasiado. Y los Errads estaban ocupndose de l? Haba unos Errads con l, s. Ha cambiado usted la historia de la humanidad, sabe dijo Roberts. O mejor dicho, pudo haberla cambiado. Tuvo su oportunidad y ahora sta ya no existe. Pudo usted haber sido recordado por siempre como el dueo del vitarium que revivi y salv al Anarca; nunca le habra olvidado el Udi ni el resto del planeta. Y quedara establecida la base enteramente nueva de la creencia religiosa. La certidumbre habra sustituido a la mera fe y habra aparecido un cuerpo totalmente nuevo de escrituras no haba clera en la voz de Ray Roberts; hablaba con mucha calma, como si recitara hechos ya sabidos. Hechos que Sebastin no poda negar. Dile le apremi Lotta detrs de l que lo intentars otra vez le puso la mano en el hombro y le acarici para darle nimos. Volver a la Biblioteca otra vez dijo Sebastin. Le enviamos dijo Roberts por un acuerdo con Giacometti; nos pidi que evitramos la violencia. Ahora ya termin nuestra relacin con usted; tenemos las manos libres para enviar a nuestros fanticos. Pero... hizo una pausa es probable que encuentren un cadver. Los de la Biblioteca se darn cuenta enseguida de la presencia de los Engendros en su rea, inmediatamente, en cuanto uno de ellos entre en el edificio. Como me dijo Giacometti la otra noche. Y, sin embargo, no podemos hacer otra cosa. Con ellos no caben asociaciones; nada de lo que tenemos o podemos prometer inducir a la Biblioteca a dejar libre al Anarca. No es lo mismo que con la seora Hermes.

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Est bien dijo Sebastin. He tenido mucho gusto en hablar con usted. Me alegro de saber cul es la situacin; gracias por... La pantalla se apag. Ray Roberts haba colgado. Sin ms despedidas. Sebastin se qued sentado con el auricular en la mano y luego, muy lentamente, lo coloc en su sitio. Se senta con cincuenta aos ms encima... y con un cansancio de cien aos. Sabes le dijo a Lotta, cuando te despiertas en el atad sientes un tremendo cansancio. Tienes la mente vaca; el cuerpo no hace nada. Luego te vienen pensamientos, cosas que quieres decir, actos que deseas realizar. Quieres gritar y moverte, salir. Pero tu cuerpo an no responde; no puedes hablar ni hacer movimiento alguno. Eso dura... calcul unas cuarenta y ocho horas. Es algo espantoso? Es la peor experiencia que haya tenido nunca. Mucho peor que la muerte y, pens, as me siento ahora. Quieres que te traiga algo? pregunt Lotta. Un poco de sogum calentito? No, gracias. Se levant, se puso a andar despacio por el saln hasta la ventana que daba a la calle. Tiene razn, pens, he estado a punto de cambiar la historia de la humanidad, pero no lo he hecho; he considerado mi vida personal ms importante... a expensas de otro ser humano, de todos los seres humanos, y en particular de los Uditi. He destruido toda la base reciente de la teologa mundial. Ray Roberts tiene razn! Puedo hacer algo por ti? pregunt Lotta dulcemente. Todo ir bien dijo mirando a la calle all abajo, a la gente y a los vehculos de superficie que parecan sardinas. Lo malo de estar all en el atad dijo, lo malo que tiene es que tu mente est viva pero tu cuerpo no, y sientes esa dualidad. Cuando ests de verdad muerto no sientes nada de eso; no tienes relacin con tu cuerpo. Pero eso... hizo un ademn convulsivo una mente viva unida a un cadver. Alojada dentro de l. Y no da la impresin de que el cuerpo vaya a estar animado alguna vez; parece que se espera eternamente. Pero sabes dijo Lotta que eso ya no te puede volver a ocurrir. Ya pas. Pero lo recuerdo dijo Sebastin. La experiencia sigue formando parte de m se golpe fuertemente la frente. Siempre lo tengo aqu en eso pienso, se dijo, cuando estoy realmente asustado; se me representa y me enfrento a ello. Es un sntoma de mi terror. Yo arreglar dijo Lotta, leyendo un poco su pensamiento, comprendindole en cierto modo lo de nuestra emigracin a Marte. T ve al dormitorio a echarte un rato y descansar mientras yo empiezo a hacer unas cuantas llamadas. Sabes que aborreces utilizar el videfono. Te espanta. Pues esta vez lo puedo hacer le gui hasta el dormitorio con gran dulzura.

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19 Pero en estas cosas no hay lugar para el reposo; no permanecen, son fugaces; quin puede seguirlas con los sentidos de la carne? SAN AGUSTN. En su sueo, Sebastin Hermes se vio en la tumba; so que se encontraba una vez ms dentro de su caja de plstico, en el Sitito, en la oscuridad. Llamaba una y otra vez: Me llamo Sebastin Hermes y quiero salir de aqu. Hay alguien ah arriba oyndome? En su sueo escuchaba. Y all afuera, por segunda vez en su vida, senta el peso de unas pisadas, de alguien que avanzaba hacia su tumba: Squenme!, gritaba una y otra vez; y se revolva contra la chapa de plstico, como un insecto hmedo. Desesperadamente. Ahora alguien se pona a cavar; sinti el impacto de la azada: Mtanme aire!, intent gritar, pero como ya no le quedaba aire, no poda respirar; se estaba asfixiando. Deprisa!, dijo, pero su llamada no son en la ausencia de aire; permaneci comprimido, aplastado por un enorme vaco; la presin subi hasta que, silenciosamente, se le partieron las costillas Eso tambin lo sinti como se le rompan los huesos uno tras otro. Si me sacan de aqu intento decir, quiso decir volver a la Biblioteca y encontrar al Anarca. De acuerdo? escuch, la excavacin continuaba golpes sordos, metdicos Lo prometo No hay trato? El filo de la azada rasp la tapa del atad. Lo admito, pens Pude haberle sacado, pero eleg salvar a mi esposa a cambio. No me detuvieron ellos, me detuve yo. Pero no volver a hacerlo, lo prometo. Escuch, ahora haban empezado a quitar la tapa con un destornillador, era la ultima barrera que le separaba del aire, de la luz. La prxima vez ser distinto. De acuerdo? Retiraron la tapa con mucho ruido. Entr la luz y miro hacia fuera y se encontr con una cara que le miraba detenidamente. Una carita arrugada, pequea y vieja. La del Anarca. Te o llamar dijo el Anarca as que dej lo que estaba haciendo y vine a ayudarte. Que puedo hacer por ti? Quieres saber en que ao estamos? Es el ao cuatro antes de Jesucristo. Por qu dijo SebastinQue significa esto? se daba cuenta de que aquello ocultaba algo muy importante, se sinti sobrecogido. Eres dijo el Anarca el salvador de la humanidad. Por ti ser redimida. Eres la persona mas importante de cuantas hayan nacido. Que es lo que tengo que hacer pregunt Sebastin para salvar a la humanidad? Tienes que morir de nuevo respondi el Anarca, pero ahora se hizo confuso el sueo, nebuloso, y empez a despertarse, sinti que estaba en la cama, en su apartamento, junto a Lotta, se dio cuenta de que haba estado soando y el sueo entonces le abandono, dejndole un extrao sabor de boca. Era un mensaje, pens mientras daba media vuelta, se incorporaba, retiraba las ropas y se pona en pie junto a la cama, sumido en sus pensamientos, intentando recordar el sueo lo mas completamente posible.

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Qu tengo que hacer?, se pregunt Qu me quera decir el Anarca? Que muriera? El sueo no le deca nada, pero se senta atrapado e impotente. Se senta culpable, infinitamente culpable, por haber dejado al Anarca en la Biblioteca, era consciente de todo. Menudo trato hice, pens amargamente. Se fue lentamente a la cocina y all encontr a tres hombres, vestidos con ropajes de seda negra, sentados a la mesa. Tres Engendros del Poder. Parecan cansados e inquietos. Ante ellos, encima de la mesa, haba un montn de notas escritas a mano manchadas de grasa. Este es el hombre dijo uno de ellos sealando a Sebastin que dej al Anarca en la Biblioteca, cuando pudo haberle sacado. Los tres Engendros se quedaron mirando a Sebastin con una mezcla de emociones en sus rostros cansados. El portavoz de los Engendros le explico a Sebastin. Vamos a actuar contra la Biblioteca esta noche. Nada de sutilezas, vamos a llevar un can y a disparar bombas nucleares hasta que solo que den cascotes. Seguramente no salvaremos al Anarca, pero al menos nos ocuparemos de ellos su tono indicaba desprecio y rabiosa hostilidad. No creen que puedan entrar y volver a salir? pregunto Sebastin. Le pasmaba la brutalidad de sus planes. El nihilismo. No salvaban al Anarca, sino que destruan la Biblioteca, no se trataba de eso. Hay una ntima probabilidad. concedi el portavoz de los Engendros. Por eso nos hemos detenido a charlar con usted, queremos saber exactamente donde encontr al Anarca y como le estn guardando, cuantos hombres hay y que armas tienen. Por supuesto, todo habr cambiado cuando nosotros lleguemos all, seguramente lo habrn cambiado, pero algo nos dir que pueda ayudarnos se quedo mirando a Sebastin, esperando. Lotta, con cara de sueo, apareci en la puerta de la cocina detrs de l. Han venido a matarnos? pregunt tomndole del brazo. Parece ser que no. le dijo Sebastin dndole unos golpecitos en el brazo para tranquilizarla. Todo lo que recuerdo son guardas de la Biblioteca armados. les dijo a los Engendros No recuerdo en que despacho le encontr, solo se que estaba en el penltimo piso. Pareca un despacho normal y corriente, como los dems, probablemente lo eligieron al azar. Ha soado usted con el Anarca desde entonces? le pregunt sorprendentemente el portavoz de los Engendros Nos han dicho que en su vida anterior el Anarca sola comunicarse con sus seguidores por medio de sueos. Si dijo Sebastin ponindose en guardia. So con l, me dijo algo acerca de m. Que tena que hacer algo. Dijo que el ao era el cuatro antes de Jesucristo y que yo sera el salvador de la humanidad haciendo eso. No es de mucha ayuda comento el portavoz de los Engendros. Pero en cierto sentido es as hablo otro de los Engendros Si hubiera sacado de all al Anarca se habra convertido en el salvador de la humanidad. Eso es lo que el Anarca quera que hiciese, no necesitbamos enterarnos del sueo para saber lo frunci el ceo y tomo unas notas. Perdi usted su oportunidad seor Hermes dijo el primer Engendro, la mejor oportunidad de su vida.

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Ya lo se respondi Sebastin sombro. Quiz debiramos matarle dijo el tercer Engendro Matarlos a los dos, ahora, en lugar de correr a volar la Biblioteca. Sebastin sinti que se quedaba sin pulso, se le encogi el cuerpo como cuando estaba en el Sitito Pero no dijo nada, se limito a apretar a Lotta contra si. No mientras pueda sernos de alguna utilidad dijo su portavoz con displicencia. Volvi a mirar a Sebastin: Vio usted que tuvieran algn arma ms formidable que rayos lser y rifles automticos? No dijo Sebastin negando con la cabeza. No haba campos magnticos, nada ultramoderno que protegiera sensiblemente la estructura? Todo eran armas de mano. Qu sistema utilizan los guardianes de la Biblioteca para las alertas? Radio? S volvi a menear la cabeza. No intentaron detenerle con gas? Yo fui el nico que utiliz gas. Me lo haban proporcionado Su Podero y el partido de Roma. S, ya sabemos qu le proporcionaron el portavoz de los Engendros jugueteaba con el lpiz mordindose el labio y pensando. Tenan caretas antigs? Algunos s. Entonces es que tienen gases, de una clase o de otra, por si les invaden. Y cuando caiga nuestra primera bomba en el edificio ya veremos aparecer armas ms importantes que las de mano una vez ms se volvi hacia Sebastin. No lo creo. Quiero decir que a usted le creo, pero s que si hubiera sido todo un grupo en lugar de un solo hombre, habra logrado sacar al Anarca se volvi a consultar a sus compaeros. La Biblioteca sigue siendo un enigma les dijo. Por dos veces en menos de cuarenta y ocho horas ha entrado all un hombre y ha rescatado a Lotta Hermes. Y, sin embargo, ah est el Anarca, como si estuviera al alcance de cualquiera; como si pudiera tener xito una irrupcin para sacarle. En mi opinin el Anarca ya est muerto y lo que vio Hermes no era sino un robot-simulacro, preparado con antelacin. Uno de sus compaeros, dijo: Pero est el sueo de Hermes. Implica que Su Podero est vivo. En alguna parte. Aunque quiz no en la Biblioteca. Lotta se separ de Sebastin y se sent ante la mesa de la cocina, enfrente de los tres Engendros. Y no han podido los Uditi... hizo un ademn buscando el trmino adecuado...meter a uno de ustedes...? ya saben. Entre los empleados. Un espa. Utilizan pruebas casi telepticas cuando se presentan candidatos dijo el portavoz. Lo intentamos en varias ocasiones. Todas las veces descubrieron el pastel y nos devolvieron un cadver. No pueden decir que son inventores de un libro...? dijo Sebastin. Eso es lo que usted utiliz dijo el portavoz secamente. Una trampa que preparamos hace meses. Como se interpuso el partido de Roma usted hizo uso de ella. Pero eso no nos gusta a nosotros, los Engendros. Hermes, puede que a Roberts le sorprendiera que usted fracasara, pero a nosotros no. Tenemos un enorme respeto por los recursos y el poder de la Biblioteca; nosotros le mataremos a usted obedeciendo rdenes de Roberts, para vengar al Anarca..., pero la verdad es que en nuestra opinin no tena usted la ms remota posibilidad de conseguir nada. Pero si ni siquiera lo intente dijo Sebastin con voz ronca.

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Eso no hace al caso. No si lo que usted vio fue un robot. Puede tambin que tengan armas mas sofisticadas y no habran dejado de utilizarlas de haber tenido usted la menor posibilidad de conseguir lo que se propona Accedieron enseguida a hacer el trato? A dejarle salir con vida acompaado de su mujer pero sin el Anarca? Ellos hicieron el ofrecimiento. Es una trampa dijo el portavoz de los Engendros para engaarnos y que organicemos un raid de kamikazes; todos los Engendros: todo el cuerpo. Lo ms probable es que se hayan llevado al Anarca a muchas millas de aqu a una de las sucursales que tiene la Biblioteca lejos de la Costa, hacia Oregn. A una de las ochenta y tantas sucursales que tiene en los Estados Unidos del Oeste, o tambin puede estar en la residencia particular de algn Errad, o en un hotel Conoce usted a alguien que este por encima de la jerarqua de la Biblioteca, Hermes? A un Errad? A un bibliotecario? Quiero decir personalmente. Conozco a Ann Fisher dijo. Si, la hija de la bibliotecaria jefe y del presidente del Consejo de los Errads movi la cabeza el Engendro. Hasta que punto la conoce? Diga la verdad, esto puede resultar vital. Olvdese por un momento de su mujer dijo otro de los Engendros Esto tiene prioridad. Me he acostado con ella dijo Sebastin. Oh! exclam Lotta Entonces era cierto lo que me dijo. Ya somos dos dijo Sebastin. Si, ya lo veo dijo Lotta compungida. Ocult la cara entre las manos se froto la frente luego levant la cabeza y le mir: Puedes decirme por que...? Tienen ustedes lo que les queda de vida para discutirlo interrumpi el portavoz de los Engendros. Cree que puede hacer salir a Ann Fisher de la Biblioteca? le pregunt a SebastinCon algn pretexto? As le podremos poner nuestro detector de telepata. Si afirmo Sebastin. Y que vas a decirle? dijo LottaQue quieres volver a acostarte con ella? Le dira dijo que los Engendros tienen orden de matarnos, y que quiero que nos den asilo a ti y a m en la Biblioteca. El portavoz sealo el videfono del saln. Llmela orden. Sebastin se fue al saln. Tiene un apartamento dijo fuera de la Biblioteca, all es donde me llevo ser all y no aqu. Donde sea dijo el portavoz con tal que podamos ponerle las manos encima y colocarle el detector. Se sent ante el videfono y marco el nmero de la Biblioteca. Biblioteca de Temas Populares dijo enseguida la operadora. Gir el videfono para el otro lado, para que por la pantalla no salieran las otras cuatro personas que haba en la cocina. Pngame con la seorita Ann Fisher dijo. De parte de quin, por favor? Dgale que la llama el seor Hermes se sent a esperar. La pantalla se puso gris, luego, tras un chisporroteo, se volvi a encender. Apareci el rostro atractivo de Ann Fisher.

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Qu hay, Sebastin? dijo muy tranquila. Estoy marcado y me van a matar dijo. Los Engendros del Poder? S. Bueno, Sebastin. La verdad es que creo que te lo has buscado. No fuiste leal con ellos. Viniste a la Biblioteca, te abriste paso para entrar, pero en lugar de intentar sacar al Anarca, y el equipo que llevabas te lo haba proporcionado el Udi, que lo pudimos reconocer, en lugar de hacerlo... Escucha dijo bruscamente, interrumpindola. Quiero verte. No puedo ayudarte su voz era neutra, impertinente; la situacin de Sebastin no le afectaba en absoluto. Despus de lo que hiciste en... Queremos que nos deis asilo dijo Sebastin en la Biblioteca. A Lotta y a m. Ah, s? arque las cejas. Bueno, puedo preguntrselo al Consejo; s que lo hacen en contadas ocasiones. Pero no te hagas ilusiones. Dudo mucho que la respuesta sea afirmativa en tu caso. Lotta apareci junto a Sebastin y tom el micrfono: Mi marido es un organizador muy eficaz, seorita Fisher. S que pueden ustedes utilizar sus dotes. Tenamos pensado acudir a las Naciones Unidas para ir a Marte, pero los Engendros del Poder estn demasiado cerca; nos matarn antes de que podamos pasar el reconocimiento mdico y obtener los pasaportes. Se han puesto en contacto con vosotros los Engendros del Poder? pregunt Ann. Ahora pareca ya ms interesada. S dijo Sebastin acercndose el micrfono a la boca. Sabes dijo Ann si tienen algn plan respecto al Anarca? Algo dijeron contest Sebastin cautelosamente. Ah s? Dime qu. Te lo dir cuando nos veamos aqu en nuestra casa o en la tuya. Ann Fisher dud, calcul y luego decidi. Te ver dentro de dos horas, en mi casa. Recuerdas las seas? No dijo. Rpidamente, uno de los Engendros le acerc papel y lpiz. Le dio las seas y colg. Sebastin se qued sentado un momento y luego se levant muy rgido. Los tres Engendros le miraban sin hablar. Ya est arreglado dijo. Y eso me dar satisfaccin, pens. No importa cmo resulte, si cogen al Anarca como si no. Aqu tiene le tendi al portavoz la hoja de papel en que haba escrito las seas de Ann Fisher. Qu es lo que tengo que hacer? Se supone que debo acudir armado? Probablemente tenga un detector de armas colocado en la puerta dijo el portavoz examinando la direccin. Le registrar por si lleva armas. No, vaya simplemente all y hable con ella. Nosotros arrojaremos una granada de gas por la ventana, algo por el estilo..., no se preocupe por eso; esa parte es de nuestra incumbencia reflexion. A lo mejor un dardo termotrpico. Les afectar a los dos, pero usted se recuperar; nos encargaremos de ello. Si mi marido les ayuda en esto dijo Lotta dirigindose al portavoz, no nos matarn? Si gracias a Hermes recuperamos al Anarca dijo el portavoz de los Engendros, conmutaremos la sentencia de muerte que ha dictado Ray Roberts contra l.

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Entonces era oficial dijo Sebastin con un escalofro. S movi la cabeza el portavoz. La sentencia se dict en una sesin oficial en la que se reunieron los decanos del Udi. Su Podero interrumpi su peregrinacin para asistir a esa reunin. Crees pregunt Lotta a Sebastin que de verdad puedes hacer salir a la seorita Fisher de la Biblioteca? Vendr dijo. Pero que los Engendros puedan con ella, eso ya es otra cosa, pens. Tena una alta opinin de la vivacidad de Ann Fisher; probablemente estara preparada para un caso como se. Despus de todo, Ann saba lo que l senta por ella. No la interrogarn, pens. Sin embargo, en cierto modo que no podemos prever, ella los va a matar. Y quiz a m con ellos. Pero, pens, Ann Fisher puede morir tambin. Aquello le consol. Yo nunca podra matarla, pens. Es algo que est por encima de m; yo no valgo para una cosa como sa. Pero los Engendros: como pasaba con Joe Tinbane, matar es su vocacin. Se sinti infinitamente mejor. Haba desviado a los asesinos de Udi hacia Ann Fisher: una proeza. Hacia Ann y lejos de l y Lotta!

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20 As cuando se levantan y tienden a ser, crecen tanto ms rpidamente para poder ser cuanto ms se afanan por no ser. SAN AGUSTN Dos horas despus estaba sentado en su aerocoche, estacionado en el tejado del edificio donde se encontraba el apartamento de Ann Fisher, pensando ensimismado en su vida y en lo que haba intentado hacer de ella. Cerrando los ojos se imaginaba al Anarca; intent revivir el sueo truncado de unas horas antes. Debes, le haba dicho el Anarca. Debes qu?, se pregunt; intent reanudar el sueo para pasar de ese punto. Nuevamente se imagin la carita seca y consumida, los ojos negros y la boca inteligente (espiritual y terrenalmente inteligente). Debes morir una vez ms, pens, sera eso? O sera vivir? No saba cul de las dos cosas. El sueo se negaba a reanudarse y lo dej; se enderez y abri la puerta del coche. El Anarca, con una tnica de algodn blanco, se hallaba junto al coche, esperando a que saliera. Dios mo dijo Sebastin. Siento mucho dijo el Anarca sonriendo que mi conversacin de antes fuera interrumpida. Ahora podemos proseguir. Sali... usted de la Biblioteca? An me retienen dijo el Anarca. Lo que ests viendo no es ms que una alucinacin; la cpsula del antdoto del LSD que llevabas en la boca no logr neutralizar el gas completamente; yo soy un remanente del efecto de ese gas se ensanch la sonrisa. Me crees, Sebastin? Puede que me afectara el gas... un poquito dijo Sebastin. Pero el Anarca pareca real. Extendi la mano para tocarle... La mano atraves el cuerpo del Anarca. Lo ves? dijo el Anarca, puedo abandonar la Biblioteca espiritualmente; puedo aparecer en los sueos de los hombres y como visin inducida por drogas. Pero fsicamente sigo all y pueden matarme en cuanto quieran. Eso pretenden? pregunt con voz ronca. S, porque no pienso abandonar mis ideas, mis conocimientos especficos y ciertos; no puedo olvidar lo que he aprendido mientras estaba muerto. Igual que t tampoco puedes borrar el horror de encontrarte enterrado; algunos recuerdos son imperecederos. Qu puedo hacer? pregunt Sebastin. Muy poco dijo el Anarca. Los Engendros del Poder tienen razn cuando dicen que realmente no tenas ninguna posibilidad de sacarme de la Biblioteca; me haban colocado una bomba y yo era el seuelo. En cuanto me hubieras puesto en pie habra estallado la bomba y nos habra matado a los dos. Eso lo dice slo para que me sienta mejor? Te estoy diciendo la verdad dijo el Anarca. Y ahora qu? Har lo que usted quiera. Todo lo que pueda. Ests citado con Ann Fisher.

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S dijo. Los Engendros estn esperando. Yo soy como usted. Un seuelo para ella. Djala ir dijo el Anarca. Por qu? Tiene derecho a la vida el Anarca pareca tranquilo ahora; volvi a sonrer. A m nadie puede salvarme dijo. Los Engendros pueden hacer volar por los aires la Biblioteca, y eso... Pero dijo Sebastin tambin pueden pillarla a ella. Es posible que la pillen dijo el Anarca cuando hagan saltar la Biblioteca. Pero es lo mismo. Pueden cazarla dijo Sebastin. Pero de esta manera ser yo quien la cace. Lo cierto es que no odias a Ann Fisher dijo el Anarca. La verdad es que es todo lo contrario; ests violenta y profundamente enamorado de ella. Por eso tienes tantos deseos de verla destruida: con Ann Fisher se acabaran muchas de tus emociones; la mayor parte, a decir verdad. El matarla no te acercara ms a Lotta; tienes que encontrarte con Ann Fisher aqu en la azotea cuando aterrice y avisarla para que no entre en el apartamento. Entiendes? No dijo Sebastin. Tienes que advertirle que no vuelva a la Biblioteca; tienes que decirle lo del ataque que han planeado. Dile que se las arregle para que evacuen la Biblioteca. El ataque ser a las seis de la tarde; al menos eso es lo que tienen planeado los Engendros. Creo que lo cumplirn; como t mismo pensaste, su vocacin es matar. Al or que le decan cules haban sido sus pensamientos, se sinti sobrecogido. Dijo con un hilo de voz: No creo que Ann Fisher sea tan importante; creo que usted es lo que importa, usted y su salvacin. Los Uditi tienen toda la razn del mundo; vale la pena reducir a escombros la Biblioteca si con ello... Pero no es as dijo el Anarca. No hay la menor posibilidad. Entonces desaparece su conocimiento de la realidad ms all de la tumba, y todas sus doctrinas. Borradas por los Errads se sinti intil. Me estoy apareciendo al seor Roberts dijo el Anarca muy sereno. Estoy muy ocupado comunicndome con l. Hasta cierto punto, le estoy inspirando. As, partes sustanciales de mi nuevo entendimiento llegarn al mundo a travs de l. Y tu secretaria, la seorita Vale, tiene en su poder un montn de hojas escritas con lo que yo le dict el Anarca no pareca turbado; lo cierto es que irradiaba un halo de santidad. Estoy de veras enamorado de Ann Fisher? pregunt Sebastin. El Anarca no respondi. Poderoso Seor le llam Sebastin angustiado. El Anarca se elev por el cielo sealando hacia arriba, y al hacerlo se fue esfumando; los coches se hicieron visibles a travs de su imagen y, poco a poco, desapareci. Por encima de la azotea, un aerocoche empez a descender, buscando dnde aterrizar. Aqu llega Ann, se dijo Sebastin. No poda ser nadie ms. Cuando aterriz el coche, se fue hacia l. Dentro estaba Ann Fisher ocupada en desabrocharse el cinturn de seguridad. Adis le dijo.

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Adis respondi ella preocupada. Maldito cinturn; siempre se me engancha le mir con sus ojos azules penetrantes. Qu cara ms rara tienes. Como si quisieras decirme algo y no pudieras. Podemos hablar aqu arriba? pregunt Sebastin. Por qu aqu arriba? dijo ella frunciendo el ceo. Explcate. Se me ha aparecido el Anarca en una visin. Como que me lo voy a creer. Dime qu es lo que estn tramando los Engendros del Poder; dmelo aqu si quieres le brillaron los ojos de impaciencia. Algo te pasa; estoy segura. Es verdad que se te ha aparecido? Es una supersticin; est en la Biblioteca encerrado con media docena de Errads. Los Uditi te han engaado; te han convencido de que se puede aparecer donde quiere y cuando quiere. Djale marchar dijo Sebastin. Destruir la estructura de la sociedad. Es un indeseable que ha surgido de entre los muertos contando cuentos sagrados. Tendras que haber odo lo que cuenta igual que yo lo he odo; tendras que or algunas de las necedades que dice. Qu es lo que dice? Bueno, no he venido aqu a discutir eso; me dijiste que sabas lo que van a hacer los fanticos del Udi. Sentndose en el coche junto a ella, dijo: Yo considero al Anarca comparable a Gandhi. Est bien. Dice que no hay muerte; que es una ilusin. El tiempo es una ilusin. Cada instante que nace no pasa. Incluso dice ni siquiera nace; siempre ha estado ah. El universo consiste en crculos concntricos de realidad; cuanto mayor es el anillo, ms parte tiene de realidad absoluta. Esos crculos concntricos crecen hasta ser Dios; El es la fuente de todas las cosas y stas son ms reales cuanto ms cerca de El estn. Es el principio de emanacin, creo. El mal es sencillamente una realidad menor, un anillo que est ms alejado de El. Es la falta de realidad absoluta, no la presencia de una deidad del mal. No hay dualidad, no hay mal, no hay Satans. El mal es una ilusin como la decadencia. Y se pasa el rato recitando citas de los filsofos de la Edad Media, como San Agustn, el Ergena, Boecio y Santo Toms de Aquino... Dice que por vez primera los entiende. Te basta con eso? Escuchar todo lo que recuerdes. Por qu tengo que repetir sus doctrinas? Nuestra misin consiste en borrarlas, no en difundirlas sac una colilla del cenicero del coche y empez a echarle humo rpidamente. Vamos a ver cerr los ojos. El eidos es forma. Como la categora de Platn, la realidad absoluta. Existe; Platn estaba en lo cierto. El eidos est impreso en la materia pasiva; la materia no es el mal, es inerte, como la arcilla. Tambin hay un antieidos; un factor destructor de la forma. Es lo que la gente experimenta como mal, la decadencia de la forma. Pero el antieidos es un eidolon, una ilusin; una vez impresa, la forma es eterna, slo que experimenta una evolucin constante, por lo que no podemos percibir la forma. Por ejemplo, como el nio que se transforma en hombre, o, como ahora, el hombre que desaparece y se transforma en nio. Parece como si el hombre hubiera dejado de existir, pero la verdad es que lo universal, la categora, la forma, sigue ah. Es un problema de percepcin; nuestra percepcin est limitada porque slo tenemos visiones parciales. Como la monadologa de Leibnitz, comprendes? S dijo moviendo la cabeza afirmativamente.

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Nada nuevo dijo Ann. Una mera refundicin de Plotino, y Platn, y Kant, y Leibnitz, y Spinoza. No tena por qu decir necesariamente nada nuevo dijo Sebastin. No sabamos cmo sera cuando ocurri. T moriste, no tuviste esa misma experiencia? Es como cuando ests vivo. Cada uno tiene una forma de... S, como las monadas de Leibnitz. Guard el cigarrillo entero en su paquete de papel junto a otros que ya haba. Ya ests satisfecho al fin? esper con el cuerpo tenso de impaciencia. Y esa doctrina es la que quieres borrar. Bueno, si la doctrina es cierta dijo Ann no podemos destruirla. As que no vale la pena que armes todo este escndalo por eso. Los Engendros del Poder dijo Sebastin te van a colocar una trampa en cuanto entres en tu apartamento. Parpade. Por eso queras verme? S. Cambiaste de idea? Afirm con la cabeza. Ann se inclin hacia l y le apret la rodilla con la mano. Te lo agradezco. Muy bien; me vuelvo corriendo a la Biblioteca. Hay que evacuar la Biblioteca. Por completo. Antes de las seis. Van a bombardearla con algn arma pesada que se han trado de la M. N. L.? Tienen un can atmico. Bombas nucleares. Saben que no pueden recuperar al Anarca. Pretenden arrasar la Biblioteca. Venganza dijo Ann. Eso es lo que les mueve. Volvemos a los das del asesinato de Malcolm X. Volvi a mover la cabeza afirmativamente. Bueno, y t qu opinas de todo esto? pregunt ella. Me he dado por vencido dijo sencillamente. Se van a poner hechos unas furias cuando se enteren de que me has avisado. Si ya antes estaban enfadados contigo... Ya lo s ya lo pens, mientras se lo estaba diciendo el Anarca. La verdad es que no haba dejado de pensarlo desde entonces. Puedes huir a alguna parte? Lotta y t? Quiz a Marte. Volvi a apretarle la rodilla. Te agradezco mucho que me lo hayas dicho. Buena suerte. Ahora mrchate; me estoy poniendo muy nerviosa... Quiero irme de aqu mientras pueda. Sali del coche y cerr la puerta. Ann puso inmediatamente el coche en marcha; ste se elev y se fue a confundir con los dems vehculos del trfico de la tarde. Se qued all de pie hasta que el coche desapareci. Por la puerta que daba al ascensor aparecieron dos Engendros del Poder con sus tnicas de seda negra, pistola en mano.

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Qu ha ocurrido? pregunt uno de ellos. Por qu no bajaron usted y ella? No lo s, iba a decir. Pero en lugar de eso, les dijo: La he avisado. Uno de los Engendros levant su arma y la apunt hacia Sebastin. Ms tarde dijo el otro rpidamente. Vaymonos, a lo mejor podemos alcanzarla. Sali corriendo hacia el coche que tenan all estacionado y el otro se olvid de Sebastin y corri tras l. Al rato, ellos tambin iban por el aire; les vio despegar y perderse por el cielo, y entonces se fue hacia su coche. Se sent dentro y estuvo all mucho tiempo sin pensar en nada; la mente se le haba quedado vaca. Pasado un buen rato descolg el telfono del coche y marc el nmero de su casa. Adis dijo Lotta con un hilito de voz; se le dilataron los ojos cuando le reconoci en la pantalla. Ya se acab? pregunt. La ech de aqu dijo. Porqu? Estoy enamorado de ella. Es evidente. Lo que hice lo demuestra exactamente. Cmo lo han tomado... los Engendros? Mal dijo secamente. De veras la quieres? Tanto? El Anarca me dijo que deba hacerlo. Se me apareci en una visin. Eso es una tontera dijo; y como siempre empez a llorar; las lgrimas le rodaban libres por las mejillas. No te creo; hoy da nadie tiene visiones. Ests llorando porque amo a Ann Fisher? pregunt, o porque los Uditi vuelven a perseguirnos? No... no lo s sigui llorando. Irremisiblemente. Me voy a casa dijo Sebastin. No quiero decir que no te quiera a ti; te quiero de un modo distinto. Estoy encaprichado con ella; no debera, pero lo estoy. Con el tiempo se me pasar. Es como una neurosis; como una obsesin. Es una enfermedad. Eres un mal nacido dijo Lotta sollozando. Est bien gru. Tienes razn. De todas formas el Anarca me lo dijo. Me dijo lo que realmente senta por ella. Hola. Colg enfadado. Puso el coche y ascendi por el aire. Cuando volvi a su casa, Lotta le esperaba en la azotea. He estado pensando dijo cuando Sebastin sali del coche, y creo que no tengo derecho a reprocharte nada; mira lo que hice yo con Joe Tinbane vacilando, le tendi los brazos. La abraz estrechamente. Creo que tienes razn de considerarlo como una enfermedad dijo apoyada en su hombro. Los dos tenemos que verlo de esa forma. Y ya vers como se te pasa. Igual que a m se me est empezando a pasar lo de Joe. Fueron juntos hacia el ascensor. Despus de hablar contigo sigui diciendo Lotta telefone a los de las Naciones Unidas en Los ngeles y les habl de lo de nuestra emigracin a Marte. Me dijeron que hoy mismo nos enviaran los formularios y las instrucciones.

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Estupendo dijo. Ser un viaje muy emocionante dijo Lotta, si es que llegamos a hacerlo. T crees que lo lograremos? No s respondi l cndidamente. Adonde si no podemos ir. Abajo, en su apartamento, se sentaron el uno frente al otro en el saln. Estoy cansado dijo Sebastin frotndose los ojos doloridos. Por lo menos ahora dijo su mujer no tenemos que preocuparnos de los agentes de la Biblioteca, no es cierto? Es probable que te estn agradecidos por haberla salvado a ella, no crees? Los de la Biblioteca ya no nos harn ningn dao. Me encuentras inspida? pregunt Lotta. No, en absoluto. Esa chica Fisher es tan... dinmica. Tan agresivamente activa. Lo que tenemos que hacer dijo Sebastin es escondernos hasta que estn listos nuestros papeles y estemos a bordo de la nave que nos ha de llevar a Marte. Se te ocurre algn sitio? a l, de momento, no se le ocurra ninguno. Se pregunt cuanto tiempo les quedara. Posiblemente slo unos minutos. Los Engendros podan presentarse de un momento a otro. En el vitarium? propuso Lotta esperanzada. No hay nada que hacer por ese lado. Ser aqu donde primero busquen, y luego all. En la habitacin de un hotel. Elegido al azar. Quiz respondi l, pensndolo. Es cierto que se te apareci el Anarca en una visin? Eso me pareci. A lo mejor se dijo inhal demasiado LSD. Y lo que habl conmigo fue parte de mi propiamente probablemente nunca lo sabra. Quiz no importara mucho. Me gustara mucho dijo Lotta tener una visin religiosa. Pero yo crea que las visiones eran siempre de personas muertas, no vivas. A lo mejor ya le han matado dijo Sebastin. Probablemente est muerto a estas horas, pens. Bueno. Sum tu, pens citando a Roberts. Yo soy t, y, por tanto, cuando t has muerto, yo estoy muerto. Y mientras yo siga vivo, t tambin estars vivo. En m. En todos nosotros.

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21 Llamaste y gritaste y rompiste mi sordera. Relampagueaste y brillaste y acabaste con mi ceguera... Me tocaste y yo ard por Tu paz. SAN AGUSTN. Aquella noche, l y Lotta miraban tristemente las noticias en la televisin. Durante todo el da deca el locutor una multitud de Uditi, los seguidores de su podero Ray Roberts, ha estado rondando la Biblioteca de Temas Populares; una muchedumbre intranquila paseando nerviosamente, como encolerizada. La polica de Los ngeles, que ha estado vigilando la muchedumbre sin intervenir, dijo que tema, poco despus de las cinco p. m., un inminente ataque a la Biblioteca. Hablamos con algunas personas preguntndoles por qu se encontraban all y qu se proponan. En la pantalla del televisor se vean distintas escenas de gente en movimiento. Gente ruidosa, en su mayora hombres, agitando los brazos, gritando. Hablamos con el seor Leopold Haskins y le preguntamos por qu haba venido a pasear delante de la Biblioteca, y esto es lo que nos contest. Un negro corpulento, rondando los cuarenta, apareci en la pantalla con rostro estpido. Bueno, estoy aqu dijo rudamente porque tienen al Anarca ah dentro encerrado. El locutor, sosteniendo el micrfono porttil, dijo: Tienen al Anarca Thomas Peak dentro de la Biblioteca, caballero? S, ah lo tienen respondi Leopold Haskins. A eso de las diez de la maana omos decir que tenan ah dentro al Anarca pero que se proponan despacharle. Asesinarle, quiere decir usted? pregunt el locutor. Eso es; eso nos dijeron. Y qu se proponen hacer al respecto, suponiendo que eso sea cierto? Bueno, nos proponemos entrar ah. Eso nos proponemos Leopold Haskins mir a su alrededor confuso. Nos dijeron que bamos a entrar a sacarle si podamos, as que por eso estoy aqu; estoy aqu para que los de la Biblioteca no puedan hacer esa canallada que se proponen. Cree usted que la polica tratar de impedrselo? Huy!, no dijo Leopold Haskins estremecindose. La poli de Los ngeles les tiene tanta ojeriza a los de la Biblioteca como nosotros. Ya qu se debe eso? La poli sabe dijo Haskins que fueron los de la Biblioteca quienes liquidaron al oficial Tinbane. Nos haban dicho... Ya s lo que les haban dicho continu Haskins muy excitado, levantando la voz, pero no fueron "fanticos religiosos" como decan. Ya saben quin fue y nosotros tambin lo sabemos. La cmara enfoc entonces a un negro muy flaco con camisa blanca y pantaln oscuro que pareca confundido. Oiga dijo el locutor de la televisin, micrfono en mano, puede usted decirnos su nombre, por favor?

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Jonah L. Sawyer respondi el negro con voz cascada. Y por qu est usted aqu, seor? La razn de que ste aqu dijo Sawyer es que la Biblioteca no va a hacer caso de razones y no va a dejar salir al Anarca. Y ustedes se han reunido aqu para sacarle. Eso es; para sacarle dijo Sawyer muy convencido. Y cmo exactamente pregunt el reportero se proponen hacerlo? Tienen algn plan definido los Uditi? Bueno, tenemos a nuestra organizacin, los Engendros del Poder, que son los que mandan aqu; son los que nos dijeron que viniramos. Yo no s exactamente qu van a hacer, pero... Pero usted cree que lo lograrn. S, claro que lo creo respondi Sawyer. Muchas gracias, seor Sawyer dijo el locutor. Entonces se transform en el locutor que haba aparecido al principio, sentado ante su mesa de despacho con los boletines de noticias delante de l. Poco antes de las seis de la tarde sigui diciendo, el gento congregado alrededor de la Biblioteca, que sumaba ya varios miles de personas, se puso muy tenso, como si sintiera que algo estaba a punto de ocurrir. Y vaya si ocurri. No se sabe de dnde, sali un can, y sin apenas apuntar empez a vomitar bomba tras bomba sobre el edificio de piedra gris donde se encuentra la Biblioteca. Ante eso, la muchedumbre enloqueci. Se vio en la pantalla a la gente enloquecida, gritando con rostros desencajados. En el transcurso del da tuve ocasin de hablar con el jefe de polica de Los ngeles, Michael Harrington, y le pregunt si la Biblioteca haba solicitado ayuda a la polica. Esto es lo que dijo el jefe Harrington. En la pantalla se vea ahora a un blanco de cuello ancho, con ojos de besugo y carne fofa, vestido de uniforme y que se humedeci los labios antes de hablar. La Biblioteca de Temas Populares dijo con voz fuerte y segura, como si estuviera pronunciando un discurso no ha hecho ningn llamamiento. Hemos intentado en varias ocasiones ponernos al habla con ellos, pero en nuestra opinin, a eso de las cuatro treinta de esta tarde todo el personal abandon el edificio que ahora est vaco previamente a la reunin de esta muchedumbre ilegal y teniendo en cuenta sus intenciones respecto a la Biblioteca hizo una pausa y rumi. Tambin me han dicho, pero esto est sin confirmar que yo sepa, que una faccin militar de los Uditi se propone utilizar un can de bombas nucleares para destruir el edificio y que la gente pueda correr a rescatar a su anterior lder, el Anarca Thomas Peak, que suponen se encuentra dentro. Est ah dentro el Anarca, jefe Harrington pregunt el locutor. Que nosotros sepamos respondi el jefe de polica, es muy probable que el Anarca Peak se encuentre ah dentro. Pero no lo sabemos seguro call como si estuviera pensando en otra cosa; miraba continuamente a algo o al alguien con el rabillo del ojo. No, no tenemos noticias en ese sentido o en otro. Si estuviera ah dentro el Anarca dijo el locutor, como parecen creer los Uditi, estara justificada, en su opinin, su intencin de entrar por la fuerza, como parece que van a hacer? O bien...

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Consideramos a esa muchedumbre dijo el jefe Harrington como a una reunin ilegal, y ya hemos llevado a cabo varias detenciones. En este momento estamos intentando disuadirles de su propsito. Nuevamente apareci el locutor delante de su mesa, muy atildado y repeinado. La muchedumbre dijo no se disolvi como esperaba el jefe Harrington. Y ahora, por varios informes recibidos desde el lugar de los hechos, comprobamos, como dijimos antes, que ya ha hecho su aparicin el can atmico a que se refera el jefe Harrington y nos enteramos de que en estos momentos est causando graves destrozos en el edificio de la Biblioteca. Interrumpiremos nuestros programas de la noche para mantenerles informados del desarrollo de esta batalla campal entre los Uditi, representados por la muchedumbre airada, ruidosa e inquieta y la... Sebastin apag el televisor. Es una buena noticia dijo Lotta pensativa lo de que est desapareciendo la Biblioteca. Me alegro de que se hunda. No se hundir. La reconstruirn. Los empleados y los Errads escaparon de ella, ya has odo lo que ha dicho la tele. No te hagas demasiadas ilusiones. Se levant del sof y empez a pasear. Tenemos unos momentos de tranquilidad seal Lotta. Los Engendros estn ocupados intentando entrar en la Biblioteca; seguramente estarn tan ocupados que se han olvidado de nosotros. Pero volvern a recordarnos dijo l. En cuanto acaben en la Biblioteca pens, me pregunto si por milagro lograrn llegar al Anarca antes de que caiga muerto; no s..., al menos es tericamente posible. Pero en el fondo de su corazn saba que no sera as. No volvera nadie a ver vivo al Anarca; lo saba, el Anarca lo saba, y los Uditi lo saban. Ray Roberts y los Uditi lo saban mejor que nadie. Vuelve a poner las noticias dijo Lotta, inquieta. As lo hizo. Y se encontr, en la pantalla, con el rostro de Mavis McGuire. Seora McGuire estaba diciendo el locutor, respecto a ese ataque a su Biblioteca... le ha dicho a toda esa gente que no tienen ustedes a su antiguo lder espiritual? O cree usted que el decirles eso tendra el efecto deseado de aplacarles? La seora McGuire respondi con voz severa y fra: Hoy a primera hora convocamos a unos representantes de los medios de comunicacin y les lemos un informe que tenamos preparado. Se lo puedo volver a leer si lo desea; quiere alguien... Gracias le entregaron una hoja de papel, lo mir y empez a leer con su voz de bibliotecaria crispada y lista. Debido a la presencia del seor Ray Roberts en Los ngeles en estas fechas, el fanatismo religioso ha sido exacerbado con una llama considerable (y deliberada) de violencia intencionada. El que se haya tomado a la Biblioteca de Temas Populares como blanco de esa violencia no nos sorprende, desde el momento en que la Biblioteca vela por el mantenimiento de las instituciones fsicas y espirituales de la sociedad actual instituciones que los Uditi estn muy interesados en destruir. En cuanto a la proteccin que pueda brindarnos la polica, ser bien recibida cualquier clase de ayuda que

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pueda darnos el jefe Harrington, pero incidentes de este tipo han venido ocurriendo desde la revuelta de Watts en los aos sesenta, y su constante resurgimiento... Dios mo dijo Lotta tapndose los odos con el miedo reflejado en su cara. Esa voz; esa horrible voz, hablndome... se estremeci. Tambin hablamos con la seorita Ann Fisher dijo el locutor de la televisin, la hija de la bibliotecaria jefe, Mavis McGuire. Y esto es lo que nos dijo. En la pantalla se vio ahora a Ann, en el saln de su apartamento, sentada frente a las cmaras y al locutor; se la vea tranquila, serena y ponderada, como si lo que estaba ocurriendo no tuviera que ver con ella. ...que se ve que ya estaba planeado con antelacin deca Ann. Creo que la idea de arrasar la Biblioteca se remonta a meses atrs, y eso explica la presencia de Ray Roberts en la Costa Oeste. Entonces usted cree dijo el locutor que este ataque a la Biblioteca... ...es y ha sido el objetivo primordial del Udi durante todo este ao sigui Ann. Estbamos en su agenda; ni ms ni menos. As pues, el ataque no ha sido espontneo. Oh no! Desde luego que no; se ve claramente que haba sido meticulosamente planeado y con mucha antelacin. La presencia del can viene a confirmar lo que le digo. Ha intentado la Biblioteca comunicarse directamente con su podero, Ray Roberts? Para asegurarle que desde luego no tienen ustedes al Anarca en su poder? Ray Roberts dijo Ann con mucho aplomo se las ha arreglado para que nadie le pueda localizar en estos momentos. As pues, los esfuerzos por su parte... No hemos tenido suerte. Ni la tendremos. Cree usted entonces que los Uditi conseguirn destruir la Biblioteca? La polica dijo Ann encogindose de hombros no ha movido un dedo para detenerlos. Como siempre. Y nosotros no estamos armados. Por qu cree usted, seorita Fisher, que la polica no mueve un dedo para detener a los Uditi? La polica tiene miedo. Tienen miedo desde 1965, y cuando lo de la revuelta de Watts. Autnticas hordas han estado controlando la ciudad de Los ngeles y la mayor parte de los Estados Unidos del Oeste desde hace dcadas. Lo que me sorprende es que esto no nos haya ocurrido antes. Reconstruirn ustedes? Ms adelante? Construiremos dijo Ann Fisher, en el solar del viejo edificio de la Biblioteca, uno mucho mayor y de estructura mucho ms moderna. Ya se han empezado a trazar los planos; tenemos a un excelente equipo de arquitectos trabajando ya en la elaboracin del proyecto. Las obras empezarn la semana que viene. La semana que viene? repiti el locutor. Parece como si la Biblioteca hubiera previsto esta violencia de las turbas. Como digo, lo que me sorprende es que no haya ocurrido antes. Seorita Fisher, a usted personalmente le asustan los fanticos del Udi, los llamados Engendros del Poder? En absoluto. Bueno, quiz un poco sonri mostrando sus dientes blancos e iguales.

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Gracias, seorita Fisher. Una vez ms apareci el locutor ante su mesa, mirando a los telespectadores con una adecuada expresin de preocupacin en el rostro. La violencia callejera en Los ngeles: un mal que ha empaado la vida de la ciudad, como ha dicho la seorita Fisher, desde las revueltas de Watts en 1965. Un edificio venerable, en este momento se est convirtiendo en un montn de cascotes..., y sigue an el misterio de dnde se encuentra el Anarca Peak, suponiendo que sea cierto que haya vuelto a la vida. El locutor mir los boletines informativos que tena en la mesa, y nuevamente levant los ojos para enfrentarse con sus telespectadores. Se encuentra el Anarca en la Biblioteca de Temas Populares? pregunt retricamente . Y si est...? Ya no quiero or ms dijo Lotta; se levant y se fue a apagar el aparato. Tenan que hacerte a ti una entrevista dijo Sebastin. Podras decirle al locutor algo sobre los venerables mtodos de actuacin de la Biblioteca. Pero dijo Lotta asustada yo no podra ponerme delante de las cmaras de la televisin. No sera capaz de abrir la boca. Estaba bromeando dijo l indulgente. Por qu no llamas a los peridicos y a las emisoras de televisin? pregunt Lotta. T viste al Anarca all dentro, podas justificar a los Uditi. Durante unos momentos estuvo dndole vueltas en la cabeza a aquella idea. A lo mejor lo hago. Maana o pasado. Ser una noticia que dar mucho que hablar lo har, pens, si an vivo para contarlo. De paso, podra decirles un par de cosas sobre los Engendros del Poder. Me parece que lo que tengo que decir va a quedar en agua de borrajas. As que ms me vale quedarme calladito, porque tendra que meterme con las dos partes implicadas. Vaymonos de aqu dijo Lotta muy seria. Marchmonos ya de este piso. No puedo soportar quedarme aqu quieta esperando. Quieres ir a un motel? pregunt con brusquedad. No le sirvi de mucho a Joe Tinbane. A lo mejor los Engendros del Poder no son tan listos como los de la Biblioteca. Por el estilo dijo l. Me quieres? pregunt Lotta tmidamente. Todava? S. Yo crea que el amor todo lo conquistaba dijo Lotta, pero me parece que no es verdad pase por la habitacin y luego se dirigi a la cocina. Dio un grito. En un segundo estaba Sebastin junto a ella; agarr al pasar el hierro de la chimenea y se puso ciegamente delante de ella con el hierro en alto. Pequeo, delgado y viejo, el Anarca Peak se encontraba en el otro extremo de la cocina, sujetndose la tnica de algodn blanco. La afliccin pareca pesar sobre todo su ser; le haba encogido, pero no le haba destruido; consigui levantar la mano derecha a modo de saludo. Le han matado, pens Sebastin estremecindose de pena. Seguro; por eso no habla. Le ves? susurr Lotta. S dijo Sebastin bajando el hierro. As pues, no era el LSD; la visin en la azotea de la casa de Ann Fisher haba sido genuina.

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Puede usted hablarnos? le pregunt al Anarca. Me gustara que lo hiciera. Entonces, con una voz cascada que pareca el crujido de una hoja seca, dijo el Anarca: Un Engendro del Poder acaba de separarse de Ray Roberts, con quien ha estado hablando, y ahora viene hacia aqu. Ese hombre es su asesino ms hbil. Hubo un silencio, y entonces, gradualmente, Lotta (como de costumbre) empez a llorar. Qu podemos hacer, Poderoso Seor? pregunt Sebastin, sintindose perdido. Los tres Engendros que estuvieron aqu antes dijo el Anarca colocaron un testigo en ti que les mantiene constantemente informado de tu localizacin. Vayas donde vayas, el testigo les informar. Sebastin se palp las ropas, las mangas, buscando el aparato. Consiste en un tinte electrnicamente activo e imborrable dijo el Anarca. No te lo puedes quitar porque lo llevas en la piel. Queramos ir a Marte consigui decir Lotta. An es tiempo dijo el Anarca. Tengo intencin de estar aqu cuando llegue el Engendro. Si puedo dirigindose a Sebastin, dijo: Ahora estoy muy dbil. Resulta difcil..., no s. Su rostro estaba marcado por el dolor, agudo y terrible. Le han matado le dijo Sebastin. Me han inyectado un agente txico, orgnico, que contribuye a deteriorar mi escasa salud. Pero tardar unos minutos..., es de efecto retardado. Canallas! exclam Sebastin entre dientes. Estoy en una cama dijo el Anarca en una habitacin estrecha y oscura. En un ala de la Biblioteca; no s en cul. Ya no hay nadie conmigo. Me inyectaron la toxina y ahora se han marchado. No queran verlo dijo Sebastin. Me siento tan cansado respondi el Anarca. Nunca me he sentido tan cansado, en toda mi vida. Cuando me despert en el atad no poda mover el cuerpo, y aquello me asustaba, pero esto es peor. Pero an durar unos cuantos minutos. Dado su estado, ha sido usted muy bueno preocupndose por nosotros. T me reviviste dijo el Anarca dbilmente. Nunca lo olvidar. Y hablamos los dos, t y yo y tus empleados y yo. Lo recuerdo bien; aquello me agrad mucho. Incluso tu vendedor, tambin le recuerdo a l. No podemos hacer nada por usted? pregunt Sebastin. Sigue hablndome dijo el Anarca, no quiero quedarme dormido. Son las vidas, las vidas son las que mueren por unos momentos permaneci en silencio; pareca estar pensando. Luego dijo: Clula a clula se va haciendo el alma, como hoja a hoja la rosa se va haciendo rosa. La clula se separa de la clula; y, as como el sol se va de las burbujas cuando estallan, l se va. An lo sigue creyendo? pregunt Sebastin. No hubo respuesta. El Anarca, insignificante en su sustancia, tembl y se ajust las ropas de algodn. Ya se ha muerto dijo Lotta tiritando y sollozando. An no, pens Sebastin. Otros dos minutos. Uno solo. Los restos del Anarca se alejaron y desapareci.

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S, le han matado! exclam Sebastin. Se ha ido, pens. Y esta vez no volver; ya se acab. La ltima vez. Lotta murmur mirndole: Ahora ya no nos puede ayudar. A lo mejor no importa dijo Sebastin. Los vivos mueren, pens. Tienen que morir, y nosotros tambin. Y l. Tambin el asesino que viene hacia aqu; l tambin se alejar y se ir, lentamente, al cabo de los aos, o en un instante, de repente. Llamaron a la puerta. Sebastin fue a abrir con el hierro en la mano. La figura vestida de seda negra que all estaba con sus ojos fros arroj una cosa pequeita al saln. Sebastin dej caer el hierro, agarr el Engendro por el cuello y le arrastr hacia el saln. La habitacin explot. Sebastin, con el cuerpo del Engendro sobre l, se sinti levantado como por un fuerte viento; fue a estrellarse contra la pared del fondo del saln y, en sus manos, el asesino se retorci. La habitacin se encontraba ahora llena de humo. El (y el asesino) estaban junto a una puerta abierta. Esquirlas de madera se haban clavado en la espalda del asesino. Estaba muerto. Lotta dijo Sebastin saliendo de debajo de la masa inerte; ahora el fuego lama las paredes, consumiendo telas y muebles. El suelo tambin arda. Lotta! exclam, y se arrastr buscndola. La encontr, an en la cocina. Sin tocarla, se dio cuenta que estaba muerta. Fragmentos de bomba se le haban metido en la cabeza y en todo el cuerpo, muriendo instantneamente. El fuego crepitaba; el aire, consumido por el fuego, se haba hecho opaco. Levant en brazos a su mujer, la sac del apartamento al vestbulo. Ya estaba aquello lleno de gente. Oy sus voces y sinti sus manos tendidas hacia l... Se escabull con Lotta en los brazos. Le corra la sangre por la cara, como lgrimas. No se la limpi; sigui andando hasta el ascensor. Alguien, o varias personas, le abrieron la puerta; se encontr dentro de l. Vamos al hospital le decan unas voces que no le resultaban familiares, voces que acompaaban a las manos tendidas. Y usted tambin est malherido; mire cmo tiene el hombro. Con la mano izquierda (la derecha pareca que la tena paralizada) dio con los botones de control del ascensor; puls el de ms arriba. Enseguida estuvo en la azotea del edificio buscando su coche. Cuando lo encontr meti en l a Lotta, detrs; cerr las puertas, se qued en pie all un momento, y luego, abriendo la puerta delantera, se sent tras el volante. Al poco subi al cielo; el coche volaba por el aire crepuscular. Adnde vamos?, se dijo. No saba; se limit a conducir. Sigui conduciendo mientras caa la noche; sinti que la tarde caa sobre l y sobre toda la tierra. Una noche que durara para siempre. Con la linterna en la mano, busc por entre los rboles; vio lpidas y flores marchitas y se dio cuenta de que estaba en un cementerio..., no saba en cul. En uno viejo y pequeo. Por qu?, se pregunt. Por Lotta? Mir en torno suyo, pero Lotta haba desaparecido; se haba alejado demasiado del coche. No importaba. Sigui andando.

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La pequea mancha de luz le gui al fin hasta una alta verja de hierro; no poda continuar. Dio entonces media vuelta y volvi atrs siguiendo la luz, como si estuviera viva. Una tumba abierta. Se detuvo. La seora Tilly M. Benton, pens; ah estuvo, antes. Y no lejos de all el monumento bajo el cual haba descansado el Anarca Peak. Es el cementerio de Forest Knolls, se dijo. Se pregunt por qu habra ido all; se sent sobre la hierba hmeda, sinti el fro de la noche, y otro fro en lo ms profundo de su ser: mucho ms fro que el de la noche. Fro, pens, como el de la tumba. Dirigiendo la luz de la linterna hacia el monumento del Anarca, ley la inscripcin. Sic igitur magni quoque circum moenia mundi expugnata dabunt labem putresque ruinas, ley sin comprender. Se pregunt qu querra decir aquello. No lograba recordar. Significaba algo? A lo mejor no. Apart el rayo amarillo de la linterna del monumento. Durante un tiempo, un tiempo muy largo, estuvo sentado escuchando. No pensaba en nada; no tena en qu pensar. No lo haca porque no tena en qu. Al cabo la linterna se agot; el rayo se redujo a un punto y luego tembl y desapareci. Dej la linterna en el suelo, se llev la mano al hombro herido, sinti dolor y se pregunt qu sera aquello. Como la inscripcin latina, no tena ningn sentido. Silencio. Y luego voces. Las oy procedentes de muchas tumbas; detect la vida incipiente de los de abajo..., algunos muy cerca de l, otros indistintos y lejanos. Pero todos acercndose; las voces se convirtieron en un murmullo. Debajo de m, pens. Uno muy cerca. Casi poda entender lo que deca. Me llamo Earl B. Quinn deca la voz. Y estoy aqu abajo, encerrado, y quiero salir. No se movi. Me oye alguien ah arriba? pregunto lleno de ansiedad Earl B. Quinn Por favor, ayuden me, me estoy asfixiando. No puedo sacarle dijo, al fin. La voz, muy excitada, tartamude. No, no puede cavar? Se que estoy cerca de la superficie, le oigo con toda claridad. Por favor, empiece a cavar o avise a alguien, tengo parientes. Ellos me sacaran. Por favor! Se levanto y se alejo de la tumba, para no or aquel ruido insistente, pero oyendo el murmullo de todos los dems. Al cabo de mucho rato vio las luces de aterrizaje de un aerocoche. El motor rugi cuando se poso la maquina en el aparcamiento del cementerio Luego pasos y la luz de un potente toco de batera, un rayo de luz de largo alcance. El sendero de luz barra el espacio de un lado a otro, como un pndulo visible, pens, como un reloj. Esper sin moverse, pero al fin la luz le alcanz, le toc. Me figuraba que te encontrara aqu dijo Bob Lindy. Lotta est dijo. Vi tu coche Ya lo se Lindy se agacho y le enfoco con la luz Y tu te encuentras gravemente herido; estas cubierto de sangre vamos, te llevare al hospital. No dijo Sebastin No, no quiero ir. Y por que no? Aunque ella ya no este t tienes. Quieren salir dijo Sebastin Todos. Los muertos? Lindy le rodeo la cintura ton sus brazos y le puso en pie.

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Despus dijoPuedes andar? Debes de haber estado andando, tienes los zapatos llenos de barro, y la ropa destrozada; pero eso a lo mejor es de la explosin. Saca a Earl Quinn dijo Sebastin Es el que esta mas cerca no puede respirar sealo una tumba Ah debajo. Vas a morir dijo Lindy, tu A no ser que te lleve ahora mismo al hospital Al infierno todo esto, anda lo mejor que puedas, intentare sujetarte. Tengo el coche ah mismo. Llama a la polica dijo Sebastin y di que el poli que este de servicio en esta zona se traiga una bombona de aire de emergencia. Hasta que podamos volver nosotros y excavar. Muy, bien, Sebastin as lo har. Haban llegado al coche Bob Lindy abri la puerta, resoplando y sudando, y le meti dentro. Necesitan ayuda dijo Sebastin mientras el coche se elevaba, Bob Lindy encenda los faros. No fue uno solo el que o esta vez, los o a todos nunca antes haba odo nada parecido. Nunca. Tantos al mismo tiempo, tantos juntos. A su tiempo dijo Lindy sacaremos primero a Quinn, llamare ahora mismo al departamento de polica descolg el telfono del coche. El coche sigui volando, en direccin al hospital de urgencias de la ciudad. FIN

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