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Traduccin de Sor,npeP Llcreu

El populismocomo espejode la democracia


de e Compilacin introduccin FnaNcrscoPeNrzze

BenjamnArditi - SebastinBarros Glenn Bowman - David Howarth ErnestoLaclau - David LaYcock joseph Lowndes - Chantal Mouffe Oscar Reyes- Yannis Stavrakakis

FONDO DE CULTURA ECONMICA


Mxrco- Ancnxrrxe - Bn,srr- Corovrre - Cnrrr - Espe' EsreposUNrposnn Aunrc, - Guernvr,re- Ptn - VnNnzun

Primera edicin en ingls,2005 Primera edicin en esPaol,2009

EI populismo como espeio de la democracia / compilacin a rirLu - l,a ed. - Buenos Aires: Fondo de ;r'-;'dJ;;;.lt.o Cuura Econmica,2009. 432p.;21x 14cm.- (Sociologa) Traducido por: SoledadLaclau rsBN 978-950-557-79&9 1. Ciencias Polticas. I. Panizza, Francisco, comp' II' Soledad Laclau, trad.

Nucs
Introduccin.El populismocomoespejo la democracia de Francisco Panizza

l. III.

cDD 320

ilI.
Armado de taPa:fuan Balaguer anil Ttulo original: Populsm theMirror of Demotacy ISBN de edicin original: 1-85984489-8 @2005,Verso D.R, @ 2009,FoNpo pr Currun EcoNrr'ncaor AncrrrrNl' S'A' BuenosAires, Argentina El Salvador5665;141'4 / fondo@fce.com'ar www'fce'com'ar Mxico D'F' Carr. PicachoAjusco 227;14738 ISBN: 97&950-557-798-9 ComentariosY sugerencias: editorial@fce.com.ar Fotocopiar libros est penado por la ley' Prohibida su reproduccintotal o parcial por cualquier *"i" i*ptsin o digital, en frma idntica, extractada o modificada', en espaofo en cualquier otro idioma, sin autorizacin expresa de la editorial' Iupnrso rr.l AnesrrrNl - PnlvrplvAncrvnv Hecho el depsito que previene la ley LL'723

IV.

V.

\/I.

YlI. YIil.

IX.

Populismo: nos qu diceel nombre? EmestoLaclau EI "Jndela poltica"y el desafo populismo del dederecha ChantalMouffe. periferin El populismo como de interna la poltica demoutica BenjamnArditi. . . Conseruadurisno skinhead:un proyecto populista fallido OscarReyes Violencia e nacionalista: constitutioa imaginario la construccin "pueblo" Palestina del en y Ia "ex Yugoslaaia" GlennBowman. De Ia aiolencin a poltica: fundacional la hegemona el populismo consmtador George de Wallace Lowndes Joseph Populismo nueaaderecha el Canad y en ingls David Laycock o popular? Frente El Populismodemocracin Democrtico Unido,eI operasmoIa lucha y por la dnnocracin radicalenSudfrica DavidHowarth. ......r". Religinypopulismo enla Grecia contnnpornea YannisStavrakakis

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I. POPULISMO: QUENOSDICE EL NOMBRE?


ErnestoLaclau
'l'ooe onrrurcrN presupone una perspectiva terica que otorga scntido a lo que define. Este sentido {omo afirma la propia nocin de definicin- slo puede establecerse sobre la base de la dilcrenciacin del trmino definido respecto de alguna otra cosa tue la definicin excluye. Esto, a sv vez, presupone wn terreno tlentro del cual esasdiferencias como tales son pensables.Es este torreno el que no es inmediatamente obvio cuando denominamos populista a un movimiento (?), a una ideologa (?), a una prctica poltica (?). En los dos primeros casos -movimientos e ideologas-, denominarlos populistas implicara diferenciar ese atributo rle otras caracterizacionesen el mismo nivel de definicin, como "f ascista", "l7beral", "comunista", etc. Esto nos embarca inmediat,lmente en una tarea complicada y a la larga contraproducente: Irrllar ese ltimo reducto donde encontraramos un populismo "puro", irreductible a aquellas otras caracterizacionesalternativs. Si intentamos hacer esto, entramos en un juego en el cual cualquier atribucin al populismo de un contenido social o ideokigico se enfrenta inmediatamente con una avalancha de except iones. Por lo tanto, nos vemos forzados a concluir que cuando rtilizamos el trmino, nuestras prcticas lingsticas presuponen crr alguna medida su sentido, pero que este ltimo no puede/ sin r.rnbargo, traducirse de un modo definible. Por lo dems, an merrospodemos, a travs de ese sentido, apuntar a un referente identificable (que lo cubrira plenamente). Qu ocurre si pasamos de los movimientos o las.ideologas como unidades de anlisis, a las prcticas polticas? Todo del,r'nde de cmo concibamos este pasaje.Si est gobernado por la 51

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unidad de un sujeto constituido a nivel de la ideologa o del movimiento poltico, obviamente no habremos avanzado un solo paso en la determinacin de lo que es especficamente populista' Las dificultades para determinar el carcter poltico de los suietos de ciertas prcticas no pueden sino reproducirse en el anlisis de las prcticas como tales, en la medida en que estas ltimas simla plemente expresan naturaleza interna de esos sujetos. Sin emexiste una segunda posibilidad -a saber, que las prcticas bargo, polticas no expresen la naturaleza de los agentes sociales sino que, en cambio, los constituyan-'En ese caso, la prctica poltica tendra cierto tipo de prioridad ontolgica sobre el agente -este ltimo sera meramente un precipitado histrico de la primera-' En trminos ligeramente diferentes: las prcticas seran unidades de anlisis ms importantes que el grupo -es decir, el grupo slo sera el resultado de una articulacin de prcticas sociales-. Si este enfoque es correcto, podramos decir que un movimiento no es populista porque en su poltica o ideologa Presenta contenidos reales identificables como populistas, sino Porque muestra una determinad a lgica de articulacin de esos contenidos -cualesquiera sean estos ltimos-. Antes de introducirnos en la sustancia de nuestro argumento es necesario hacer una ltima observacin. La categora de "articulacin" ha tenido cierta difusin en el lenguaje terico durante los ltimos treinta o cuarenta aos -especialmente dentro de la escuela althusseriana y su rea de influencia-' Deberamos decir, sin embargo, que la nocin de articulacin que desarroll el althusserianismo se limit principalmente a los contenidos nticos que participan en el proceso de articulacin (lo econmico, lo poltico, lo ideolgico). Exista cierta teorizacinontolgica en lo que se refiere a la articulacin (las nociones de "determinacin en ltima instancia" y de "autonoma relativa"), pero como esta lgica formal apareca como necesariamente derivada del contenido ntico de algunas categoras (por ejemplo, la determinacin en ltima instancia poda corresponder sIo alaeconoma), la posibilidad de plantear una ontologa de lo social estaba estrictamente limitada

rk:sde el comienzo. Dadas estas limitaciones, la lgica poltica del I ropulismo era impensable. En las pginas siguientes, voy a plantear tres proposiciones Ie(rricas: que el pensar la especificidad del populismo requiere 1) r'omenzar el anlisis a partir de unidades ms pequeas que el qrupo (ya sea en el nivel poltico o en el ideolgico); 2) que el portrlismo es una categora ontolgica y no ntica -es decir, su signilicado no debe hallarse en ningn contenido poltico o ideolgico rtteentrara en la descripcin de las prcticas de cualquier grupo erpecfico, sino en un determinado modo de articulacin de esos contenidos sociales, polticos o ideolgicos, cualesquiera ellos F(,rn-; que la forma de articulacin, aparte de sus contenidos, 3) rr'oduceefectos estructurantes que se manifiestan principalmente ett el nivel de los modos de representacin.

DsrvreNpessocrAlEs y ToTALIDADsocIAL ( irmo hemos afirmado, nuestro punto de partida debera ser el aisInniento de unidades ms pequeas que el grupo y el anlisis de la lgica social de su articulacin. El populismo constituye una de erns lgicas. Afirmaremos, para comenzat que nuestro anlisis rostulauna asimetra entre la comunidad como un todo ("socierlitcl") y todo actor social que opera dentro de ella. Es decir, no eiste un actor social cuya voluntad coincida con el propio funcior,trrliento de la sociedad concebida como ttalidad. Rousseauera lotrrlmenteconscientede que la constitucin de una voluntad gerernl-a la que considerabacomo la condicin de la democraciaei'rcada vezms difcil bajo las condiciones de las sociedades morlr.nras,donde sus propias dimensiones y heterogeneidad vuelven irrrrcrativoel recurrir a mecanismos de representacin;Hegel inlerrtrplantear la cuestin mediante el postulado de una divisin errtrc sociedad civil y sociedad poltica, donde la prirera repre:ienlba el particularismo y la heterogeneidad (el "sistema de nececirlades") y la segunda el momento de totalizacin y universali-

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NOSDICEEL NOMBRE? POPULISMO: QUE

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entre el dad; y Marx reafirm la utopa de una coincidencia exacta de una comunitario y la voluntad colectiva mediante el rol "rpu.io de partida clase universal en una sociedad reconciliada. El punto de salvar el abismo ende nuestra discusin es que ningn intento finalmente tre la voluntad poltica y el espacio comunitario puede define la tener xito, Pero que el intento por construir ese puente de las identidades sociales' articulacin especficamentepoltica esta no Debemos agregar, para evitar malentendidos' que y las voluntacoincidencia entre la comunidad como totalidad socialesno nos lleva a adopdes parciales y reales de los actores en relacin tar pe.sp"ctlva del individualismo metodolgico lu.,r"rtin del agente.Esta ltima supone que los individuos "or, a un paso de son totalidades significativas, autodefinidas; est debera ser concebida en trmiconcluir que la interaccin social se construnos de negociacionesentre agentescuyas identidades yen en torno a interesesclaros' holsNuestra perspectiva es/ Por el contrario' enteramente que la promesa de plenitud contetica, con la nica salvedad de autodeterminida en la nocin de un todo social completamente espacios nado es inalcanzable. Por lo tanto, el intento de construir colectide comunicacin a partir de una pluralidad de voluntades de un contrato -que PresuPonvas nunca puede adoptar la forma que dra las rro.ior,", de intereses y voluntades autodeterminadas totalidad que la estamos cuestionando. La plenitud comunitaria tampoco puede ser transferida a los indisocial no puede brindar sino meraviduos. Los individuos no son totalidades coherentes divididos en una mente identidades referencialesque deben ser seriedeposicionessubjetivaslocalizadas.Ylaarticulacirrentre (la propia estas posiciones es una cuestin social y no individual en nuestro enfoque)' nocin de "individuo" no tiene sentido a partir de Por tanto, qu son estas unidades ms pequeas lascualesdebemoscomenzarnuestroanlisis?Nuestrohiloconelemental de ductor ser Ia categora de "demanda" como forma es ambigua construccin del vnculo social' La palabra "demanda" peticin' y Por otro en ingls: tiene, por un lado, el significado de

adopta el significado ms activo de exigir algo a otra Persona -un reclamo- (como en el caso de "demandar una explicacin"). En otras lenguas, como el espaol, existen palabras diferentes para los dos significados: la palabra correspondiente a nuestro segundo sigAunque cuando en nuestro anlisis utinificado seareiaindicacin. lizamos el trmino "demanda" ponemos el acento claramente en el segundo sentido, la propia ambigedad entre ambos no deja de terrer ventajas,ya que la nocin terica de demanda que vamos a emplear implica una cierta indecidibilidad entre ambos sentidos -de hecho, como veremos, corresponden a dos formas diferentes de articulacin poltica-. Vamos a agregarque existe un supuesto oculto comn subyacente en ambos sentidos: a saber, que la demanda no se autosatisface,sino que debe ser dirigida a una instancia diferente cleaquella dentro de la cual fue formulada originariamente. Vamos a dar el ejemplo de una demanda sencilla: un grupo de personas viviendo en un determinado barrio quiere que se introcluzcaun recorrido de mnibus que los transporte de sus lugares de residencia hacia el rea en la cual trabaja la mayora de ellos. SuJ)ongamosque se aproximan al municipio con ese pedido y que se satisfacedicho pedido. Tenemos aqu el siguiente conjunto de rasosestructurales: 1) una necesidad social adopta la forma de petititin -es decir, no es satisfecha mediante la autogestin sino metliante la apelacin a otra instancia que tiene el poder de decisin-; 2) el hecho mismo de que una peticin tenga lugar muestra que el roder de decisin de la instancia superior no es de ninguna marrcra cuestionado -por Io que estamos plenamente dentro de nuestro primer sentido del trmino demanda-;3) la demanda es una tlcmanda puntual, cerrada en s misma -no es la punta de un icelrcrg o el smbolo de una gran variedad de demandas socialesno Iormuladas-. Si unimos estos tres rasgos podemos formular esta irnportante conclusin: las peticiones de este po, en las cuales las tlcmandas se satisfacen puntual o individualmente, no construyen rrirrguna brecha o frontera dentro de lo social. Por el Eontrario, los r('tores sociales estn aceptando, como un supuesto no verbalizdo del proceso total, la legitimidad de cada una de sus instan-

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cias: nadie cuestiona ni el derecho de presentar la peticin ni el derecho de la instancia decisoria de tomar la decisin. Cada instancia constituye una parte (o un punto diferencial) de una inmanencia social altamente institucionalizada. A las Igicas sociales que operan de acuerdo a este modelo diferencial e institucionalizado las denominaremos lgicasde la diferencia.Ellas presuponen que no hay divisin social y que toda demanda legtima puede satisfacersede un modo administrativo, no antagnico. Resulta fcil dar ejemplos de utopas sociales defendiendo la operacin universal de lgicas diferenciales:la nocin disraeliana de "una nacin", el Estado de bienestar,o la consigna de Saint-Simon: "Del gobierno de los hombres a la administracin de las cosas". Volvamos ahora a nuestro ejemplo. Supongamos que el pedido es rechazado. Sin duda, una situacin de frustracin social se derivar de esta decisin. Pero si hay slo una demanda no satisfecha, esto no va a alterar sustancialmente la situacin. Sin embargo, si por alguna raznla variedad de demandas no satisfechas es muy grande, esa frustracin mltiple va a desencadenar lgicas sociales de un tipo muy diferente. Por ejemplo, si el grupo de personas en esa rea que ha visto frustrado su pedido por mejores medios de transporte halla que sus vecinos estn igualmente insatisfechos en sus reclamos en los niveles de la seguridad, del suministro de agua, de la vivienda, de la educacin, etc., va a surgir algn tipo de solidaridad entre ellos: todos van a compartir el hecho de que sus demandas permanecen insatisfechas. Es decit las demandas comparten una dimensin negativa ms all de su naturaleza diferencial positiva. Una situacin social en la cual las demandas tienden a reagruparse sobre la base negativa de que todas permanecen insatisfechas es la primera precondicin -pero de ninguna manera la nica- de ese modo de articulacin poltica que denominamos populismo. Vamos a enumerar ahora de entre sus rasgos estructurales, aquellos que podemos detectar en esta etapa de nuestro argumento: 1) mientras que la organizacin institucional previamente discutida se basaba en la lgica de la diferencia, nos encontramos

aq ante una situacin inversa, que puede describirse como una Igicade la equiaalencia decir, una lgica en la cual todas las de-es mandas, a pesar de su carcter diferente, tienden a reagruparse, y forman lo que denominaremos una cadena equiaalencinl-.Esto significa que cada demanda individual est dividida constitutivarnente: por un lado, es ella misma en su propia particularidad; por otro lado, apunta, a travs de los vnculos equivalenciales, al coniunto de las otras demandas. Volviendo a nuestra imagen: cada demanda es, en efecto, la punta de un iceberg, porque aunque slo se muestra ella misma en su propia particularidad, presenta su :ropia reivindicacin manifiesta como siendo tan slo una en un conjunto ms amplio de reivindicaciones sociales.2) El sujeto de la demanda es diferente en nuestros dos casos.En el primero, el suieto de la demanda era tan puntual como la propia demanda. Al sujeto de una demanda concebido como particularidad diferencial fo denominaremos sujeto democrtico. el segundo, el sujeto va a En ser ms amplio, ya que su subjetividad ser el resultado del agruramiento equivalencial de una pluralidad de demandas democrticas.Al sujeto constituido sobre la base de esta lgica lo denominaremos sujetopopular. Esto muestra claramente las condiciones tanto de surgimiento como de desaparicin de una subjetividad ropular: cuanto ms tienden a ser absorbidas diferencialmente las demandas sociales dentro de un sistema institucional exitoso, ms dbiles sern los vnculos equivalenciales y menos probable la crlnstitucin de una subjetividad popular; por el contrario, una situacin en la cual coexisten una pluralidad de demandas insatistl'chas y una creciente incapacidad del sistema institucional para tbsorberlasdiferencialmente crea las condiciones que conducen a una ruptura populista. 3) El corolario del anlisis previo es que el surgimiento de una subjetividad popular no se produce sin la creacin de una frontera interna. Las equivalencias son slo tales r,rt relacin con una falta que las domina a todas, y esto requiere la iclentificacinde la fuente de la negatividad social. D,..e esta marrcra, los discursos populares equivalenciales dividen lo social en tf os campos: el poder y "los de abajo". Esto transforma la natura-

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leza de las demandas: dejan de ser simples peticiones y se transen forman en reitsindicaciones; otras palabras, nos trasladamos al segundo sentido del trmino "demanda"' Equivalencias, subjetividad popular, construccin dicotmica de lo social en torno a una frontera interna, Aparentemente, tenemos todos los rasgos estructurales que definen al populismo' Sin embargo, no hemos terminado. An est faltando una dimensin crucial, que vamos a considerar a continuacin'

(rndiante la significacin) del poder que se oPone al conjunto de rrquellas demandas que constituyen la voluntad popular. Esto debera ser claro: para que la cadena equivalencial cree una frontera clentro de lo social es necesario, de alguna manera, representar el otro lado de la frontera. No hay populismo sin una construccin discursiva del enemigo el ancienrgime,la oligarqua, el establish' nrcnt, etc. Vamos a retomar este aspecto ms adelante. Ahora nos concentraremos en la transicin de las posiciones de sujeto democrtico a las de sujeto popular sobre la base de los efectos de frontcra que derivan de las equivalencias. Cmo se muestraa s misma la equivalencia? Como ya herrrosafirmado, el momento equivalencial no pugde hallarse en rrirrgn rasgo positivo subyacente a todas las demandas/ ya que -r{esdeel punto de vista de esos rasgos- son completamente difercrtes entre s. La equivalencia procede enteramente de la oposicitln al poder que est ms all de la frontera, que no satisfaceninguna de las demandas equivalenciales.En ese caso, sin embargo trmopuede ser representada la cadena como tal? Como he sostcnido en otro artculo,l la representacin slo es posible si una dcmanda particular, sin abandonar completamente su propia particularidad, comienza a funcionar adems como un significante (lue representa la cadena como totalidad (de la misma manera que el oro, sin dejar de ser una mercanca particular, transforma su rropiamaterialidad en la representacinuniversal del valor). Este l)r()ceso,mediante el cual una demanda particular comienza a rerrcsentar una cadena equivalencial inconmensurable con s nrisrna,es por supuesto lo que hemos denominado hegemona'Las rlcrnandas de Solidaridad, por ejemplo, comenzaron siendo las derrrrndas un grupo particular de trabajadores en Gdansk, pero de r onro fueron formuladas en una sociedad oprimida, donde muchas rk,mandas sociales permanecan insatisfechas, se convirtieron en I Ernesto en Matterto Politics?", EmanLaclau, "Why do EmptySignifiers vacos imporson "Porqu significantes los 1996 t tltttlion(s),Londres, [trad.esp.: Buenos Aires, Ariel,19961' diferatcia, en para flrl('s la poltica?", Emancipaciny

SrcxrrrcaNrEs vAcos Y FLoTANTES Nuestra discusin nos ha conducido hasta ahora a reconocer dos condiciones -que se requieren mutuamente- para el surgimiento de una ruptura populista: la dicotomizacin del espacio social mediante la creacin de una frontera interna y la construccin de una cadena de equivalencias entre las demandas insatisfechas. Estas, estrictamente hablando, no constituyen dos condiciones, sino dos aspectos de la misma condicin, ya que la frontera interna slo puede ser resultado del funcionamiento de la cadena equivalencial. Lo que resulta importante, en cualquier caso/ es comPrender que la cadena equivalencial tiene un carcter anti institucional: subvierte el carcter diferencial, particular de las demandas' Hay'

concebido como totalidad. Las demandas equivalenciales nos enfrentan inmediatamente al problema de la representacin del momento especficamente

la representacin del momento equivalencial es la totalizacin

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popuLISMo: QUE NOSDICEEL NOMBRE?

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los significantes del conjunto del campo popular en un nuevo discurso dicotmico. Ahora bien, hay una caracterstica de este Proceso de construccin de una significacin popular universal que reviste particular importancia para la comprensin del populismo. Es la siguiente: cuanto ms se extiende la cadena de equivalencias, ms dbil ser la conexin de las demandas particulares que asumen la funcin de representacin universal con su particularismo inicial. Esto nos lleva a una conclusin que es central Para nuestro anlisis: la construccin de una subjetividad popular es posible slo sobre la base de la produccin discursiva de significantes tenvacos. La denominada "pobreza" de los smbolos dencialmente populistas es la condicin de su eficacia poltica {omo su funcin es brindar homogeneidad equivalencial a una realidad altamente heterognea,slo pueden hacerlo sobre la base de reducir al mnimo su contenido particular-. En su expresin ms extrema, este proceso llega a un punto en que la funcin homogeneizante es llevada a cabo por un nombre propio: el nombre del lder. Existen otros dos aspectos importantes que, en este punto de nuesko anlisis, debemos tomar en consideracin. El primero tiene que ver con el po particular de distorsin que introducen las lgicas equivalencialesen la construccin del "pueblo" y el"podet" como polos antagnicos. En el caso del "pueblo", como hemos visto, la lgica equivalencial se basa en un "vaciamiento" cuyas consecuencias son, al mismo tiempo, enriquecedoras y empobrecedoras. Enriquecedoras: los significantes que unifican una cadena equivalencial, al tener que cubrir todos los eslabones que integran esta ltima, tienen una referencia ms amplia que un contenido puramente diferencial que vinculara un significante a un solo significado. Empobrecedoras: precisamente por esta referencia ms amplia (potencialmente universal), su conexin con contenidos particulares tiende a reducirse drsticamente. Utilizando una distincin lgica, podramos decir que lo que Sana en extensinlo pierde enintensin. Y lo mismo ocurre en la construccin del polo del poder: ese polo no funciona simplemente a travs de la mate-

riolidad de su contenido diferencial,ya que esecontenido es elporltdttr de la negacin del polo popular (mediante la frustracin de ltsdemandas de este ltimo). Como resultado, hay una inestabilirlrd esencial que impregna los diversos momentos que hemos aisIndo en nuestro anlisis. En lo que hace a las demandas parcularr's,nada anticipa, en sus contenidos aislados, el modo en que se vnn a articular diferencial o equivalencialmente -lo cual depenrkrr del contexto- y nada anticipa tampoco (en el caso de las equivnlencias) la extensin y la composicin de las cadenas en las cuales participan. Y como en el caso de los dos polos de la dicotoma Ptcblo/poder, sus propias identidad y eskuctura van a estar abierfns de la misma manera a la polmica y ala redefinicin. Francia lrnba experimentado disturbios por los altos precios de los alimenkrs desde la Edad Media, pero esos disturbios, como regla, no lrlcntificaban a la monarqua como su enemigo. Fueron necesarias trdrs complejas transformaciones del siglo xvrn para llegar a las trna etapa en la cual las demandas por los alimentos se volvieron lrirrte de cadenas equivalenciales revolucionarias que abarcaron la trrtrrlidaddel sistema poltico. Y el populismo estadounidensede lrrngranjeros, a fin del siglo xrx, fracas porque el intento de crear Rtlcnasde equivalencia popular que unificaran las demandas de krs grupos desposedoshall un obstculo decisivo en un conjunto tle lmites diferenciales estructurales que demostraron ser ms fuerles que las intepelaciones populistas: a saber,las dificultades para rurtira los granjeros negros y blancos, la desconfianza mutua entre gr',rrrjeros trabajadoresurbanos, la lealtad profundamente afiany nrl de los granjeros del sur hacia el Partido Demcrata, etctera. listo nos lleva a nuestra segunda consideracin. A lo largo de rrur'stroanlisis previo, hemos estado operando bajo el supuesto alrrrrlificador la existencia de facto de una frontera que separa de g1dss rLrr+ equivalenciales antagnicas. Este constituye el suque ahora debemos cuestionar.Todo nuestro enfoque nos [r!rr,]to lL.v.r,de hecho, a este cuestionamiento, ya que si no existe ningrrrr,r razn a priori por la que una demanda deba entrar en deterd ll rtrrr as cadenasequivalenciales y articulaciones diferenciales y

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polticas antano en otras, deberamos suPoner que las estrategias gnicassebasanendiferentesformasdecrearfronteraspolticas' y transy que estas ltimas estn expuestas a desestabilizaciones formaciones. medida' Si esto es as, nuestros supuestos deben' en alguna est sometido a la presin modificarse. Cada elemento discursivo estructuraldeintentosdearticulacincontradictorios.Ennuestra posibilidad teorizacin del rol de los significantes vacos' su

populismo ponden a esta descripcin. La dinmica poltica del de esta frontera interna' i"p"r,de de la reproduccin constante que mienUtilizando un smil de la lingstica, podramos decir

caso) agrupados en torno a slo dos posiciones sintagmticas' La frontera interna en la que se funda el discurso populista de dos mapuede, sin embargo, ser subvertida' Esto puede ocurrir nerasdiferentes.UnaesromPerlosvnculosequivalencialesentre lasdiversasdemandasparticulares,mediantelasatisfaccinindia la decli vidual de estas ltimas' Este es el camino que conduce

contemporproyecto de "una nacin" de Disraeli, o a los intentos Va y del "centro radical" de reem,r"o, a" los tericos de la Tercera plazar a la poltica por la administracin' es de natulasegunda manera de subvertir la frontera interna fronteras sino raleza totalmente distinta. No consiste eneliminar las

+n cambinrsu signopoltico.Como hemos visto, en la medida en que Ios significantes centrales de un discurso poltico se vuelven parr'ialmente vacos, debilitan sus vnculos previos con ciertos contenidos particulares -esos contenidos pasan a estar enteramente rlriertos a una variedadde articulaciones equivalenciales-. Ahora lrien, basta con que los significantespopulares vacos mantengan rrradicalismo --esdecir, su capacidad de dividir a la sociedad en tlos campos- pero que, sin embargo, la cadena de equivalencias rrrcellos unifican cambie para que el significado poltico de toda la orcracin populista adquiera un signo poltico opuesto. El siglo xx rrosbrinda innumerables ejemplos de estos cambios. En Estados I lnidos, los significantesdel radicalismo popula, que en tiempos t lt,l New Deal tenan una connotacin principalmente de izquierda, lrrcron reapropiados ms tarde por la derecha radical, desde ( ir,orgeWallace hasta la "mayora moral". En Francia la radical "f trrcintribunicia" del Partido Comunista ha sido absorbida, en r it'rta medida, por el Frente Nacional. Y la expansin general del Inscismo durante el perodo de entreguerras sera inexplicable sin referencia a la rearticulacin por parte de la derecha de teIrnt:er y rrrrrs demandas pertenecientes a la tradicin revolucionaria' Lo que resulta importante es comprender el patrn de este de Irr'(x:eso rearticulacin: depende de que se mantengan parcialen funcionamiento los significantes centrales del radicarr(,nte liarrropopulat pero que, al mismo tiempo, ellos inscriban en una r ntlcna de equivalencias diferente muchas de las demandas deEsta rearticulacin hegemnicaes posible porque ninnrrx'rticas. p,rrrrn demanda social tiene como su "destino manifiesto" una for'nraa priori de inscripcin -todo depende de una lucha hegerrrrinica-.Una vez que una demanda est sometida a los intentos rr lit'ulatorios de una pluralidad de proyectos antagnicos, ella ttI rllcce como viviendo en una tierra de nadie con resPecto a estos rllirnosy adquiere una autonoma parcial y transitoria. Para refe irrros a esta ambigedad de los significantes populares y de las rlern,rndas que articulan vamos a hablar de signiJicantes flotantes. l'l lil'o de relacin estructural que los constituye es diferente de

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aquella que hemos encontrado operando en los significantes vacos: mientras estos ltimos dependen de una frontera interna plenamente consolidada resultante de una cadena equivalencial, los significantes flotantes son la expresin de la ambigedad inherente a todas las fronteras y de Ia imposibilidad de estas ltimas de adquirir una estabilidad definitiva. La distincin es, sin embargo, sobre todo analtica, ya que en la prctica los significantes vacos y flotantes en gran medida se superponen: no existe ninguna situacin histrica en la que la sociedad est tan consolidada que su frontera interna no se someta a ninguna subversin o desplazamiento, ni tampoco ninguna crisis orgnica tan profunda como para que ciertas formas de estabilidad no pongan lmites al funcionamiento de las tendencias subversivas.

Popurrsvro, rorrrce

v npnssNreclN

Vamos a unir ahora los diversos hilos de nuesko argumento a fin de formular un concepto coherente de populismo. Dicha coherencia slo puede obtenerse si las diferentes dimensiones que participan de la elaboracin del concepto no son slo rasgos diferenciados unidos mediante la simple enumeracin, sino parte de un todo tericamente articulado. Por empezaq,slo hay populismo si existe un conjunto de prcticas poltico-discursivas que construyen un sujeto popul ar, y la precondicin para el surgmiento de tal sujeto es, como hemos visto, la conskuccin de una frontera interna que divide el espacio social en dos campos. Pero la lgica de esa divisin es establecida, como sabemos/ por la creacin de una cadena equivalencial entre una serie de demandas sociales en las cuales el momento equivalencial prevalece por sobre la naturaleza diferencial de las demandas. Finalmente, la cadena equivalencial no puede ser el resultado de una coincidencia puramente fortuita, sino que debe ser consolidada mediante la emergencia de un elemento que otorga coherencia a la cadena por significarla como totalidad' Este elemento es lo que hemos denominado significanteaac0.

Estos son todos los rasgos definitorios estructurales que enI r',r desde mi punto de vista, en la categorade populismo. Como r, Irr,rrros visto, el concepto de populismo que estoy proponiendo es eilrictamenteformal, ya que todos sus rasgos definitorios estn relt'ionados exclusivamente a un modo de articulacin especfico l,r rrevalenciade la lgica equivalencial por sobre la lgica difef r'lrcial- independientemente delos contenidos realesque se artir rrlrn.Este es el motivo por el cual, al comienzo de este ensayo, rrlilrn que el "populismo" es una categora ontolgica y no nlir'r.La mayora de los intentos por definir el populismo han pror ru'do encontrar qu le es especficoen un contenido ntico pariir'rrlary como resultado, han terminado en un ejercicio intil r rryosdos predeciblesresultados alternativos han sido o bien elegrl rrn contenido emprico que es inmediatamente inundado por rrrrir avalanchade excepciones, bien apelar a una "intuicin" que o rrrrl)uede traducirse en ningn contenido conceptual. IJstedesplazamiento de la conceptualizacin, de los contenirlora la forma, tiene varias ventajas (adems aquella obvia de evitar el sociologismoingenuo que reduce la forma poltica a la unidad |ir'('onstituida del grupo). En primer lugar, tenemos un modo de r orrsiderar el problema recurrente vinculado a la ubicuidad del r rrulismo-el hecho de que pueda surgir en diferentes puntos de cstructura socioeconmica-.Si sus rasgos definitorios se hallan l+r eir la -rrevalencia la lgica de la equivalencia, la produccin de de alirrificantes vacos y la construccin de fronteras polticas merfl,rrtc la interpelacin a "los de abajo", comprendemos de inme| | tr ) cluelos discursosbasadosen esta lgica articulatoria pueden l( | | rln(nzar cualquier en lugar de la estructura socioinstitucional:orriz.rciones polticas clientelistas,partidos polticos establecidos, Hr tlrtlit'rtos, Ejrcito,movimientos revolucionarios,etc. El "popuel lirrro" no define la poltica concreta de estasorganizaciones,sino rllir,(,s una forma de articular sus temas -<ualesquieraellos sean-. lirr segundo lugar, podemos entender mejor, de esta manera, nlio rue es esencial para la comprensin del escenario poltico r lrrlt,rnporneo: la circulacin de los significantes de la protesta

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opuesto' radical entre movimientos de signo poltico totalmente un solo Ya nos hemos referido antes a esta cuestin' Vamos a dar los significantes del mazzinismo y el gaejemplo: la circulacin de (1943-1945)' .ibuldir*o en Italia durante la guerra de liberacin en Italia Estos haban sido los significantes de la protesta radical intentadesde el Risorgimento. Tanto fascistas como comunistas y, como resultado' se volvieron ron articularlos en sus discursos parcialmenteautnomosenrelacinconesasdiferentesformasde articulacin poltica. Retuvieron la dimensin de radicalismo' Ia izpero el hech de que ese radicalismo se orientara hacia no estaba decidido desde quierda o hacia h erecha era algo que que ya he principio -eran significantes flotantes, en el sentido ms discutido-. Obviamente es un eiercicio intil preguntarnos qu grupo social se expresa a s mismo mediante esos smbolos populistas: las cadenas de equivalencia que formaron atravesaron articulado iiu"rro, sectoressociales,y su radicalismo poda ser Esta mipor movimientos de signo poltico totalmente oPuesto' el popugracin de significantes puede describirse si se concibe y no si ese princil-ir*o .o*o un principio formal de articulacin; pio es buscado en los contenidos particulares que lo encarnaron en diferentes coyunturas polticas' popuFinalmente, una aproximacin formal a la cuestin del que de otro modo sera Iismo nos permite considerar otra cuestin, es' inextricable. Preguntarnos si un movimiento es o no populista en realidad, comenzar con la pregunta errnea' Lo que deberamos es popreguntarnos es, en cambio, lo siguiente: hasta qu punto pregunta es idntica prrtittu un movimiento? Como sabemos, esta domina a esta otra: hastaqu punto la lgica de la equivalencia como oPesu discurso? Hemos presentado las prcticas polticas cyos dos extremos serando en diversos Puntos de un continuum domiran, por reduccin al absurdo, un discurso institucionalista populista' nado por una lgica pura de la diferencia y un discurso opera de modo irrestricto' en el cual la lgica de la equivalencia pura Estos dos extremos son en realidad imposibles: la diferencia la administrasignificara una sociedad dominada a tal punto por

liirn y por la individualizacin de las demandas socialesque ning,rrrrn lucha en torno a las fronteras internas -es decir ninguna poli lic- sera posible; y la equivalencia pura implicara tal disolucin rk' los vnculos socialesque la propia nocin de "demanda social" rt,rderatodo sentido -esta es la imagen de la "multitud" en la Iorma en que era representada por los tericos de la "psicologa de lrsrnsrs"del siglo xrx (Taine,Le Bon, Sighele, etc.). Es importante comprender que la imposibilidad de los dos extremosde la diferencia pura y de la equivalencia pura no es una irnposibilidad emprica, sino lgica. La subversin de la diferenr'i,rpor una lgica equivalencial no adopta la forma de una elimirrrcintotal de la primera por parte de la segunda. Una relacin rlt, cquivalencia no es una en la cual todas las diferencias se diluyurl en la identidad, sino una en la cual las diferencias continan rrlrtrrando muy activamente. La equivalencia elimina la separacin errtrclas dernandas,pero no las demandas mismas. Si un conjunto rlr, rlemandas -transporte, vivienda, empleo, etc. para volver a nrr()stro ejemplo inicial- permanece insatisfecho, la equivalencia existenteentre ellas -y la identidad popular resultante de esa errrivalenciarequiere en gran medida la persistenciade esasdePor lo tanto, la equivalencia es, claramente, una forma rrr,rlrdas. l'ru'ticularde articular diferencias.Hay, por tanto, entre la equivalerrciay la diferencia, una dialctica connpleja, un comprcmiso Existe una variedad de situacioneshistricas que presulrrt,stable. fa presencin ambas,pero al mismo tiempo, sutensin.Yade rrrrrcn irro:i mencionar algunas de ellas: | ) Un sistema institucional se vuelve cada vez menos capaz rle ,rbsorberdiferencialmente las demandas sociales,y esto con,lrl,'t'r una brecha interna dentro de la sociedady a la construcr ifrrrr1edos cadenas de equivalencias antagonistas. Esta es la exrelicucia clsica de una ruptura populista o revolucionaria, que gerrr,ralmente resultado de los tipos de crisis de representacin es rrrt,( iramsci denomin "crisis orgnicas". 2) El rgimen resultante de una ruptura populista se vuelve ms institucionalizado, de manera que la lgica [irnf',resivamente

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diferencial comienza a prevalecer nuevamente y la idendad popular equivalencial se convierte en una langue debois inoperante que gobierna cadavezmenos el funcionamiento efectivo de la poltica. En la Argentina el peronismo intent pasar de una poltica inicial de confrontacin -cuyo sujeto popular era el "descamisado" (el equivalente del sans-culotte)-a un discurso cada vez ms institucionalizado basado en lo que se denomin "la comunidad organizada". Podemos hallar otra variante de esta creciente asimetra entre demandas concretas y un discurso equivalencial en aquellos casosen los que este ltimo se convierte enla languede bois delEs' tado. Encontramos en estos casos que la creciente distancia entre las demandas sociales concretas y el discurso equivalencial dominante conduce con frecuencia a la represin de las primeras y a Ia violenta imposicin de este ltimo. Muchos regmenes africanos, despus del proceso de descolonizaci6n, siguieron este modelo' 3) Determinados grupos dominantes intentan recrear constantemente las fronteras internas mediante un discurso crecientemente anti institucional. Estos intentos generalmente fracasan' Pensemos por ejemplo en el proceso que llev del facobinismo al Directorio en Francia, y, en China, en las diversas etapas del ciclo de la "revolucin cultural". Un movimiento o una ideologa -o, si ponemos ambos bajo su gnero comn, un discurso- va a ser ms o menos populista dependiendo del grado en que sus contenidos son articulados por lgicas equivalenciales. Esto significa que ningn movimiento poltico va a estar completamente exento de populismo, porque ninguno va a dejar de interpelar hasta cierto punto al "pueblo" contra un enemigo, mediante la construccin de una frontera social. Es por esto que sus referencias populistas van a mostrarse de una manera particularmente clara en momentos de transicin poltica, cuando el futuro de la comunidad est en juego. El grado de populismo/ en ese sentido, depender de la profundidad del abismo que seParalas alternativas polticas. Esto, sin embargo, plantea un problema' Si el populismo consiste en la postulacin de una altemativa radical dentro

del espacio comunitario, una eleccin en la encrucijada de la cual depende el futuro de una determinada sociedad, no se convierte el populismo en sinnimo de poltica? La respuesta slo puede ser afirmativa. Populismo significa cuestionar el orden institucional rnediante la construccin de un pueblo como agente histrico -es deci, un agente que es un otro en relacin al orden vigente-. pero csto es equivalente a lo poltico. Slo tenemos poltica a travs del gesto que abaraal estado de cosasexistente como un todo sistmico y presenta una alternativa respecto al mismo (o, por el contrario, cuando defendemos al sistema existente frente a otras alternativas potenciales).Esta es la razn por la cual el fin del populismo coincide con el fin de la poltica. Hay fin de la poltica cuando la comunidad concebida como totalidad y la voluntad que expresa csa totalidad se vuelven indistinguibles una de otra. En ese caso, como he sostenido a lo largo de este ensayo, la poltica es reemplazada por la administraciry y las huellas de la divisin social desaparecen.El Leviatn de Hobbes como voluntad total de un ;obernante absoluto, o el sujeto universal de una sociedad sin clasesde Marx, representan caminos paralelos -aunque por supuesto cle signo opuesto- que conducen al fin de la poltica. Un Estado lotal, incuestionable, y la extincin del Estado son formas de anular las huellas de la divisin social. Resulta fcil, en ese sentido, vcr que las condiciones de posibilidad de lo poltico y las condit'iones de posibilidad del populismo son las mismas: ambos presrrponen la divisin social; en ambos hallamos un demosambiguo (lue es/por un lado, un sector dentro de la comunidad (los desposcdos), y, por el otro, un actor que se presenta a s mismo, de rrrodo antagnico, como la totalidad de la comunidad. Esta conclusin nos conduce a nuestra ltima consideracin. lirr la medida en que haya poltica (y, si nuestro argumento es corrccto, su derivado que es el populismo) va a haber divisin solial. Un corolario de esta divisin es que un sector dentro de la t ornunidad va a presentarse a s mismo como la expreSin y la rerlcsentacinde la comunidad como un todo. Este abismo es irrcrradicableen la medida en que tengamos una sociedadpoltica.

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II. EL "FIN DE LA POLTICA"Y ELDESAFO DEL POPULISMO DERECHA DE


Chantal Mouffe*
lil rrvre DELpopur-rsuo se situ recientementeen el centro de la ntencin en Europa. El inesperado accesode ]ean-Marie Le Pen a la segunda ronda de las eleccionespresidenciales en Francia en rnayo de 2003, y los excelentes resultados de la Lista Pim Fortuyn, que sali segunda en las eleccioneslegislativas holandesas el 15 tlc mayo -despus del asesinatode su lder-, han provocado un slrock que ha obligado a las democraciasoccidentalesa tomar fintlmente serio el crecimiento del populismo de derecha. Por en t'icrto, tales partidos existen hace tiempo, pero eran considerados rtrarginales, su fuerte presenciaen pasescomo Austria se expliy t'nbapor idiosincrasiasnacionalesespecificas, por lo que era posilrkr desestimarloscomo fantasmas del pasado, que pronto seran rfcjados de lado por los avancesdel proceso de "modernizacin". Sin embargo, los crecientes triunfos de los partidos populistas rL'tlerechaen la mayora de los paseseuropeosy su crecienteapel,rtin popular hacen que resulte muy difcil seguir sosteniendo tlit'ha tesis. As, en lugar de ser percibidos como una excepcin, rlrlrrellos partidos son presentados ahora como la principal amerr,rza nuestrasinstituciones democrticas. a Pero el hecho de que se Ir,ryanconvertido en un tema central de discusin no significa que :it. lraya logrado algn progreso en la aceptacin de su naturaleza. lil nlotivo es que el marco terico que inspira gran parte del pensa. Quieroagradecer MacusKleirymi asistente investigacin a de durante \'filrosaos, su invaluable por ayudapararecolectar vastadocumentacin la q rlr1' surgimiento populismo derecha Europa. 1'l del de en
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otras, el surgimiento del "Pueblo"-'