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Jude Deveraux No olvides el pasado

1 Parezco un pastel de chocolate y merengue dijo Kady, hacindole una mueca a su reflejo en el alto espejo de tres cuerpos. Con su cabello oscuro y su piel de marfil luciendo sobre el espumoso vestido de bodas, tena el aspecto del chocolate con claras batidas a punto de nieve. Ladeando la cabeza, corrigi: O, mejor, buuelos de pollo. No s. A su espalda, Debbie, que haba sido compaera de Kady en la escuela de cocina, ri quedamente, pero Jane no. No quiero or una sola palabra ms en ese sentido dijo Jane con severidad. Me has odo, Kady Long? Ni una sola palabra ms! Ests esplndida, y t lo sabes muy bien. En efecto, Gregory lo sabe dijo Debbie, mirando a Kady en el espejo con los ojos dilatados. Como era una de las damas de honor de la novia, haba volado a Virginia desde el norte de California la noche anterior, y haba conocido al novio de Kady esa maana. Todava estaba aturdida por la experiencia. Gregory Norman era un hombre de extraordinaria apostura: tanto la cara como el cuerpo era todo ngulos y planos, tena cabello negro y ojos que miraban a las mujeres como diciendo que tendra gran placer en hacerles el amor. Cuando se llev a sus labios bien esculpidos los dedos de Debbie y los bes, el labio superior de la muchacha se perl de sudor. Cmo voy a avanzar por el pasillo de la iglesia con este aspecto? pregunt Kady, levantando lo que parecan ser casi cincuenta metros de grueso satn. Y con estas mangas: son ms largas que yo. Y la falda!
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Con expresin de horror, baj la vista hacia los metros de satn blanco que se desparramaban alrededor y a los dieciocho centmetros del ribete incrustado de perlas. Cualquiera de estos vestidos se puede modificar dijo la vendedora alta y delgada. Con su postura rgida, indicaba a Kady que no le gustaba demasiado que se criticasen las creaciones que ofreca en su saln. Kady no haba querido ofenderla: No es el vestido: soy yo. Por qu el cuerpo humano no ser como la masa de pan, para que una pudiese darle la forma que quisiera? Agregar un poco aqu, quitar un poco all... Kady le advirti Jane. Se conocan y se queran de toda la vida, y no poda soportar que Kady dijese cosas denigrantes de s misma: la quera demasiado para tolerarlo. Debbie, en cambio, ri con disimulo. O que se pudiera estirar como la masa de la pizza dijo, mirando a la amiga en el espejo. As, podramos alargar lo que es corto, y dejar abultado lo que queremos abultar. Kady ri, y Debbie se sinti muy complacida consigo misma. Haban ido juntas a la escuela culinaria de Nueva York, pero Debbie siempre haba admirado a Kady. Mientras los otros alumnos trataban de aprender las tcnicas, de aprender a mezclar sabores, daba la impresin de que Kady ya lo saba. Le
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bastaba mirar una receta para saber qu sabor tendra; coma una sola vez algo que no hubiese preparado ella, y luego poda recrearlo con exactitud. Mientras los dems discpulos falsificaban recetas e intentaban recordar entre dulces y galletas, Kady echaba ingredientes en un cuenco, pona la mezcla en una placa, la meta en el horno, y sala sensacional. No es necesario aclarar que era la preferida de los profesores y la envidia de todos los alumnos. Debbie se sinti halagada ms all de toda medida cuando Kady le pregunt a ella si quera ir al cine, y de ese modo haba comenzado la amistad. Y ahora, cinco aos ms tarde, las dos tenan treinta aos. Debbie se haba casado, tena un par de hijos, y sus talentos culinarios se limitaban a untar. emparedados con mantequilla de cacahuete y asar costillas en la parrilla los fines de semana. La vida de Kady, en cambio haba transcurrido de una manera diferente. Al terminar la escuela, Kady haba sorprendido y horrorizado a todos sus compaeros de estudios y a sus maestros al aceptar un empleo en un ruinoso restaurante que se especializaba en bistecs: Onions, en Alexandra, en el Estado de Virginia. Los profesores intentaron convencerla de que aceptara una de las numerosas ofertas de trabajo que reciba de, los lujosos restaurantes de Nueva York, Los ngeles, San Francisco e incluso Pars, pero ella las rechazaba de plano. Y todos comentaban que era una lstima que una persona con el talento de Kady se desperdiciara en un insignificante restaurante de bistecs. Pero Kady, fue quien ri la ltima, porque convirti Onions en un restaurante de tres estrellas. La gente acuda de todas partes del mundo para comer all. Si un diplomtico, un miembro de la jetset, o incluso un turista que estuviese al tanto, iba a la costa este, nunca dejaba de visitar el Local de Kady, como se lo llamaba cariosamente.
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Y lo que ms provocaba las envidias en el mundo culinario era que Kady lo haba hecho a su modo. Estaba resuelta a atraer a la gente hacia su comida, no al restaurante en s mismo. En la actualidad, Onions an necesitaba ser remodelado: era pequeo y slo caban veinticinco personas, y no admitan reservas. Tampoco haba men. Los clientes iban, formaban fila, y esperaban hasta que se desocupara una mesa para comer lo que Kady hubiese decidido cocinar esa noche. Debbie jams olvidara las imgenes aparecidas en las noticias de las seis de la tarde, que tanto divirtieran a Peter Jennings. Se vea al presidente Clinton esperando en la fila, ante la puerta de Onions, conversando con el rey de cierto pas africano, rodeado de turistas hambrientos y de gente del lugar, bajo la mirada desorbitada de los miembros del Servicio Secreto, que teman algn peligro. En ese momento, observando a Kady con el vestido de novia, Debbie slo vea a su bella e inteligente amiga. Adems de ser una cocinera extraordinaria, Kady tena uno de los rostros ms bellos que hubiese visto jams. Hasta donde saba, Kady no tena idea de cmo aplicarse mscara para pestaas, pues para qu necesitaba saberlo, con esas pestaas tan espesas y negras?. Y el cabello largo y grueso, tan brillante que casi se poda usar de espejo. Es la buena dieta explicaba siempre Kady, cada vez que alguien le deca que era bella, poniendo la lengua contra la mejilla. Si bien tena un rostro notablemente bello, Kady tena lo que las revistas de moda calificaban como un problema de silueta. Meda un metro y cincuenta y siete centmetros, tena una talla amplia en la parte de arriba y de abajo, y una cintura minscula. En la escuela llevaba siempre el delantal de
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cocinero y una chaqueta cruzada que le llegaba casi a las rodillas, ocultndole la cintura, y que le daba la apariencia de una cara hermosa colocada sobre un burrito. Slo cuando en la escuela se celebr la fiesta de Halloween, Kady asisti en ropa de calle, y todos pudieron ver su, figura de reloj de arena. A partir de esa noche, varios estudiantes varones le hicieron insinuaciones, pero, ms adelante, cuando les corrigi los souffls y las crepes, la dejaron en paz. Siempre da resultado le murmur Kady a Debbie, y agreg que estaba esperando a un hombre al que amara tanto como amaba cocinar. Y lo haba encontrado. Gregory Norman era el apuesto hijo de la viuda propietaria de Onions, la mujer que haba tenido la sabidura de contratar a Kady. Se rumoreaba que cuando Kady se neg a permitir que el presidente de Estados Unidos entrase en el restaurante antes que una familia de turistas procedentes de Iowa, la seora Norman necesit aspirar sales para volver en s. Pero despus, cuando la seora Norman recibi una nota manuscrita del presidente en la que les daba las gracias a ella y a Kady por esa comida tan maravillosa, el modo en que la duea, a su vez, haba dado las gracias a Kady consisti en pagar, sin, protestar y sin un solo comentario irnico, la descabellada cuenta de las trufas blancas que la cocinera haba encargado. Se deca que a la seora Norman le haba costado cinco aos de su vida mantener la boca cerrada. Lo que es seguro es que no puedes ponerte ese vestido dijo Jane con tono prctico. En realidad, no puedes dejarte ver con ninguno de sos. Mientras hablaba, miraba con acritud a la vendedora, como desafindola a hacer un comentario. Vamos, qutate eso y vayamos a desayunar. He odo hablar de un sitio nuevo, que est a poco ms de
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treinta kilmetros... empez a decir Debbie, pero Jane la cort. Ni lo intentes. Nuestra Kady no comera en ningn lugar que no fuese un American Deli. Nadie es capaz de cocinar algo lo bastante bueno para ella, no es as, seorita exigente? Mientras forcejeaba para quitarse el voluminoso vestido, Kady ri. Ja! Lo que pasa es que no te gusta cmo cocina nadie. Ven, vmonos. A Debbie la escandalizaba la actitud autoritaria de Jane hacia Kady, pues, para ella, era casi una celebridad, al menos en lo que se refera al mundo de la cocina, pues haba sido mencionada en esas maravillosas revistas de cocina, Pornografa culinaria como las llamaba Kady. Pecaminosamente rica, demasiado deliciosa para nuestra sociedad, tan preocupada por el peso. Veinte minutos ms tarde, las tres mujeres estaban sentadas a las minsculas mesas de un frentico deli, comiendo emparedados de pechuga de pavo. Bueno! dijo Jane. Me siento un poco culpable por haber llegado unos das antes, as que por qu no le cuentas a Debbie algo de tu novio? En realidad, yo he olvidado toda la parte romntica. Eso hizo que Kady pusiera los ojos en blanco. Jane era contable y durante dos das sus principales preocupaciones haban sido las finanzas del restaurante y la cuenta bancaria de Kady. S, cuntame la anim Debbie. Cuntame cosas sobre Gregory. Kady, de verdad, es el ms guapo de los hombres. Es
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modelo? Ms importante que eso dijo Jane, con misteriosa, cmo est con un velo en el rostro? Qu? pregunt intrigada. Debbie, inclinndose hacia expresin delante,

Desde que era nia, Kady... Jane se interrumpi y mir a su amiga. Abandona esa expresin de gato que se comi al canario, y cuntanoslo todo. Fue amor a primera vista? Ms bien, amor al primer mordisco dijo Kady sonriendo con ojos soadores, como siempre que pensaba en el hombre que amaba, Como sabis, Gregory es el nico hijo de la seora Norman, pero l vive en Los ngeles, donde tiene negocios inmobiliarios muy importantes. Se ocupa de la compra y venta de esas casas de cinco millones de dlares para las estrellas de cine, as que est muy ocupado. Ha vuelto a Virginia slo una vez en los cinco aos que yo llevo aqu. Al decir esto mir a Jane para cerciorarse de que la haba escuchado, porque la solvencia econmica era para Jane el rasgo ms importante de un hombre. La nica vez que estuvo aqu, adems, fue la semana que yo fui a Ohio a visitar a mis padres, y por eso no lo conoc. Recordndolo, Kady sonri. Hace seis meses, un domingo por la maana, temprano, yo estaba en el restaurante con mis cuchillos y... Al orla, Jane resopl de risa, y Debbie ri entre dientes: Kady nunca, jams, permita que nadie tocara sus preciosos cuchillos. Los tena tan afilados que eran capaces de cortar un pelo en el aire, y que el cielo amparase a aquel que tomara uno
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y lo usara para hacer algo como, por ejemplo, raspar una tabla de cortar. Est bien dijo Kady sonriendo, y se dirigi a Debbie. Hace aos que mi querida amiga, aqu presente, intenta convencerme de que existe una vida fuera de la cocina. Y yo le he dicho que debido a una cosa llamada hambre, la vida va a la cocina.Mir de nuevo a Jane. Y fue. Apareci en la forma de Gregory Norman. Y qu forma dijo Debbie con un suspiro, haciendo sonrer a Kady. Como iba diciendo antes de ser tan groseramente interrumpida, yo estaba en la cocina del restaurante, y entr Gregory. Yo supe enseguida quin era, porque la seora Norman me haba mostrado por lo menos tres millones de fotos de l, y me haba contado todo lo referido a l desde que naci. Sin embargo, cre que l no saba quin era yo. Crey que eras la fregona, no es cierto?pregunt Jane. Qu llevabas puesto? Esos vaqueros desgarrados y esas chaquetas informes que sueles ponerte? Por supuesto. Pero Gregory ni lo not. Haba llegado por la noche, tarde, desde Los ngeles, y como haba salido a correr estaba sudado y hambriento, Me pregunt si yo saba si haba algo para que l pudiese desayunar. Entonces le dije que se sentara, que yo le preparara algo. Kady hizo una pausa y dio un mordisco al emparedado, con una expresin como si no fuera a contar nada ms. Debbie rompi el silencio.
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Tus tortitas? Ms bien crepes. Con fresas. Pobre hombre dijo Jane, sera. No tuvo salvacin. Se inclin hacia delante. Kady, querida, comprendo que se haya enamorado de ti, pero t ests enamorada de l? No te casars con l porque elogia efusivamente tu comida? No he aceptado casarme con los otros que despus de haber probado mi comida me pidieron en matrimonio, verdad? Debbie ri: Tantos ha habido? Contest Jane: Segn la seora Norman, hay uno por noche, y provienen de todo el mundo. Qu fue lo que te ofreci aquel sultn? Rubes. En opinin de la seora Norman, menos mal que no me ofreci una huerta de hierbas porque tema que en ese caso me hubiese ido con l. Qu te ofreci Gregory? Slo a s mismo respondi Kady. Por favor, Jane, deja de preocuparte. Amo mucho a Gregory. Cerr un instante los ojos. Los ltimos seis meses han sido los mejores de mi vida. Gregory me ha cortejado como en una novela, con flores, bombones, y atenciones. Presta atencin a todas mis ideas con respeto a Onions, y le ha dicho, a su madre que me d carta blanca en lo que se refiere a la compra de ingredientes. Aunque no se lo dije a nadie, en los meses anteriores al regreso de Gregory estuve pensando en irme de Onions y abrir mi propio restaurante.
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Y ahora, te quedas. Eso significa que Gregory va a marcharse de Los ngeles y vivir aqu, contigo? pregunt Jane. S. Hemos comprado una casa en Alexandria, una de esas bellas casas de tres plantas, con jardn, y Gregory va a ocuparse de negocios inmobiliarios aqu en Virginia. No ganar tanto como en Los ngeles, pero... Es amor afirm Debbie. Planes de tener hijos? En cuanto sea posible dijo Kady con tono tierno, ruborizndose y clavando la vista en su ensalada de col, que tena demasiado hinojo. Y cmo le queda el velo? insisti Jane. Tienes que decrmelo dijo Debbie, viendo que Kady no responda de inmediato. De qu se trata eso del velo en la cara? Puedo? pregunt Jane, y cuando Kady asinti, continu: La madre de Kady, que era viuda, tuvo diversos empleos, as que Kady viva con nosotros buena parte del da, era un miembro ms de la familia. Sola tener... Mir a Kady con una ceja levantada. Todava los tienes? Kady asinti. Kady ha tenido toda la vida un sueo con un prncipe rabe. No s quin es cont Kady, mirando a Debbie Es slo un sueo. No es nada. Nada, ja! Sabes lo que haca durante todos esos aos? Colocaba velos tapando la mitad inferior de las caras, en las fotos de cualquier hombre que vea. M padre sola amenazarla de muerte, casi, porque cuando abra la revista Time o Fortune, si Kady la haba ledo antes, se encontraba con que estaba
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tapada la mitad inferior del rostro de todos los hombres. Llevaba consigo los rotuladores negros a dondequiera que fuese. Jane se inclin hacia Debbie. Cuando fue mayor, llevaba los rotuladores en el estuche de los cuchillos. Todava los lleva dijo Debbie. En la escuela, todos nos preguntbamos para qu seran esos rotuladores negros. Una vez, Darryl dijo... Echndole un vistazo a Kady, se interrumpi. Sigue dijo Kady. Puedo soportarlo. Cada vez que me oa decir que no saba ni frer un pollo, Darryl no se senta demasiado amigo mo. Qu deca de mis rotuladores? Que los usabas para escribirle cartas al diablo, porque se era el nico modo en que podas cocinar como lo hacas. Kady y Jane rieron. Cuntamelo del hombre del rostro velado la inst Debbie, y esta vez Jane hizo un gesto impulsando a Kady a contar su propia historia. No es real. De adolescente, estaba obsesionada por encontrar a este hombre. Mir a Jane. Y ahora creo que lo tengo. Gregory se parece mucho a l. A quin? dijo Debbie, frustrada. Si no me lo cuentas, te har comer queso procesado! Nunca pens que tuvieras semejante veta de crueldad dijo Kady, secamente. Est bien, est bien. He tenido ese sueo recurrente, siempre igual. Estoy en mitad de un desierto, y est ese hombre en un caballo blanco, uno de esos hermosos caballos rabes. El hombre lleva una tnica de lana negra. Est
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mirndome, pero yo slo puedo verle los ojos, porque tiene la mitad inferior de la cara cubierta con una tela negra. Por un momento, la voz de Kady se volvi muy queda, al pensar en el hombre de su sueo que haba formado una parte tan fuerte de su vida. Tiene ojos almendrados, poco comunes, y los prpados superiores apenas entornados, que le dan un aire de tristeza, como si l hubiese visto ms dolor del que una persona pudiese soportar. Kady volvi con brusquedad al presente, y le sonri a Debbie. l nunca dice nada, pero estoy segura de que quiere algo de m, de que espera que diga algo. Siempre me frustra no saber qu quiere. Despus de un momento, me tiende la mano. Una mano bella, fuerte, de largos dedos y piel bronceada. Pese a s misma, contando la historia Kady sinti la fuerza del sueo. Si lo hubiese soado slo una o dos veces, habra podido olvidarlo, pero, desde que tena nueve aos, nunca haba pasado una semana sin que tuviese el sueo. Siempre era exactamente igual, sin la ms mnima variacin. La voz de Kady se volvi tan queda que Jane y Debbie tuvieron que inclinarse hacia ella para orla. Siempre trato de tomar su mano. Lo que ms quiero en el mundo es saltar sobre ese caballo y marcharme con l. Estoy dispuesta a ir a dondequiera que l vaya, de estar con l para siempre, pero no puedo. No alcanzo su mano. Lo intento, pero hay demasiada distancia entre nosotros. Al cabo de un rato, en los ojos de l aparece una tristeza infinita, retira la mano y se aleja con el caballo. Galopa como si formara parte del caballo.
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Despus de un, rato largo, detiene el caballo, se vuelve un segundo, y me mira como si an esperase que yo cambiara de opinin y me fuera con l. Cada vez, yo le grito que no me deje, pero nunca me oye. Su expresin se vuelve ms triste todava, y entonces se da la vuelta y se va. Kady se reclin en la silla. Y as termina el sueo. Oh, Kady dijo Debbie, me pone carne de gallina. Y crees que Gregory ser tu prncipe rabe de la vida real? Es moreno como l y, desde el primer momento nos sentimos mutuamente atrados, y desde que me propuso matrimonio he tenido el sueo todas las noches. Me parece una seal, no crees? Lo que me parece es que se trata de una seal para que abandones tu vida de comida y hombres montados en sementales blancos en los sueos, y te integres al mundo real dijo Jane. Nunca mir replic Kady. Qu? Nunca mir la parte de abajo del caballo para saber si era un semental o no. Podra ser una yegua. O un castrado. Y cmo sabra que ha sido castrado? Estoy segura de que, si estuviramos acostumbrados a comer carne de caballo, lo sabras dijo Jane, hacindolas rer. Debbie lanz un gran suspiro.
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Kady, me parece la historia ms romntica que he odo jams. Estoy convencida de que deberas casarte con tu prncipe rabe. Lo que quiero saber es qu vas a hacerle llevar al pobre Gregory para la boda. Una tnica negra? Kady y Debbie rieron, Y luego la primera dijo: Mi querido Gregory puede usar tanto o tan poco como quiera para la boda. El no pesa casi catorce kilos de ms. Y t tampoco le espet Jane. Dselo a la vendedora de vestidos de novia. Jane iba a replicar, pero en ese momento un empleado se puso a limpiar la mesa, insinuando, sin mucha discrecin, que la necesitaban y que tendran que dejarla. En pocos minutos, las tres mujeres estaban de vuelta en las calles de Alexandria. Jane mir el reloj. Debbie y yo tenemos que hacer unas compras en Tyson's Corner, as que, si te parece, nos encontramos otra vez contigo en Onions, a las cinco. De acuerdo dijo Kady vacilante, e hizo una mueca. Tengo una lista de cosas que se supone, tendra que comprar para la casa nueva. Cosas que no van en la cocina. Te refieres a sbanas, toallas, y esas cosas? S dijo Kady con suavidad, esperando que Jane y Debbie se ofrecieran a ayudarla con esa tarea incomprensible. Pero la fortuna no estaba con ella.
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Debbie y yo tenemos que unir nuestros fondos y conseguir algo bonito para tu regalo de boda, y no podemos hacerlo contigo cerca. Vamos, no te pongas tan triste. Maana te ayudaremos a elegir sbanas. No hay aqu, en Alexandria, una buena tienda de utensilios de cocina? pregunt Debbie, convencida de que su amiga prefera ir a comprar ese tipo de cosas con Kady que ir a elegir el regalo junto con Jane. Creo que s hay dijo Kady, riendo. Nunca lo he pensado. Tal vez pueda encontrar el modo de mantenerme ocupada. Era evidente que estaba bromeando y que, desde el principio, tena intenciones de visitar la tienda de utensilios de cocina. Ven dijo Jane, tomando del brazo a Debbie. Estoy segura de que el pobre Gregory dormir sobre sbanas de galleta y se secar con papel encerado. Papel pergamino dijeron al unsono Debbie y Kady, broma interna de los chefs que hizo gemir a Jane, al tiempo que arrastraba a Debbie. Sonriendo, Kady vio cmo las amigas se iban, y exhal un suspiro de alivio. Haca aos que no vea a Jane, y haba olvidado lo autoritaria que era. Y tambin cmo la adoraba Debbie. Contemplando a su alrededor la bella puesta del sol, por un momento no supo qu hacer consigo misma. Dispona de horas de libertad. Y esa libertad se la haba concedido su querido, queridsimo Gregory. As como Gregory era un cielo, amable y considerado, la madre era intratable.
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Como la seora Norman nunca se tomaba una tarde libre, no se le ocurra que Kady necesitara ese tiempo. Aunque, a decir verdad, Kady no tena demasiadas cosas que le interesaran fuera de la cocina. Los domingos y los lunes, cuando Onions estaba cerrado, Kady se quedaba en la cocina experimentando y perfeccionando recetas para el libro de cocina que estaba escribiendo. Por eso, aunque ya haca cinco aos que viva en Alexandria, no conoca muy bien la ciudad. Por supuesto, saba dnde estaba la mejor tienda de utensilios de cocina, dnde comprar toda materia prima imaginable, y quin era el mejor carnicero, pero dnde se compraban sbanas? Ms, dnde se compraban todas las cosas que Gregory deca que necesitaban para la casa? Dijo que eso lo dejara por cuenta de ella, porque saba lo importantes que eran esas cosas para una mujer, y Kady le haba dicho: Gracias. Y no le aclar que no tena idea de dnde comprar cortinas y alfombras. Con todo, haba pasado cierto tiempo diseando de nuevo la cocina de la casa nueva, convirtindola en una obra de arte de dos ambientes, con un rea para hornear y otra para quemar huesos, como, llamaban los cocineros pasteleros al trabajo de los chefs especializados en entradas. Los dos recintos, uno en forma de L y otro en U, tenan a ambos lados grandes mesas con tapas de granito, donde Kady poda aporrear la masa de los brioches sin daar nada. Haba muebles abiertos y cerrados para almacenar, y... Interrumpi el hilo de sus pensamientos y suspir. Tena que dejar de pensar en cocinar y en cocinas, y pensar en los problemas que tena que resolver. Qu diablos se pondra para la boda? Estaba muy bien eso de estar enamorada de un hombre tan apuesto, pero no quera or decir:
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Qu ha visto un pedazo de hombre como se en una chica regordeta como ella? Aunque tuviesen que regresar seis semanas despus para la boda misma, Debbie y Jane haban tenido la generosidad de volar hasta Virginia para acompaarla a probarse vestidos de novia y ayudarla a elegir. Aun as, entre las tres no haban llegado a nada. Al verse esa maana en el espejo, Kady tuvo ganas de abandonar todo. Acaso no poda casarse con la chaqueta de cocinera? Era blanca. Mientras pensaba, las piernas la llevaron a cierta tienda de utensilios que nunca le fallaba: siempre tena algo que Kady poda utilizar. Una hora despus, sali con un molde para tarta francesa en forma de manzana. Si bien no era un velo de novia, durara ms, se dijo, mientras se diriga al estacionamiento donde haba dejado el automvil. Todava era temprano, pero siempre haba algo que hacer en el restaurante, y adems, tal vez estuviese Gregory. Sonriendo, se puso a caminar, pero se detuvo ante una tienda de antigedades. En el escaparate haba un viejo molde de cobre en forma de rosa. Como hipnotizada, abri la puerta, haciendo tintinear la campanilla. Pasando ante una antigua mesa y un gato de hierro forjado, sac el molde del escaparate, y viendo que era algo que poda pagar, busc a algn empleado que le cobrase. No haba nadie en la tienda. Y si fuera ladrona?, pens. Entonces oy voces en el fondo y pas al otro lado de una cortina, al almacn. A travs de una puerta abierta que daba a un patio, oy una voz de mujer, aguda de enfado y frustracin: Qu voy a hacer con todo esto? Sabes bien que no tengo
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espacio ni para la mitad de estas cosas. Cre que iban a gustarte, nada ms repuso una voz de hombre. Pens que estaba hacindote un favor. Podras haberme llamado y consultado. No haba tiempo, ya te lo dije. Oh, al diablo dijo el hombre, y se oy el sonido de la grava que cruja bajo sus pies. Kady se qued inmvil en el almacn, esperando que entrara alguien, pero, como nadie entr, se asom por la puerta. En el patio haba una camioneta cargada hasta el tope con viejos bales sucios y cajas cerradas con cinta adhesiva. La puerta trasera de la caja estaba baja, y en el suelo haba media docena ms de cajas metlicas y cajones de madera. El conjunto daba la impresin de haber estado almacenado durante un par de siglos en algn galpn con goteras. Disculpe dijo Kady. Quisiera saber si puedo comprar una cosa. La mujer se dio la vuelta y mir a Kady, pero no respondi: Hombres! dijo por lo bajo. Mi esposo iba a una ferretera, y vio un cartel que deca Subasta, as que se detuvo y, al ver que el lote nmero tres dos siete era Miscelnea de bales sin abrir, lo compr todo. Todo. Ni mir, ni pregunt para saber cuntas haba, se limit a levantar la mano y comprar todo por ciento veintitrs dlares. Y ahora, qu voy a hacer yo con todo esto? Y por el aspecto que tiene, la mayor parte es basura. No tengo espacio ni tiempo para guardar la mitad de estas cosas para protegerlas de la lluvia. Kady no saba qu responderle, y estaba de acuerdo en que las
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pilas de canastos y bales no parecan muy prometedoras. Quiz Miscelnea de bales sin abrir insinuara la idea de un tesoro escondido, pero era difcil imaginarse un tesoro escondido en cualquiera de esos bales. Quiere que la ayude a meterlos dentro? Oh, no, l volver y lo har. Con un suspiro, la mujer se volvi hacia Kady Lo siento. Usted es una cliente. Ya ha visto lo alterada que me he puesto, como para dejar sin cerrar la puerta principal. En qu podra ayudarla? Mientras la mujer hablaba, Kady haba estado observando los bales. Sobre la caja de la camioneta, bajo tres canastos cubiertos de telas de araa, haba una vieja caja metlica que en otro tiempo contuviera harina. En algunas partes estaba oxidada, y la leyenda casi no se vea, pero aun as tena buen aspecto, en un estilo rstico. Se la imagin sobre el techo de alguna de las alacenas de su cocina nueva. Cunto me pide por la caja? pregunt, sealndola. , Esa oxidada que est abajo de todo? pregunt la mujer, evidentemente convencida de que Kady era idiota. Tengo visin de rayos X, y veo que la caja contiene un tesoro pirata. Entonces tendr que cargarla usted. Diez dlares. Hecho dijo Kady, sacando treinta dlares de la billetera, diez por la caja y veinte por el molde en forma de rosa. Mientras la mujer se meta el dinero en el bolsillo, Kady sac la caja del camin y la sacudi.
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En verdad, hay algo dentro. Todas tienen algo dentro replic la mujer, exasperada. Fuera quien fuese el dueo de estas cosas, jams tir un papel. Y las han visitado los ratones a casi todas, adems del moho y de asquerosas criaturas reptantes. Adelante, llvese la caja. Si tiene algo valioso dentro, es suyo. Yo creo que todava est llena de harina. Si as fuera, podra hacer pan antiguo dijo Kady, haciendo sonrer a la mujer, que sujet la caja de un lado para ayudarla a levantarla. Puede con ella? Podra comunicarme con mi esposo para... No, gracias respondi Kady con los antebrazos bajo la caja, que era ms grande de lo que le haba parecido; casi no poda mirar por encima. Me vendra bien que me enganchara el molde en el bolso. Mientras lo haca, mir a Kady con aire reflexivo. Sabe?, creo que har una venta del tesoro el sbado. Les har una buena limpieza a estas cosas y las vender como Contenido desconocido. A diez dlares cada una, todava podra sacarles algn provecho. Si lo hace, su marido se quedar con todo el mrito dijo Kady, sonriendo por encima de la caja. Y jams volver a pasar ante otra subasta sin comprar lo que est a la vista. Tendr que reconsiderarlo dijo riendo, mientras acompaaba a Kady por la tienda, hasta el callejn. Por ah, todo derecho, est la calle. Est segura de que no le pesa demasiado? Es casi tan grande como usted. Quiz tendra
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que traer el automvil hasta aqu. No, est bien dijo Kady, porque tena brazos fuertes gracias a aos de alzar botes de cobre llenos de materia prima y de amasar montaas de masa de pan. Pero, por fuerte que fuese, despus de haber caminado las tres calles hasta el automvil y puesto la caja metlica en el maletero, le dolan los brazos. Contemplando la vieja caja oxidada, se pregunt qu diablos la haba impulsado a comprarla. Aunque Gregory trasladara parte de los muebles de su casa de Los ngeles a Alexandria, le haba dicho que, para l, en la casa nueva hacan falta muebles de verdad, no los grandes sofs y, sillas de campo que l tena, de modo que pensaba vender casi todo. Cerr el maletero y suspir. Muebles de verdad dijo, para nadie en particular. Dnde est Dolley Madison cuando uno la necesita? Mientras se acomodaba al volante, se le ocurri que podra probar con conejo en vino tinto para la cena de la noche siguiente, algo propio del siglo dieciocho.

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2 Eran las once de la noche, y cuando entr en su pequeo y aburrido apartamento amueblado, Kady estaba en extremo cansada. Haba elegido ese lugar porque estaba cerca de Onions, y porque no necesitaba comprar muebles. Aunque le fuese la vida en ello, no imaginaba qu era lo que le pasaba esa noche. En teora, todo haba salido bien. Gregory haba estado encantador como nunca, y Kady valor el esfuerzo que hizo para recibir a sus amigas; Hasta tal punto era as que hasta Jane estaba impresionada, y le coment que ni su propio marido se senta obligado a conversar con sus amigas y lo que hacia era esconderse detrs del peridico. En lo que se refera a Debbie, estaba tan deslumbrada por haber comido la comida de Kady y por la atencin de un hombre con la apariencia de Gregory que casi no poda hablar. Ests cansada dijo Gregory de pronto, al ver que Kady contena el quinto bostezo durante la cena. Has estado de pie todo el da. Tienes que ir a tu casa a descansar. Creo que la libertad no me sienta bien dijo Kady, sonriendo, soolienta. Tendra que haber pasado el da en la cocina. Gregory fij los ojos oscuros en las otras dos mujeres. Podrais hacer algo con ella? Jams he visto a nadie trabajar tanto como ella. Nunca se toma tiempo libre, nunca hace otra cosa que no sea trabajar. Mientras hablaba, tom la mano de Kady y la acarici, mirndola de un modo capaz de hacerla derretirse. Pero cuando Kady volvi a bostezar, Gregory ri:
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Ven, mi amor, o vas a estropear mi reputacin de devorador de mujeres. Qu van a pensar de m Debbie y Jane? Kady ri, como siempre le pasaba con Gregory. Se volvi hacia sus amigas y sonri: Es el mejor hombre del mundo. Es muy excitante, y todo eso; el problema soy yo. No s lo que me pasa esta noche. Tengo la sensacin de haberme quedado sin energas. Es probable que sea por haber tenido que elegir muebles dijo Gregory ponindose de pie e izando el cuerpo laxo de Kady de la silla. Era bastante ms alto que ella, y as como el rostro de Kady era todo curvas suaves, el de l era todo planos bien cincelados. Gregory mir sonriendo a las otras dos mujeres: La llevar a la casa, y despus volver a gozar del postre que haya hecho Kady, cualquiera que sea. Frambuesas con kirsch, y... Al or que los otros tres rean, se ruboriz y guard silencio. Est bien, slo estoy cansada, no muerta. Colgndose del fuerte brazo de, Gregory, Kady sali de la casa nueva y fueron caminando hasta donde ella viva, sin hablar, simplemente con el brazo de l rodendola, protector. Ante la puerta, la abraz y le dio el beso de buenas noches, pero no le pidi que le permitiera pasar la noche con ella, Como veo que ests exhausta, te dejar. Echndose hacia atrs, la mir. Todava quieres casarte conmigo?
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S contest, sonriendo, y apoy la cabeza en el pecho duro. Tengo muchas ganas. Lo mir. Gregory, la verdad es que soy un desastre para comprar muebles. No tengo idea en lo que se refiere a cortinas y sbanas, y... Se interrumpi cuando la bes. Contrataremos a alguien. No pierdas un minuto ms pensando en ello. Tengo un negocio en marcha en Los ngeles, y en cuanto est cerrado, podremos permitimos cualquier cosa. Le bes la punta de la nariz. Todas las ollas de cobre que quieras. Rodendole la cintura con los brazos, lo abraz estrechamente. No s lo que he hecho para merecer a un hombre como t. Siento mucha culpa de que dejes tu empleo en Los ngeles para vivir: aqu, conmigo. Lo miro. Ests seguro de que no preferiras que yo me mudara all? Podra abrir un restaurante, y... Mi madre no dejara Onions, t lo sabes. Ese negocio lo levant junto con mi padre, y est lleno de recuerdos para ella. Est envejeciendo. Tal vez parezca que tiene la energa de una adolescente, pero disimula mucho. Para m es ms fcil mudarme aqu, y as estaremos los tres juntos. Hizo una pausa. A menos que te sientas desdichada aqu, y quieras marcharte. Es eso? Kady volvi a apoyar la cabeza en el pecho de l. No, estar feliz dondequiera que ests t. Nos quedaremos aqu, nos ocuparemos de Onions. Escribir libros de cocina, y tendremos una docena de hijos. Gregory ri.
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Sin duda, sern unos comilones bien alimentados. Ponindole las manos sobre los hombros, la apart. Vete a la cama. Duerme un poco. Maana tus amigas te llevarn a una tienda de alfombras para elegir algunas para la casa. Oh, no! dijo Kady, apretndose el estmago. Siento que est a punto de atacarme la peste bubnica. Creo que maana tendr que quedarme en la cocina y prepararme un remedio de hierbas. Riendo, Gregory abri la puerta del apartamento con su propia llave y la empuj dentro. Si no te comportas como es debido, contratar a Una asesora de novias para que te organice Tendrs que responder a preguntas sobre cubos de basura y cubreasientos de excusado con monograma. Ri ms fuerte al ver que Kady palideca de slo pensar en semejante horror. An riendo, cerr la puerta con llave y la dej para que pudiese dormir. Kady estaba con la espalda contra la puerta, y paseaba la vista por el ambiente, bonito pero sin personalidad. En verdad, agradeca que Gregory entendiese su falta total de aptitud para elegir mobiliario. No se trataba de que no quisiera vivir en un lugar agradable; lo que ocurra era que no tena idea tampoco inters, era cierto sobre elegir sillas y esas cosas. Soy la mujer ms afortunada del mundo dijo en voz alta, recordando que ese da se haba encontrado dos veces con Gregory. Pero, cosa extraa, en cuanto se alej de la puerta, pareci que
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recuperaba la energa. Al sentir que el cansancio la abandonaba, pens que podra prepararse un poco de cacao y leer un libro, o ver si haba alguna pelcula en la televisin. Sin embargo, todava pensndolo, su mirada se pos en la gran caja de metal que estaba instalada en el centro de la sala. Aunque casi no poda admitirlo, la verdad era que la vieja caja oxidada haba estado todo el tiempo en el fondo de sus pensamientos. Mientras funda el glaseado de una asadera, pensaba: Qu habr dentro de esa caja? Se negaba de plano a pensar que el cansancio haba sido una excusa para alejarse de los otros y volver a donde estaba la caja, con su tesoro escondido. Es probable que haya un nido de ratas dentro dijo en voz alta, al tiempo que iba a la minscula cocina a buscar en un cajn una esptula fuerte y corta y un punzn para hielo. Saba que le costara cierto trabajo quitar la tapa de la oxidada caja. Media hora despus haba logrado raspar parte del xido y levantar la tapa lo suficiente para meter los dedos. En el forcejeo se hizo dao, y se sinti bastante disgustada consigo misma por sus desesperados empellones y rasqueteos. A fin de cuentas, como haba dicho la mujer de la tienda, seguramente el nico tesoro que habra dentro sera harina, llena de gorgojos muertos. Metiendo los dedos bajo el borde de la tapa, Kady dio un tirn tan fuerte que sali proyectada hacia atrs, mientras la tapa caa al suelo con estrpito. Se enderez, se inclin sobre la caja y, al espiar dentro, vio papel tis amarillento.
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Encima haba un pequeo ramillete de azahares secos, que sin duda haba puesto all una mano amorosa, y que nadie haba tocado durante aos. Kady supo de inmediato que lo que haba bajo el papel era algo muy especial. Y muy privado. En cuclillas sobre los talones, comprob que las flores estaban sujetas al papel porque todos sus esfuerzos por abrir la tapa no las haban desplazado, Se qued largo rato vacilando. Una parte de su ser le gritaba que volviera a cerrar la caja y no volviese a abrirla nunca ms... que la pusiera sobre la alacena de la cocina, la mirase por fuera y se olvidara del interior. O mejor aun, que se deshiciera de la caja y olvidase que alguna vez la haba visto. Eres ridcula, Kady Long dijo. Quienquiera que haya puesto esto aqu ha muerto hace mucho, mucho tiempo. Con lentitud, disgustada al ver que le temblaban un poco las manos, despeg las flores, las dej a un lado, y apart el papel tis. Supo de inmediato qu era lo que estaba mirando. Plegado con esmero, protegido durante muchos aos de la luz y el aire, haba un vestido de novia: satn blanco perfecto, con profundo escote cuadrado bordeado de volantes de la misma tela. Los botones de piedras falsas parecieron hacerle guios. Todava tena cierta sensacin que la impulsaba a volver a colocar la tapa y cerrarla para siempre. Pero la desagradable experiencia de ese mismo da, con la infructuosa bsqueda del vestido de novia, y ver despus que llevada por un impulso, haba comprado una vieja caja de harina que contena un vestido de novia, se le ocurri que era demasiado extraordinario para dejarlo pasar. Casi con amor, pas las manos bajo los hombros del vestido, y lo levant.
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Pesaba mucho, pareca tener muchos metros de bello satn blanco, que los aos haban tornado del color crema mas perfecto. El corpio terminaba debajo de la cintura, y la falda era lisa y recta por delante, seguida por metros de tela llevada hacia atrs, en una cola muy fruncida que deba de extenderse como diez metros detrs de la novia. Embelleca la falda y la parte superior de la cola una orla de flecos anudados a mano. Debajo, haba unos pocos pliegues y unas adorables rosas hechas a mano. Sosteniendo el vestido a la luz, Kady se maravill. Ese mismo da se haba probado como seis vestidos de novia, pero no vio nada semejante. Comparado con ste, los vestidos modernos parecan ropas de campesina, sin adornos, sin un diseo pensado: era produccin en masa frente a una creacin nica. Kady no poda apartar la vista del vestido. Las largas mangas terminaban en puos abotonados, con diminutos bieses en los bordes; y terminaba en lo que sera, sin duda, encaje hecho a mano. Sujetando el vestido, Kady mir dentro de la caja y contuvo el aliento: Un velo exhal. Con reverencia, extendi el vestido sobre el sof y se arrodill junto a la caja. Si fuese posible convertir un suspiro en tela, eso sera lo que estaba mirando. Estir la mano hacia el tenue encaje y la retir, casi temerosa de tocar una cosa tan encantadora; luego, haciendo una inspiracin profunda, desliz las manos bajo el encaje. Era tan liviano que pareca ingrvido, sin sustancia,
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como si estuviese hecho de luz y de aire. Se puso de pie y dej colgar el encaje sobre los brazos, sintiendo esa excelsa suavidad sobre la piel. No haca falta conocer la historia del vestido para saber que ese encaje haba sido hecho a mano, y que el dibujo de flores y enredaderas haba sido realizado con agujas diminutas, y si no se equivocaba, con amor. Con gran cuidado, extendi el velo sobre el sof, convencida de que era casi un sacrilegio dejar que esa tela fabulosa tocara el moderno tapizado sinttico. Volvindose hacia la caja, se puso a vaciarla con cuidado y lentitud del contenido. Fue como si supiera exactamente lo que encontrara dentro: zapatos, guantes, cors, enaguas de algodn fino, calzones con ligas bordadas. Un abotonador. Ms flores secas. Con gestos reverentes, fue depositando cada artculo, para luego volver a la caja y mirar el resto de los tesoros.. En el fondo haba un estuche de satn que tena cosida una cinta blanca formando un lazo. Cuando levant, le martilleaba el corazn porque, por cierto, instinto, supo que dentro de l deba de estar la clave, la causa por la que ese bello vestido haba estado tanto tiempo en una caja de lata tan ordinaria. Al levantar el estuche, comprob que lo que haba pesaba. Apoyando la espalda contra el sof, puso el estuche sobre el regazo y tir con lentitud de un extremo de la cinta para desatarla; luego, con ms lentitud an levant no la solapa superior del estuche, meti la mano y sac una antigua fotografa. Era el ferrotipo de un hombre, una mujer y dos nios: todos rubios, de dulces rostros con expresiones felices, que formaban una familia muy hermosa. Kady no pudo contener la sonrisa. El hombre tena aire muy
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severo, como si el alto cuello rgido lo incomodase. A su izquierda, con la mano de l en el hombro, haba una mujer bella y menuda, con un brillo travieso en los ojos, como si la idea misma de la foto le resultara una gran broma. De pie, a la derecha, delante del hombre, se vea al nio alto y apuesto, de unos diez u once aos, con algo de la severidad del padre, y tambin de la expresin alegre de la madre. Sobre el regazo de la mujer haba una nia de unos siete aos, una verdadera belleza en ciernes. Sin duda, al crecer destrozara unos cuantos corazones. Al dar vuelta la foto, vio que en el dorso estaba escrita una nica palabra: Jordan. Kady dej la foto a un lado y, metiendo la mano en el estuche, sac un pesado reloj de hombre, de oro. Era tan grande que ocupaba toda la palma de Kady. Sobre la gastada tapa tambin se lea Jordan y, en uno de los bordes, por encima de los goznes, haba una honda melladura, como si el reloj hubiese cado sobre algo muy duro. O recibido un disparo dijo Kady, preguntndose por qu haba dicho eso. Demasiadas pelculas del Oeste por televisin murmur, pasando el pulgar por la hendidura, que tena estras como si en verdad hubiese recibido un balazo. Esa profunda muesca haca difcil abrir el reloj, pero con persistencia, logr hacer funcionar los goznes. Al abrirlo, comprob que la esfera del reloj era bella, con ornamentados nmeros romanos y complicadas manecillas. A la izquierda de la caja haba otra foto, de la mujer sola. Era imposible confundirla, con sus chispeantes ojos y su expresin feliz. Hasta en la foto se notaba que pareca una mujer enamorada y feliz. Kady sonri al cerrar el reloj. Se pregunt qu fue lo que la haba puesto nerviosa. No caba duda de que se era el vestido
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de una mujer que haba sido muy feliz: un esposo que la amaba y dos bellos hijos. An sonriendo, Kady puso el reloj junto a la foto y si, haba algo ms dentro del estuche. Saco un par de pendientes de amatista, y las piedras violceas relucieron la luz artificial. Apoy con cuidado los pendientes sobre el estuche de seda, se reclin contra el sof, y contempl todo. En un impulso, o quiz por costumbre, levant la foto y coloc el borde de la mano sobre la mitad inferior del hombre. No, ningn rubio poda ser el prncipe rabe. Gregory lo era, pens, mirando la ropa extendida alrededor y sonriendo, y luego pens: Qu voy a hacer con todo esto? No tendra que llevarlo a un museo? En un momento se preguntaba qu hara con todo eso; al siguiente, se imagin caminando por la nave, en su propia boda, vestida con ese atavo maravilloso. Con energas renovadas, se levant de un salto y recogi el vestido, sostenindolo con los brazos estirados. Ese era diferente de los vestidos modernos: no lo haban hecho para una mujer de un metro setenta de estatura, de piernas kilomtricas, sin caderas, sin pechos, y con la cintura de un muchacho. Ese pensamiento la hizo sonrer. En su vida haba conocido varios hombres que hicieron comentarios muy placenteros sobre su silueta de reloj de arena. Este me quedar bien dijo Kady, dando la vuelta al vestido y sujetndolo contra el cuerpo, para comprobar que, en efecto, el largo era perfecto. Enseguida supo que lo nico sensato que poda hacer era irse a
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la cama; al da siguiente hablara del vestido con Debbie y con Jane. Qu suerte que estuviesen all y pudieran darle sus opiniones sobre algo tan importante como la opcin entre un vestido de novia de cien aos de antigedad y uno moderno. Kady no tena idea respecto de esas cosas. Qu se haca? Se reiran de ella en la iglesia? Mientras repasaba esos pensamientos tan cuerdos, se dirigi hacia el bao, se meti en la ducha y se lav el cabello. Mientras se aplicaba acondicionador, se dijo que no poda usar un vestido con polisn para su boda. Era demasiado escandaloso para pensarlo siquiera. De pie ante el espejo, en bata, empez a arreglarse el cabello. En el restaurante, lo apartaba de la cara y lo sujetaba en un moo para que no cayese sobre la comida. Nunca era demasiado audaz con el cabello y, a decir verdad, con su apariencia en general, pero en ese momento dese estar lo mejor posible. Con un peine, un cepillo redondo y como un kilo y medio de horquillas, logr recogerse el cabello espeso y ondeado en un alto moo, apartarlo de la cara, dejando caer largos rizos oscuros por la espalda. Cuando termin se mir en el espejo y esboz una breve sonrisa. Nada mal se dijo, dndose un toque de maquillaje a los ojos y los labios. Despus de haber hecho lo mejor que pudo con su cabeza, fue a la sala y empez a tratar de deducir cmo usar el ajuar. Le pareci que haba una cantidad escandalosa de prendas interiores, y le costaba resolver en qu orden iban. Sobre la piel se puso una enagua bonita pero informe, junto con un par de enormes calzones largos. Agachndose, estir las
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calzas hechas de fina seda tejida y se las ajust por encima de las rodillas, con ligas bordadas de capullos de rosa. Se le ocurri que era conveniente calzarse en ese momento, pues supuso que en cuanto se embutiera en el largo cors no podra inclinarse. Sintindose como Cenicienta, meti los pies en los zapatos de cabrito de color crema, altos hasta el tobillo, que le quedaban perfectos, y us el abotonador para ajustar los pequeos botones de perlas que tena en la parte delantera. Despus de habrselas ingeniado para abrocharse el cors con ballenas, para lo cual fue preciso contener el aliento, se mir en el espejo que estaba junto a la puerta principal. Dios mo exclam. El cors le empujaba los pechos casi hasta la barbilla, y al mirarse tuvo que admitir que esas prendas tenan sus ventajas. Haba un par de medias enaguas de algodn, luego una pequea camisa que, al parecer, iba encima del cors. Cuando le toc el turno al vestido, Kady tena puesta ms ropa que cuando nevaba. Una vez puesto el vestido, tuvo cuidado de no mirarse en el espejo hasta estar completamente lista. Despus de colocarse los pendientes, levant el velo de encaje con ademanes reverentes y se lo sujet en la cabeza. El encaje era liviano, como un souffl, y le llegaba casi hasta las rodillas ocultando el largo cabello negro que le caa por la espalda, pero al mismo tiempo exponindolo Lo ltimo fueron los guantes. Al terminar de vestirse por completo, se volvi y dio unos pasos
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hasta el espejo de cuerpo entero. Mientras lo haca, se asombro de comprobar que ni el vestido ni las numerosas prendas que iban debajo le provocaban extraeza. Aunque el peso de la ropa debera hacerla sentirse recargada o, al menos, constreida, no era as, Por alguna razn, el vestido pareca estar en el lugar justo. Los hombros echados hacia atrs, la cabeza erguida, y manipulando la cola como si hubiese nacido usndola, Kady camin hasta detenerse ante el espejo. Por unos instantes, se contempl en silencio, sin sonrer, sin pensar, en realidad mirando, simplemente no era la misma persona que vea siempre. Ni era una mujer del siglo veinte jugando a vestirse con ropa antigua Era como si tuviese el aspecto que estaba destinada a tener. S susurr. Esto es lo que me pondr para mi boda. No necesitaba pedirle permiso a nadie, porque saba sin lugar a dudas, que ste era el vestido que tena que usar para casarse. Sonriendo un poco, camin hasta el sof y levant la foto de la familia Jordan. Gracias dijo con voz queda a la mujer de la foto. Saba que se deba de ser el vestido de ella, que sin duda lo habra amado y guardando con cuidado para que ninguna mujer, en ninguna poca, lo usara. Con la foto en una mano, Kady levant el reloj y abri la tapa para poder ver la otra foto de la mujer: Muchas, muchas gracias dijo, sonrindole a toda la
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familia. Gracias, seora Jordan. Con ambos objetos en las manos, al pronunciar el apellido Jordan, de pronto se sinti mareada. Debe de ser el cors dijo, dejndose caer pesadamente en el sof, foto y reloj olvidados sobre el regazo. Tendra que quitarme este vestido. Tendra que... Se fue perdiendo la voz al tiempo que senta que la energa la abandonaba, como si se hubiese quedado dormida, pero, al mismo tiempo, la debilidad le daba una sensacin diferente: de que ese aturdimiento no era algo a lo que quisiera entregarse. Pens que, a toda costa, tena que luchar contra l. Tena que abrir los ojos! Yo digo que colguemos a ese canalla oy decir a un hombre. S. Librmonos de l de una vez por todas. Lo oyes, Jordan? Haz las paces con tu Hacedor, porque son tus ltimos minutos de vida. No susurr Kady, sin fuerzas. No le hagan dao a Jordan. Es un vestido tan bonito. No tienen que hacer dao a ninguno de ellos. Por un momento, casi logr abrir los ojos e incorporarse, pero entonces oy otra voz, una voz masculina. Aydame, Kady. Aydame. Lo nico que vea tras los prpados cerrados era oscuridad, pero supo que si hablar el prncipe rabe, el, hombre que haba visto miles de veces en sueos, sa sera su voz.
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S dijo, y dej de esforzarse para incorporarse. S, te ayudar. Un segundo despus, caa sobre el sof, sin saber dnde estaba ni quin era. La mano cay, laxa, a un costado, y se entreg a la intensa sensacin de estar metida en un remolino que la transportaba.

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3 Al abrir los ojos, Kady qued cegada por la luz del sol, y se sujet para no caerse cuando la inund otra oleada de mareo. Ay! dijo, protegindose los ojos del resplandor. Se mir la palma, donde tena un rasguo que sangraba, por haberse cado contra una roca cubierta con un arbusto espinoso. Mareada y dbil, se reclin contra lo que crey que era el sof y en realidad era piedra. Pasaron varios minutos hasta que dej de sentir que la cabeza y el cuerpo le daban vueltas y, entrecerrando los ojos, trat de ver dnde estaba. Haca unos instantes, era de noche y estaba en su apartamento, pero al parecer ahora estaba de pie ante un montculo de enormes peascos, con achaparrados robles que trataban de crecer entre las grietas, y era pleno da. Apoyando el dorso de la mano sobre la frente, Kady se puso a la sombra, y se sent sobre la roca ms pequea. Si cierro los ojos y cuento hasta diez, despertar dijo. Y cont, pero, cuando abri los ojos, las piedras seguan all, el sol tambin, y no estaba en su apartamento. Alrededor, haba lamos que le impedan observar a lo lejos, y vio un sendero estrecho, rocoso, que sin duda descenda lo que no poda ser otra cosa que una montaa. No haca falta ser experto en botnica para advertir que esa no era la lozana vegetacin de Virginia. Estaba en lo alto de una montaa desrtica. Cuando oy a lo lejos el grito agudo de un pjaro que volaba por el cielo, alz la cabeza.
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He estado trabajando demasiado dijo Kady, alisando la falda del vestido de novia que an llevaba. Y como he trabajado demasiado, estoy soando. Cuando intent ponerse de pie, se mare otra vez y tuvo que afirmarse en un peasco. Sin duda, las rocas parecan reales! Muy reales dijo en voz alta. S, desde luego es el sueo ms vvido y realista que ha soado alguien, y si tuviera un pice de sentido comn, lo disfrutara, Lo que hara sera... Mir en derredor. S, observara todo, y as podra contarle a Gregory una historia maravillosa. No era fcil concentrarse, porque el mareo le llegaba en oleadas, y le costaba respirar hondo con el cors apretado. Pens en aflojar las ballenas, pero tuvo miedo de no poder mantenerse erguida si lo haca. En ese momento, tena la sensacin de que las ballenas eran lo nico que la sostena de pie. No me asustar se reconvino con severidad. Este es un sueo y, por lo tanto, no sufrir ningn dao. No sufrir dao verdadero, genuino, real precis, Al observar las rocas, vio que bajo una pequea enredadera rala que colgaba de lado sobre una piedra arenisca haba algo y apart la enredadera. Petroglifos dijo, pasando el dedo enfundado en el guante de encaje por los antiguos smbolos. Figuras de hombres hechas con trazos simples, con arcos y flechas, cazaban lo que pareca ser un alce. Un hombre estaba cado, y los otros tres perseguan a los animales que huan.
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Cuando toc las figuras, fue como si, de pronto, en medio de las rocas, apareciera una entrada y a travs de ella pudiese ver su propio apartamento. Ah estaba el sof, los pantalones vaqueros y la chaqueta de cocinera sobre l y, en el suelo, la vieja caja de metal donde haba estado el vestido. Kady no haba visto jams una visin tan tentadora como su propio apartamento. Sin molestarse en colgar la cola del vestido sobre el brazo, dio los dos pasos que la separaban de esa entrada. Pero, al llegar al umbral, su pie se detuvo en el aire; oy lo que pareca un disparo, fuerte y claro en el aire lmpido. Al volverse y mirar hacia los rboles, no vio nada y se dirigi otra vez hacia la entrada que la llevaba a su apartamento. Sin embargo, esta vez, all estaba l. El rabe sobre el caballo blanco, con la cara y el cuerpo ocultos tras grandes pliegues negros. Kady hizo una brusca inspiracin. Si bien haba visto a ese hombre muchas veces a lo largo de su vida, cada aparicin era una sorpresa. Y al verlo, siempre senta el anhelo de algo que era incapaz de describir ni de explicar. Esta vez fue diferente, porque lo vea ms claro, ms real, como si no, fuese un sueo neblinoso sino un hombre de verdad, presente ante ella. Quin eres? susurr. Qu quieres de m? La mir por encima del manto oscuro que le cubra la mitad inferior del rostro, con unos ojos cargados de tristeza. Estoy esperndote susurr. Era la primera vez que Kady le oa la voz, que le produjo escalofros en la espalda, y carne de gallina en los brazos.
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Cmo? le pregunt, inclinndose hacia l, dicindolo todo con una sola palabra. No dudaba si deba irse con l o no, sino slo preguntaba cmo encontrarlo. Alzando el brazo, el hombre la seal con un dedo largo, y luego levant ms el brazo, sealando por encima de su cabeza. Kady se apresur a volver la cabeza y mirar otra vez hacia los rboles, pero tampoco vio nada. Cuando mir de nuevo el hombre estaba todava all; tras l vea su apartamento vaco, como una gran fotografa de fondo. En ese momento supo que lo que el hombre pretenda de ella era que bajara por el angosto sendero y le diese la espalda a todo lo que representaba su apartamento. En ese instante, Gregory apareci fugazmente ante sus ojos, y evoco el modo en que le sonrea, en cmo se senta cuando l la abrazaba. Pens en Onions, en los clientes, y en la madre de Gregory. Y en la boda, en Debbie y en Jane. No dijo sin vacilar. No, gracias. Y dio un paso hacia el apartamento. En esa fraccin de segundo, todo desapareci el apartamento, el rabe a caballo, todo. En su lugar slo quedaba la roca de superficie desigual y Kady aplastada contra ella, como si hubiese querido atravesarla. No, no, no, no! dijo, girando la cara y apoyndose contra la piedra. Este sueo era demasiado real, y si era real, era una situacin que ella no deseaba. Quiero ir a mi casa dijo, con expresin terca en los labios. No me ir de aqu!
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Cruz los brazos sobre el pecho encorsetado, y decidi que no se movera, pasara lo que pasase. Aun as, mientras lo deca, algo dentro de ella la impulsaba a bajar por el sendero. Una vez ms, el mareo casi la domin hasta el punto de que temi perder la conciencia. Afirmndose contra la roca para no perder el equilibro, esper a que pasara la compulsin, pero slo perdi algo de intensidad, sin abandonarla del todo. Le pareci or unas voces masculinas acercadas por el viento, y alz la cabeza. Intent resistir la sensacin, pero haba una fuerza externa que le deca que tena que bajar ese sendero, que no poda quedarse donde estaba. Y tena que ir en ese mismo momento. Todava aturdida, y cada vez ms a medida que transcurra el tiempo, dio un paso hacia el sendero y se detuvo, porque su pie top con algo. En el suelo haba un sobre de satn pulcramente atado, con, un bulto que revelaba la presencia del reloj. Cuando se agach para recogerlo, estuvo a punto de desmayarse, y tard unos momentos en poder incorporarse. Oy otro disparo, y esta vez fue como si sus pies tuviesen voluntad propia y la arrastraran dando los tumbos por el camino. El sendero se bifurcaba dos veces, y aunque su mente estuviese desordenada y confusa, sus pies parecan saber adnde ir. Apretando con fuerza el sobre, con la cola echada sobre el brazo, avanz deprisa. Dos veces crey que se desmayara, y en ambas abri los ojos y se encontr an corriendo montaa abajo. Una vez, se sali del camino y avanz a tropezones sobre rocas y leos cados hasta que encontr otro camino que bajaba la montaa. De repente, sali de la sombra de los rboles a la luz brillante
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del sol.. Tambalendose, se reclin sobre un peasco e intent aclararse la visin. Unos metros ms abajo, vio una escena que pareca de pelcula. A caballo, las manos atadas a la espalda, con la cabeza cada de lado como si estuviese inconsciente, haba un hombre con una soga en torno del cuello, y esta soga, estaba atada a la larga rama de un rbol. Diez segundos ms, y el hombre sera ahorcado. Cerca de l haba tres hombres a caballo, con las pistolas sujetas a las caderas por medio de correas, y en los semblantes, muecas de regocijo. Kady no saba quin tena razn, quines eran los buenos y los malos, pero las caras de esos sujetos no le gustaban. Desesperada, mir alrededor buscando un modo de detener el espantoso hecho que estaba a punto de ocurrir antes de que el pobre hombre a caballo quedara colgando. Le pasaron mil pensamientos por la cabeza, y ninguno de ellos le pareci digno de ser llevado a la prctica. Por alguna razn, no crea poder acercarse a los hombres y pedirles por favor que detuviesen su accin. Tampoco estaba convencida de que prometindoles pasteles y budines de chocolate los hiciera desistir de ahorcar al hombre inconsciente. Titube unos segundos y despus casi salt fuera del cors al or una breve risa odiosa debajo de ella, a la izquierda. Al volverse, vio a un hombre de pie, con el rifle entre los brazos cruzados, que rea por anticipado ante el sangriento espectculo que estaba a punto de producirse. Tal vez fuesen los miles de programas de televisin que Kady haba visto, o las pelculas violentas, lo cierto es que no pens en absoluto. Por puro instinto, se desliz tras el hombre, levant una piedra grande y la abati sobre la cabeza del sujeto. El hombre se derrumb silenciosamente, y Kady le arrebat el
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rifle. Y ahora, qu?, pens, mirando el objeto. Cmo lo disparo? Qu tengo que...? No pens ms, porque, al parecer, el rifle se dispar solo y la reaccin empuj a Kady hacia atrs, a una grieta profunda entre dos rocas, y el hombre al que haba golpeado qued a sus pies. Sin soltar el rifle, con los ojos dilatados, atnita, escupi por entre las matas a los hombres que estaban a unos metros. Un rbol se interpona entre ella, y los hombres, y comprendi que, gracias al ngulo, ellos no podan verla, aunque el ruido y la confusin le indicaron que haba logrado, distraerlos, Sujetando el rifle contra el estmago cubierto con el cors, Kady tir otra vez del gatillo, pero no pas nada., Amartllalo son una voz dentro de su cabeza, y record que, cuando vea pelculas de televisin, los hombres tiraban de un pasador en la parte superior del rifle, y luego apretaban el gatillo. Despus de varias maniobras torpes, logr hacerlo y dispar de nuevo. Esta vez, se oy un grito de dolor y, para su horror, supo que le haba acertado a alguien. El ruido de los cascos de los caballos y tres tiros dirigidos hacia el lugar en que ella se encontraba la obligaron a saltar tras las rocas y arrastrarse hacia una pequea cueva formada por rboles cados y pequeos arbustos. Conteniendo el aliento por el miedo, Kady oy que los caballos galopaban hacia ella. Y qu hacemos con l? grit uno de los hombres, tan cerca de Kady que poda sentir el calor de los caballos. Entendi que l era el pobre hombre que haban estado a punto de ahorcar. Disprale al caballo para que se caiga y largumonos de aqu,
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por todos los diablos. Kady tuvo dificultades para no gritar No! pero su instinto de autoconservacin la hizo quedarse donde estaba, hacindose lo ms pequea que poda, sosteniendo la cola del vestido bien cerca del cuerpo para que no la viesen. Se oy otro tiro a continuacin, para su horror, vio el sobre de satn en el camino y rog que los hombres no lo viesen. Pero, en cuanto pudieron echar sobre un caballo al hombre que ella haba abatido, se marcharon. Una parte de Kady quera correr fuera del escondite, pero otra quera quedarse hasta que alguien fuese a rescatarla. Sin embargo, la preocupacin por el hombre al que casi haban ahorcado domin su miedo. Se desenred de los matorrales, se colg la cola del vestido sobre el brazo, agarr el sobre, y ech a correr hacia donde estaba el hombre. En cuanto sali al sol, vio que el hombre estaba todava sobre el caballo, an con el lazo al cuello. Era evidente que el disparo haba asustado al animal, que se haba movido dejando al hombre tan estirado como su cuerpo lo permita. Cuando Kady lleg junto a l, comprendi que no poda perder tiempo. Le habl con suavidad al caballo, acaricindole la nariz, instndolo a retroceder unos pasos, para aliviar parte de la presin en el cuello del sujeto. Una vez logrado, apoy una mano en la pierna del hombre y alz la vista hacia l. Caballero? dijo, pero vio que estaba inconsciente, al margen de todo. Se pregunt cmo hara para bajarlo. Era un hombre grande, de un metro ochenta por lo menos, y deba de pesar unos
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cuantos kilos. Tena las manos atadas, y estaba como muerto en vida, y si no le quitaba pronto la gruesa cuerda que le rodeaba el cuello, pronto estara muerto del todo. Seor lo llam, sacudindolo por la pantorrilla. El hombre no respondi, pero el caballo volvi la cabeza, gir los ojos hacia ella y avanz un paso. Si se impacientaba y se le ocurra alejarse, dejara colgando al jinete, y Kady supo que deba actuar de inmediato. Se quit lo ms rpido que pudo la pesada falda con su cola, todas las medias enaguas, el adorable velo y los guantes de encaje, y slo se qued con los calzones, largos y las ligas, y las elegantes botas, que entraron sin dificultades en el estribo, junto a la bota del hombre. Dando un gran impulso, se alz hacia la parte de atrs de la montura, detrs del desmayado. Estupendo dijo, en cuanto se acomod. La cuerda an quedaba a ms de treinta centmetros sobre su cabeza, y aunque hubiese tenido un cuchillo, era tan gruesa que le llevara una hora cortarla. Lo que necesitaba era un par de cortantes afilados. O un serrucho para pan dijo, mirando la cuerda. No podrs despertarte y ayudarme con esto, verdad? le dijo al hombre, apoyndole la cabeza en la espalda, pero no recibi respuesta. Asomndose tras la ancha espalda, mir al caballo. Mira, voy a ponerme de pie sobre esta montura, y necesito que te quedes muy, muy quieto. Lo has entendido? Como no soy acrbata de circo, te pido que no salgas a perseguir conejos. O lo que sea que persigan los caballos. De acuerdo?
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El caballo volvi la cabeza para mirarla, y eso puso un poco nerviosa a Kady. Utilizando el cuerpo del hombre a modo de escalera, se incorpor con cuidado, sin apresurarse, hasta quedar de pie sobre la silla detrs de l, apoyando la mayor parte de su peso contra el hombre, para sujetarse mientras estiraba la mano hacia la cuerda. El caballo se removi, y si Kady no se hubiera sujetado rodeando con los brazos el cuello del hombre, se habra cado. Quieto! le orden entre dientes al animal, que tuvo el buen tino de obedecerla. No fue fcil aflojar el traicionero lazo que rodeaba el cuello del hombre. Daba la impresin de que la cuerda se le haba incrustado en la piel, y necesit tironear y jalar mucho para poder, por fin, sacrselo. En cuanto qued suelto, se cay sobre las piernas de Kady, que estuvo a punto de caerse del caballo, a su vez se acuclill y lo estrech con fuerza, reclinado contra ella, y sujetndolo le pareci que estaba soportando la mitad de su peso, que deban de ser unos noventa kilos. Se las ingeni, con gran, dificultad, para no caerse ella ni dejarlo caer a l, y se acomod otra vez, sentada sobre la montura, detrs del hombre. La cabeza del hombre estaba echada hacia atrs, al lado de la de Kady, los ojos cerrados, la respiracin imperceptible. Despierta le dijo, levantando una mano y dndole una fuerte palmada en la mejilla. No se atrevi a abofetearlo, aunque, a decir verdad, no crea, que una bofetada lo despertase.
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Cmo te llevo a ver a un mdico? pregunt al desmayado que tena en los brazos. En vez de seguir intentando reanimarlo, le apart el grueso cabello de los ojos. Era rubio oscuro, la piel algo bronceada y por primera vez, not que era un hombre muy apuesto. No del tipo de Gregory dijo en voz alta, pero no est nada mal para una mujer. Basta se rega. Hay asuntos ms urgentes que resolver que cierto sujeto al que le gusta pasar los das jugando a los vaqueros. Con un esfuerzo sobrehumano, Kady empuj al hombre hacia delante hasta que qued apoyado sobre el cuello del caballo, y se dispuso a forcejear con la cuerda que le amarraba las manos. Como no tena cuchillo y tuvo que deshacer el apretado nudo, le llev ms tiempo del necesario. Por fin, logr desatarlo; entonces, lentamente, sujetndolo con los brazos para que no se cayera, se ape del caballo, bajando al suelo. En cuanto estuvo abajo y mir hacia arriba, le pareci tan alto como la montaa, y ms o menos del mismo ancho. Ahora lo nico que le faltaba hacer era recuperar el rifle, por si regresaban aquellos horribles sujetos, y tambin la falda, volver a montar el caballo y cabalgar hasta el pueblo ms cercano, en busca de un hospital. Simple. Pero, en cuanto fue a buscar el rifle, oy un ruido a sus espaldas, mir, y vio con horror que el robusto sujeto caa directamente sobre ella.
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Si bien no tuvo mucho tiempo, se prepar lo mejor que pudo para el impacto. Separando bien los pies, se puso firme. Pero no haba firmeza que pudiese prepararla para el choque de ese cuerpo pesado que cay sobre ella. Se abati con fuerza, hacindola caer despatarrada sobre un lecho de hojas y grava que se le clav en las piernas, cubiertas por las delgadas medias. Por un momento, se qued como estaba, parpadeando con la vista en el entoldado que formaban las hojas de los lamos, pero la necesidad de respirar la alert sobre la urgencia de la situacin. Tena cada gramo del peso del hombre echado sobre ella como una gran manta tibia, tan pesada que no la dejaba respirar. Al ver que no lograba moverlo empujndolo por los hombros, supo que as no resolvera nada. Usando la fuerza que le quedaba, hizo todo lo posible por salir de debajo de l retorcindose; cuando logr sacar la mitad superior de su cuerpo, hizo una pausa para hacer varias inhalaciones profundas, deliciosas, y, por fin, consigui sacar tambin la mitad inferior del cuerpo. Y ahora qu har contigo? se pregunt en voz alta, mirando al hombre que dorma con la inocencia de un nio. AIimentarte, se respondi con vivacidad. Se levant y empez a revisor los bolsillos de la silla en busca de algo para cocinar.

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4 Una hora ms tarde, Kady estaba convencida de que haba hecho todo lo que poda para salvar a ese hombre. Aparentemente respiraba bien, pero no haba recuperado la conciencia. Como no haba modo de que pudiese subirlo otra vez al caballo para llevarlo al hospital, se dispuso a acampar para pasar la noche. Haba registrado los bolsillos de la montura en busca de algo para cocinar, pero slo encontr carne vacuna seca, una cantimplora con agua y una taza de hojalata. Cubri al hombre con la nica manta y prepar el fuego, cosa que haca con bastante habilidad porque haba cocinado bastante a menudo al aire libre. En unos minutos haba preparado un caldo de carne seca con mostaza silvestre y algunas plantas verdes que haba encontrado cerca, tras entibiar el caldo para que no lo quemase, puso la cabeza del hombre sobre su regazo y se dispuso a intentar hacer pasar el lquido por la garganta lastimada. Forceje con ella hasta que le habl con severidad y le dijo que le atara las manos si no beba el caldo y se comportaba como era debido. Al parecer, la voz severa toc al nio pequeo que haba en l, porque hizo una mueca, pero bebi. Despus lo dej dormir y fue a sentarse sobre un peasco, a pocos metros, tratando de reflexionar sobre lo que le haba pasado en las ltimas horas. Estaba segura de que ya no se encontraba en Virginia, pero no saba dnde estaba ni cmo haba llegado all. Abri otra vez el estuche de satn Y contempl la fotografa, porque el instinto le deca que tena algo que ver con lo que le haba sucedido.
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No le cost mucho deducir que el hombre herido que yaca en el suelo, ante ella, era el nio de la fotografa. Hasta con los ojos cerrados, unos aos mayor, era el mismo. Una vez, mientras Kady intentaba hacerlo beber, abri los ojos y ella vio que eran de color azul oscuro como zafiros. Claro, era imposible que ese hombre fuese el nio de la foto porque esa foto tena cien aos de antigedad. Si lo fuese, eso significara que, al pasar a travs de la roca, Kady haba manipulado un poco el tiempo. Y eso, desde luego, era imposible. Despus de un rato, se acerc al hombre y le revis los bolsillos del pantaln. Encontr media docena de monedas, todas fechadas en la dcada de 1870, y ningn billete. En el bolso de la montura haba una carta fechada en julio de 1873, donde deca que Cole Jordan deba veinte dlares de ganado. Las iniciales de la montura eran C.J. Imposible pens, volviendo a guardar los objetos. Ser mejor que deje de pensar en esto. El sol estaba bajando, estaba refrescando, y Kady tembl, cubierta slo con el cors y los calzones. Cuando se acerc a remover el fuego, el hombre empez a agitarse y a farfullar algo. Al menos trat de decir algo, pero tena la garganta demasiado lastimada para producir demasiado ruido. Kady se inclin y le pas la mano por la frente. Est bien le dijo en voz suave. Estoy aqu, se encuentra a salvo. Nadie va a volver a hacerle dao. No entendi cmo poda tranquilizarlo, si, en verdad, ella
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misma estaba tan asustada. Y si regresaban los sujetos que haban tratado de colgarlo? Y si eran buenos muchachos y este hombre era un asesino, y por eso queran ahorcarlo? Tal vez hubiese hecho algo espantoso para que esos hombres tratasen de colgado sin juicio. Pero, cuando acarici la frente del hombre rubio, ste se ech a temblar y, aunque lo arrop mejor en la manta, sigui temblando. Entonces hizo lo nico que se le ocurri hacer: se acost a su lado. De inmediato, los brazos fuertes la rodearon, acercndola a l, y le pas una de sus grandes piernas por encima de las de ella, mucho ms pequeas. Al principio, Kady protest, pero luego la domin la fatiga: ya haca veinticuatro horas que estaba despierta. Y aun as, empez a empujar al hombre por costumbre, porque no le gustaba dormir con nadie cerca. En las raras ocasiones en que Gregory pasaba la noche con ella, cada uno se mantena en su lado de la cama. Kady siempre deca cosas tales como: Si rodara sobre ti, te aplastara. Pero no haba el menor peligro de que aplastara ninguna parte del cuerpo de ese hombre. Ms an, se le ocurri que muy bien poda dormir debajo del caballo. Ese pensamiento la hizo rerse, y el hombre, con la cara y el aliento tibio cerca de ella, sonri en sueos. l dijo algo, pero no le entendi bien. Sonaba parecido a ngel. Fuera lo que fuese, Kady apoy la cabeza en el msculo del brazo, y se durmi. Despert lentamente, sintiendo que alguien la besaba con
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suavidad en los labios y, sin despertar del todo, sonri y retribuy el beso. La mano del hombre suba por el muslo de la mujer, pasaba por la cintura, y se posaba en el pecho. Adormilada, movi la pierna de manera, que el muslo de l estuviese entre los de ella; se adelant para estar ms cerca. Los besos de l eran muy placenteros, no eran urgentes ni frenticos, como si quisiera terminar rpido para ir a trabajar, sino como si dispusiera de todo el tiempo del mundo. Los labios se posaron en el cuello de Kady y ella se arque hacia l, que le puso la cara entre los pechos, levantados por el cors. Oh, s murmur la mujer, tratando de acercarse mas. El caballo lanz un ruido que la hizo abrir los ojos un instante, y luego cerrarlos. Un segundo despus, los abri de nuevo, sobresaltada. Desde luego, eso no era su dormitorio, y los rboles con las montaas nevadas al fondo no formaban parte del paisaje de Virginia. Y si se no era su dormitorio, y no estaba en Virginia, lo ms probable era que el hombre que tena la cara hundida entre sus pechos no fuese Gregory. Arqueando la espalda en un intento por apartarse, lo empuj por los hombros, pero la cara del hombre estaba pegada a sus pechos, que por alguna razn, estaban casi al descubierto, y... El recuerdo regres a ella: Quteme las manos de encima! grit, casi, sobre la cabeza rubia. l dej de besarla al instante, pero tard en levantar la cabeza
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para mirarla. Entonces Kady vio a un hombre con la mirada ms inocente que hubiese conocido. Es un nio cantor, pens. Un enorme y muy apuesto nio cantor, fresco como un manantial Pero qu peligroso, se advirti a s misma, al recordar los labios sobre su piel. Eres preciosa le dijo, haciendo una mueca por el dolor de garganta. Kady se alegr de que la mueca le impidiese ver su expresin de alarma, porque la voz tena el mismo timbre rico y profundo que haba odo la noche anterior, en el prncipe rabe. No podan existir dos hombres ms diferentes, pero sin duda las voces eran similares. Podra soltarme, por favor? dijo, empujndolo por los hombros, porque las manos de l todava estaban sobre su cuerpo. S jade. Disclpeme. Pens que estaba... Trag con dolor. Pens que era usted mi sueo convertido en realidad. Le dedic una de esas sonrisas de lado, que casi la impuls a volver a sus brazos. Pero se control, y se apart rodando, para ponerse de pie con los brazos en jarras mirndolo. La expresin del hombre la hizo mirarse a s misma y tomar conciencia de su estado de semidesnudez. Si un hombre estaba acostumbrado a ver mujeres que slo usaban largos vestidos como los de las abuelas y, de pronto, vea a una llevando un bikini, seguramente tendra una expresin como la del hombre. De acuerdo con las normas de finales del siglo veinte, Kady estaba completamente cubierta, con excepcin de los pechos que desbordaban el escote del cors. Pero tampoco eso hubiese
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impresionado a un hombre moderno. Por qu habr pensado eso? se pregunt. Por qu no lo habr considerado un hombre moderno? Se apresur a recoger las enaguas y a ponrselas, luego el pesado corpio y la falda de satn, bajo la mirada fija del hombre. Para su pesar, la bella falda estaba sucia en algunas partes, y hasta tena un desgarro en un costado, de cuando haba tenido que saltar entre los peascos. Cuando ya estaba cubierta, el hombre segua mirndola con expresin maravillada, y Kady se convenci de que nunca haba visto a un hombre tan atractivo como se. En ese momento, supo que tena que volver al hogar. A la seguridad... y a Gregory. Termin de vestirse, enderez los hombros y mir al hombre, esforzndose por parecer lo ms severa y prctica posible. Ahora que ya s que est usted bien, me ir dijo y girando sobre los talones, emprendi la marcha hacia las piedras. Bastaba con que encontrase la roca con los petroglifos y pasara a travs de ella, hacia su apartamento. Como ya haba hecho todo lo que supona que deba hacer para salvar la vida del hombre, estaba segura de que podra regresar. Slo haba andado unos metros, cuando l la tom del brazo: no lo haba odo llegar desde atrs. No puedo dejarla ir le dijo. Quin la cuidara? Yo puedo cuidarme sola. Me suelta, por favor?
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El hombre se llev la mano a la garganta, con la frente contrada, esforzndose por hablar. Tendra que hacer que un mdico le revise la garganta le dijo, haciendo el gesto de rodearlo. No puede irse pronunci, con la voz spera. Dnde vive? Yo la llevar, a su casa. Ah respondi, sealando las rocas. A poca distancia de aqu. El hombre mir a donde sealaba, y luego a ella, con una expresin que pareca decir: Est loca? Por ah no hay ms que montaas, no hay ranchos, ni granjas, nada ms que rocas y vboras La tom otra vez del brazo. La llevar a donde usted vive, sea donde sea. Vivo all repiti, con nfasis. De cualquier modo, no es asunto suyo dnde vivo. Y ahora, por favor, aprtese. Se interpuso en su camino. Acaso pretende decir que arriesg la vida para salvarme, se qued conmigo toda la noche para asegurarse de que estuviera a salvo, y ahora yo me ir y la dejar a usted sola en la montaa, sin pensar ms en usted Lo he entendido bien? Lo ha entendido a la perfeccin. Intent pasar junto a l otra vez. Pero l la levant en brazos y la carg otra vez hasta el campamento, sin que los forcejeos de Kady lo hicieran vacilar.
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Sulteme o gritar. Y cree que la oir alguien? La dej sobre un peasco, el mismo donde se haba sentado el da anterior para tratar de entender lo que le haba sucedido. Clmate, se dijo. Tena que alejarse de ese hombre y encontrar la entrada en la roca por donde haba llegado a este sitio tan extrao. Parte de Kady saba que estaba sola con ese hombre en medio de un lugar desconocido, y que el da anterior alguien haba intentado ahorcarlo. Era probable que fuese violador, asesino loco escapado, o cualquier cosa por el estilo, y a ella le convena ser prudente. Sin embargo, cierto instinto le deca que l sera incapaz de hacerle dao y que si era necesario, la protegera con su vida. Pero, fuera lo que fuese, quien fuese, no importaba. La nica preocupacin de Kady era la necesidad de alejarse de l y de volver a la abertura. Mir alrededor buscando algo con que distraerlo para que no siguiera all de pie, mirndola, ceudo. Tengo bastante hambre. Y usted? Si encuentra algo para comer, yo lo preparar... Sonrindole como sonren los hombres cuando creen que han ganado una discusin, dijo: Es una excelente, idea. Encontrar un par de conejos para nosotros. Kady le sonri con dulzura.
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Muy bien. Como le haba registrado la montura y los bolsillos del pantaln, saba que no tena ninguna arma de fuego. Ah hay un rifle. Para su sorpresa, el hombre palideci y con la velocidad de un rayo, aferr el rifle que estaba apoyado contra un rbol y, antes de que Kady pudiese tomar aliento, lo estrell contra una piedra hacindolo pedazos. Qu hace? casi grit. Y si regresan los hombres que queran matarlo? Cuando vio el rifle hecho pedazos en el suelo, el hombre solt el trozo de can que le quedaba en las manos como si fuese algo repugnante. No me gustan las armas susurr, ronco. Es evidente. Cuando lo mir, le pareci que se tambaleaba . Est bien? S respondi. Pero cerr los ojos un instante, y Kady se puso de pie, lo empuj a la sombra de un lamo y, aunque se resisti, lo hizo sentarse en el suelo. Afligida, se arrodill junto a l con la cara cerca, y cuando le palp la frente para saber si tena fiebre, comprob que no. Le sonri. Creo, que no le hace bien colgar de los rboles, por eso, pienso que no debera volver a intentarlo.
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La mir, con expresin intensa en los ojos oscuros. Quin es usted, y qu hace aqu, cerca del rbol del Ahorcado, a kilmetros del pueblo, vestida de novia? Yo... eh... estaba... en mi apartamento, probndome el vestido porque voy a casarme dentro de pocas semanas; entonces o algo y.. eh... Lo mir. No sabe mentir. Por fortuna, no he tenido muchos motivos para aprender a mentir. Levant la mirada y observ las rocas que haba al pie de la montaa, hacia el lugar donde haba bajado por el sendero. Usted no sabr dnde hay un petroglifo, no es cierto? Ese quin es? Su... titube, y sus labios perfectos adoptaron una mueca desdeosa. El hombre con el que pensaba casarse? Los petroglifos son dibujos tallados en la roca. En este caso, se trata de hombrecillos de trazos simples, cazando un alce. Y el hombre con el que voy a casarme se llama Gregory Norman. Tras esta explicacin, y para su horror, Kady estall en lgrimas. Al instante, los fuertes brazos la rodearon, y ella apoyo la cabeza contra el pecho duro y amplio. Lo siento dijo. No suelo...
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Shhh, cario, llore todo lo que quiera tranquilizndola, mientras le acariciaba el cabello.

dijo,

Kady llor, pero no durante mucho tiempo; cuando acab e intent apartarlo, l sigui abrazndola. No necesit demasiada presin para convencerla de que se quedara en sus brazos pues, al parecer, ahora que haba pasado el peligro inmediato, se asust por lo que haba sucedido. Quiere contarme la desgracia que se ha abatido sobre usted? S escuchar. No lo s dijo Kady, con la cabeza contra el pecho del hombre. En realidad no s lo que me sucedi ni dnde estoy. Y no s por qu esos hombres queran ahorcarlo. Es usted bueno, o malo? Acompa la pregunta mirndolo con expresin interrogante. Qu? le pregunt, con una ceja arqueada; entonces sonri y le apoy otra vez la cabeza contra su pecho. Soy de los buenos. Dicono de la Iglesia. Incluso canto en el coro todos los domingos. Levant la pierna, se recogi la pernera del pantaln y saco de la bota lo que pareca ser un pequeo cuchillo de caza. Incrustado en el mango, haba un pequeo medalln. Le entreg el cuchillo a Kady, que contempl el medalln. Un ao ley, y vio que haba, una cruz en el centro. Un ao de qu? Un ao de servicio a la iglesia, sin faltar ni una vez. Le dedic de nuevo esa sonrisa ladeada. Incluso una vez fui con
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varicela y contagi a casi todos los nios de la escuela dominical. Kady ri al ver que, por costumbre, pasaba la mano por la hoja del cuchillo, preguntndose si lo habra afilado l mismo. No estaba muy bien, ella poda hacerlo mejor, pero se hubiese sentido peor. Y si es un modelo de virtudes, por qu esos suje-tos queran colgarlo? Ha odo hablar de la codicia? Creo que s respondi, sonriendo. Codician algo que usted posee? Unas cabezas de ganado y un trozo de tierra. Ah, uno de sos. Millones de cabezas y millones de hectreas? El hombre ri. No tanto. Lo ltimo que he sabido es que las Rocosas de Colorado no son las mejores tierras de pastoreo. Levantando la cabeza, Kady mir alrededor. Ah es donde estoy? En Colorado? Cuando lo mir de nuevo, vio que en sus ojos haba una expresin intensa. Quiere contarme lo que est pasando? Por qu est aqu?
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Quin la ha abandonado? Acaso ese Gregory...?Resopl con desdn. La ha dejado plantada? Desde luego que no! exclam, iniciando el movimiento de levantarse, pero l la hizo sentarse otra vez. Est bien, disclpeme. Es que no es frecuente ver a una mujer vagando por las montaas, sola, ataviada con un vestido de novia de seda. Baj un poco la vista, y su voz se puso un poco ronca. Sobre todo, si es tan bella como usted. Kady se sonroj. No soy bella. Peso como catorce kilos de ms, y jams presto atencin a mi aspecto. Por lo general, llevo puestos unos pantalones abolsados y un guardapolvo sucio. Tengo un solo par de zapatos de noche, y media docena de pares de zapatillas. Yo... Se interrumpi al ver que el hombre se rea de ella. Acaso mi situacin le parece divertida? le pregunt, con cierta irritacin Qu clase de hombre conoce que no est convencido de que usted es la ms bella de las mujeres? Jams he visto a una mujer tan hermosa como usted. Su rostro y su... La recorri con la vista, y cuando alz otra vez la mirada tena una expresin de embeleso. Todo en usted es perfecto., No existe un hombre tan ciego que no vea en usted la Afrodita que es. Por un momento se qued mirndolo con ojos agrandados, y la boca dibujando una pequea O. Ya entiendo logr decir al fin. As que.. Se apart un
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poco. Creo, que ser mejor que me vaya. El hombre se puso de pie al instante, ofrecindole la mano para ayudarla a incorporarse. Tiene que decirme adnde quiere ir, y yo la llevar. Mirando esos ojos azules, Kady sinti que se inclinaba hacia l, pero se oblig a permanecer derecha. Contrlate!, se dijo. Qu es lo que te pasa? Ests comprometida con un hombre sueas con otro y, ahora, parece que estuvieras pensando en arrancarle la ropa a un tercero. Hay autobuses por aqu? O un aeropuerto? No tena ni una moneda, y no poda preocuparse por cmo iba a pagar, pero, en cierto modo, la expresin confundida del hombre no la sorprendi. Qu es un aeropuerto? le pregunt. Por un motivo que no poda definir, la pregunta volvi a provocarle mareos. No, no me toque dijo, al ver que haca el gesto de acercarse. Tena que controlar la situacin. Mire, aprecio toda su caballerosidad a la antigua, y le agradezco que me haya prestado el hombro para llorar, pero ahora debo marcharme. En realidad, quiero volver a mi hogar. Y no involucrarme aqu, pens. Ni quiero averiguar por qu ignora lo que es un aeropuerto. Con toda la dignidad que pudo reunir, se colg la cola del vestido en el brazo y ech a andar hacia las rocas donde saba que estaba el camino que la llevaba a la entrada hacia Virginia...
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de regreso a Gregory.

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5 No la sigui, y Kady no supo si eso la alegraba o la aterraba. Y si no encontraba la abertura? Y si el vaquero la dejaba sola en esas montaas, y no poda encontrar nunca el lugar por donde salir?, En ese momento, no estaba dispuesta a dejarse do-minar por las emociones. Pero le pas por la cabeza la pregunta: Por qu a m? Por qu le haba sucedido algo sobrenatural a ella? Era una persona muy comn, y lo nico que quera era lo que ya tena: la cocina, el matrimonio con Gregory y quizs un par de hijos. Como era evidente que el vaquero que haba salvado era el hombre de la foto, supo que lo que haba pasado tena el propsito de evitar que fuese ahorcado. Pero ahora que estaba a salvo, por qu no regresaba de inmediato a Virginia, a Gregory? Iba ascendiendo el sendero que serpenteaba, cada vez ms alto en la montaa, pero le bastaron unos minutos para saber que no tena idea de dnde estaban los petroglifos. Cuando baj la montaa, se senta confusa y mareada. Y ahora no estaba mucho mejor, porque haca muchas horas que no coma. Patatas asadas dijo, en voz alta a las rocas que la rodeaban . Maz con mantequilla y pollo picado sobre tostadas. Bistec poco hecho; salmn escocs. Tarta de fresas. Trufas de chocolate. Preparar un men imaginario mientras avanza trabajosamente por el sendero que se bifurcaba en diversas direcciones a la vez la hizo sentirse peor. El bello vestido se enredaba en los arbustos, y ella se tomaba el tiempo necesario para
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desenganchar la tela, pues conservaba la esperanza de usarlo para la boda con Gregory. Tal vez constituyese un acto de desafo usarlo, haberse visto obligada a ir donde no quera por habrselo puesto. No supo cunto tiempo haba caminado, pero a cada paso perda la esperanza. Jams encontrara la entrada de regreso al hogar. Morira de hambre, o congelada o devorada por el animal desconocido que acababa or gritar. O quiz regresaran los sujetos que haban tratado de ahorcar al vaquero, y... y... Se sent sobre una roca, sintindose completa y absolutamente sola. Quizs ste fuese el castigo por haber gozado de una vida tan maravillosa y feliz. Treinta aos, y ningn problema demasiado serio. Ni una infancia disfuncional, nadie que hubiese intentado sofocar su carrera, y tena el amor de un hombre apuesto que la trataba como a una princesa. En un arranque de energa, se levant y martill roca con los puos, furiosa. No, no, no, no! grit. No ceder. No lo har! Me oyen? No me rendir! Claro que nadie le respondi, ni la oy siquiera, tras un momento se dej caer sobre la roca, abatida, con la cabeza entre las manos, y rompi a llorar. Quiz haba sabido apreciar lo suficiente su vida en Virginia, por eso la haba perdido. En pocos minutos, se le agot la energa y reclinndose contra las rocas, cerr los ojos. Quiz, si concentraba, la fuerza de voluntad la llevara de vuelta al apartamento, a los brazos de Gregory. Quiz, si... Se qued dormida. Despert lentamente, ms consciente del estmago que de
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ninguna otra parte del cuerpo. Lo que ola era carne asada? Sonri, con los ojos an cerrados. Pollo? No, claro que no. Era la fragancia inconfundible del conejo. Conejo cocido en vino, o en pastel, o cubierto con pur de patatas pasado dos veces. Guisantes frescos, sacados de sus vainas. Tomillo, y mucha pimienta. Oh! exclam, a punto de caerse de la roca. Una mano grande le impidi caer. Cuando abri los ojos, al principio se desorient, no supo donde estaba, hasta que vio los ojos azules del vaquero. Hay hambre? le pregunt, ofrecindole el sombrero. Estaba recubierto por dentro con hojas de roble y encima, trozos de conejo. Kady tena tanta hambre que agarro un trozo de pata y muslo y empez a comer, casi sin fijarse en que la carne no estaba bien cocida: se haba usado un fuego demasiado alto y la carne estaba seca por fuera y casi cruda por dentro. Pasaron varios minutos hasta que pudo alzar la vista del hueso, que haba dejado limpio. Con una sonrisa, el hombre le ofreci otro trozo y la cantimplora llena de agua. Encontr lo que estaba buscando? le pregunt, mientras ella iba por la tercera porcin. Estaba sentado sobre una piedra, enfrente de ella, reclinado en pose lnguida, las largas piernas tan exten-didas que sus botas casi tocaban la falda de Kady.
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No respondi, sin querer mirarlo a los ojos. No quera aceptar ayuda de l, no quera estar en deuda. Para ser sincera, no quera meterse en los con l porque era demasiado atractivo. Se dej una cosa le dijo el hombre, tendindole el estuche de satn. Kady no respondi, y se concentr en el conejo. Querra explicarme por qu lleva consigo una foto de mi familia y el reloj de mi padre? No contest, sin mirarlo, sintiendo la mirad del hombre sobre ella. Quin es usted y dnde vive? le pregunt con suavidad. Cuando hubo terminado la tercera porcin, Kady alz la vista. Elizabeth Kady Long contest. Pero la gente me llama Kady. Mir alrededor, en busca de algo con que limpiarse las manos grasientas. El vaquero sac del bolsillo un pauelo, lo humedeci con el contenido de la cantimplora, e inclinndose hacia ella le tom una mano y se dedic a limpirsela. Kady trat de apartarse, pero l no la solt. Puedo hacerlo sola le dijo y l no le hizo caso Una de dos: o ella necesitaba fortalecer su confianza en s misma, o este hombre necesitaba un curso que le enseara a creer en la autonoma de las mujeres.
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Cuando las manos estuvieron limpias, el hombre se ech atrs, y Kady hizo ademn de levantarse. Podra ser que tuviera que quedarse, pues no tiene adnde ir. Aqu slo hay montaas por tres lados; Legend est en esa direccin, y Denver est a dos das a caballo, ms all. Entonces ser mucho mejor que empiece a caminar dijo, levantndose, pero la pierna del hombre le bloque el paso. Aprtese de mi camino! le exigi. No lo har, hasta que me d algunas respuestas. Escuche, seorita Long, usted me ha salvado la vida, y me siento en deuda con usted. Es mi responsabilidad cuidarla y procurar que est a salvo. Cmo puedo estar a salvo con un hombre que est a punto de ser ahorcado? Puede que vuelvan esos hombres y nos cuelguen a los dos. Es posible, y es uno de los motivos por los que me gustara mucho marcharme de este lugar y regresar al pueblo. Pero no voy a dejarla. Si me dijera quin cuida de usted, yo la llevara con sumo placer, pero no pienso montar y dejarla aqu sola. No es capaz de alimentarse siquiera. Al orlo, los ojos de Kady se agrandaron. Lo ltimo que esperaba or respecto de s misma era que no poda alimentarse. La acusacin era tan absurda que le arranc una sonrisa y una fugaz carcajada. As est mejor dijo el hombre. Y ahora por qu no se sienta y me cuenta qu desgracia la ha obligado a vagar por las
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Rocosas, vestida de novia? Kady se sinti tentada. Muy tentada. Sin embargo, saba que no le convena contarle sus problemas a este hombre. Un sexto sentido le impeda contarle nada, porque no quera que su vida se viese entrelazada con la de l. Lo nico que quera era regresar a su hogar, y no volver a verlo ms. Es usted el nio de la foto? pregunt, tratan-do de distraerlo. Quiz, s pudiera obtener algunas respuestas, des-cubrira por qu estaba all. S le dijo; con la mandbula tensa, como si no quisiera hablar de eso. Esa actitud despert la curiosidad de Kady. Es ste el vestido de boda de su madre? le pregunt con suavidad. No lo s. No estuve en la boda. Kady ri, a pesar de la situacin, y el hombre sonri. Estoy segura de que su hermana se convirti en una verdadera belleza. El guard silencio durante unos instantes, y sac lentamente la foto del sobre. Nadie lo sabr. La mataron cuando tena siete aos. Kady contuvo, una exclamacin.
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Lo siento. Yo... Se mir el vestido, y record que la mujer de la foto le haba parecido muy feliz. Su madre... Tambin est muerta dijo el hombre con frialdad, y mir a Kady con mirada dura, todava llena de desdicha despus de tantos aos. sta es la ltima fotografa que se tom. Pocos das despus, hubo un robo en un banco, en Legend, y cuando los ladrones huan del pueblo, los buenos ciudadanos abrieron fuego. Kady vio cmo sus labios se curvaban en una mueca Cuando se despej el humo, mi hermana y mi mejor amigo estaban muertos. Mi padre y mi abuelo sa-lieron a perseguir a los ladrones, y dos das despus ellos tambin estaban muertos. Mi madre muri de pena al ao siguiente. Por un momento, Kady slo atin a mirarlo en si-lencio, atnita. Lo siento mucho susurr. Por eso odia las armas, no es cierto? El hombre hizo un breve gesto de asentimiento. Kady supo que esa tragedia tena algo que ver con el hecho de que ella estuviese all. Pero esa misma idea la convenci ms de regresar a su apartamento, de pasar por la roca y salir de ese embrollo, cualquiera fuese. Se puso de pie, camin hasta el borde del sendero, y se volvi para mirarlo. Necesito encontrar los petroglifos dijo con suavidad. Sabe dnde estn? Hay montones de tallas indias en estas montaas
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respondi. Podra buscarlos el resto de su vida y no encontrarlos. Pero tengo que encontrarlos! dijo, vehemente. No lo entiende. Usted no entiende nada. Estoy dispuesto a tratar de entender, si me explica cul es la importancia de unas tallas indias. Kady empu las manos a los lados. No iba a llorar otra vez. Yo nac en mil novecientos sesenta y seis dijo, feroz. Pero, si as fuese, tendra siete aos, nada ms replic l, confundido. No en mil ochocientos sesenta y seis sino en mil novecientos sesenta y seis. Kady observ cmo pasaban por ese rostro apuesto, tostado por el sol y por aos de estar al aire libre, diversas emociones. Ya veo dijo, al fin. Yo veo que no me cre dijo Kady, con la boca apretada. Tampoco lo esperaba. Lo mir, ceuda. Qu est pensando? Que he escapado de un manicomio? Est pensando en encerrarme para que no pueda hacer dao a nadie? Est... No es muy hbil para leer los pensamientos, eh? Estaba pensando que, sin importar cundo ha nacido, en este momento lo que necesita es alguien que cuide de usted. Necesita alimento y cobijo y otra ropa que ponerse. Creo que tendra que casarse conmigo, y as yo...
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Eso hizo rer a Kady. Los hombres siempre son iguales no es cierto! Solucionan todo invitando a acostarse con ellos. Una noche de sexo estupendo har desaparecer los problemas de una mujer. El hombre estaba ceudo, la expresin casi furiosa. Si lo nico que me importara fuese el sexo, ya podra haberlo obtenido con usted. Por aqu no hay nadie lo bastante fuerte para impedrmelo. Esa afirmacin borr la sonrisa de Kady. Le dio la espalda, y dio un paso por el camino. Pero no haba ido muy lejos cuando la voz del hombre la detuvo. La llevar al pueblo le dijo, en un tono que revel sus sentimientos heridos. La madre le haba dicho a Kady que jams se riera de una propuesta de matrimonio, por absurda que le pareciera. Se volvi. El hombre segua repantigado sobre la roca, los ojos en el reloj del padre, dndole cuerda, comportndose como si nada hubiese sucedido, y sin embargo, Kady vea que estaba ofendido. Disclpeme le dijo, acercndose a l. No ha tenido ms que bondades para conmigo, y me siento en deuda con usted. Lo que sucede es que... De repente, el hombre se puso de pie y su estatura hizo que Kady se callara. La superaba mucho en altura y adems, el vestido armado sobre el cors la hacia sen-tirse especialmente
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femenina. No, seorita, Long, soy yo el que est en deuda con usted. No la mir mientras hablaba. Mi conciencia no me permitira dejarla aqu, sola, en las montaas, de modo que la llevar a Legend. Estoy seguro de que all encontrar lugar donde vivir y podr volver aqu a buscar sus dibujos indios en cuanto sea posible Le parece aceptable? S dijo vacilante. Era perfecto y sin embargo, la sugerencia la hizo sentirse como si hubiese perdido algo. Un amigo tal vez? Tendra la amabilidad de seguirme, seorita Long? le pregunt con frialdad, hacindola crisparse. Tena muchos deseos de compensarlo por haber sido tan despectiva con la propuesta de matrimonio, aun cuando hubiese sido formulada por un sentido del deber. Seor Jordan... empez a decir, y se interrum-pi al ver que l la miraba con suspicacia, comprendiendo que no le haba preguntado el nombre. El nombre Cole Jordan est escrito, en... quiero decir... No quiso que supiera que haba estado revisando sus pertenencias. La mir de un modo que la hizo sonrojar, y se sin-ti una enana. La ventaja de usted es que al parecer, sabe mucho de m, y yo, en cambio, slo s su nombre. La boca esboz una leve sonrisa. Y su fecha de nacimiento, claro.
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Esa sonrisa petulante evapor la culpa de Kady Como le he salvado, la vida, supongo que, por lo menos me debe la cortesa de llevarme al pueblo. Hizo una inspiracin, profunda y lo mir. Mire, seor Jordan, creo que tenemos que dejar las cosas claras entre nosotros. No importa si cree que soy de otro tiempo o no. La verdad es que estoy comprometida para casarme con un hombre al que quiero mucho y no voy a casarme con otro slo porque necesito tener un techo sobre mi cabeza. Las mujeres se cuidan solas en mi pas y de hecho, resulta que soy cocinera, as que puedo conseguir empleo donde sea. En cualquier momento. As que, por favor, perdneme; no he querido ofenderlo y me gustara conservar su amistad. Pero nada ms. Mientras ella le espetaba ese discurso, l la observa-ba, con expresin inescrutable, pero luego, con una lenta sonrisa, la persuadi de que deba alejarse lo ms posible de l. Si bien estaba comprometida, tambin era humana. Est bien, seorita Long, seremos amigos ofrecindole la mano para que la estrechase. le dijo,

En un instante, pas de estar exageradamente preo-cupado a ser lo que ella quera: un amigo. En silencio, lo sigui montaa abajo, donde haban acampado, cosa que le dio a Kady tiempo para pensar. Es preferible que no hurgue en lo espantoso de la situacin, y que lo vea como una aventura, se dijo. Como al parecer por el momento no poda regresar a su hogar, hara lo que l le haba sugerido, y conseguira empleo, lugar donde vivir y como Cole... eh, el seor Jordan haba dicho, pasara los fines de semana buscando los pe-troglifos que le indicaran la abertura en la
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roca. Y mientras buscaba, no se relacionara seriamente con nadie, porque no caba duda de que haba algn motivo para que ella hubiese sido enviada all. Lo que suceda era que no le importaba averiguar cul era ese motivo, y no tena intenciones de mezclarse en ello. Cuando llegaron al campamento se senta mucho mejor No dejara que esta situacin la derrotase! Tal vez quiera montar a caballo sola le dijo Cole, corts. No querra inmiscuirme en su independencia. Cuando se dio la vuelta, Kady le hizo una mueca a la espalda del hombre y luego, se volvi hacia el caballo. Ya haba trepado al lomo del caballo cuando le salvara la vida a ese hombre ingrato, incapaz de apreciar, insoportable, etctera. Pero, en aquella ocasin, llevaba varios kilos menos de ropa. Montar a caballo con cuatro kilos y medio de satn encima, adems de la cola, era cosa para expertos, y Kady no lo era. Mientras ella se afanaba por impulsarse hacia arri-ba, y caa una y otra vez al suelo, Cole se atareaba destruyendo las huellas del campamento. Cuando termin, se apoy contra el tronco de un lamo, sac un cuchillo y empez a recortarse las uas. Est bien concedi Kady, sin mirarlo. Necesitara un poco de ayuda. No quisiera interferir. No hay prisa. Kady se volvi y lo mir, con los ojos entornados. Por qu queran colgarlo esos hombres?
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Vio que Cole trataba de contener la sonrisa; despus sin prisa, como si tuviera todo el tiempo del mundo, ste volvi a guardar el cuchillo en la vaina del cinturn y fue caminando lentamente hacia ella. Por unos momentos se qued mirndola, intrigado. No quisiera presumir de nuestra amistad; podra tocarla? Kady lo mir ceuda y alz los brazos para que l la levantase. Lo hizo, depositndola sobre la montura con tal fuerza que le hizo rechinar los dientes. Kady se aferr al pomo de la montura para sujetarse mientras l montaba detrs. Estaba en la incmoda posicin de costado en la montura, y tena la sensacin de que en cualquier momento poda caerse. Si la voluminosa falda no le hubiese retenido las piernas, habra podido pasar una de ellas sobre el cuello del caballo. Despus de haberse acomodado tras ella, Cole la rode con los brazos y tom las riendas pero mantuvo los brazos a respetuosa distancia. Sin embargo, su cuerpo grande y fuerte estaba apretado contra el de ella, y Kady sinti ganas de reclinarse contra l. Para distraerse se le ocurri hablar. Cmo es ese pueblo de Legend? Como cualquier otro pueblo minero. Nunca he visto un pueblo minero. Ah, por un momento lo olvid. Usted slo ha visto... Qu es lo que ha visto en...? Qu ao es ahora en su mundo? Mil novecientos noventa y seis dijo entre dientes. Le agradecera que no se riese de m. Un nio cantor como usted no sobrevivira en mi mundo.
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Nio cantor? le pregunt, con aire divertido. Dgame, acaso en el futuro se han inventado otros crmenes adems del asesinato y de la guerra? No, simplemente los han refinado. En mi poca, tenemos drogas ilegales, bombas atmicas y crticos culinarios. Tenemos automviles que viajan a velocidades fantsticas y chocan entre s, asesinos en serie y contaminacin del aire. Y tenemos hombres que... Se interrumpi, porque no quera pensar en las cosas de las que se enteraba todos los das en los informativos. Mi mundo es muy veloz. Y quiere volver a l? Salvo por unos ladrones de caballos, mi mundo es un sitio muy aburrido. Cierto. Ustedes slo tienen bandas de linchamiento. Y viruela, fiebre tifoidea y clera. Y tuberas externas. Parece que sabe bastante de esto. He visto mucha televisin. Y qu es televisin? Mientras andaban, Kady se haba reclinado contra l y se senta muy cmoda. Mirando las increbles montaas de Colorado tan bellas que cortaban el aliento, tuvo la sensacin de que no recordaba qu cosa era la televisin. Hasta entonces no haba visto las Rocosas, e ignoraba que fuesen tan bellas. Tal vez ella y Gregory podran abrir all un restaurante. Quiz podran convencer a la madre de l de que dejara, Onions y viniese aqu. Bonito, verdad? dijo l, corno si le hubiese ledo el pensamiento.
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Precioso respondi Kady. Yo me cri en Ohio, fui a la escuela en Nueva York, y he trabajado en Virginia. Nunca haba visto esto. Aunque Cole no le respondi, percibi que lo complaca que a ella le gustara el paisaje. De verdad: por qu queran ahorcarlo esos hombres? El movimiento del caballo y la fuerza del hombre que la sujetaba la hacan sentirse tan segura que comenzaba a sentir sueo. Trataron de llevarse parte de mi ganado, y yo protest. Tiene muchas vacas? Titube antes de responderle: Muy pocas. Ya le dije que las Rocosas no son buenas tierras de pastoreo. Entonces trabaja en una mina? No. Es uno de esos vaqueros, parcos en palabras, pens, suspirando para sus adentros, y ech de menos a Gregory. El siempre estaba dispuesto a hablar de sus negocios y de escuchar las historias de Kady acerca de lo que haba sucedido en el restaurante. Cmo es ese Grover? dijo Cole, con un tono claramente despectivo.
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Si bien Kady saba que no era psicolgicamente co-rrecto el deseo de provocarle celos a un hombre, fue una sensacin muy grata. Siempre haba estado demasiado ocupada aprendiendo a cocinar y no haba pasado mucho tiempo con hombres. Antes de Gregory, era asombrosa la escasa cantidad de citas que haba tenido. No conozco a nadie llamado Grover dijo con exagerada inocencia. No imagino a quin se refiere. Ese con el que piensa casarse. Aaaah, Gregory. Bueno, es muy apuesto, con cabello renegrido, ojos oscuros, piel del color de la miel, y... Tiene cerebro? pregunt Cole, rgido. Se licenci en la Universidad de Virginia... en economa, para lo cual es muy bueno. Compra y vende tierras en California. En realidad, es casi rico y me ha comprado una casa de tres pisos en las afueras en Alexandria. Oh! exclam, cuando el caballo pis un hoyo y casi se cay. Pero los brazos de Cole la sujetaron... y as permanecieron. Y qu me dice de usted? pregunt con dulzura. Tiene esposa o prometida? O una novia? Ninguna dijo. Somos slo Manuel, mi viejo cocinero, y yo. Y es muy buen cocinero? S, si a uno le gustan los guisantes y el chile tan calientes que le hagan ampollas la lengua. A usted no le gustara trabajar para m, no? Podra pagarle... Se interrumpi. No, usted quiere ser independiente, tener su propio empleo. Dgame, todas las mujeres dentro de cien aos sern como usted?
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Era evidente que estaba burlndose de ella, y que no crea que hubiese visto alguna vez el siglo veinte. La mayora. Desarrollamos carreras, y ganamos tanto dinero como los hombres. Las mujeres podemos hacer cualquier cosa, sabe? Eso lo hizo lanzar un resoplido. Entonces quien cuida a los nios? Kady abri la boca para responder, pero al pensar en una discusin sobre guarderas de da y nieras, dud que fuesen argumentos valederos. Tener hijos es una eleccin y se los cuida. Por desgracia, pasaron por los ojos de su mente ciertas espantosas imgenes de abuso a nios que haba visto en los informativos de las seis de la tarde. Pero, si las mujeres trabajan durante todo el da, quin...? Ese es el pueblo de Legend? pregunt, cambiando de tema. No, es una formacin rocosa. No es asombroso que parezca igual que...? No es que lo cree, pero si es de otro tiempo, por qu est aqu? De dnde sac la foto de mi familia y el reloj de mi padre? Los suponamos perdidos. Por qu el plural? Mi abuela y yo. Es la nica pariente que me queda. Cambi
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de posicin los brazos, apretndola un poco ms. Tiene usted una habilidad asombrosa para cambiar de tema. Qu haca con la foto de mi familia? Compr una antigua caja de harina y cuando la abr, dentro estaba este vestido y en l fondo haba un estuche con la foto y el reloj. Como no agreg nada ms, Cole pregunt: Qu pas despus? No lo s dijo Kady con voz queda. No quera pensar en esos horribles momentos en que haba oscilado entre dos mundos. Todava esperaba despertar en cualquier momento y encontrarse en el apartamento. Fuera la hora que fuese, llamara a Gregory, le dira que lo amaba y... Siga dijo Cole con suavidad, no se acobarde ahora. No olvide, que usted es la pequea Seorita Independiente, y puede hacer todo sola. Tiene miedo de contarme lo que ha sucedido? Por el tono, supo que estaba burlndose. Puedo cuidar de m misma, si a eso se refiere! dijo, enfadada. Riendo, Cole le dijo: Eso, as est mejor. Pasaron unos momentos en silencio. Por qu me pidi que me casara con usted? le pregunt Kady.
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No le contest enseguida. Para protegerla. Porque estoy en deuda con usted. En este momento no estara vivo si no fuera por usted. Me parece que el viejo Harwood la crey un fantasma, viniendo de las montaas con ese vestido blanco sabe? Cre que estaba inconsciente! Cmo pudo ver algo? Estaba ahorrando fuerzas. Girando hacia l sobre la montura, lo mir con ex-presin severa. Si estaba, consciente, podra haberme ayudado a salvarlo! Aja fue lo nico que dijo y Kady vio la sonrisa que trataba de disimular. Se volvi otra vez. Cuando se cay del caballo, podra haberme aplastado. En lugar de responderle, l le apart un rizo de la cara y se lo meti detrs de la oreja. En cierto modo, el simple gesto de ponerle el cabello detrs de las orejas fue ms ntimo que ninguna de las cosas que haba hecho y Kady frunci el entrecejo. S, no caba duda de que tena que, alejarse de ese hombre.

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6 El pueblo de Legend no era lo que haba imaginado. Tal vez por desconfianza innata, esperaba ver mugre y cantinas. Si bien de nia haba credo en los bellos escenarios de las pelculas donde aparecan pequeas casas con cercas de estacas blancas, al crecer comprendi que las mujeres de esas pelculas de vaqueros haban pasado tres horas sometidas a peluqueros y maquilladores. Y que el personal barra las calles todos los das. Pero cuando entr en el pueblo a caballo delante de Cole, tuvo que cambiar de opinin, pues Legend pareca un lugar creado por Walt Disney. Era limpio y pulcro, la, gente iba bien vestida y circulaba sonriente. Anduvieron por una calle que como le inform Cole, se llamaba Eternity Road, y luego giraron a la izquierda, por una ancha calle bien cuidada, llamada avenida Kendal. Pasaron ante tiendas limpias y bien arregladas, un hotel, el almacn de mercaderas, un establo para caballos de diligencia y una gran heladera que pareca salida de una pelcula de Judy Garland. Vio una sola taberna, con el aspecto de un lugar al que uno podra llevar a los nios un sbado por la noche. Entre los edificios haba terrenos vacos, muchos de ellos bien parcelados. Lo que ms la asombr fue que no vio una sola arma de fuego por ningn lado. Ni un solo hombre llevaba armas. De hecho, en su mayora parecan limpios, prsperos y muy apacibles. Tal vez la historia que le haba contado Cole sobre las muertes en la familia la hizo imaginar Legend como un poco... un poco ms peligroso. Caramba con el Salvaje Oeste murmur, y record haber
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odo que era un mito. Si era cierto, Legend era la prueba de ese mito. Dnde quiere que la deje? le pregunt Cole. En cualquier lugar donde necesiten una cocinera le respondi. Al paso de ellos dos, todos los vecinos haban interrumpido lo qu estaban haciendo para mirarlos. Sera por el cegador vestido blanco, o los impresionaba ver a una mujer y a un hombre tan juntos en un sitio pblico? Por la apariencia de ese pueblo de pelcula, el nico pecado en ese lugar deba de ser quedarse levantado despus de las nueve de la noche. Qu le parece el Palace Hotel? le pregunt Cole. Pesarosa, not que las palabras de Cole le provocaron una oleada de pnico que la recorri entera. Iba a quedarse sola. Sola en un pueblo desconocido, en una poca desconocida, por aadidura. No saba nada, nada en realidad; cmo iba a arreglrselas, pues? Por un segundo, estuvo a punto de arrojar los brazos al cuello de Cole y rogarle que no la dejara sola. S fuerte, Kady, se dijo. Eso estar bien le respondi, inspirando hondo para que no le temblase la voz. Cole se detuvo ante un hotel de tablas, de dos plantas, que tal vez fuese el edificio ms grande del pueblo. Y como los otros, su aspecto era limpio y pulcro, con cortinas de encaje en las ventanas. Tras desmontar, Cole alz los brazos para ayudar a Kady a
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apearse, y se qued un rato mirndola. Est segura de que no quiere cambiar de idea? Yo podra cuidarla. Durante unos instantes, Kady se sinti inclinada hacia l, pero confiaba demasiado en s misma para ceder a sus impulsos. Siempre se las haba arreglado sola, y no poda empezar ahora, a los treinta, a depender de un hombre para que la cuidase. Estoy segura. Enderez la espalda y le tendi la mano. Seor Jordan, gracias por todo lo que ha hecho por m, y agradezco su preocupacin. Cole acept la mano que le ofreca y la estrech con solemnidad. Estaba serio. Yo jams he hecho nada semejante a esto. Usted es una mujer bajo mi cuidado, y no puedo dejarla sin ninguna proteccin. Qu pasa si no consigue trabajo? Kady sonri con autosuficiencia.. Tena una confianza completa en que le bastara con cocinar para alguien para que la contratasen. No dijo que ste es un pueblo minero? Debe de haber muchos hombres solos y seguramente, algunos de ellos querrn una cocinera. Y ahora, por favor, vyase dijo, sintiendo que recuperaba la confianza. Cmo no iba a encontrar empleo? Est bien dijo, no muy convencido, pero quiero que me haga un favor.
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Precavida, pregunt: De qu se trata? Maana, a las dos, quiero que se encuentre conmigo frente a la iglesia. Es por ah, cerca del final de la calle: no puede equivocarse. Quiero que vaya all maana y me asegure que todo est bien, de modo que yo pueda quedarme tranquilo. De acuerdo? Kady le sonri. De acuerdo, es un trato. Estar all a las dos en punto, y le hablare de mi maravilloso empleo nuevo, y quizs hasta haya encontrado a alguien que sepa dnde estn los petroglifos. Buena idea dijo Cole, con una sonrisa Por aqu hay varios antiguos buscadores de minas que conocen las montaas como la palma de su mano. Puede ser que ellos recuerden el lugar. An reteniendo su mano, le dio un apretn. Y ahora, prtese bien, y le deseo toda la suerte del mundo. Con un leve tirn al ala del sombrero, se dio la vuelta y se alej por la acera bien barrida. Sera difcil describir la hondura del vaco que sinti Kady cuando vio la espalda de Cole Jordan. Haca slo un da que lo conoca, pero era la nica persona que conoca en ese lugar. La nica persona que conozco en este siglo dijo, vindolo detenerse junt a un grupo de nios. Estaban jugando a las canicas en la tierra, y Cole los interrumpi para darles algo que sac del bolsillo. Como saba lo que tena en los bolsillos, estaba segura de que no les haba
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dado caramelos. Entonces qu estaba dndoles? Pens que poda ser dinero al ver que los chicos se miraban las palmas y salan corriendo en direccin a la heladera, que ella saba que estaba a la vuelta del camino Nio cantor se dijo. Se ech la cola del vestido sobre el brazo, y entr en el hotel. Quiz tendra que haberle pedido a Cole que le comprase un vestido nuevo. Pero no, era mejor un corte limpio. El interior del hotel era como lo haba imaginado: concurrido pero tranquilo, lleno de hombres y mujeres bien vestidos, del brazo, hablando en tonos bajos. Por una entrada vio una zona llena de muebles tapizados de pelo de caballo, y una enorme alfombra persa en el suelo. A la izquierda haba un alto mostrador, con casilleros para el correo a espaldas de un agradable joven que escriba en un enorme registro. Sonriendo, se dirigi al empleado. Podra ver al gerente? O al encargado de personal? pregunt con cortesa. El hombre observ el vestido de seda blanca, y alz una ceja. Pensara que la haban abandonado en su boda?, se pregunt Kady, incmoda. La prioridad en su lista era comprarse un vestido nuevo. Tal vez consiguiera un adelanto de sueldo. La una, pens Kady, alzando la vista hacia el reloj de la torre, en, lo alto del cuartel de bomberos. Faltaba una hora para el encuentro con Cole y, desde donde estaba, poda ver la iglesia.
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Qu iba a decirle? Tendra, que ponerse de rodillas y suplicarle que le pagase una comida? Ante la sola idea de la comida, le grua el estmago. A causa de lo poco que haba comido desde que pasara a travs de la roca, poda ceirse el cors unos centmetros. Ponindose de espaldas al cuartel de bomberos, ech a andar hacia la. iglesia, pero tuvo que detenerse. No tan rpido se dijo, ahorra energas. Tratando de mantener los hombros erguidos y el orgullo intacto, camin con lentitud por la calle polvorienta, haciendo todo lo posible por ignorar a los vecinos del pueblo que pasaban junto a ella. Kady estaba segura de que, a esas alturas todos sabran quin era, con cunta arrogancia le haba dicho al gerente del hotel que era mejor cocinera que cualquiera que hubiese tenido en el hotel, Con la misma arrogancia, el gerente le dijo que no quera mujeres en la cocina, pues eran capaces de incitar a los hombres quin saba a qu. No se detuvo a considerar, siquiera, la posibilidad de darle un empleo a Kady. Vaya con la igualdad de derechos, se dijo, mientras sala del hotel. La rechazaron en el primer lugar en el que haba probado. Y qu? Tena todo un pueblo lleno de oportunidades de empleo, y encontrara algo en algn lado. Pero, a medida que se acercaba la noche y vea que an no tena un lugar donde dormir, empez a perder la esperanza de que alguien le diese trabajo, y el desnimo fue creciendo. Cuando comenz la fra noche de Colorado, record con gran aoranza cmo la haba abrazado el cuerpo clido de Cole durante la noche anterior. Hacia el anochecer, ya haba probado en todas las tiendas del pueblo. Incluso haba llegado hasta la mina Tarik y pedido
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trabajo all. Para su gran humillacin, cuando el administrador de la mina le dijo que una mujer con su aspecto provocara rias entre los hombres, haba estallado en lgrimas. Por un momento, la mir como si estuviese a punto de ceder, pero ech una mirada a otro hombre, que neg con la cabeza, y el administrador la rechaz. Sin embargo, le dijo que poda volver al pueblo en una de las carretas llenas de mineral metalfero. Mientras caminaba hacia la carreta con los dos hombres, vio una carpa abierta instalada bajo los rboles, dentro de la cual haba mesas de caballete cubiertas de comida. Por el olor, todo haba sido frito en la misma grasa que usaban para lubricar las ruedas de la carreta, pero en ese momento a Kady se le haca agua la boca por el olor de cualquier comida. Hizo a un lado el orgullo: Podran darme algo de comer? pregunt, y por la mirada del administrador, supuso que iba a decir que s. Pero el otro, el capataz, su brujo malo, como lo consideraba Kady, la tom con firmeza del brazo y le dijo que el campamento minero no era lugar para una dama. Antes de que pudiese pensar una respuesta lo bastante malvada, el sujeto casi la levant hasta el duro asiento de la carreta e indic al conductor que arrancase. En pocos minutos estuvo en el pueblo, y el carretero la dej en el almacn, donde se pesara el mineral antes de transportarlo montaa abajo. Enfrente estaba la lavandera, y Kady entr a preguntar si necesitaban ayuda. No se sorprendi en lo ms mnimo cuando le dijeron que no. Al otro lado de la calle, detrs de la heladera, haba un gran parque con grandes lamos y prados de hierba. En un extremo,
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haba algo que pareca un campo deportivo, con graderas. Cuando lleg al campo, haba cado la noche, y Kady estaba temblando. A la luz de la luna pudo ver lo que pareca una perfecta escuela, con un campanario en la cima del edificio y un pequeo porche en la parte delanteras. Tambalendose de hambre y de agotamiento, Kady se dirigi hacia el edificio, y cuando encontr sin llave la puerta principal, pronunci una plegaria de agradecimiento y entr. Comparado con la temperatura de afuera, el interior de la escuela era un paraso de tibieza. En el pequeo guardarropa encontr unos abrigos oxidados y una manta de caballo, los extendi en el suelo, se acost encima, se envolvi en ellas y se durmi. A la maana siguiente, cuando despert, el sol estaba alto y le llev cierto tiempo recordar dnde estaba. Cuando lo record, no quiso dejarse llevar por la autocompasin. Su madre le haba dicho que la autocompasin era un pozo sin fondo y que, cuando alguien caa dentro, segua cayendo para siempre. Como no oy nios clamando por entrar, Kady supuso que sera sbado, o quiz domingo. Si no poda saber cul era el ao, mucho manos el da de la semana. Dedic cierto tiempo a registrar la escuela, en pos de algo para ponerse. Quizs el vestido, tan implacablemente blanco, fuese el motivo que le impeda conseguir trabajo. O no le daban ocasin siquiera, para que demostrase que poda realizar el trabajo, reflexiono con amargura. Cuando estaba a punto de salir de la escuela, vio un espejo en la pared ms alejada y al acercarse para mirarse casi grit de horror. Esa era la mujer a la que el administrador de la mina haba dicho que podra provocar problemas entre los hombres?
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Su cabello, que sola llevar limpio y bien recogido, estaba sucio y enredado como confitura de cabello de ngel que se hubiese enfriado. Tena una mancha negra en una mejilla. Cunto har que la tengo? pregunt en voz alta, frotndose la suciedad. En lo que se refera al vestido, se pareca poco a la bella creacin que haba sacado de la lata de harina. La costura de un hombro estaba rota, de cuando se le haba enganchado al huir rpidamente del aserradero. Todo un costado de la falda, donde se haba rozado con una estufa manchada de holln en la oficina del peridico, estaba negra. Un joven, con un lpiz detrs de la oreja, le haba preguntado en tono agresivo sobre las razones de su presencia en el pueblo y su relacin con Cole Jordan, el lugar donde viva, si saba algo con respecto a los recientes robos, por qu haca preguntas por el pueblo, y si era miembro de la banda, quin la haba abandonado en la boda, si el novio haba descubierto su vinculacin con los ladrones, dnde haban enterrado el botn, y que... Kady haba huido tan rpido de la oficina que casi volc la estufa. Gracias al cielo, no estaba encendida, pues, de lo contrario, ella se habra prendido fuego. Al menos, podra haber cocinado algo murmur, avanzando pesadamente por la calle. Tras la fra noche en la escuela, no mejor su suerte la maana del segundo da. Empez a llamar a las puertas de las casas. En una ocasin, mirando a los ojos a una mujer de cabellos grises, le pidi algo para comer. El semblante de la mujer reflej piedad, y Kady sinti que estaba a punto de hablar, pero apareci el marido junto a ella, mir, a Kady con el ceo fruncido y dijo:
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No nos caen bien los mendigos en el pueblo. Y le cerr la puerta en la cara. Ahora, Kady caminaba hacia la iglesia para encontrarse con Cole. Qu actitud debera adoptar? decirle que todo estaba bien y que no necesitaba ayuda? Debera preservar su orgullo a toda costa? Era notable cmo desapareca el orgullo cuando se trataba del estmago. Cuando volviese al siglo veinte, podra escribir un libro titulado: Viaje en el tiempo: El nuevo mtodo para bajar, de peso. Dignidad, se dijo mientras caminaba por la calle, tena que mantener la dignidad. Detrs del cuartel de bomberos haba una gran colina atravesada en el camino, con un seto corto que recorra la loma. Mientras Kady suba la colina y pasaba ese borde, el pueblo pareca diferente. La parte de Legend que haba. visto era hermosa, pero al otro lado de ese seto daba la impresin de que el pueblo le converta en un paraso. El camino se bifurcaba a izquierda y derecha, y la iglesia quedaba a la izquierda. A la derecha, haba un edificio perfecto con un gran porche, y ventanas terminadas en arco. Delante, un cartel indicaba que se trataba de la Biblioteca de Legend. A la derecha de la biblioteca haba un largo sendero de tierra que suba una colina baja, y lo que Kady vio al final del sendero la hizo. parpadear. Amenos que se equivocara, el bello edificio blanco con la cpula caracterstica era una mezquita. Jams haba odo hablar de una mezquita en el Viejo Oeste! Se volvi hacia la iglesia. A un costado del camino, que estaba cuidado a la perfeccin, haba flores, y el prado de la iglesia era una manta de diminutos capullos azules en medio de la hierba lujuriosa. Era evidente que, si Legend poda darse el lujo de
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mantener en estado sus edificios pblicos, las minas deban de resultar prsperas. A medida que se acercaba a la iglesia, oy cantar, y sonri. Quiz la gente de la iglesia tuviese ms compasin de su situacin. Quiz pudiese hablar con el pastor, y l la ayudara a conseguir empleo. Cmo no se le haba ocurrido antes? Subi lentamente los peldaos de la iglesia y se sent pesadamente a la sombra del alero del porche, a esperar a Cole. Pens que, sin duda, l le pagara una comida, y sonri ante la perspectiva. No tuvo que esperar demasiado, pues lo vio llegar a caballo unos minutos despus, y al verlo sinti alivio. Era su amigo; la ayudara. Llego tarde? le pregunt, ansioso. Pens que debamos encontramos a las dos. No respondi Kady, sonriendo, deseando de todo corazn tener el cabello limpio u otra cosa que ese vestido de novia sucio y desgarrado. Yo he llegado temprano. Cole no se dio prisa. para desmontar, subi lentamente la escalera, y titube, como si le costara decidir qu hacer. Tengo que ensayar mi solo para el servicio de maana. El pastor se marcha del pueblo por un par de semanas, as que necesitamos msica para ocupar el tiempo. Despus de que yo cante un par de canciones, rezaran para que l vuelva. Le sonrea, como si no tuviese la ms mnima preocupacin, como si no viera que ella estaba hecha un desastre.
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Dio un paso haca la puerta, luego se volvi y se sent en el escaln, junto a Kady. Est bien? Una parte de Kady quiso decir que s, que todo iba magnficamente, pero su estmago protest y no la dej mentir. No, no estoy bien. Tom la mano sucia de Kady en la suya, tibia y limpia. Quiere contrmelo? Cmo va el nuevo empleo? No tengo ningn empleo! exclam con vehemencia, pero al ver que Cole echaba una mirada hacia la puerta abierta de la iglesia, baj la voz. Nadie me da empleo. Nadie, en ningn sitio, ni en una cocina pblica ni privada. Hasta me present en la lavandera, y tambin me rechazaron. Propiedad familiar le dijo l, provocando en Kady una mirada interrogante. La lavandera es del seor Simmons y como tiene seis hijas, no quiere pagar a un desconocido. Kady lo mir con dureza. Acaso no la entendera? No he podido encontrar empleo dijo sin alterarse. Nadie ha querido Ha probado en las minas? Kady parpade, y dijo con tono lento y firme, como si le hablase a un idiota: He probado en la mina Tarik, pero no fui a otras porque
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estaban muy lejos. Voy a pie. Y con vestido es un poco difcil moverse. Ah, s. Seguro que el administrador fue amable pero el capataz la rechaz. S respondi, mirndolo asombrada al ver segua sin entender cul era el problema de ella. El mes pasado, la novia del capataz se cas con otro hombre y, bueno, l est un poco sentido con las mujeres en este momento. No quiere ver a ninguna. Cole le puso la mano sobre el regazo. Mala suerte que haya probado primero en Tarik. Estoy seguro de que en Lily o en Amaryllis necesitan cocinera. Y en la crcel? Est a unos kilmetros del pueblo, camino a Denver, pero quiz necesiten a alguien. Mir hacia la puerta de la iglesia. Ah tengo que irme. Gracias por venir, y me alegro de que est bien. Por un momento, Kady se qued muda, perpleja No poda ser que la dejara as, cierto? Cole! sise, hacindolo darse la vuelta cuando ya tena medio cuerpo dentro de la iglesia. Qu, seorita Long? susurr, para no molestar a la gente que cantaba en la iglesia. No estoy bien le dijo. No estoy bien en absoluto. Para su disgusto, se ech a llorar. Volvi la cara para que l no la viese, y mir hacia atrs cuando l le alcanz un pauelo limpio. Se haba sentado junto a ella y estaba con el entrecejo un poco fruncido. Sin duda, de estar enfadado con ella por hacerlo perderse el ensayo del coro. Ella estaba en peligro de
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morir de hambre, y a l lo preocupaba llegar tarde al ensayo! No quisiera retenerlo aqu, pero... necesito ayuda dijo, con palabras que le resultaban extraas. Incluso en la cocina se negaba a pedir a los hombres la ayudasen a levantar las grandes ollas de cobre; le gustaba hacer las cosas por s misma. En qu puedo ayudarla?, le pregunt con suavidad. No puedo encontrar trabajo repiti. Nadie necesita cocinera; nadie me da la oportunidad de demostrar que s cocinar. El hombre guard silencio. Kady se limpi la nariz. No va a decir nada? No s qu decir. Usted dej bien en claro que no quera que yo la protegiese, as que nada puedo hacer, No puedo obligar a nadie a darle un empleo, no es cierto? A fin de cuentas, no soy el dueo del pueblo. El pensamiento lo hizo rer. Pero podra recomendarme... Si hiciera eso, despus usted me odiara. Pensara que me inmiscu en algo que no me corresponda, y me detestara, seorita Long. Valoro demasiado su amistad para hacer algo que la ponga en riesgo.
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Le palme la mano, mir hacia la puerta de la iglesia, y se dispuso a marcharse otra vez. Kady lo agarr del brazo, No lo odiara por nada. Usted ha vivido aqu toda su vida, y.. En realidad, vine aqu cuando tena cuatro aos. No importa! jade. Tom aire para calmarse. Lo nico que le pido es que hable con algunas personas. La mir con simpata. El problema es que hay diez aspirantes para cada empleo. Cuando necesitbamos una nueva maestra, todas las esposas y la mitad de las hijas de los habitantes del pueblo queran el puesto. El consejo tuvo grandes dificultades para elegir a una. Es por la plata, entiende? Legend es bastante rica en plata, y todos quieren instalarse aqu, con la esperanza de hacerse ricos. Se le ilumin la cara. Podra llevarla a Denver. Quizs all podra encontrar... No! No puedo irme de aqu, porque debo encontrar las rocas por donde entr. Si quiero volver alguna vez, se es el modo. Dndose la vuelta, Cole mir el hermoso prado que haba frente a la iglesia. Ah, s, Gilford. Gregory dijo Kady. El nombre del hombre que amo es Gregory.
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Cole mantuvo la cara hacia el otro lado, pero Kady vio la leve sonrisa que juguete en las comisuras de sus labios, como s lo que ella deca fuese una gran broma Pero, para Kady, nada de eso era divertido, y otra vez hundi la cara entre las manos. Tiene que ayudarme. Tengo hambre. No he comido nada desde hace... Se interrumpi, porque Cole solt un sonoro eructo Le ruego que me perdone dijo, llevndose mano a la boca. Son las habas. Es lo nico que Manuel sabe cocinar. Habas para el desayuno, el almuerzo la cena. Habas y... Yo s cocinar otras cosas, adems de habas dijo Kady, animada, mirndolo con ojos suplicantes Puedo cocinar cualquier cosa. Cole la mir con la expresin de alguien que debe explicar los conceptos ms simples de la vida. Usted es una mujer independiente, que se mantiene a s misma, y yo lo respeto. S que extrae un gran orgullo del hecho de ser capaz de mantenerse sin ayuda de nadie sobre la tierra, as que cmo podra...? Basta! lo cort. No tiene por qu recalcrmelo. Tena usted razn. Por lo menos en esta poca y en este lugar, estaba en lo cierto. Es sa una disculpa? Una disculpa completa o a medias? Es la nica que va a obtener, as que debera agradecerla.
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Cole le sonri. Deje de mostrarse tan complaciente, y pgueme la comida ms grande que sea capaz de ofrecer este pueblo. Ser mi ltima comida antes de que me convierta ,en su esclava cocinera. Cole arque una ceja. Al contrario de qu otra clase de esclava? Simplemente, deme de comer y vaymonos. Pero Cole no se movi, y la expresin divertida se esfum de su cara. Kady, no puedo darle empleo. Porque dije que ... ? La tom de las manos y la mir a los ojos: Tal vez haya notado que Legend no es como otros pueblos mineros. No, cierto que usted dijo que nunca ha estado en un pueblo minero y, por lo tanto, tendr que creerme cuando le digo que es diferente. En otros pueblos, no hay legislacin con respecto a cosas que nosotros no permitimos en Legend. No entendi: Es ilegal que yo cocine para usted? No, desde luego que no. El problema es el lugar donde vivo.
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Al escuchar eso, Kady lo mir. Cole estaba limpio y su camisa de algodn azul estaba tan almidonada que le quedaba separada del cuerpo. En cierto modo, era incapaz de imaginarlo viviendo en una cabaa. Vivo en un lugar que est lejos del pueblo, hacia all dijo, sealando hacia el este. Cerca de la da no hay otras casas y, bueno, seorita Long, no seria correcto que viviramos solos con la nica compaa del viejo Manuel y unos pocos peones. En sus ojos apareci una expresin triste. Despus del ensayo del coro, la llevar a comer, y en realidad, no s qu otra cosa puedo hacer. No puedo obligar a nadie a contratar una cocinera que no necesitan. Le dara todo el dinero que poseo pero, en ese caso, todo el pueblo lo sabra al instante, y su reputacin quedara daada. Baj la voz, Este pueblo est lleno de hombres, y si aceptara dinero de m, podran considerarla una mujer diferente de lo que en realidad es. Kady tuvo una visin de vaqueros borrachos, muy ebrios despus de haber hecho una ronda, que echaban abajo la puerta de su cuarto en un hotel barato, y... Sacudi la cabeza para disipar esa imagen. Demasiadas pelculas, Elizabeth Kady oy la voz de su madre en la cabeza. Cole le apret la mano. En realidad, no s cmo ayudarla. Mir hacia la puerta de la iglesia. Ahora tengo que irme. Cuando termine el ensayo, podremos seguir hablando. Quiz pueda convencer a alguien de que la tome. En el pueblo hay personas que me deben favores as que, tal vez... Kady hizo una mueca que lo interrumpi.
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Caridad dijo por lo bajo, imaginando lo incmodo que sera vivir como husped no deseada en casa de desconocidos. Fue en ese momento cuando Kady cambi de actitud. Situaciones extraordinarias exigan soluciones extraordinarias. Viendo relampaguear ante sus ojos el rostro apuesto de Gregory, pens en el contraste que haba entre el colorido oscuro de su prometido y el de Cole, rubio y de ojos azules, con su rostro abierto e inocente. Amaba a Gregory, lo amaba mucho, pero l no estaba ah. No haba nacido siquiera, y no estara hacindole ningn favor si por orgullo, se mora de hambre antes de poder volver a l. Inhal una honda bocanada de aire para darse coraje, irgui los hombros y mir los ojos azules de Cole. Sigue en pie la propuesta de casamiento? le pregunt, viendo la expresin perpleja que apareca de inmediato en su rostro. Est comprometida para casarse con otro. Los momentos desesperados exigen medidas desesperadas. Cole le ech una mirada que quera decir: Muchas gracias. Usted sabe lo que quiero decir. Cole le mir las manos, que an reposaban en las suyas. Yo le ofrec matrimonio al calor del momento. Estaba agradecido de que me hubiese salvado la vida, pero ahora me pregunto qu dira la gente. Me temo que ... Pedazo de canalla, mentiroso, rastrero! grit, apartando
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las manos. Yo estoy murindome de hambre, murindome, oiga bien!, y lo nico que se le ocurre es pensar en lo que dira su atildado pueblo. Seor Jordan, djeme decirle que este pueblo no vale ni un pensamiento, si es capaz de dejar morir de hambre una mujer antes de manchar su prstina reputacin. Estaba tan furiosa que olvid el hambre y la fatiga se puso de pie, cosa que le permiti mirarlo hacia abajo. En este momento deseara no haber salvado su cuello musculoso. Y cuando me encuentren muerta en algn callejn, mi muerte caer sobre su cabeza! Tras ese imponente discurso, aferr la cola del vestido, se la ech al brazo y empez a bajar los escalones. Por desgracia para su autoestima, tropez sobre el enorme pie de Cole y cay hacia delante. Pero l atrap en sus brazos y la hizo sentarse sobre su regazo. Kady estaba tan enfadada que no lo mir, y se mantuvo tan rgida como pudo. Supongo que le debo un favor. Nadie tiene por qu hacerme el favor de casarse conmigo dijo, con los dientes apretados. Y bjeme antes de que alguno de sus santos Legendarios nos vean juntos. El juego de palabras con el nombre del pueblo hizo sonrer. Demasiado tarde repuso l, ensanchando la sonrisa. Kady gir la cabeza y vio al coro completo de Legend, Colorado, amontonndose en la entrada para mirarlos a ella y a Cole con franca fascinacin.
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Me temo que ahora no tendr ms alternativa que casarme con usted le dijo. Ahora que he... Que Dios lo ayude si dice que ha echado a perder mi reputacin: soy capaz de vomitar. Por un instante, Cole la mir, medio divertido, medio escandalizado. Luego mir al coro, que segua observndolos como si fuesen nativos viendo el primer espectculo escabroso. Si nos disculpan, la seorita Long y yo debemos discutir ciertos asuntos en privado. Cuando se fueron los curiosos, Cole mir a Kady, movi la boca para hablar, pero se qued contemplndola. Por el modo en que estaba ubicada en sus brazos, la parte superior de los pechos asomaba fuera del vestido, a punto de salrsele por el escote. Y el ajustado vestido delineaba cada curva de la silueta voluptuosa de la mujer. Aunque a fines del siglo veinte se la considerase una mujer con problemas de peso, el tiempo que llevaba este siglo le permita saber que las mujeres tenan que tener aspecto de serlo. Si me toca, lo mato sise, con la nariz a unos milmetros de la de l. Por un momento, Cole se limit a mirarla; luego, con un suspiro de resignacin, la dej sobre el escaln del porche, junto a l. Tiene razn dijo, al cabo de unos instantes. Estoy en deuda. Le debo mi vida, y es cierto que le propuse matrimonio, de modo que debo...
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Se interrumpi al ver los labios apretados y el ceo fruncido de Kady. Me honrara casarme con usted dijo con solemnidad. Me honrara y me complacera. Y quiero que sepa que respeto su inslita situacin y por eso considero que no tiene obligacin de cumplir sus deberes conyugales. A menos que quiera, por supuesto agreg. En realidad, Kady no haba pensado hasta ese punto. En ese momento, lo que quera era una comida, un bao y una cama, en ese orden. La rabia hacia ese hombre, estaba consumindole las ltimas energas. Hizo una inspiracin profunda, pero, por mucho que se esforzaba por calmarse, la voz son con un temblor nervioso. S dijo, con voz dbil. Cmo dice? No la oigo. Lo mir, furiosa. No s definir qu es, pero hay algo en usted que me desagrada. Slo el miedo de morir de hambre hace casarme con usted. Cole le dedic una breve sonrisa de complacencia. Quiz pueda encontrar a otro hombre que ocupe de usted. Estoy seguro de que alguien, en alguna parte, querr casarse con usted. Kady ignor el malicioso comentario, y no pensar en lo que podra sucederle si se casaba con hombre que no tuviese una insignia por su constante asistencia a la iglesia. Quiero recordarle que est en deuda conmigo dijo con
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calma. Le salv la vida, y en cuanto a deberes conyugales, si trata d obligarme a hacer a que no quiero, yo... La interrumpi con voz colrica. Yo no obligo a las mujeres ni las dao de manera alguna dijo, con la mandbula tensa. Me caso con usted como un modo indispensable de protegerla. Como usted dice, estoy en deuda. Y ahora, si ha termina de desacreditarme, quiere entrar en la iglesia y casarse, o no? le pregunt. Si no quiere casarse conmigo, es libre de irse. Kady comprendi que la haba puesto en su lugar. Quizs estuviese agrandando la situacin. l le ha dicho que la consideraba hermosa, pero eso no lo lanz a una lujuria incontrolable. Como l dijo, poda haberla forzado cuando estaban junto al rbol del Ahorcado, y no lo haba hecho. Una oleada de culpa la desbord. El matrimonio es muy serio, y debe saber que yo volver a mi casa en el mismo instante en que pueda le dijo. No est comprometido con alguna chica con la que preferira casarse? Puede ser que alguna mujer se ponga furiosa al descubrir que el hombre que consideraba suyo se ha... La mayora de las mujeres del pueblo estn enamoradas de m dijo, solemne. Hasta las casadas quisieran enviudar para poder casarse conmigo. Las mujeres me siguen por la calle como patitos a su madre. Tengo que cambiar el lugar en que duermo todas las noches para impedirles encontrarme porque todas quieren seducirme... Kady le agarr el brazo.
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Cllese, y terminemos con esto. Cuanto antes lo hagamos, antes podr comer. Despus de usted dijo Cole, sonriendo y riendo hacia la puerta de la iglesia, seora Jordan dijo por lo bajo.

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7 Kady despert porque le picaba desesperadamente la cabeza y algo le dificultaba la respiracin. Cuando abri los ojos, le llev un tiempo enfocar el techo, hecho con postes puestos uno junto a otro. Trat de recordar cundo el dueo le haba cambiado la decoracin, y por qu se le ocurriera darle estilo rstico a un apartamento en la ciudad de Alexandria, Virginia. Al volver la cabeza, observ el lugar mientras se frotaba los ojos y trataba de despejarse de las toneladas de sueo que los pegoteaban. Una cabaa pens, una cabaa en la montaa. Una sola habitacin, muy limpia, todos los muebles hechos en casa, cortinas de percal azul en las ventanas. Se incorpor de golpe, cuando la memoria volvi a ella. Ya no estaba en Virginia sino en las montaas de Colorado, y era el ao 1873. Hundi por un instante la cara en las manos y record todo lo que le haba sucedido en los ltimos das, sobre todo el anterior. Cole Jordan, un hombre que casi no conoca, haba entrado con ella en la iglesia, que estaba casi aplastada bajo el peso de las flores que la adornaban. Cuando mir los lirios, las rosas y las grandes guirnaldas de flores silvestres que colgaban de toda superficie imaginable, se le agrandaron los ojos. Ms tarde hay una boda le haba dicho Cole, sonriendo, contemplando la cara sucia de Kady. O lo mejor las flores son para nosotros. En ese caso, deberan de estar todas muertas dijo con voz queda, sin querer que l la oyese. Pero la oy y se sinti mal al ver la ofensa refleja en el rostro de
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Cole. En verdad, era amable por su parte que la ayudase de esa forma; lo que pasaba era que Kady no esperaba eso para su matrimonio. Habra querido que estuviesen presentes sus amigas Jane y Debbie, y quera estar guapa, no como si hubiese pernoctado en una carbonera. Mientras avanzaba por el pasillo, levanto la vista hacia Cole, vio el modo en que el sol se reflejaba en su cabello rubio, y estuvo a punto de salir corriendo de la iglesia. Quera caminar por el pasillo con Gregory, con el hombre que amaba y no con este desconocido. Frente al altar, bajo un encantador arco de vegetacin y diminutas flores blancas, estaba el ministro. hubiese sido la boda de otra persona, Kady se habra maravillado, con lo hermoso que estaba todo. El coro cantaba, pero casi no poda orlo. Para la boda con Gregory, haba pensado en llevar a una soprano de la Compaa de pera de Nueva York. Como no supo cundo haba empezado el ministro con la ceremonia, tampoco supo cundo termin. Lo nico que sinti fue la mirada de todos los presentes sobre ella. Sujetndola an del brazo con tanta fuerza como si tuviese miedo de que huyera si la soltaba, Cole le entreg un pauelo. No tena idea de cundo haba empezado a llorar, ni de los ruidosos sollozos que senta dentro del cuerpo, slo de las lgrimas calientes que le bajaban por las mejillas en una corriente continua. No me, haga caso, siempre, lloro en las bodas le dijo al ministro, que, tras una sea afirmativa de Cole, sigui adelante. En algn momento, durante la breve ceremonia, Kady dijo lo que se esperaba de ella y, en el momento oportuno, oy las
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palabras que la declaraban casada con ese hombre. Hizo acopio de valor, esperando que la besara: tena derecho, no? Pero Cole no la bes. Lo que s hizo fue recibir felicitaciones de los miembros del coro, sin soltar en ningn momento el brazo de Kady y poco despus, ste la llev fuera de la iglesia, al porche. All les arrojaron arroz, les desearon a Cole y a la novia la mejor de las suertes y felicidad eterna. Tambin que tuviesen cientos de hijos. Entre las risas de los amigos, nadie not que Kady no deca una palabra. Cole la ayud a montar a caballo y despus, eludiendo an la lluvia de arroz, gui al animal alejndose de la iglesia, gir a la derecha y sigui una profunda hondonada hasta llegar a un racimo de construcciones de troncos. A la derecha, haba una gran abertura en la ladera de la montaa que slo poda ser una de las minas de plata de Legend. La mina Lily dijo Cole. Eran las primeras palabras que le diriga desde el matrimonio... si a esa ceremonia despojada de amor poda llamrsela as. Cole desmont, habl un instante con un par de hombres, y luego se dio la vuelta para ayudar a Kady a apearse. La condujo a una estrecha tienda blanca, dentro de la cual haba una mesa pequea cubierta con un mantel blanco, en el centro un florero de cermica roto y vuelto a pegar, con flores silvestres. En un mnimo le traeremos de comer dijo uno de los hombres, que haba entrado tras ellos. Usted slo digamos qu es lo que necesita, seora Jordan, y haremos lo posible por conseguirlo .
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Fue el apellido lo que casi la venci . Haba sentido ansiedad de orse llamar seora Norman y al or, en cambio, que la nombraban por ese apellido extrao, dijo: Gracias. Pero las lgrimas que le corran por las mejillas aumentaron de volumen. Bueno, eh, s, los dejar solos dijo el hombre, saliendo de espaldas de la tienda, nervioso. Cuando Cole le alcanz una silla, Kady casi se cay sobre ella. Se senta capaz de venderse por un plato de gachas, pens, con la cabeza entre las manos. Cole extendi el brazo sobre la mesa y le tom una mano. No soy tan malo como usted piensa dijo con suavidad. En serio. Kady sonri un poco, a desgana Lo s. S que soy ingrata, y le pido disculpas. Si usted hubiese aparecido en mi poca, no s si yo habra tomado a pecho su situacin del modo que usted lo ha hecho con la ma. Yo no habra hecho el mismo sacrificio personal que usted. Se lo agradezco. Bien dijo l, sonriendo. Qu quiere como regalo de bodas? Jabn dijo, sin vacilar. Y un bao caliente. Sabia eleccin le respondi, serio, provocando en Kady una pequea sonrisa.
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Kady estaba a punto de decir algo ms, pero se abri la puerta de la tienda y entr la comida en enormes cantidades, que fue depositada sobre la mesa hasta hacerla casi romperse bajo el peso. Kady no perdi tiempo en investigar, metiendo el tenedor en cada fuente, ni se molest en ponerlo en el plato desportillado que le haban puesto delante. Cole tambin comi, pero le interesaba ms observar a Kady. Le gusta la comida de Colorado? pregunt. Me gustara ver la sartn de ese hombre dijo, con la boca llena. La sartn? Me imagino que el cocinero tiene una lo bastante grande para frer una oveja entera, con cabeza, cascos y todo y que llen el recipiente con la grasa del tocino y que cocin toda esta comida en esa grasa. Cole la mir, parpadeando. Qu otra cosa cocina usted? Kady, tena la cabeza tan llena de informacin, que no supo cmo decirlo. Se limit a seguir comiendo, una verdura, una carne imposible de distinguir de la otra. Hasta las galletas hechas con polvo de hornear estaban fritas en grasa. Pero, en ese momento, tena tanta hambre que dejara para despus la preocupacin por sus arterias. Cuando hubo comido todo lo que era capaz de retener, Kady se
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sinti dominada por la somnolencia. Bostezando, dijo: A qu distancia est su casa? Cerca dijo, de un modo que habra irritado a Kady si no hubiese estado tan cansada. Lo dijo como su la ubicacin de la casa fuese un secreto, un misterio. No lo mir a los ojos porque no quera ver lo que ya se imaginaba. A Cole avergonzado por ser un pobre vaquero que tal vez tuviese un solo caballo y media docena de vacas de su propiedad. A pesar de la ropa limpia, se pregunt si vivira en un lugar algo mejor que una choza. Est bien dijo con suavidad. No importa dnde viva. De todos modos, no me quedar mucho tiempo aqu. Cole le sonri, le puso un rizo detrs de la oreja. Dnde vivamos nosotros dijo, apartando la mano cuando Kady se ech atrs, con expresin de temor. Antes de que Cole se alejara, Kady le vio la expresin herida. No pensar que lo nuestro ser un verdadero matrimonio, no?, pens. Despus de las cosas que ella le haba dicho, no era posible. Despus... Lista para irnos? le pregunt, apartando la silla. Siguindolo hacia el caballo, se le ocurri que, por lo menos, tena modales agradables. Afuera se vean las estrellas, la noche era bastante fresca y cuando mont delante de l la posicin le result casi familiar. Le pareca bastante natural reclinarse contra ese cuerpo slido y sintiendo los brazos fuertes alrededor se qued dormida. Eso fue lo ltimo que recordaba antes de despertar esa maana
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en la cama y mirar el techo de la cabaa, Cuando record, apart la pila de mantas y vio que estaba con la ropa interior, como estaba la primera vez que vio a Cole. No era necesario un gran detective para ver que el espacio junto a ella, el que quedaba entre ella y la puerta, estaba marcado por un cuerpo grande y pesado que haba dormido all. Saliendo de la cama, Kady supo que tena que dejar de mirar hacia el pasado, a lo que poda haber sido, y empezar a mirar hacia el futuro. Tena que hacer todo lo posible para regresar a su hogar. Colgado sobre el respaldo de una silla de pino estaba el vestido de novia que le haba acarreado tantos problemas y por un momento, tom la prenda desgarrada y sucia y levant la mano para arrojarla al hogar de piedra, donde arda alegremente un pequeo fuego. Pero algo la contuvo. Tal vez fuese la conviccin de que se trataba del vestido de la madre de Cole. Ni la madre ni l merecan que fuese tan irrespetuosa con ese vestido que haba sido hecho pensando en la felicidad. Contra una pared haba un arcn de madera y Kady se acerc a l y levant la tapa, con la intencin de guardar all el vestido, fuera de la vista. Pero cuando lo dejaba en un extremo del arcn, vio algo que parecan ropas de nio: camisas, pantalones gastados, ropa interior, e incluso botas y calcetines. Estaba segura de que nada en el mundo la hubiese puesto tan contenta como ver esa ropa limpia y suave. Y si ahora pudiese encontrar una barra de jabn y un arroyo, estara limpia por primera vez en varios das. Pero por ms que busc, no encontr jabn. S hall un interesante conjunto de alimentos que pensaba explorar luego, si bien el jabn, que era lo que ms quera, no apareca por ningn lado.
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Vaya con el regalo de bodas dijo, yendo hacia la puerta de la cabaa vestida con la ropa interior y con la que encontr en el arcn sobre el brazo. Por un segundo, con la mano en el pasador, pens que quiz la puerta estuviese cerrada con llave. Pero al ver que el pestillo se levantaba con facilidad, se reconvino por lo ridculo de sus temores. Cole Jordan era un hombre muy agradable, que cantaba en el coro de la iglesia, no un monstruo que mantena prisioneras a las mujeres. En el fondo estaba el excusado, sobre una pequea colina o ms precisamente, un poco ms arriba en la falda de la montaa. Dentro, la intrig ver una cuerda unida a una pared, con un gran lazo de percal azul. La cuerda pasaba por un agujero en la parte de atrs de la pequea y slida construccin. Cuando sali del excusado, rode la parte de atrs y vio que la cuerda pasaba entre los rboles y cada pocos metros, haba lazos azules sujetos a ella. Curiosa, Kady sigui la lnea, preguntndose adnde le llevara. Cole habra planeado una emboscada? Quizs una cita amorosa en el bosque? A cada paso que daba, aumentaba su curiosidad, vacilando de vez en cuando, echando miradas alrededor por si l sala de atrs de un rbol. Como ahora estaban casados, pensara que tena todo el derecho de hacer con ella lo que quisiera, verdad? Cuando lleg al final de la cuerda, se detuvo y mir con la boca abierta, sin creer lo que vea. Siempre haba odo decir que en Colorado haba fuentes de agua caliente y sin duda, ese delicioso estanque que vea ante s era una de ellas. Del agua tibia brotaba vapor. Alrededor de las piedras que formaban los costados del estanque haba ramilletes de flores silvestres y lo
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que deban de ser... Oh, delicia! por lo menos seis barras de jabn. Y haba tres toallas azules apiladas sobre una piedra, junto al estanque. A Kady se le llenaron los ojos de lgrimas. En verdad, Cole Jordan era el hombre ms agradable!, pens, casi arrancndose con las manos los broches de la ropa que llevaba puesta. Le pas por la cabeza que tal vez l estuviese espindola, pero en ese momento no le importaba. Cuando se desenganch el cors y cay a sus pies, exhal un gran suspiro de alivio, y aspir tantas bocanadas del aire de montaa que se sinti mareada. Rpidamente se despoj del resto de la ropa y ya desnuda, meti con cautela un pie en el estanque. La temperatura del agua era perfecta! Kady jams haba disfrutado tanto un bao como gozaba con ste. Alimentaba el estanque una fuente subterrnea, que lo llenaba constantemente. Se enjabon el cuerpo y la cabeza, metindose bajo el agua para enjuagarse. Pas al menos una hora en el estanque, hasta que la piel se le arrug y su cabello estaba tan limpio que chirriaba. Sali con desgana, y tom una toalla para envolverse el cuerpo desnudo. Cuando cay un peine de la primera toalla, no la sorprendi en lo ms mnimo, pues al parecer Cole haba pensado en todo. Cuando volvi a la cabaa, era una mujer nueva. Las ropas de nio le quedaban bastante bien, si ajustaba el cinturn bien apretado para que no se le cayeran y se enrollaba los bajos para que no se arrastraran por el suelo. Aunque su busto era demasiado grande para andar sin sostn, no estaba dispuesta a volver a ponerse el cors.
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En parte, esperaba que Cole estuviese en la cabaa, pero no haba seales de l, as que Kady se dispuso a organizar los alimentos. No haba mucha variedad: harina, habas, tocino, patatas, frutas desecadas, guisantes secos. Cmo voy a hacer pan sin levadura? pregunt en voz alta, y lanz una exclamacin de deleite al sacar la espita de un pequeo barril y descubrir que contena cerveza Biga,! exclam, dndole el nombre italiano a la mezcla de levadura que podra usar para hacer pan. Tambin podra usar las patatas para hacer la levadura, pero con la cerveza sera ms rpido. Bajo los sacos de harina haba una cazuela con mantequilla y un cesto con huevos. En pocos minutos, tena la comida en marcha. Con la cerveza y la harina hizo una mezcla que formara levadura, refreg la cafetera esmaltada con arena y la us para clarificar la mantequilla, que as durara ms. Despus de sacar agua de un gran barril que haba en un rincn, puso a remojar los guisantes en una cacerola de hierro. Tena que fabricar su propio polvo de hornear con soda y crmor trtaro, para poder luego preparar una tanda de galletas. Subindose a la cama, sac de un anaquel que estaba alto en la pared una vasija india y se alegr al ver que tena el interior vidriado. Puso en remojo las frutas secas dentro de ese recipiente. Despus de hacer todo eso, se prepar una tortilla. No haba cocinado mucho en una hoguera al aire libre, pero siempre le gustaba probar nuevos utensilios y nuevos alimentos, y disfrut de sentir el calor en la cara. Haba un trbede, una especie de horno holands con patas, oxidndose a un costado del hogar y tras limpiarlo y untarlo con grasa, Kady puso las galletas a
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hornear en el rescoldo. Cuando estuvieron hechas, las sac e hizo un postre con las frutas secas. Ya haban pasado horas, y Cole an no haba regresado. Kady no tena reloj, pero, por el modo en que entraba el sol por las ventanas, supo que eran las ltimas horas de la tarde. No me habr instalado en esta cabaa para luego irse y dejarme, no?, pens, y se dijo que no era posible. Pas media hora ms, y como an no haba seales de Cole, sac los huevos del cesto y lo llen con lo que haba cocinado hasta ese momento. Encontr una botella de vinagre, de manera que, si hallaba algo para convertir en escabeche, podra preparar guarniciones para cualquier carne de caza con que se topara. Con el cesto al brazo, una manta sobre los hombros, y con cierta sensacin de Caperucita Roja, se introdujo en el bosque para buscar al Lobo Malo. La idea la hizo lanzar una pequea carcajada, pero se dijo que esa actitud no era correcta. Tuvo que recordar que su principal propsito en la vida era salir de ese lugar. No tena tiempo de hacer pan y escabeches. No tena tiempo de vagabundear por el bosque oliendo el aire limpio y puro que jams haba conocido las emanaciones de un motor diesel. No le fue difcil encontrar a Cole. A pocos metros de la cabaa, bajando una cuesta abrupta, haba un arroyo ancho y profundo. All estaba l de pie, desnudo hasta la cintura, con una caa de pescar en la mano, concentrado en lo que haca. Al verlo, Kady casi perdi el aliento: era un hombre hermoso! Los msculos parecan esculpidos en el torso, los hombros y el pecho eran anchos y el cuerpo se afinaba hacia la cintura, que no deba de medir ms de ochenta centmetros. Ha pescado alguna vez? le pregunt en voz baja, sin volverse, demostrndole a Kady que saba desde el principio de su presencia all.
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Estoy ms familiarizada con lo que se hace con los pescados despus dijo, intentando disimular el efecto que le provocaba ese hombre. Apartando la vista, baj la cuesta y detenindose en un pedazo de terreno plano, cubierto de hierbas, junto al arroyo, extendi la manta y apoy el cesto. Cuando mir otra vez a Cole, no pudo contener una exclamacin involuntaria. Lo que no pudo ver desde la cima fue que tena no menos de media docena de horribles cicatrices redondas en el torso, que parecan haber sido causadas por balas. Como si no supiera que era lo que haba provocado la exclamacin de Kady, Cole se mir el pecho, y luego a ella. Alcnceme la camisa y me la pondr dijo, mirndola con expresin interrogante. No, est bien. No era mi intencin observarlo dijo, volvindose. Pero no pudo contenerse y se dio otra vez la vuelta de repente. Quin le hizo eso? Los mismos que trataron de ahorcarlo? Cole estaba mirando el agua, tirando del sedal, pero la leve sonrisa indic a Kady que lo complaca la preocupacin de ella. No, sucedi cuando yo era nio. Cuando les dispararon a mi hermana y a mi amigo, tambin me dispararon a m. Titube Yo me salv; ellos, no dijo con suavidad. Mirando las cicatrices, Kady no quiso imaginar el dolor que debi de haber sufrido para sanar de semejantes heridas. Me han dicho que los besos curan todas las heridas le dijo Cole, y cuando lo mir vio que estaba bromeando y que le brillaban los ojos. Me da la impresin de que hasta ahora no han dado demasiado resultado replic, dndole la espalda. Supongo que nunca me los ha dado la mujer adecuada Haba salido del agua y caminaba tras ella.
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Qu hay en el cesto? Como estaba demasiado cerca, Kady se apart. Slo tocino, galletas y... Baj la voz. Un postre de frutas. Ah, s? Se acerc otra vez a ella. Se ha lavado el cabello, eh? Le ha gustado el jabn que le consegu? Muy agradable. Se volvi hacia l, con el entrecejo fruncido. Pngase de ese lado de la manta, y no se me acerque. Por cierta razn, la declaracin lo hizo rer, mientras se acercaba al arroyo y sacaba un largo cordel con truchas ensartadas. Las ahumar, pens Kady, y luego se corrigi, Como iba a marcharse a su casa, no tendra tiempo de ahumar pescado. Prepare el fuego; yo ir a buscar la sartn y unas cebollas silvestres que he visto, y almorzaremos. S, seora lo oy decir, mientras suba corriendo la colina, recogiendo al paso las cebollas. Qu desafo culinario, pens, mientras corra. Aqu no tena todos los ingredientes conocidos en su mundo al alcance de la mano, como en Virginia. Ni yerbaluisa, ni ans estrellado, ni siquiera aceite de oliva. Me pregunto si podra hacer ... , pens, y se interrumpi. No iba a estar el tiempo suficiente para hacer nada. S firme, Kady se dijo. Tienes que exigirle a Cole que maana te lleve a las rocas. Y, si se niega, tendrs que ir por ti misma. Al mismo tiempo que lo pensaba, comprendi que, si no conoca el camino de regreso al pueblo, mucho menos el que iba hasta un amontonamiento de rocas talladas. Para cuando volvi con la sartn, Cole ya haba encendido el fuego y holgazaneaba sobre la manta comiendo la tercera galleta con mantequilla. De inmediato advirti que no se haba tomado la molestia de limpiar el pescado, pero no importaba, pues Kady tena su propio mtodo para limpiar y despinar truchas.
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Qu necesita? le pregunt Cole unos minutos despus, cuando ella tena el pescado en la mano y alzaba la vista hacia la cabaa de la colina, como fastidiada de tener que trepar otra vez. Un cuchillo. Qu clase de hoja? La pregunta la hizo sonrer. Teniendo en cuenta la pereza con que descansaba, era muy gentil de su parte ofrecerse a volver a la cabaa a buscar un cuchillo, si bien ella no haba visto nada ms que un viejo y oxidado cuchillo de mondar. Un cuchillo de deshuesar, de ocho pulgadas, de hoja larga y fina dijo, sonriendo con petulancia. A ver si lo encontraba! Un segundo despus, un cuchillo de hoja larga y fina oscilaba, clavado en el suelo, a milmetros de la mano de Kady. Sobresaltada, mir al hombre, preguntndole con la expresin de dnde lo haba sacado. Cole apart la vista, y la sonrisa le indic que esperaba esa pregunta. Pero Kady prefera morir antes que rogar informacin. Gracias dijo, y se dispuso a limpiar el pescado y a rebanar las patatas. El trabajo de tantos aos en el restaurante le haba enseado a ser rpida y eficiente. En cuestin de minutos, puso delante de Cole una sartn llena de patatas salteadas, enriquecidas con cebollas silvestres, y truchas perfectamente cocinadas, con una salpicadura de vinagre y de pasas de uvas. La mirada que le dirigi Cole tras probar el primer bocado de pescado fue todo el elogio que Kady necesitaba. Sentada sobre la manta, lo ms lejos de l que poda, flexion las rodillas junto al pecho y las abraz, Una cosa era cocinar para el presidente, acostumbrado a la comida excelente, y otra cocinar para un hombre que estaba habituado a una dieta montona, insulsa. Cole contemplaba su comida como si fuese ambrosa, slo digna de dioses.
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Kady permaneci en silencio, contemplando el agua clara, sin contaminar, mientras Cole renda un ltimo tributo a la cocinera, al limpiar el plato. Cuando la sartn qued vaca, Cole la dej en el suelo, y contempl el perfil de la mujer. Kady le sonri y empuj el cesto hacia l. Le queda espacio para el pastel de frutas? Cole se tom su tiempo para dar cuenta del postre y cuando termin, se apoy sobre los codos y clav la vista en el agua. Si no estuviese ya casado con usted, ahora le pedira su mano dijo, tan serio que hizo rer a Kady. Mientras Kady se atareaba limpiando la sartn y alcanzndole a Cole una jarra llena de agua cristalina del arroyo, le dijo: A qu hora saldremos maana por la maana para encontrar la roca por la que vine? Como no le respondi, Kady apret los labios y se sent en la manta, junto a l, preparndose para pelear. Sin que se lo dijera en palabras, saba que l no quera que se marchara. Kady empez, usted me gusta. Nunca he conocido otra mujer cuya compaa disfrutara tanto como la de usted. Tiene un sentido del humor maravilloso, es inteligente, es bella. Y.. y esto... Hizo un ademn hacia el cesto, como si su talento culinario fuese indescriptible Nunca he conocido a nadie como usted. Por favor, qudese conmigo unos das. Luego la ayudar a regresar. Le juro que har todo lo que pueda para ayudarla a ir a donde usted quiere. Mover cielo y tierra para hacerla regresar. Slo le pido unos das. Tres. Eso es todo lo que le pido. Kady saba que no poda hacer eso. Para cualquier mujer era demasiado tentador un hombre al que le agradaba el sentido del humor de una, que afirmaba que una era inteligente. Amaba a Gregory pero a cada hora que pasaba, lo senta ms lejos. No quera quedarse en esta poca sin servicios mdicos,
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sin cuartos de bao, sin ... Sin Gregory. Nunca he probado algo como esto le dijo con el asombro reflejado en la voz. No puedo dijo con suavidad Gregory puede estar buscndome. No le consta que est hacindolo. Podra ser que usted se quedara aqu seis meses, diez aos, o incluso una vida, y despus, trasponer esa roca y aparecer en su casa con ese vestido blanco, sin que hubiese pasado un solo momento. A Kady le result extrao que no le hiciera muchas preguntas con respecto a su afirmacin de que provena de otra poca. Nunca haba buscado verificacin, y ella no tena idea de si le crea o no. Lo que s crea, al parecer, era que si encontraba las rocas, desaparecera. Pero no lo s, verdad? Por lo que s, es probable que Gregory est buscndome, desesperado. Puede que haya polica buscndome. Entonces, cuando regrese, estar doblemente contento de verla. ja! exclam Kady. A esas alturas, podra haber trescientas mujeres ocupando mi lugar. Usted no ha visto a Gregory. Hasta Debbie, mi dama de compaa, que est casada y tiene tres hijos, se ha enamorado de l. Se sienta ah, y lo mira fijamente. Y usted? Yo no me siento y lo miro fijamente, si a eso se refiere. Tengo la impresin de que, en cierta medida lo hace. Le tiene miedo? Miedo de Gregory? exclam Qu absurdo. Gregory no matara una mosca. Es amable, bondadoso, y... y sexy. Mir a Cole: tena la camisa colgada de los hombros, pero mostraba el estmago, duro como una tabla de lavar, y se lo vea muy atractivo. S dijo con vehemencia. Gregory es muy, muy sexy, y estoy loca por l. Hizo un esfuerzo para calmarse No
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quiero pasar tres das a solas con usted ni con ningn otro hombre, quiero volver a mi hogar, con Gregory. Cole tard un momento en responder. Est bien, la llevar de regreso por la maana le dijo con lentitud, inclinndose para quitarle una hoja que le haba cado en el cabello. Pero, cuando se le acerc, Kady salt como si fuera a golpearla. No me imagino qu puedo haber hecho para que no pueda tenerme confianza le espet. El nico modo en que confiara en usted sera si fuese eunuco murmur Kady, quitndose la hoja del cabello. Por un momento, Cole no reaccion al comentario, pero luego, para su profunda sorpresa, vio que se le dilataban los ojos y que se haba puesto plido. Cmo lo ha descubierto? Quin se lo ha dicho? Kady se sinti confundida. Que quin me lo ha dicho? No s a qu se refiere. Cole no dijo nada, se puso a recoger con rapidez y con movimientos airados los elementos de cocina. Kady no entendi qu era lo que pasaba. Lo siento dijo, observndolo No s qu he dicho que lo ha alterado tanto. Qu es lo que tiene que haberme dicho? Cole volvi a sentarse sobre la manta. No es por usted, es por m dijo Es que no puedo soportarlo cuando una mujer lo descubre. S que le parecer horrible de mi parte, pero cuando una mujer hermosa como usted se aparta de m, temerosa de lo que podra buscar en ella, me gusta. Odio que las muchachas del pueblo se sientan tan a salvo conmigo. Me tratan como si fuese otra amiga. Kady ya no poda abrir ms los ojos. No s de qu est hablando. Cmo puede sentirse a salvo una mujer con un hombre tan apuesto como usted? Qu irona, verdad? dijo, girando un poco la cabeza hacia ella y alzando una ceja Una pequea broma del Seor. Me
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hizo crecer al tamao de un hombre, pero me arrebat mi virilidad. Su ... ? Su ... ? Aunque lo intent, no pudo evitar mirarle la unin de las piernas. Cole apart la vista de ella. Las balas... stas dijo, sealando las cinco heridas que estropeaban la parte superior de su cuerpo. Tambin me acertaron en la mitad inferior del cuerpo dijo, con voz queda. Kady se dej caer sobre la manta. O sea que no puede ... ? Cole se volvi para que ella no le viese la expresin. Si no puedo concebir hijos? No, no puedo. Por, eso tengo treinta y tres aos y no me he casado. Las mujeres que me conocen no me aceptan, y las que no, bueno, no sera justo para ellas, verdad? Las mujeres quieren tener hijos. No todas las mujeres en mi mundo quieren tener hijos. Cole se volvi y la mir con severidad. Bueno, pues en este mundo, todas lo desean. Kady vacil. Por supuesto que haba ledo artculos que aconsejaban qu hacer si un hombre es impotente: ser comprensiva, bondadosa y amable encabezaban la lista. Es slo infrtil, o tambin... impotente? Cruz el rostro de Cole una fugaz expresin de confusin, pero luego dijo: Todo e inhal una profunda bocanada. Kady, s que cuando la traje a esta cabaa hice algo muy malvado, y estoy seguro de que ser castigado en el ms all, pero no pude evitarlo. Tena la esperanza de convencerla para pasar tres das conmigo. Solos. Nosotros, sin nadie ms. Puede que esto haga que me odie, pero haba pensado varios argumentos para tratar de convencerla. Aunque tardase tres das ms en volver, estara tan mal que el hombre que la ama se vuelva loco de preocupacin? No sera ms dulce el recibimiento si lo hiciera
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esperar? Usted es mi nica oportunidad de tener una luna de miel, entiende? Podra encontrar a una mujer que se casara conmigo, pero me odiara en cuanto descubriese la verdad. Con usted, en cambio, gracias a sus circunstancias, pens que usted y yo podramos, bueno, fingir por unos das que estamos enamorados. Una falsa luna de miel, por as decir. Usted no estara furiosa conmigo por el futuro, y no dependera de m que tuviese hijos o no. Al final de la luna de miel, podra regresar junto al hombre que ama, y nadie saldra perjudicado. Kady lo mir, y vio la tristeza en sus ojos, Por eso haba sido transportada al pasado? Para brindarle a este hombre solitario tres das de amor? Para darle algo que de otro modo no podra tener? A quin hara dao si se quedaba?, eso le haba preguntado. Si volva junto a Gregory, Cole llevara muerto ms de cien aos. Adems, si regresaba a Virginia y deca que haba tenido un idilio con un vaquero impotente, quin le creera? No saba si era verdad lo que Cole haba dicho: que poda regresar a travs de las rocas diez aos despus y no habra pasado el tiempo, pero en el fondo pensaba que le hara bien a Gregory si no saba dnde encontrarla durante tres das. En una ocasin, risueo, Gregory les haba dicho a unas personas, en una cena, que l siempre saba dnde estaba Kady: en la cocina, en Onions Qu pasara si pasaba tres das sola con este hombre inofensivo? Podran hablar sobre sus respectivos mundos. Quizs algunas de las cosas que l o ella supieran podran ayudar al mundo del otro. Tena que haber una razn para que ella hubiese retrocedido en el tiempo; entonces no debera, al menos, hacer un esfuerzo por descubrir de qu se trataba, antes de regresar? Hizo una profunda inspiracin. Tres das dijo Tres das, y en la maana del cuarto, me llevar y me ayudar a encontrar esas rocas. Pareci que mil expresiones a la vez cruzaban el rostro apuesto de Cole, y que cada una de ellas era una forma de xtasis.
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Oh, Kady susurr, me ha hecho el hombre ms feliz del mundo. Antes de que pudiese reaccionar, la haba rodeado con los brazos; la estrech contra su pecho y derramo una lluvia de besos sobre la coronilla de la mujer. La sensacin que recorri a Kady fue tan fuerte que lo empuj con ms vehemencia de la necesaria. Lo siento. No quera hacer eso le dijo l soltndola. Kady sinti que el corazn le lata en la garganta. Parte de ella le deca que no tena que besarlo, pero otra parte le recordaba que en la vida real, estaba comprometida, no casada. Al parecer, el resto de Norteamrica se acostaba con tres hombres diferentes por noche, y si era as, por qu no poda besar a otro antes de casarse? Adems, era slo por tres das, y la situacin de Cole haca imposible que le fuese infiel a Gregory verdad? Decidida, Kady puso la mano tras la cabeza de Cole, y apret los labios contra los de l. No era un gran beso, pues a pesar de ser una mujer moderna y estar comprometida, en realidad no tena mucha experiencia en besos. Estamos de luna de miel, recuerdas? Con una bella y tierna sonrisa, Cole le pas un mechn detrs de la oreja. Sabe, seora Jordan? Creo que podra enamorarme de usted. Kady le puso un dedo en los labios. No digas eso. No digas ni hagas nada que me haga sentir culpable cuando te deje. Si pienso que mi alejamiento te har dao, tendr que irme ahora. No dijo, atrayndola hacia s. Tres das, es lo nico que pido.

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8 Cole se levant temprano; encendi el fuego en el hogar, y acerc una silla para poder sentarse a contemplar a Kady mientras dorma. Estaba estupefacto por lo mucho que la amaba. Ms an, no poda recordar lo que haba sido su vida antes de conocerla, y cuando echaba una mirada al pasado, tena la impresin de que todo haba sido esperar a Kady. Cualquier cosa que hubiese hecho, quien quiera que hubiera conocido, todo fue en preparacin para ese da en que ella haba saltado de entre los peascos y estrellado una piedra en la cabeza de uno de los hombres de Harwood. En aquel momento, Cole estaba atado al rbol, con el cuello estirado casi hasta romperse, pero estaba lo bastante conciente para verla. Como un ngel en medio de una nube de seda blanca, salt, aplast la roca contra la cabeza del hombre, y se qued all durante unos segundos interminables, tratando de deducir cmo disparar el rifle. Cuando toc el gatillo por casualidad, la bala zumb tan cerca de la oreja de Cole que sinti su calor. Cole daba gracias de que su caballo hubiese recordado lo que le haba enseado y de que se quedara inmvil. Si el animal se hubiese movido unos milmetros, Cole habra muerto. Los disparos de la mujer impulsaron al caos a Harwood y sus hombres, al tiempo que trataban de descubrir quin estaba disparndoles. Como la reaccin del primer disparo la haba empujado hacia atrs, ninguno de los asesinos pudo verla. Cole, en cambio, saba adnde mirar. Apenas estaba lo bastante consciente para abrir los ojos como meras ranuras, y vio cmo la mujer intentaba volver a disparar el rifle. Amartllalo, amartllalo, amartllalo, haba repetido mentalmente muchas veces.
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Inundado de dicha, vio que ella lo amartillaba y disparaba otra vez. En esa ocasin, le dio al propio Harwood y en un instante, todos los hombres disparaban en la direccin general de las rocas. Cole cerr los ojos y rez para que no descubriesen a la mujer ni la alcanzara una bala perdida. Prefera que terminasen de ahorcarlo y no que la descubriesen. Pero Harwood y sus secuaces no tenan idea de cuntas personas estaban espindolos, y dispararon en direccin al caballo de Cole, sin apuntar, y luego se alejaron. Una vez ms, Para dicha de Cole, el caballo se qued quieto, sin encogerse siquiera, cuando una bala le roz el cuello. Esta noche, racin de avena extra para ti, muchacho, pens. En los minutos que siguieron, Cole haba perdido y recuperado la conciencia varias veces, y cada vez que regresaba al mundo real, vea cosas increbles. En la primera, vio que la mujer estaba desvistindose, quitndose el vestido blanco. La siguiente, cuando volvi en s, ella estaba sobre el caballo, detrs de l, con los pechos apretados contra su espalda. sa fue la ocasin en que crey que haba muerto y que estaba en el cielo, con este ngel. Cuando despert la vez siguiente, estaba en el suelo, y ella, debajo de l. Sonriendo, inundado de una dicha perfecta, se permiti caer de nuevo en la inconsciencia. Al volver en s, despus, estaba durmiendo con la mujer en sus brazos. Eres un ngel trat de decir, pero le dola tanto la garganta que no pudo pronunciar las palabras. El sol lo despert de nuevo, y descubri que la mujer no era un sueo sino una realidad y, como era natural, empez a besarla.
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Minutos despus, ella lo haba apartado de s y le contaba una historia absurda segn la cual vena del futuro e iba a casarse con otro hombre, y toda clase de informacin extravagante. Lo nico de lo que poda estar seguro era de que no saba dnde viva, y de que cierto hombre haba sido lo bastante estpido para perderla de vista por cinco minutos. En lo que a Cole concerna, el que encontraba, guardaba. Si hubiese sido por l, en ese mismo momento la hubiese llevado a casarse con ella, retenindola para siempre, pero la pequea Elizabeth Kady Long tena otras opiniones. En principio, crea estar enamorada de otro hombre. Cole tena la suficiente sensatez para saber que cuando a una mujer se le meta en la cabeza que estaba enamorada de un hombre, nadie poda hacerla cambiar. No sin una buena cantidad de tiempo y esfuerzo... cosas ambas que estaba dispuesto a dedicar a ese proyecto. Quiz, cuando la vio por primera vez, Cole estaba en una incmoda posicin, con esa soga apretndole el cuello de modo que casi no poda respirar, pero, aun as, desde ese momento supo lo que senta. Kady era valiente y buena; haba arriesgado la vida para salvar a un hombre al que no conoca. Como le dijo ella misma, no saba si era bueno o malo, pero, de todos modos, lo haba salvado y cuidado. Sonriendo, pens en la manera en que hablaba, con esa construccin rara, palabras extraas, y hasta conceptos extraos. Hasta tal punto que bastaba para convencerlo de que provena del futuro, como ella deca. Casi bastaba. Cualquiera que fuese el lugar de donde vena, no era ninguno que Cole conociera, del mismo modo que estaba seguro de que no haba otra mujer como Kady en el Estado de Colorado. En un momento, era feroz y fuerte y, al siguiente, suave e inocente.
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Como fuera, se mantena encerrada dentro de una vaina protectora. Era como si viviese sola en el mundo, porque siempre quera asegurarse de que nadie le pagara nada ni la cuidase. Al parecer, pensaba que tena que existir sin ayuda de nadie en el mundo. E insista en hablar acerca de ese... de ese hombre llamado Gregory. Con slo pensar en ese nombre, Cole senta desprecio. Kady no amaba a ese hombre. Era posible que Cole no fuese experto en amor, pues acababa de descubrirlo, pero saba lo suficiente para notar que cuando ella pronunciaba ese nombre, su voz no resonaba con el mismo sentimiento que l albergaba por ella. En realidad, ms bien pareca que estuviese hablando con un socio de negocios, y no con el hombre con el que iba a casarse. Esa mujer era de l. Suya para todo el tiempo. Minutos antes de que l muriese, le haba sido enviada para salvarlo. Salvarlo de la muerte, de la soledad. Salvarlo de una vida que cada vez tena menos sentido para l. Desde que tena nueve aos, desde aquel da infernal en que se produjo el robo al banco y los habitantes de Legend abrieron fuego, Cole no dejaba de preguntarse por qu se haba salvado. Precisamente l, y nadie ms. En dos das, haba perdido a su hermana, a su amigo, a su padre y a su abuelo. Al ao siguiente, haba muerto su madre. Como la abuela deca que no soportaba la vista de Legend, se haba mudado a Denver. Cole le haba rogado a su abuela, su nica pariente viva, que le permitiese quedarse en el pueblo de la montaa; no poda vivir en la ciudad. La abuela Ruth tena un corazn tierno, y por eso haba permitido a su nieto quedarse en su bienamado Legend, con personas en las que confiaba.
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Por ms que las personas con las que se qued haban sido buenas con l, el vaco que sinti al perder a su familia no se haba llenado jams. Sonriendo, mir a Kady, durmiendo como el ngel que era, medio hundida bajo la pila de mantas, sobre el duro lecho. Era inocente, tan inocente como ella lo crea a l. Y, hasta donde saba, ella crea todo lo que l le haba dicho. Por difcil que fuese admitirlo, se haba credo eso de que era eunuco. La mentira fue una inspiracin del momento. La palabra desat recuerdos de la infancia, de los das en que, despus de haber recibido los disparos, nadie saba si vivira o no y, entonces, l se aprovechaba de la preocupacin que vea en los ojos de todos para obtener respuestas relacionadas con todos los secretos de las personas mayores y que l y Tarik haban intentado adivinar por s mismos. Una de sus preguntas fue: qu es un eunuco? La abuela le haba dicho que era un hombre que no poda concebir hijos, y que ninguna mujer quera casarse con semejante individuo. Por eso, tantos aos despus, cuando Kady mencion la palabra en broma, Cole se apropi de ella para urdir una historia ms bien fantstica. Y Kady le haba credo! Le crey, y acept quedarse con l. Asombrado, Cole vio cmo se le suavizaba la mirada, y percibi que se le derreta el corazn. Si bien poda sentirse culpable por decirle una mentira tan flagrante, hara cualquier cosa para ganar tiempo con Kady. Hasta haba pensado en tirarse desde un acantilado, con la esperanza de romperse un hueso y que ella se quedara a cuidarlo. Quiz, si estaba herido, y ella lo crea impotente, no saltara cada vez que l se le acercaba. Se pregunt qu iba a hacer con ese tiempo. Por medio de
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mentiras y triquiuelas, ms mentiras de las que ella poda imaginar, la haba hecho aceptar quedarse tres das sola con l, tambin haba logrado que se casara con l. Pensando en eso, sonri: planear la estrategia que llev a ese matrimonio le haba costado cierto trabajo. Pero haba valido la pena! Kady ya era suya, aunque an no lo supiera. Lo nico que tena que hacer ahora era borrar de la mente de ella todo pensamiento acerca de ese hombre que crea amar, y demostrarle que en realidad amaba a Cole y a ningn otro. Slo tena que imaginar cmo hacerlo. Una vez, haba odo decir a un hombre que bastaba con susurrarle a una mujer unas palabras dulces al odo, besarla en el cuello, en el punto exacto, y le perteneca a uno. Pero Kady tena ese escudo alrededor que lo dejaba a l fuera, y no crea que todos los besos en el cuello fuesen a hacer que se enamorase de l. En ese momento, contemplndola, se pregunt que habra hecho ese Gregory para traspasar ese escudo. De repente, se le ilumin el rostro. Y si ese Gregory no hubiese traspasado el escudo de Kady? Qu pasara si eso era lo que a ella le gustaba tanto de l? Quizs ese Gregory no le peda nada ms que cocinar algunas comidas, sonrerles a los amigos de l, y era probable que tambin quisiera que ella lo dejara en paz. Aunque no estaba seguro, Cole adivinaba que Kady no deba de ser la clase de esposa que insistiera demasiado preguntando dnde haba estado el marido la noche anterior. Si todo eso era verdad, qu otra cosa querra el viejo Gregory de Kady ms que su carcter dcil? Si lo nico que quera el tipo era no ser interrogado, por qu le haba pedido a Kady que se casara con l? Cole no imaginaba la respuesta, pero s saba que hara todo lo posible por averiguarlo en los prximos das.
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Y hara lo que hiciera falta para ganar intimidad con ella. Mentira todo lo que fuese necesario. Seguira dicindole que no tena idea de dnde estaban esos petroglifos; le dira que no recordaba siquiera el rbol donde haban intentado colgarlo, si haca falta. Le dira lo que fuera para retenerla junto a l, hasta que le dijera que ya no quera marcharse. En silencio, se acerc a la cama y se arrodill junto a ella, acaricindole con dulzura el cabello hasta que empez a despertarse. La noche anterior, mientras ella se preparaba para acostarse, l se haba quedado afuera, dndole tiempo para que se durmiese. Cuando regres, en la oscuridad, se desnud hasta quedar con la ropa interior y se desliz en la cama, junto a ella. Kady se haba acurrucado contra l como un cachorro tibio, y l la haba acercado a s, con una sonrisa en el rostro. Te amo, Kady susurr, antes de dormirse. Te amo, y te he esperado desde siempre. Kady despert lentamente, sonriendo por algn sueo que no recordaba, y cuando vio el bello rostro de Cole, con esos hermosos labios, su sonrisa se ensanch mas an. Estaba sentado en el suelo, junto a la cama, y tal vez hubiese debido sentirse incmoda por su cercana, pero, en cambio, se sinti a gusto. Buenos das murmur, cerrando otra vez los ojos. No saba bien dnde estaba, pero ola tan bien como pan recin horneado. Y las mantas eran tan abrigadas que la tentaban a quedarse para siempre. Precisamente cuando estaba a punto de volver a dormirse, oy
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que el hombre deca: Alguna vez montaste un pony manchado cuando eras nia? Se dio la vuelta para mirarlo y sonri de nuevo; haba pasado tanto tiempo pensando en lo encantadoras que eran las largas pestaas de Cole que pas un rato antes de responder a la franca pregunta: Mi madre y yo no tenamos tiempo ni dinero para un pasatiempo tan frvolo... empez a decirle pero se interrumpi En realidad, s mont en un pony moteado. Cuando tena cinco aos, uno de los nios que vivan cerca dio una fiesta de cumpleaos con un pony alquilado. Todos los nios montamos el pony, y nos sacamos fotografas sobre l. Llevabas puesto un vestido rojo dijo Cole con suavidad, jugando con los rizos de Kady, enroscndolos en sus largos dedos. S respondi Kady. Cmo lo has adivinado? No lo he adivinado, lo saba. Alzando los ojos, la mir y, cuando habl, ella sinti su aliento tibio en la mejilla. Cuando era nio, hasta que tuve nueve aos, sola soar con una nia pequea con un vestido rojo, que cabalgaba en un pony con manchas blancas y negras. Nunca deca nada, pero siempre estaba rindose y yo senta que era mi amiga. Qu... qu le pas? pregunt Kady, ya completamente despierta, con la mente llena por su propio sueo recurrente. Nada. Desapareci despus de los disparos, cuando yo era nio. Al menos, as me lo pareci. Recuerdo que yo deliraba de fiebre y le deca a mi madre que la nia se haba ido. Pero ahora
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pienso que el fin del sueo estuvo relacionado con todas las personas que murieron aquel da. Como vio que Kady se haba puesto muy triste, le sonri y le bes la nariz. Eso fue hace muchos aos. Veinticuatro, para ser precisos, pero todava recuerdo a la pequea que me sonrea. Tu me la recuerdas y como, en efecto, montaste un pony manchado, estoy seguro de que en realidad t eras esa nia. Kady tuvo que morderse la lengua para no contarle su propio sueo recurrente. Hubiese querido decirle que Gregory era el hombre que haba visto tantas veces en sueos, pero tena la impresin de que Cole advertira la mentira en sus ojos. Al menos, Gregory se pareca ms al hombre de sus sueos que este hombre rubio, de ojos azules. Cole se puso de pie, sac su mano de debajo de las mantas y tirone de ella. Vamos, arriba, holgazana le dijo. Tenemos cosas que hacer. Kady se permiti el lujo de cerrar una vez ms los ojos, y luego sac un pie de debajo de la manta. Dime si estoy cerca del suelo dijo. Ven, y freir unas hojuelas para ti. Con grasa de tocino? pregunt, inocente. Con grasa de oso. Ah, s? Y qu hars con el resto del oso?
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Cole haba estado mirndola, callado y tranquilo, pero al segundo siguiente, bajando el tono, gru: Me com su espritu y me transform en l. Poniendo las manos en forma de garras, Cole salt sobre Kady, tratando de morderle el cuello con los dientes. Kady chillaba de risa, luchando con l, dicindole que saliera, mientras las manos en posicin de garras la aferraban, la sujetaban y luego la soltaban. Ah, qu bien, aqu, aqu hay un sabroso trozo de su carne gru, aferrando con firmeza un pecho. Cole! grit, empujndolo, aunque sin demasiada fuerza. Pero cuando Cole abri la boca y baj la cabeza, supo adnde apuntaba. Tantos aos de manipular asaderas de ms de diez kilos y cacerolas de cobre lo bastante grandes para cocinar una sopa con un tonel le haban dado fuerza a Kady. Impulsando las caderas hacia arriba, lo tom de sorpresa y lo hizo rodar y aterrizar contra la pared, con ruido sordo. La expresin de sorpresa en la cara de Cole fue algo grandioso, y Kady le tir la manta encima y dio un salto para liberarse. Pero l la agarr del brazo, la tir de nuevo sobre la cama, la retuvo con una pierna y un brazo, y baj la cara como para besarla. Con otro gran impulso hacia arriba, y un giro, Kady sali de debajo de l y cay al suelo, junto a la cabecera de la cama. Rod sobre s y se puso de pie, corriendo hacia el hogar, donde tom un atizador y lo blandi como una espada.
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Si me toca otra vez, Seor Oso, le arrancar el pellejo y lo usar de alfombra. Sentndose, Cole compuso una expresin atormentada, apret las manos sobre el corazn y cay de espaldas sobre la cama. Estoy muerto. Usted me ha asesinado. No existo ms. Kady puso de nuevo el atizador en el soporte, al costado del hogar. Oh, bien dijo en voz alta Si mi oso est muerto, tendr ms tortas para m. Cole no se movi. Hechas con mantequilla. Sigui sin moverse. Con manzanas y canela por encima. Cole abri un ojo. Creo que mi corazn ha empezado a latir de nuevo. Debo de ser inmortal para haber sobrevivido a semejante matanza. Se incorpor sobre un codo y la mir. Los inmortales no comen. Entonces no cabe duda de que estoy sobre la tierra respondi, levantndose de la cama y enfilando hacia Kady, que lo eludi. Sal a buscar lea, y as yo podr cocinar dijo, con toda la severidad que pudo, porque Cole se haba quitado la camisa para ponerse la ropa interior de lana. Esper a que saliera de la cabaa, y slo entonces solt el aliento que haba estado conteniendo. Qu extrao, pens, recordando la juguetona batalla con
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Cole. Por ms que l dijese que no poda hacer el amor, no le dio la impresin de un hombre que hubiese sido emasculado, aunque no saba cmo sera un hombre en esa situacin. Ms bien, era como si Cole necesitara... La idea la hizo rer en voz alta. Una maestra, pens. Era como si Cole necesitara una maestra. Ests ponindote fantasiosa, Kady, se dijo, y se concentr en la rutina conocida de cocinar; fue a mirar la biga, vio que burbujeaba bien, y entonces se puso a planear lo que hara ese da. Paseara por la montaa para refrescar sus conocimientos sobre plantas silvestres comestibles. Luego... Qu ests haciendo? le pregunt a Cole, que haba vuelto a entrar en la cabaa con una carga de lea y estaba llenando un saco de lona con cosas como cerillas, y una lona encerada. Se me ocurri que podramos ir a visitar unas ruinas indias, a unos kilmetros de aqu le dijo. Nos llevar un da de ida y un da de vuelta. Vamos a acampar? La pregunta le result divertida. S, a acampar. Bajo las estrellas, t y yo solos. Quieres llevar alguna cosa en particular? Algo como carabina? Cole le sonri de lado, hacindola darse la vuelta hacia el fuego para ocultar su nerviosismo. Es inofensivo, se dijo, intentando recordar la horrible historia que le haba contado el da anterior. Adems, tres das
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despus estara de vuelta con Gregory a salvo. Al parecer, todo estuvo listo para el viaje en unos minutos. Como no haba que empaquetar tiendas de nailon ni cocinas de gas, caba todo en un pesado saco de lona que Cole carg sobre su espalda fuerte. Para asombro de Kady ya se haba colgado un arco y un carcaj con flechas de un hombro. Cuchillos dijo Kady, cuando salan al porche, con un pequeo lo a la espalda y una canasta sujeta a l. No necesitas esos oxidados que hay en la cabaa le dijo, hacindose eco de los sentimientos de la propia Kady en lo que se refera a los cuchillos Llevo conmigo. Lista? Cuando Kady cerr la puerta de la cabaa, busc una cerradura y luego se volvi hacia Cole y le sonri: Nada de cerraduras. No, nada de cerraduras dijo, divertido ante la sola idea de cerrar con llave la puerta de una cabaa en las montaas. Cole precedi la marcha por una huella serpenteante que segn dijo, haba sido hecha por un alce. Despus de una hora, se detuvo, le dijo que se quedara callada, sac el arco de la espalda, coloc una flecha y se dispuso a dispararle a un bello ciervo. Tras unos segundos de incredulidad, Kady salt sobre l, haciendo que la flecha se elevara entre los rboles. Por qu diablos has hecho eso? pregunt Cole Me has hecho errar. Podramos haber comido durante semanas con ese ciervo. Con una catarata de elocuencia, Kady le explic que, en su
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poca, no quedaban muchos ciervos porque los cazadores haban matado demasiados durante siglos. Cole la escuch en silencio, y volvi a colgarse del hombro el atado y el arco. No s si me gustara mucho tu poca lo oy decir, echando a andar otra vez. Pocas horas despus, se detuvo y le pidi permiso para matar a un conejo. No habis matado muchos conejos, verdad? A Kady no le gust la insinuacin de que ella, en persona, hubiese despojado al mundo de gamos, pero le dijo que con los conejos no haba problema. En unos segundos, Cole haba disparado dos flechas y abatido dos conejos. Cuando recuper las flechas, Kady le pidi que le diese un cuchillo; en un abrir y cerrar de ojos despellej los conejos. Como Cole insisti en que l los cocinara, Kady fue hacia un pequeo arroyo, afirmando que se procurara ingredientes para hacer una ensalada. Unos minutos despus, volvi con un cesto lleno de berros, acedera silvestre, lechuga espinosa y un par de violetas. Sin aceite, lo mejor que poda hacer para aderezar era cortar unos frutos de capul, para echar por encima. Cuando present a Cole esa encantadora ensalada, con sus diversos verdes, sus hojas de diferentes tamaos, salpicada con las diminutas violetas moradas y los frutos rojos, se sinti muy orgullosa de s misma. Pero Cole no quiso ni tocarla. Reaccion como si cualquier otra cosa que no fuese carne pudiera destruirle los rganos. Tras hacer unos comentarios sobre lo inmaduro de sus gustos, Kady
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comi la ensalada ella sola, muy contenta. Cole no le permiti ayudarlo a cocinar. No sabes, acaso, que el hombre tiene que atender a la esposa durante la luna de miel? le pregunt, mientras le ofreca un delicioso cuarto de conejo asado. No estoy acostumbrada a que me atiendan, para nada respondi Kady. Nadie. Y qu pasa con Garvin? No te lleva regalos, no derrama sobre ti todas las chucheras que una mujer pudiera desear? Claro que lo hace replic Gregory me ha comprado una casa en Alexandria, ms todos los muebles. Es rico y generoso. Debe de tener pocos defectos. Qu tal es en las mesas de juego? Kady sonri con dulzura. Gregory no participa en juegos de azar, ni bebe ni toma drogas. Es trabajador, lleva una vida limpia y me quiere mucho. Cmo es posible que un hombre no te quiera? Slo quera estar seguro de que mi esposa estara cuidada, eso es todo. Dime, cmo gan ese hombre todo su dinero? No soy tu esposa. En realidad, no lo soy. Gregory gana dinero comprando y vendiendo tierras. Y con el restaurante dijo. A las personas les gusta cmo cocino, y pagan por ello. Acaso piensa retirarse y vivir a tu costa? le pregunt, con una mirada cargada de falsa inocencia.
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Naturalmente que no. Est pensando en presentarse como candidato a alcalde de Alexandria y en su momento, a gobernador. Despus, quien sabe? Quizs hasta presidente. Cole abri la boca para volver a hablar, pero Kady lo interrumpi Por qu no hablamos de ti? Cmo hiciste tu fortuna? Por qu hay una mezquita en Legend? Ests seguro de que esos hombres queran colgarte por unas pocas vacas? Quiz les dijiste algo horrible a esos hombres tan agradables, como para merecer que te ahorcaban. Cole gir la cabeza, pero Kady alcanz a ver la sonrisa que curv la boca, y no pudo evitar sonrer ella tambin. Ests lista para irnos? le pregunt, ponindose de pie y echando tierra con el pie sobre el fuego. Mientras la ayudaba a cargar el pequeo lo, le dio un beso en la mejilla. Estoy un poco celoso de ese Guwain. Ah, s? No lo haba notado. Con ojos chispeantes, le dijo: Quisiera que no te fueras nunca, Kady. Nunca. Kady le dio la espalda, con el entrecejo fruncido. No tendra que haber aceptado quedarse esos das, pues, si bien su cuerpo estaba a salvo con l, su corazn no lo estaba. Ese hombre tena algo tan anticuado y protector que haca surgir en ella cosas que ignoraba que tuviese dentro. Era como un nio crecido, como alguien que an no hubiese sido golpeado por el mundo.
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Basta, Kady, se dijo. Su madre le haba dicho: Si permites a un hombre entrar en tu vida, elgelo con cuidado. Gregory era ese hombre bien elegido, perfecto en todos sus aspectos. Y Cole Jordan era lo ms imperfecto que poda ser un hombre, y ella no lo haba elegido: haba sido el destino.

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9 Tal vez fuese porque Kady iba tan concentrada en su vida que no prest atencin a los pies. Se haba detenido para beber un trago de agua de la cantimplora, y se deca que deba apartar la vista de las diversas partes de la extraordinaria anatoma de Cole, que caminaba delante de ella. Cuando empez a caminar otra vez, se resbal un poco y, de inmediato, empez a deslizarse por la ladera de la montaa, de espaldas, haciendo volar las rocas alrededor, levantando los brazos para protegerse la cara. Cuando lleg al fondo, se qued donde estaba, tratando de evaluar si tena algo roto. Pero, al parecer, estaba entera, slo un poco araada. Cuando alz la cabeza, mir hacia la montaa y la impresion comprobar lo lejos que se haba deslizado. All arriba, vea la silueta de Cole, pequea, con el sol del crepsculo detrs. Levant el brazo para hacerle seas de que estaba bien, pero lo dej caer otra vez al sentir un agudo dolor que le suba por el codo. Suspir y mir hacia arriba. Ahora tendra que volver a trepar por esa cuesta tan empinada. Al segundo siguiente, gir sobre s al or que Cole bajaba la montaa. Nunca haba visto a nadie moverse como l. No haca el menor caso a su propia seguridad, y corra directamente hacia abajo, mantenindose sobre los pies incluso cuando las rocas y los arbustos espinosos lo lastimaban. Kady quiso gritarle que si l resbalaba como ella a l le ira mejor, pero vio que no la escuchaba. Le pareci que haba llegado a ella en segundos, y la alz en brazos con la ferocidad del oso que haba imitado. Por lo blanco que estaba, Kady supo que estaba asustado; lo senta temblar. Estoy bien le dijo No me he roto nada. Le pas las manos por el cuerpo de un modo prctico, para
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comprobar si haba huesos rotos, y para ver si haba sangre. Salvo una zona en carne viva en el codo, y un par de lugares inflamados en el muslo derecho, estaba indemne. Debi de haberse deslizado sobre el paquete y, de ese modo, la distancia entre su cuerpo y el pedregullo la haba protegido. Pero a Cole no lo haba protegido nada. Tena un rasguo ensangrentado en la mejilla, un corte en el brazo, los pantalones desgarrados. Qudate quieta le dijo en voz baja, cargada de miedo. Yo te llevar arriba. Luego te llevar corriendo a ver al mdico, y.. Cole! dijo con voz ms enrgica. Estoy bien, no me he hecho dao. Por la expresin de Cole, supo que no haba odo una palabra, y entonces lo apart y se puso de pie en el suelo. Como segua con expresin preocupada, salt varias veces. Eso hizo que le doliera un poco la pierna golpeada, pero estaba dispuesta a morir antes que dejrselo entrever. Cole no dijo una palabra, sino que se detuvo, ech a Kady sobre su hombro izquierdo, con paquete y todo, y empez el largo ascenso hasta la cima. Tras unos minutos de cargarla, Kady no se molest en lograr que Cole escuchara su afirmacin de que estaba bien. Y cuando lleg a la cima y vio lo plido que estaba, lo nico que sugiri fue que acamparan y pasaran la noche en el lugar en que se encontraban. Cole no protest. Tampoco protest cuando Kady llen la cantimplora y le dijo que se quitara la camisa para poder lavarle las heridas. Tal vez porque al ver la espalda ancha y musculosa le temblaron las manos, se puso a hablarle de su mundo. Mientras lo limpiaba, quitando con cuidado pequeos guijarros de las heridas en los brazos y la espalda de Cole, le habl de Onions, y de que el presidente iba a comer all. Tambin le habl de Gregory y de su madre. Cuando le pidi que se quitara los pantalones para poder curarle una parte del muslo de donde le
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sala sangre, le habl de las maravillas del siglo veinte. Poda ser que si recordaba todas las invenciones milagrosas que el siglo veinte daba por sentadas, recordara por qu senta tal desesperacin por regresar. Ya est dijo al fin, estrujando el pauelo rojo de Cole que haba usado para limpiarlo. Aunque no me parece que tengas heridas fatales, maana estars dolorido. Fue una verdadera estupidez bajar as la montaa. Te hice seas, y te dije que estaba bien. Por qu no ... ? Se interrumpi al ver que Cole pona la cabeza entre las manos, como si estuviese llorando. Sin pensarlo, se acerc a l y lo abraz. Estaba desnudo de la cintura para arriba, y slo llevaba puestos unos desgarrados calzones largos, en la parte de abajo. De repente, Cole se tumb hacia atrs, cayendo sobre un retazo de hierbas, arrastrando a Kady con l, estrechndola muy cerca de su cuerpo desnudo. He perdido a tanta gente dijo Cole, con acento desgarrado. Tengo miedo de querer a alguien porque todo el que se me acerca muere. Es como si trajese mala suerte a la gente que amo. Shh lo calm la mujer, acaricindole el cabello, Slo ha sobrevivido mi abuela, gracias a que se fue a vivir a Denver. Legend est maldita para los Jordan, Sus grandes manos se hundieron en el cabello de Kady, y la atrajeron hacia l lo ms cerca que poda, sin romperla. Tengo miedo de que, si te amo, te pasar algo horrible a ti tambin. Kady trat de apartarse, pero l la sujetaba con demasiada fuerza y no poda moverse. No me suceder nada, porque no soy de aqu le dijo, y hasta a ella misma le son estpido. Cole, t no me amas. Y yo no te amo. Voy a casarme con otro, recuerdas? Ni siquiera voy a quedarme aqu. T vas a ayudarme a regresar, no es as? Fue como si no hubiese hablado, porque l sigui abrazndola de un modo que la haca sentirse segura, como en familia. Kady
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se sinti muy soolienta, quiz por el desusado ejercicio del da. Claro que poda levantarse, encender fuego y preparar un caldo con los huesos del conejo que haba reservado y adems, tendra que interponer un par de mantas entre ellos y el suelo fro y duro. Pero ninguna de esas cosas le pareci importante sintiendo el cuerpo de Cole junto al suyo. Saba que debera recordar a Gregory y su compromiso con l, y sin embargo, en ese momento, lo nico en que poda pensar era la calidez de Cole y lo maravilloso que era estar en sus brazos. Dejando vagar la mente, comprendi que una de las cosas que ms le gustaban de estar con Cole era que con l no se senta gorda. Estando en el siglo veinte, a cada minuto del da era consciente de lo que la sociedad denominaba exceso de grasa. Tal vez se sintiese menuda porque Cole era muy grande, no como los hombres modernos, con tan poca carne sobre los huesos que sus pmulos parecan navajas. O quiz fuese porque a la gente del siglo diecinueve no le gustaban las mujeres con cuerpos en forma de muecas limpiachimeneas. Cualquiera que fuese la razn, Cole la haca sentirse bella, voluptuosa y muy, pero muy deseable. Hblame le susurr, con los labios pegados a la piel tibia del cuello. Si no se distraa con algo, empezara a besarlo. Tuvo la impresin de que a Cole no le molestaba el fro del suelo mientras le acariciaba el cabello y la espalda, y colocaba una de sus grandes piernas sobre las de ella. Tres aos despus de la muerte de mi amigo Tarik, su padre se hizo rico con una mina de plata. Us el dinero para construir la mezquita en honor de su hijo. Desde la muerte del padre, la mezquita no se ha usado mucho, pero yo la cuido. Tengo llave, y cuando volvamos a Legend, si quieres, te la mostrar por dentro. Es un sitio muy bello, sereno y colmado de oraciones. Las ltimas palabras se perdieron, porque Cole se qued dormido, con los brazos alrededor de Kady. Trat de apartarse,
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pero no pudo aflojar los brazos. Tena hambre, y necesitaba hacer algunas cosas, pero el calor de Cole y la quietud de la noche pronto la condujeron al sueo. La despert el olor del pescado frito. Sonriendo, an con los ojos cerrados, bostez y se desperez, pensando que estaba en el paraso. Cuando Cole la bes suavemente, fue de lo ms normal rodearle el cuello con los brazos y devolverle el beso sobre esos dulces labios cerrados. Buenos das, seora Jordan dijo, sobre los 1abios de ella Me ha encantado dormir contigo en mis brazos. Nunca he disfrutado tanto una noche. Kady sigui sonriendo sin abrir los ojos, con las manos aferradas al cuello de Cole. Cuando la mano del hombre le toc la cadera y empez a subir, exhal un pequeo suspiro contra los labios de l. Fue Cole el que se apart, mirndola ceudo. Oh! exclam Kady, mirndolo. Sin duda, le haba hecho recordar lo que no poda hacer. Le record que... El desayuno est listo dijo Cole, volvindose, ya sin ceo, y con el buen humor recuperado. Tienes el aspecto de una mujer que est disfrutando su luna de miel le dijo, entregndole dos truchas fritas a la perfeccin. Kady estuvo a punto de decir que, en efecto, estaba disfrutndola, pero eso habra sido una traicin hacia Gregory. Como no haban instalado un verdadero campamento, no les llev mucho tiempo recoger todo antes de iniciar la marcha hacia las ruinas sobre las que Cole an tena que contarle. No haban caminado ms que un par de horas, cuando los cielos se abrieron y se derram sobre ellos una helada lluvia de montaa. Les llev unos minutos extender la lona encerada mientras Cole gritaba rdenes para hacerse or por encima del estrpito de la
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lluvia, y aun as, cuando se metieron debajo ya estaban empapados. Mojados y fros, se acurrucaron bajo la lona, envolvindose en una manta Tengo hambre dijo Cole. Como si sa fuese una llamada de clarn para Kady y lo era, apart la manta y se prepar para salir a la lluvia, a recoger verduras. Sin fuego, no podra cocinar galletas ni asar nada. Cole la retuvo por el brazo, ceudo: No esperas demasiado de los hombres, cierto? dijo, con tono colrico. Yo soy el proveedor. Yo conseguir el alimento. Tras lo cual tom el arco y las flechas y sali. Y dnde vas a hacer fuego? musit Kady viendo la lluvia arreciar alrededor de ella. En unos minutos Cole haba vuelto con un par de conejos, y prepar fuego bajo la lona. Kady seal que el humo flotara hacia ellos y los sofocara, pero Cole, con gran paciencia, le explic que si uno era un buen hombre de los bosques, saba cmo preparar el fuego de modo que el humo saliera hacia fuera. La teora funcion a la perfeccin durante unos quince minutos; luego, cambi el viento y el humo vir hacia ellos. Para protegerse de l, se echaron la manta sobre las cabezas y se metieron debajo. Cuando Kady empez a decirle: Yo te lo haba dicho, Cole se puso a besarla hasta que cayeron de espaldas, con los cuerpos entrelazados. Tratando de recordar dnde estaba y con quien, Kady intent apartarlo y mantuvo el cuerpo rgido. Al ver que sus besos no conseguan relajarla, Cole apart la manta y se apart de Kady con las manos cerradas a los costados. Qu puedo hacer para que olvides a ese hombre? Kady, tanto lo amas que no puedes ver a ningn otro hombre? Qu hizo para conquistar cada partcula de tu amor? Kady abri la boca para hablar y luego la cerr. Si bien no era
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justo comparar a Cole con Gregory, en verdad nunca haba tiempo suficiente con este ltimo. Siempre sonaban los telfonos, siempre haba gente que llamaba a la puerta. Adems, ella siempre estaba tan cansada de estar de pie todo el da que, la mayor parte del tiempo, no le interesaba el romance. Le bastaba que Gregory le diese un beso en el cuello mientras ella estaba cocinando. Est bien dijo Cole, no me respondas. Kady vio que an estaba enfadado, pues se sent se dispuso a ocuparse del fuego. El viento haba cambiado otra vez, y el humo soplaba en direccin contraria a ellos. Pese a s misma, Kady pens: Se acab eso de acurrucarse bajo una manta. Contemplando la ancha espalda de Cole doblada sobre el fuego, preparando comida para los dos, Kady se sinti mal por la forma en que estaba tratndolo. Haba sido muy bueno con ella, cuidndola, incluso casndose con ella cuando no encontrara modo de sostenerse por s misina. Si no hubiese sido por l, habra muerto de hambre en ese pueblo egosta. Por su mente pasaron a toda velocidad todas las cosas gratas que haba hecho por ella: dispuso un bao en la fuente, estaba siempre protegindola, arriesgando su vida cuando la crey herida. Adems, como l haba dicho, sa era la nica luna de miel de la cual disfrutara. Me gustas mucho dijo con suavidad, a espaldas de l Jams ningn hombre me haba prestado tanta atencin como t. Me malcras, y me temo que eso me guste. Por un momento, crey que no la haba odo, pero, cuando se dio la vuelta, con un trozo de conejo en la mano, estaba sonriendo como si Kady le hubiese dedicado el mayor cumplido de su vida. Avergonzada, Kady baj la vista al regazo, para no mirarlo. Por qu tena que ser tan guapo? Cuando tuvo su propia comida, Cole se estir bajo la lona, se apoy en un brazo, y sus largas piernas rodearon a Kady; luego alz la vista hacia ella con una leve sonrisa. Quiero que me cuentes todo sobre ti.
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La afirmacin hizo rer a Kady, pero, al mirar el rostro del hombre, vio que estaba serio. He tenido una vida bastante aburrida y es probable que el relato te haga dormir. No se me ocurre nada que puedas decir que vaya a aburrirme. Quiero saberlo todo acerca de ti y quiero escuchar. Podra ser la sinceridad de Cole, o que Kady quera poner en orden sus pensamientos y tratar de entender por qu le haba sucedido todo eso, la cuestin es que empez a hablar y a contarle su vida. Le cont que siempre haba sabido cocinar, que haba estudiado los alimentos en lugar de otras materias en la escuela. Poda no saber quines eran. los reyes y las reinas, pero conoca los alimentos de cada poca, y los nombres de los chefs famosos. Haba ido a la universidad para estudiar los alimentos y luego a Nueva York, con una beca para la Escuela de Cocina de Peter Kump. Le dijo a Cole que tena el propsito de abrir un pequeo restaurante para experimentar con la comida y que quera viajar y escribir libros de cocina. Cuando tena veinticinco aos, la madre de Gregory la haba abordado en la escuela y le habl del restaurante de bistecs que perteneca a la familia, y que estaba en Alexandria, Virginia. La seora Norman le explic que el restaurante era como un dinosaurio del mundo culinario y que necesitaba a alguien para modificar esa situacin. Eso es lo que atrajo a Kady y se fij la meta de trabajar durante tres aos en Onions y hasta firm un contrato por tres aos. Y funcion le cont a Cole Llev un tiempo pero al fin, la gente empez a ir a Onions por mi comida. Fue agradable trabajar para la seora Norman pregunt Cole con suavidad. Kady vacil antes de responder. A decir verdad, fue difcil dijo, y empez a explicarle. Pese a que la seora Norman afirmaba querer modernizar el restaurante, en realidad no quera hacer ningn cambio, y pona objeciones a todo lo que Kady pretenda hacer. Adems,
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era una verdadera tacaa, como se negaba a comprar nuevo equipo, Kady tuvo que arreglrselas con una parrilla que la mitad del tiempo no funcionaba y una cocina de segunda mano comprada en 1962. Kady le dijo Cole, t eras todo el restaurante. Por qu no amenazaste con irte si no te compraba equipo nuevo? Kady suspir y mir hacia arriba. Por qu ser que todos piensan que soy intil? Y tonta? Yo no pienso que... S, lo piensas, y lo mismo pensaron todos en escuela cuando acept la oferta de la seora Norman pero yo saba exactamente lo que estaba haciendo, me ofrecieron empleos en todos lados, pero saba que si trabajaba con alguien como JeanLouis, el resto de mi vida se dira que haba estudiado con un maestro, y me compararan con l. Acept el trabajo en Onions por pura vanidad. Pura y clsica vanidad. Saba que si era capaz de cambiar un restaurante horrible y viejo como se el mrito sera slo mo. Y despus podra conseguir empleo en cualquier parte, no como ayudante sino como jefa de cocina, o podra obtener financiacin para abrir mi propio restaurante. A modo de reconocimiento de su inteligencia y capacidad de planificacin, Cole le sonri. Qu pas despus? le pregunt. Nada. Hice lo que me propona hacer. Sonri Y, en la negociacin, me qued con el hijo de la patrona. No dijiste que habas estado all cinco aos? Cuando termin el contrato de tres aos, conseguiste una cocina nueva? Kady ri. Todava no, pero estoy trabajando en eso. No creo que la seora Norman pueda negarle una parrilla a su nuera, verdad? Quiso darle un aire ligero a sus palabras, pero Cole no sonrea. Kady, quin es el dueo de ese restaurante donde trabajas? No me mires as, porque s bien adnde apuntas, Despus de casarme con Gregory, como esposa de l poseer la mitad de
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sus bienes. Te pidi en matrimonio antes o despus de haber terminado tu contrato? Kady tuvo ganas de sonrer, al notar la insistencia de Cole en no pronunciar el nombre de Gregory. Despus. Pero no intentes hacer que parezca que Gregory slo quiere casarse conmigo para que siga cocinando para l. Las insinuaciones de Cole comenzaban a irritarla, e hizo una inspiracin profunda. No entiendes lo que pasa entre Gregory y yo. Somos un equipo. Gregory me da libertad para que me concentre en la comida. Desde que nos conocimos, ha trabajado duro para Onions. Escribe a los crticos culinarios y corteja a peridicos y revistas para que nos concedan notas. Ofrece comidas gratis a personas influyentes para que corran la voz. Supongo que si todos mis ingresos dependiesen de una mujer yo tambin hara cualquier cosa por conservarla. Pero sus ingresos no dependen slo de m! Se ocupa de negocios inmobiliarios. Adems, l y su madre podran sustituirme en un minuto. Ah, s? Cuntas cocineras intent contratar su madre hasta que t aceptaste el empleo? Una parte de Kady saba que no deba contestarle pero por qu deba ocultrselo? Por ms que Cole dijera lo que se le antojase, lo que Kady saba que era cierto no cambiara. Diecisiete. Qu? No te oigo. Diecisiete! Eso es lo que quieres or? La seora Norman fue a tres escuelas de cocina y entrevist a diecisiete graduados, pero ninguno quera aceptar el desafo que significaba ese restaurante. Eso se debi a que no tenan visin. Todos queran trabajar para Wolfgan, Puck o para algn. otro personaje famoso, Tal vez ser porque se dieron cuenta de que Gregory y su querida madre intentaran hacerles lo que ti han hecho a ti.
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Nadie trat de hacerme nada! Soy muy feliz, Gregory y yo vamos a casarnos porque nos queremos. No sabes lo maravilloso que es l. Me ha cortejado como en las novelas, con rosas, champaa, conciertos, obras de teatro... Pero no ha sacado dinero para comprar una cocina nueva, no es cierto? Qu clase de carruaje usa? No creo que lo conozcas, pero usa un Porsche rojo que compr el ao pasado. Y cmo es el tuyo? Un Ford Escort de diez aos. Basta! No trabajo en cocina para ganar dinero. Ests diciendo que ningn hombre podra amarme por m misma, que si l me ama debe de ser por otra razn que no tiene que ver con el amor? Lo que digo es que ese hombre que crees amar est ganando dinero gracias a ti, y que si te casas con l quedars varada detrs de esa cocina estropeada el resto de tu vida. El ser la gran figura del restaurante, el que vista bien, el que reciba cordialmente a todos, y t estars en el fondo, haciendo el trabajo. Y ya me dijiste que tiene ambiciones polticas. Apuesto a que tu talento le permitir conocer a personas bastante importantes. Basta susurr Kady No quiero or eso. Pero Cole no poda detenerse. Dime, en el contrato de boda se incluye tu mitad del negocio? Kady lo mir, furiosa. Mi contrato de boda dice que prometemos amarnos para siempre. Cole hizo como que no la haba odo. Cole hizo como que no la haba odo. Me parece que l tiene todo pensado con tanta astucia que si te vas, nadie conocer tu nombre. No has forjado un nombre
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propio sino para el restaurante. Y has hecho tan grande ese lugar en estos cinco aos que, a mi juicio, si te fueras, l podra conseguir otro chef que se hiciera cargo de lo que t dejaras. Eso, siempre que compre una cocina nueva. Y te quedars sin dinero para abrir tu propio local y lo nico que te quedar ser conseguir un puesto trabajando para otro cocinero, cosa dura despus de haber sido uno su propio patrn Ests equivocado! Gregory y yo vamos a casarnos. Ser duea de la mitad de todo!. Ah, s? Opino que cualquier hombre cuerdo hara lo que yo hice y te pondra una sortija en el dedo en cuestin de segundos. O acaso se aferra a su libertad porque ya tiene todo lo que podra desear? Por el precio de una sortija de compromiso, puede retenerte. ni siquiera exiges una cocina nueva! Basta Basta! exclam Kady. Tal vez la ira que senta no guardaba proporcin con las preguntas de Cole, pero haba dado demasiado cerca del blanco y Kady no poda olvidar lo que le haba dicho su amiga Jane. Por ser contable, Jane se crea con derecho a hacerle preguntas sobre sus finanzas a todo el mundo. Acababa de bajar del avin cuando le pregunt a Kady cules eran las ganancias del restaurante, y cual era el porcentaje de Kady. Se qued estupefacta cuando supo que Kady reciba lo que a su juicio, era un salario inapropiado, que no era socia, que no comparta econmicamente el xito que su cocina estaba brindndole a Onions y que, en realidad, no tena ni idea de lo bien que le iba a Onions. Kady haba restado inters a los comentarios de Jane con una carcajada, dicindole que cuando se casara con el hijo de la duea lo tendra todo. Kady, no quisiera parecer desconfiada le haba dicho Jane , pero si os divorciarais, t podras quedarte sin nada. Habras dedicado aos de trabajo en el restaurante y sin embargo, tu casa, con todo lo que contuviera, quedara a nombre de l porque todo se compro antes del casamiento. Si hubiese
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divorcio, te quedaras sin nada en absoluto. Recibiras lo que llevaste al matrimonio, o sea, nada. Aunque Kady no dio importancia a las palabras de su amiga, Jane haba sembrado la duda en su cabeza. Basta! le repiti Kady a Cole, esta vez en un susurro, ocultando la cara entre las manos No quiero volver a or decir a nadie que debera ponerle precio a mi amor por Gregory. Con expresin contrita, Cole se acerc y la rode con un brazo. Eres mi esposa y yo quiero cuidarte, protegerte. En tu poca los maridos no hacen eso? Kady se quit el brazo de l de los hombros. No eres mi marido! S, lo soy repuso, con calma, atrayndola otra vez a sus brazos, aunque esta vez no le permiti apartarse. Puede que yo no est cuando regreses a ese hombre; para entonces estar muerto, pero, desde luego, ahora soy tu marido. La estrech contra s. Kady, no puedo hacerte entender que te amo? No comprendes, acaso, que odio a ese hombre que dices amar? Dir y har cualquier cosa para desacreditarlo. Estoy seguro de que tienes razn, de que l te ama con todo su corazn: cmo podra no amarte? Pero, al menos, puedo intentar hacrtelo desagradable? Por favor! Durante unos momentos, en la cabeza de Kady se arremolinaron pensamientos y emociones. Nunca haba sido una de esas chicas a las que los hombres tratan de impresionar, por las que se pelean para invitarlas a salir. Siempre fue regordeta y tmida y haba tenido bastante poco contacto con los hombres fuera de una cocina. S, me ama dijo en voz baja, con la cabeza apoyada en el fuerte pecho de Cole. Me habra comprado una cocina nueva si yo hubiera insistido, pero como estamos gastando mucho dinero en la casa nueva... A nombre de quin est la casa?
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Kady no pudo contener una carcajada. Eres perverso, odioso le dijo. Cole levant la cara de Kady para que lo mirase. No, soy un hombre enamorado de una mujer que ama a otro. La bes con mucha dulzura y gentileza Tendras que agradecer que tu Gaylard no est aqu pues, de lo contrario, me temo que cualquier noche lo atacara, acabara con l. Entonces te colgaran dijo Kady, mirndolo, sintiendo su aliento suave sobre los labios. En ese preciso momento, no poda recordar quien era Gregory. Fue ese pensamiento lo que la impuls a empujar Cole por los brazos. Bien dijo, con vivacidad. Ha dejado de llover, as que podramos irnos. Y yo, que estaba disfrutando tanto... Cole ri, y se lanz a aferrar el brazo de Kady, pero ella lo eludi y sali a gatas de debajo de la lona. Podemos irnos, por favor? pregunt, mirando a Cole, con los brazos en jarras. S, claro respondi, l inocente, mientras empezaba a guardar todo Vivo slo para satisfacer todos tus deseos. Minutos despus estaba todo empaquetado, y estaban listos para caminar, pero cuando Cole se inclin para echarse el lo al hombro, Kady crey or que deca cobarde. Pens en defenderse, pero prefiri levantar la nariz y contemplar el paisaje como si Cole Jordan existiera en ningn punto del planeta.

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10 Kady caminaba detrs de l, obligndolo a retrasarse porque se detena con frecuencia a recoger plantas, examinarlas y buscar en su memoria para recordar lo que haba aprendido en la escuela sobre las plantas silvestres. Mientras estudiaba para chef durante el da, haba tomado cursos sobre botnica en la universidad de la regin por la noche. Siempre le haban fascinado los orgenes de los alimentos y las comidas que salen de la tierra. Tambin abrigaba la profunda conviccin de que haba una cura para cada enfermedad sobre la tierra; que bastaba con buscar la fuente de esa cura. De pronto, se detuvo y observ unas plantas que estaban a un lado del camino: altas, de poco menos de dos metros, con hermosas hojas delgadas. Cielos! dijo, por lo bajo, parpadeando y sacudiendo un par de veces la cabeza para aclarrsela. Qu es lo que ests mirando as? le pregunt Cole, detenindose detrs de ella, sin ver otra cosa que las mismas malezas de siempre. Unos veinte aos en una prisin turca le respondi, con los ojos agrandados. Como la mir, interrogante, se volvi hacia l. Marihuana dijo Cannabis. Sonri. Alguna vez has odo hablar de la marihuana? No puedo decirlo. sa es otra de las hierbas que piensas hacerme comer? No, creo que sta la dejar aparte. Cole ech a andar otra vez, y Kady lo sigui. Por qu no me hablas de esa cannabis tuya? le dijo sobre el hombro Y para qu sirve. Riendo, Kady habl mientras andaban por un sendero flanqueado por las altas plantas, contndole a Cole ms de lo que deseaba saber sobre los problemas del siglo veinte. Inclinndose, Cole le susurr:
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Las ruinas estn delante de nosotros, pero hay gente all. Quiero que te quedes aqu y me esperes, mientras voy a ver quin es. Sin vacilar, Kady obedeci, metindose en las sombras detrs de unos peascos, con los dos atados a sus pies. Cole se acomod el carcaj con flechas a la espalda, y tom el arco con la mano izquierda. Qudate aqu y no salgas hasta que yo regrese le dijo. Y si son los que queran colgarte? Si soy tan estpido como para que me atrapen por segunda vez, merezco que me cuelguen. Al ver que Kady lo miraba como expresndole lo que pensaba de esa idea, mostr una sonrisa tan ancha que se vieron sus dientes blancos en la oscuridad Me das un beso de despedida? le pregunt. Slo con los dedos cruzados repuso ella dulcemente, devolvindole la sonrisa. Cole ri entre dientes, le pas el brazo por la cintura y la atrajo hacia s. Cuando la bes, con los labios blandos, apenas separados, Kady sinti que se derreta contra l. A quin le importa quines son esos hombres? murmur, con la boca pegada a la de ella, y la acerc ms. Me echars de menos? Disfrutar de la tranquilidad. Lo oy rer, al tiempo que se hunda en Ia oscuridad. En cuanto Cole se hubo ido, Kady mir alrededor, oy los sonidos nocturnos que no conoca, y tom conciencia de que, sin l, tena miedo. Y si algo le suceda? Y si aquellos tipos volvan? Y si...? Saliendo de detrs de los peascos lo ms silenciosamente que pudo, anduvo por el sendero de puntillas, tropezando de vez en cuando con piedras y agujeros. Tras unos minutos, vio una luz que sala de una curva y cuando se acerc lo suficiente, qued atnita con lo que vio. Al otro lado de una pequea hondonada haba una montaa de roca pelada que se elevaba hacia el cielo oscuro. Al pie de la
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roca, en el mismo nivel que estaba Kady, haba un profundo corte y, dentro del hoyo natural, se vean los restos de antiguas viviendas de barro. Frente a una de ellas arda una hoguera, y alrededor se sentaban tres hombres con jarras de hojalata en las manos. Acuclillndose, Kady escudri la oscuridad observando a los hombres. Estaba pensando que no parecan muy peligrosos cuando Vio algo que la horroriz: colgando de una pared, detrs de ellos, el esqueleto de un guila. Cuando sali de detrs de un rbol para ver mejor, comprob que haba media docena de esqueletos de guila extendidos, con las grandes alas sin vida. No pens en lo que haca. Se puso de pie con los brazos en jarras y grit: guilas! haciendo alzar la vista a los hombres y dirigir la vista a la oscuridad, hacia donde ella estaba. Al instante, una mano le tap la boca, y algo la empuj hacia la oscuridad ms densa. No tuvo la menor duda de que el hombre que la retena era Cole. Por qu no me obedeciste y te quedaste donde te dije? le gru al odo. No, ahora que lo pienso, no te molestes en contestarme. Ven, vamos. Son slo cazadores, no hacen dao a nadie. Kady no se movi. Cmo que no hacen dao a nadie? le dijo, en un siseo, Y qu me dices de las guilas? Lo dijo con gran sentimiento, pero, hasta en la oscuridad, pudo ver la expresin perpleja de Cole. Tienes razn, son cazadores, y no hay que confiar en los hombres solos. Si no estuvieses conmigo, es probable que me juntara con ellos, pero no quiero ningn hombre cerca de ti. Ignorando el cumplido, Kady lo mir con severidad. Vas a alejarte as de esta carnicera? En la semipenumbra pudo ver las emociones que pasaban por el rostro de Cole, que trataba de entender. Por fin, se reflej en
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l la comprensin y luego la incredulidad. No me digas que tienes algo en contra de los que matan a una bandada de comedores de carroa. Kady tom aliento. El guila es el smbolo de Estados Unidos. Ese pjaro... Qu? exclam Cole, inclinndose tanto que su nariz toc la de la mujer Un guila simboliza nuestra gran nacin? Ests loca? Esas aves comen carne podrida. No son mucho mejores que los buitres. Y para los rancheros son una gran amenaza. Hay que matarlas. Girando bruscamente sobre los talones, Kady ech a andar por el sendero. Tena que haber un modo de cruzar la hondonada y llegar a las ruinas. No tena idea de lo que iba a hacer o decir a esos hombres cuando llegara, pero ya se le ocurrira algo para detener esa matanza. Cole la aferr por la cintura y la acerc a l. Si no me sueltas, gritar le dijo entre dientes, forcejeando intilmente con el fuerte brazo. Si te calmas, te soltar. Cuando ella se aflojo, la solt y la hizo volverse hacia l Muy bien, de modo que no apruebas que se maten guilas, y entonces... Por qu lo hacen? Qu provecho sacan de matar a esas aves magnficas? Ni siquiera yo soy capaz de cocinar un guila. Me alegra saberlo dijo Cole, y cuando vio que Kady empezaba a volverse, la sujet del brazo Muy bien, ya est hecho. Nadie puede devolver la vida a esos pjaros. Los hombres vendern las plumas y sacarn un poco de dinero; ya est. Ah, y maana? Maana se levantarn y matarn ms guilas? Inspir hondo. Cole, lo que sucede es que no sabes lo que les ha sucedido a los pjaros y dems animales en mi poca. Se han construido casas en casi todos los espacios abiertos, y por eso ya no tienen dnde anidar; usan armas automticas contra las pobres criaturas; les... Me lo imagino, pero qu puedo hacer yo? Querras que les
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pague altos precios por las plumas, para que ya no tengan motivos para cazarlas? Cuanto ms alto sea el precio, ms pjaros matarn. S que no puedes impedir a todos los cazadores, en todas partes, que maten aves, pero no puedes detener la carnicera de estos hombres? De estos tres nada ms? Mirando los grandes ojos suplicantes de Kady, Cole se convenci de que tal vez no pudiese detener a esos hombres, pero que era capaz de morir en el intento. Su cabeza hirvi de planes para detenerlos. Arrojarles algunas flechas? Amenazarlos con que si alguna vez mataban a otro de esos malditos pjaros, l mismo, Cole Jordan, los buscara y los matara? Mientras se le ocurra, comprendi que hara falta algo ms que un hombre para inspirar un temor duradero a esos cazadores, El dinero, en cierto modo, haca que los hombres se atreviesen a cualquier cosa. Cuando se le ocurri otra idea, Cole empez a sonrer; sonrea de tal modo que Kady supo que pensaba hacer algo no precisamente justo y correcto. Incluso es probable que fuese ilegal. No pensars en hacer dao a nadie, verdad? susurr No pensars usar esas flechas para... Quiero que me jures que vas a sentarte aqu mismo, callada, y a observar. Nada ms. No te meters. Prometido? No puedo hacer una promesa semejante. Y si esos tipos tratan de matarte? Le pas un rizo detrs de la oreja. Te importara? Claro que s. Si te murieses, quin me ayudara a encontrar los petroglifos para que pudiera volver junto al hombre que amo? Kady era consciente de que se esforzaba por recordar su gran amor porque en ese preciso momento no poda recordar ningn otro mundo que no fuera ste. Y quiz tampoco pudiese recordar a ningn hombre, salvo a ste.
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Cole frunci un poco el ceo, le tom las manos y se las oprimi. Recuerda que me necesitas. Por favor, recuerda que, si haces cualquier ruido o un movimiento repentino, esos sujetos me dispararn. Si yo muriera, quin estara aqu para protegerte? Oh dijo Kady, con los ojos agrandados. Pero al observar la expresin de Cole, pens que tal vez estuviese bromeando. O quiz tena miedo porque haba visto demasiadas pelculas del Oeste, donde todos se tiroteaban con todos Qu vas a hacer? Algo estupendo le contest, con los ojos brillantes. Kady lo mir un momento, consternada, hasta que record su extensa conferencia sobre los orgenes de las drogas ilegales en Norteamrica. Era probable que se hubiese desviado un poco hablando del slang, de las botas blancas, del crack y del rap. Pero antes de que pudiese responder, l le dio un rpido y dulce beso en la boca y se desliz en silencio hacia la oscuridad. Se instal como si fuese parte del pblico de un anfiteatro, y observ a los hombres que estaban al otro lado de la hondonada, preparndose para pasar la noche. Bostezando, Kady no pudo menos que envidiarlos, deseando poder acurrucarse junto a Cole y.. No! Lo que quera era estar otra vez en su propia cama, en Virginia, y al da siguiente, ver a Gregory. No quera cobijarse en un saco de dormir con su marido... con Cole, se corrigi. Quera a Gregory, no a Cole. Atrap su atencin un movimiento en el campamento, y se sent erguida. Pero lo que vio la hizo restregarse los ojos: un hombre casi desnudo, con el mismo color del barro de las chozas que tena detrs, se mova en silencio ante los hombres, ya dormidos, y arrojaba al fuego un puado de hierbas. Despus, descolgando de las paredes un par de alas de guila, empez apantallar las llamas, haciendo que el humo envolviese a los durmientes. Kady miraba con los ojos agrandados, sabiendo que las hierbas que ardan en la hoguera eran marihuana silvestre. Desde luego, aprende rpido, pens, con no poco disgusto.
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Mientras las volutas de humo flotaban atravesando la hondonada, Kady se tendi boca abajo y vio cmo Cole se mova en la luz. Lo nico que llevaba puesto era un taparrabo, y su gran torso musculoso estaba desnudo: slo lo cubra el barro que se le secaba sobre la piel Le gustara o no, quisiera estar con l o no, no poda menos que admirar su belleza. Es mi esposo!, pens de pronto, y trat de sacarse la idea de la cabeza. Slo marido por conveniencia. Su verdadero marido era Gregory... o lo sera pronto. Qu ser lo que est haciendo? susurr, viendo que Cole bajaba las alas y los cuerpos de las pobres guilas muertas y desapareca tras los viejos muros de barro. Tuvo la sensacin de que haba desaparecido durante horas y, por un rato, observ a los hombres que dorman envueltos en la nube de humo de la droga, hasta que ella tambin se adormil. Era probable que a ella tambin le llegara el humo. Un chillido fantasmagrico la despert, y se levant tan deprisa que se golpe la cabeza contra la rama baja de un rbol; mir hacia donde haba luz. De entre las viejas ruinas haba saltado una aparicin y, por un instante, a Kady le lati con tanta fuerza el corazn que no advirti que esa criatura era Cole. Un fantasma, con una vaga semejanza con un hombre, pero oscuro como la sombra, se precipit hacia los hombres que dorman, con el cuerpo cubierto de partes de las guilas, lo que le daba la apariencia de un pjaro de noventa kilos, listo para atacar. Se haba atado unas alas a los brazos, otras a las piernas. Su cara estaba convertida en el pico del pjaro de presa, y las caractersticas plumas blancas le cubran la cabeza y el cuello. Pareca el espritu vengador de las muertes de sus hermanas. Como si su aspecto no bastara, le aada el chillido, el grito penetrante de un guila pero ms fuerte, ms salvaje, que cortaba el aire como uno de los cuchillos de Cole. Los tres cazadores, sumidos en el estupor de la marihuana, se incorporaron lentamente y miraban al guila gigantesca que se
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cerna sobre ellos, y pareci que pasaba una eternidad hasta que recobraron el sentido lo suficiente para tener miedo. Al parecer, Cole disfrutaba de ese papel que le permita aterrorizar a los cazadores. Extendi las alas y las agit sobre la cabeza de uno de ellos de tal modo que Kady tuvo pena del hombre. Los otros dos no necesitaron tan directa persuasin, pues se levantaron de un salto, chocando con las paredes en la desorientacin y el terror que los dominaba. Cuando trataron de apoderarse de sus rifles y pistolas, los gritos de Cole se tornaron casi dementes, como si el guila fuese a hacerlos pedazos. En pocos minutos, con las botas bajo los brazos, los cazadores dejaron todo lo dems y emprendieron la loca carrera montaa abajo, por el sendero. Y Cole fue tras ellos con los largos brazos extendidos, como s el guila que representaba fuese a envolver y a devorar a los que corran. Tras la huida de los cazadores, Kady se qued completamente inmvil largo rato, con la vista clavada en la luz que arda frente a las ruinas, mirando el campamento vaco. Saba que deba levantarse, ir en busca de Cole y decirle que su actuacin haba sido magnfica. Que deba darle las gracias por aterrorizar a los cazadores, porque estaba segura de que jams volveran a matar un guila. Pero se qued sentada. En la actuacin de Cole haba algo tan escalofriante que, en verdad, la haba asustado. Fue como si realmente representara el espritu de las guilas muertas. Fue como si hubiese lanzado un hechizo y las almas de las guilas hubiesen entrado en su cuerpo guiando sus movimientos. Hasta el grito era lo ms parecido imaginable al de las aves. Kady esperaba que Cole cruzara la hondonada hacia donde ella se encontraba, pero no lo hizo. Tuvo la impresin de estar escuchando con cada tomo del cuerpo el sendero que haba a sus espaldas, pero l no se acerco. Cuando le pareci que haban pasado horas, se puso de pie y escuch, pero no oy ningn ruido proveniente de los tres
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cazadores ni de Cole. Lo ms silenciosamente que pudo, empez a caminar hacia el final de la hondonada y encontr un pequeo puente de tierra que llevaba a las ruinas. Estaba en el lmite de las ruinas, mirando el fuego humeante y notando que el humo flotaba en direccin a ella, cuando de entre los rboles oscuros emergi Cole y se abalanz gritando sobre ella. Tena un cuchillo entre los dientes, y cada parte de la piel que no estaba cubierta con plumas tena barro seco y cuarteado. Era un espectculo formidable y, sin querer, Kady retrocedi. En ese momento, no era un nio cantor. Ms bien pareca salido de la peor pesadilla que alguien pudiera tener. Dando otro paso atrs, Kady casi se cay en el fuego humeante. No conozco en absoluto a este hombre, pens, y cuando se le acerc ms, levant el brazo para protegerse. Pero Cole, riendo, la tom en los fuertes brazos, la levant y la hizo girar., Cuando Kady forceje con l, le hundi la cara en el cuello, con plumas, pico y todo, y le dijo: Confa en m, pequea esposa ma. Dame tu vida y confa en m. Kady segua, rgida, en brazos de l, asqueada por las plumas y por lo que representaban, pero tal vez el humo la hubiese afectado, porque cuando Cole empez a hacerla girar, dando vueltas y vueltas, mantenindola apretada, empez a relajarse. Djate llevar, Kady, mi amor le susurr Deja que otro cuide de ti. Entrgate a m. No puedo respondi, aunque senta que su cuerpo se tornaba ms dcil en los brazos de l. Mi vida est en otro lugar, en otro tiempo. Aunque quiso decirlo con conviccin, empez a retribuir el abrazo, a sentir que su cara se acomodaba a la perfeccin en la curva del cuello de l. Comenzaba a sentir que estaba bien que ese hombre estuviera ataviado con las magnficas plumas, porque casi sinti que poda volar junto con l. No tienes por qu ser la mejor nia del mundo le dijo. No tienes que ser perfecta. No tienes que hacer nada para estar
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segura de que la gente te ama. Yo te amo tal como eres. Tal como soy dijo, sintiendo que las cargas de la vida la abandonaban. Haba demasiado para pensar... que no tena que ser la mejor cocinera, la mejor hija, la mejor todo en el mundo. Quiz podra ser... Cul era esa palabra que haba odo pero casi no entenda? Diversin. S, sa era: podra ser divertido... Echando la cabeza atrs, Kady mir un momento a Cole, con la cabeza del guila sobre la de l, las plumas pardas del pobre animal sujetas bajo su barbilla de modo que slo se le vea la mitad inferior de la cara. El hombre moreno de los sueos de Kady siempre tena la mitad inferior de la cara cubierta, pero estaba segura de que, si le hubiese visto la boca, tendra unos labios como los de Cole. Le pareci lo ms natural del mundo posar su boca en la de l y besarlo. Las sensaciones que le recorran el cuerpo la mareaban. Podra ser el humo, el aire de la montaa, o ese bello hombre con su gran cuerpo musculoso, lo que haca a Kady reaccionar con tal sensualidad. Fue natural que l le pusiera las manos bajo el trasero y la alzara de modo que sus piernas le rodearan la cintura. Kady, te amo, te amo murmur una y otra vez, mientras ella echaba la cabeza atrs, brindndole acceso a su cuello. En ese momento, Kady supo que nunca haba deseado a un hombre tanto como deseaba a Cole Jordan. Tal vez no estuviese enamorada de l, quiz las nubes de marihuana la hicieran reaccionar de ese modo, impropio de ella. Lo nico que saba era que deseaba, desesperadamente, que l le hiciera el amor. No es verdad, no? le murmur, hundiendo la cara en el cuello de l. No eres eunuco, verdad? Siempre crees todo lo que te dicen? le pregunt, estrechndola contra s. Casi todo contest, riendo, y luego lo bes otra vez.
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Desde que se conocieron, se haban besado varias veces, pero haban sido besos castos, de labios cerrados, que satisfacan a Kady porque no deseaba nada ms. Pero en ese momento abri la boca sobre la de l, deseando otra cosa que no era castidad. Pero Cole no respondi. No retribuy el beso. En cambio, la dej en el suelo Y dijo: Quieres ponerte unas plumas de guila? Kady tena la cabeza demasiado llena de humo y quiz, tambin de lujuria para responderle. Yo.... eh... no, no quiero ponerme plumas de guila. Iba a decir algo ms, pero Cole se puso la mano en la frente, se tambale, y Kady se acerc de inmediato a l, preocupada. Creo que no me gusta el humo de marihuana dijo, sentndose en el suelo, con la espalda contra la pared de las ruinas. Sonriendo, Kady echo tierra en la hoguera con el pie para sofocar las ltimas ascuas y, cuando volvi, Cole se haba acostado en el suelo y dorma con la inocencia de un nio. Sin vacilar, se tendi junto a l y l la acomod contra s como si ella fuese un oso de peluche. Sonriendo, la mujer se durmi.

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11 A Kady la despert el olor de la fritura, pero el agotamiento emocional por lo vivido los ltimos das era tan intenso que ni intent adivinar qu estaba tratando de cocinar Cole. Sin hablar, l le entreg un cuadrado grueso y blanco, que era una mezcla entre bizcocho y galleta, con casi medio kilo de tocino. Comi un poco, no mucho. Not que Cole deba de estar levantado haca rato, porque se haba limpiado el barro y estaba vestido. No se vea una pluma de guila por ningn lado. Despus de un rato, Cole apag el fuego, envolvi las provisiones que haban dejado los cazadores y las guard con cuidado en una de las casas en ruinas; luego empaquet las pertenencias de Kady y de l, y se ech el bulto al hombro. Lista? Fue lo nico que dijo. Kady asinti y se levant para seguirlo. No tuvo que preguntar por qu Cole estaba tan callado, porque ya lo saba: era hora de que ella volviera a casa. Cole... empez a decir, pero l no la mir. Soy hombre de palabra dijo, y los tres das se han terminado. Por un momento, los ojos de Cole ardieron en los suyos: A menos que quieras quedarte dijo. Pero Kady neg con la cabeza: quera volver al hogar, Anoche hice algo que te disgust dijo con suavidad Cole. No, nada minti la mujer. No era mi intencin quedarme dormido, pero el humo... No, fue mejor que te durmieses repuso, eludiendo la mirada de l, aunque viendo que frunca el ceo y su semblante expresaba desconcierto. Qu podra haber dicho? Que estaba decepcionada de que no le hubiese hecho el amor, siendo que, en realidad, no lo quera, y tal vez no estaba en condiciones fsicas de hacerlo? Kady, en estas montaas, tu cerebro est recibiendo poco oxgeno, se dijo.
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En el trayecto montaa abajo, por parte de Cole, no hubo chanzas ni intentos de hacerle creer que Gregory buscaba otra cosa que no fuese la misma Kady. Caminaba delante de ella y, si bien le vea los hombros un poco cados, caminaba con el paso de un hombre con una meta. Como llegaron muy rpido a la cabaa, Kady comprendi que en el ascenso la haba conducido por un camino indirecto que llev ms tiempo del necesario, Dndole slo media hora para recoger las cosas en la cabaa, la alz sobre la montura del caballo, mont tras ella, y partieron. Ya en brazos de Cole, reclinada contra su pecho fuerte, Kady empez a pensar que no volvera a verlo ms. No es que no me gustes y que no quiera ser tu esposa dijo. Sobre todo despus de haberte conocido en estos ltimos das. Tampoco es imprescindible estar enamorada de un hombre para acostarse con l. En mi mundo, algunas mujeres creen que salir con un hombre significa irse a la cama con l. Lo que sucede es que yo soy diferente, y creo en la fidelidad. Estoy segura de que si t y yo nos hubisemos conocido en diferentes circunstancias, en este momento estara locamente enamorada de ti. Pero estoy comprometida con otro hombre, y por eso no puede ser. Es que no quiero que te sientas mal por nada que yo pueda haber dicho... Kady, cllate. Asinti, cerr la boca, e hizo lo que pudo por concentrarse en Gregory. Pero la seguridad de los brazos de Cole y el paso suave del caballo pronto la arrullaron, y se durmi. Hemos llegado le dijo Cole en voz baja, en el odo. Kady abri lentamente los ojos y vio ante s un amontonamiento de rocas peladas que le resultaba familiar. La luz del da se desvaneca, y aunque Kady tena dificultades para ver, all, casi escondidos bajo unas enredaderas, estaban los petroglifos. Cole la ayud a desmontar; luego se acerc junto a ella.
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Esto era lo que queras? le pregunt con suavidad. Kady no quiso or el dolor que sonaba en la voz del hombre. Trat de convencerse de que no era posible que estuviese enamorado de ella. Lo que suceda era que ella le resultaba extica, y a los hombres les encantaba lo inslito. Sinti ganas de rer ante la idea de ser extica. Un poco vacilante, camin hacia las rocas, detenindose una vez para mirar a Cole sobre el hombro, pero l, a su vez, miraba algo que estaba sobre la cabeza de Kady. Cuando se volvi, vio que la roca pareca esfumarse, convirtindose en una imagen fantasmal. Como haba visto tantas horas de televisin, quiz para ella no fuese tan aterrador lo que vea como para ese hombre que jams haba visto un aeroplano. Pero incluso con su experiencia, tuvo que reunir valor cuando las rocas se borraron y en su lugar apareci... apareci... Es mi apartamento dijo en voz alta, volvindose hacia Cole, con la dicha en el semblante. se es! Puedo volver. Puedo... Al ver la expresin sombra de Cole, se interrumpi, compadecida. Se dijo que no lo amaba, porque estaba enamorada de otro hombre y, por lo tanto, no tena por qu importarle la expresin de Cole. No importaba que... Sin pensarlo, corri hacia l, le arroj los brazos al cuello, apoy los labios en los de l y lo bes. Siempre... me acordar de ti susurro Toda mi vida. Has sido muy bueno conmigo, y siempre te recordar. Me gustara ... Qu? quiso saber l, estrechndola con tanta fuerza como para quebrarle las costillas Qu te gustara? Que hubiese dos como yo dijo Me gustara poder quedarme, y tambin irme. Poder vivir ambas vidas. No te v... empez a decir, pero Kady lo interrumpi con otro repentino beso. Luego, con un firme empujn, se apart de los brazos de l. Cuando sus pies se posaron en el suelo, empez a correr para transponer los escalones de entrada a travs de la roca porque
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tema que, si no se iba en ese mismo instante, no se ira nunca. Ante Kady estaba el apartamento alquilado, con sus muebles ordinarios. Vea en el suelo la caja de metal en la que haba estado el vestido de novia, y la chaqueta de cocinera descansando sobre el sof. En el contestador telefnico parpadeaba la luz: podra ser que hubiese llamado Gregory. Por lo que Kady saba, haca varios das que haba desaparecido, y la polica deba de estar buscndola. Con la mano extendida, levant el pie para dar un paso hacia el apartamento. Pero, de pronto, apareci all el hombre moreno sobre el caballo blanco, y el pensamiento involuntario: ste es el hombre, apareci en su cabeza. No era el rubio Cole ni a Gregory, parecido a l, a quien ella amaba sino a este hombre que estaba con ella casi desde que tena memoria. Como siempre, llevaba. la mitad inferior del rostro cubierta. En los sueos de Kady, los ojos eran tan expresivos que ella lo entenda sin que tuviese que pronunciar las palabras. Pero ahora no entenda lo que trataba de comunicarle. Estaba frente a ella, y daba la impresin de que poda tocarlo, pero cuando de manera instintiva extendi la mano para hacerlo, la distancia entre ambos aument hasta dejarlo fuera de su alcance. Tena la mirada triste, como si tuviese miedo de estar viendo el fin de algo, como si temiera perder a Kady. sta no vacil al dar un paso hacia l, como siempre, deseando ir con l, estar con l. Pero la distancia volvi a crecer. Cmo puedo llegar a ti? susurr, y vio que el hombre levantaba una mano como invitndola. Estaremos juntos alguna vez? le pregunt, extendiendo la mano, tratando de alcanzarlo. Habr un tiempo para nosotros? El hombre oscuro no contest, pero le sonri con los ojos, y en ellos haba tanto amor que Kady contuvo el aliento y, cuando trat de sonrerle a su vez, se le qued en la garganta. Lo que ms quera era saltar sobre ese caballo e irse cabalgando con l
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a donde fuese. Pero Cole la detuvo. Dando una zancada, la atrap en sus brazos y la apart de la entrada. La abertura en la roca desapareci con la misma velocidad con que se haba movido Cole. En un momento haba una entrada para que Kady regresara a su tiempo y, al siguiente, slo haba roca slida. Al principio, no pudo creer lo que haba pasado. No murmur, tratando de soltarse de Cole, pero l la retena con fuerza. No, no, no! grit, y empez a golpearlo en el pecho con los puos. No quiero quedarme aqu. Quiero volver a mi tiempo. T... grit. Comenz a lanzarle una serie de improperios que Cole jams haba odo pronunciar a una mujer. Por la expresin de su rostro, se vea que no conoca algunos de los trminos. Cole afloj el abrazo. Kady, lo siento, no quera... Apartndolo de un empujn, se acerc a la roca y pas las manos sobre la superficie dura, impenetrable. Se abrira slo a ciertas horas del da? O slo en ciertos das? Cul era la clave para volver a abrir la roca? Mira, Kady dijo Cole, con los ojos bajos, el semblante de alguien que est verdaderamente arrepentido de lo que ha hecho. Lo siento. Lo que pasa es que no he podido soportar que te marcharas. Ladeando la cabeza, la mir a travs de las espesas pestaas. No puedes culpar a un hombre enamorado, verdad? Si me amaras, me habras ayudado a hacer lo que yo quiero hacer. Cole Jordan, t eres una persona muy egosta. Si te refieres a que quiero que te quedes conmigo, y que har todo lo que est en mi poder para conservar a mi esposa junto a m, entonces s, soy egosta. En lo que a ti se refiere, seorita Long, puedo ser el hombre ms egosta de los que estn vivos. Crees que sa ser la clave?
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Qu clave? pregunt, confundido. Que ests vivo. Piensas que s clavara uno de tus cuchillos en tu pequeo corazn egosta tal vez se abriese la roca y yo pudiera volver a m hogar, Al hombre que amo? Casi dijo Hombres ... Podras intentarlo dijo Cole, en buen tono. Kady levant las manos, en ademn exasperado. Y ahora qu voy a hacer? dijo, ms para s misma que para l. Vivir para siempre feliz conmigo? sugiri Cole, Kady lo mir. Entiendo. Quieres volver a intentarlo maana? No me dejas ms alternativas. Kady dio un paso hacia el caballo y luego se volvi. Quiero que hagas un voto solemne, sagrado. Debes jurarme que me ayudars a llegar a mi casa. Los ojos de Cole se iluminaron. Oh, s, claro. Te ayudar a llegar a tu hogar. Haba accedido con demasiada facilidad: Qu te traes entre manos? Kady, mi encantadora esposa, es tarde, y debes de estar cansada. Qu te parece darte un bao en una baera de cobre y dormir en un colchn de plumas, con sbanas blancas limpias? Kady abri la boca para decirle lo que poda hacer con sus sbanas blancas limpias, pero los msculos doloridos amenazaban con hacerla arrepentirse de tales palabras, y slo pudo decir, con voz dbil: Con toallas? Entibiadas ante el fuego. Te odio murmuro. Cole ri. Ya veo. Tras lo cual la tom en brazos, la arroj sobre la montura, mont tras ella y emprendi la marcha por un sendero que Kady no haba visto jams.
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Y si bien estaba furiosa con l, mientras bajaban le pregunt: Lo viste? Como no le respondi, agreg: En la entrada, viste al hombre a caballo? La expresin de Cole bast para que Kady supiera que no haba visto a nadie. Con un suspiro, se volvi de nuevo hacia el camino.

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12 Con desgana, Kady despert oyendo voces; ms concretamente, voces de mujeres enfadadas. Por un momento, crey que an dorma porque se senta envuelta en un capullo de tibieza. Seora Jordan oy una voz de hombre. Seora Jordan, han venido a verla. Mientras procuraba salir del refugio, advirti que estaba rodeada por un colchn de plumas de una hondura increble, que la envolva como si quisiera tragrsela. Al arrojar dos almohadas sobre la cabeza y comprobar que eran tan livianas que no hacan ruido al caer al suelo, hizo todo lo posible por incorporarse. Pero no era nada fcil, pues con cada movimiento se hunda ms en esa suavidad como de nube. Ya voy dijo en voz alta al que la llamaba, quienquiera que fuese. Se sujet del costado de la cabecera de caoba profusamente tallada y se levant. Pero, incluso sentada, como slo meda poco ms de un metro y medio, casi no poda mirar por encima del acolchado, que deba de tener un espesor de casi un metro: Deben de haber dado su vida cuando menos una especie entera de gansos para hacer esta cama farfull, y mir alrededor, para ver quin le hablaba. Ah estaba, de pie, un anciano de rostro arrugado por los aos y la intemperie, que observaba a Kady con los ojos chispeando, divertidos. S? dijo Kady. De qu se trata? Entre las dos preguntas, golpe con el puo el acolchado, que se inflaba como masa de pan levando en un horno caliente. El viejo ri, vindola luchar con las plumas endemoniadas. Las damas del pueblo han venido a hablarle del chico. El ...? El esfuerzo de hablar haba hecho que Kady se deslizara dentro del colchn, de modo que tuvo que enderezarse e intentar recuperar la dignidad. En verdad, no recordaba mucho de la noche anterior. Cole le haba prometido
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un bao y una cama, y recordaba vagamente el agua tibia, y haber cado en ese blando colchn El chico? pregunt. Cole Jordan respondi el hombre Usted es la seora Jordan? S, supongo que s dijo, sonriendo por el modo en que el hombre llamaba a Cole el chico Y supongo que usted ser Manuel. Dio al inflado acolchado un par de golpes fuertes con los puos y pase la vista por el dormitorio. sa no era la casa de un hombre pobre. Ese cuarto solamente era tan grande como todo su apartamento, y el pesado mobiliario de caoba debi de haber costado una fortuna. Las paredes estaban forradas de damasco azul claro que, salvo que Kady se equivocase, era de seda, y sobre el tocador haba un espejo enmarcado que pareca digno de la Opera de Pars. En el instante en que Kady abra la boca tratando de responder a Manuel, la puerta que haba tras l se llen de mujeres que parloteaban y que se tironeaban y empujaban para ser las primeras en entrar en el cuarto. Aunque estaban hablndole, por un momento no pudo orlas, porque estaba contemplando las ropas. Por provenir de una poca en que, al parecer, las mujeres no usaban ms que negro, y el nico adorno consista en collares y pendientes de buen gusto, estas mujeres resultaban deslumbrantes. Tenan flecos en los vestidos, galones resplandecientes, botones de piedras brillantes, sombreros con plumas que se les rizaban sobre las caras; haba telas escocesas, estampadas y lisas de los colores ms inslitos. Kady parpadeaba, sin poder quitarles la vista de encima a las cinco. Y cremos que tena que saber con qu clase de hombre est casada concluy una de las mujeres. Kady comprendi que se haba perdido todo el discurso, y lo lament, porque le habra gustado saber qu clase de hombre era Cole Jordan. Me parece que estoy un poco desorientada dijo Tal vez
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pudieran empezar de nuevo, y contarme todo en detalle. Las mujeres, todas jvenes y atractivas, un par de ellas hermosas, le sonrieron, levantaron las largas y pesadas faldas y se encaramaron a la cama con ella. El efecto fue levantarla un poco ms, pero las plumas absorbieron el peso agregado, y pronto el colchn y el cobertor reptaban sobre las faldas de vivos colores. Sera conveniente que nos presentramos. Soy Martha dijo la ms bonita, tendindole a Kady la mano enfundada en un guante de piel de cabra, para que le estrechase las puntas de los dedos, Kady trat de no pensar en lo extrao que era recibir invitados en la cama, pero estas jvenes no parecan tomarlo a mal. Las otras se presentaron como Mable, Margaret, Myrtle y Mavis. En la tercera M, Kady ya estaba perdida. Pensamos que es nuestro deber cristiano hablarle del hombre con el que se ha casado dijo Martha, haciendo sonrer a Kady. Le diran que Cole Jordan era mentiroso y manipulador? Ya lo saba. Tambin saba cun encantador poda ser, y cun dulce, y.. Jams creer lo que oblig a todo el pueblo a hacerle a usted dijo M Tres, atrayendo la atencin de Kady. Como las cinco M hablaban al mismo tiempo, tard casi una hora en conocer la historia completa; finalmente entr Manuel con caf y unas exquisitas sopaipillas chorreantes de miel. Sentada en la cama, Kady coma y escuchaba, cada vez ms enfadada y disgustada. Al parecer, Legend, pueblo de Colorado, no era, en realidad, un pueblo minero; era un pueblo que perteneca a un solo hombre, y se era Cole Jordan. Era dueo de todas las minas, todas las tiendas, de cada centmetro de tierra. Y todos los habitantes del pueblo trabajaban para Cole o, segn las M, eran esclavos obligados. Todos le obedecernos, pues, si no lo hacemos, nos echa. Mi padre ha dirigido la Reeves Mercantile durante diez aos,
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pero no posee un cntimo de ella dijo M Dos Cole es dueo de todo. De todo. De modo que ya entiende por qu tuvimos que hacerle lo que le hicimos. Lo que le hicieron, bajo rdenes de Cole, fue negarse a darle trabajo o comida siquiera, en aquellos dos das horribles en que pas buscando cualquiera de las dos cosas. Volviendo a evocarlo, record que Cole les haba dado algo a unos nios que jugaban a un lado del camino. Sin duda, deba de haberles dado unas monedas para que corriesen por todo el pueblo y les dijeran a todos que cualquiera que alimentara o ayudara a Kady de cualquier forma sera echado del pueblo. Y lo hizo mientras organizaba la boda de l, de ustedes. Hizo decorar toda la iglesia y oblig a todos los miembros del coro a presentarse para cantar en su boda. Ese da, la madre de Betty estaba enferma, pero saba que no le convena contradecir a Cole, porque cada bocado que come la familia depende de l. Le tendi a usted una trampa para casarse con usted dijo M Uno, llevndose el pauelo a los ojos. Y odiamos ver a alguien de nuestro sexo tan maltratado por un hombre como Cole Jordan. Sabe cmo es, en realidad, el hombre con el que se ha casado? dijo Martha, la nica a la que Kady poda atribuir un nombre completo. Creo que no s casi nada de l respondi. Quizs ustedes puedan informarme de algo ms. Podran decirme por qu alguien trataba de ahorcarlo. Ah, eso dijo M Cuatro La mitad del pas quiere asesinar a Cole. No quiere venderle nada a nadie, En cuanto decide que algo le pertenece, lo conserva, sin importarle lo que tenga que hacer, incluido conservar el dinero. Pero si ahora mismo, con los casi treinta millones que tiene... Se siente bien? le pregunt a Kady, al ver que casi se ahogaba con un bocado de sopaipilla. Treinta millones de qu? pregunt Kady cuando se recuper.
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Dlares, por supuesto. La mayor parte, en oro y plata. Acaso no ha escuchado? Posee tres minas de plata muy lucrativas, ms todos los negocios del pueblo; por eso la gente trata de quitarle ese dinero. Como no quiere venderles nada, se sienten tan frustrados que, en compensacin, deciden matarlo. Entiendo el razonamiento dijo Kady. Y por que no contrata guardaespaldas, hombres armados que lo protejan? La afirmacin hizo que las mujeres se echaran atrs, como si hubiese dicho algo escandaloso.He dicho algo malo? Un segundo le bast a Kady para comprender que slo se haban echado atrs para llenarse los pulmones de oxgeno y poder seguir con la seguidilla de frases descriptivas de Cole. Proteccin, Cole Jordan?! se horrorizaron, y procedieron a contarle lo que Kady ya haba visto. Cole llevaba encima tantos cuchillos escondidos en cada prenda que una vez haba pasado junto a unos nios que jugaban con imanes, y los imanes haban volado de las manos de los nios y se haban pegado a su cuerpo, Ha visto usted el ltigo que lleva a la espalda? pregunt M Dos. Si bien no comulga con las armas de fuego, lo compensa con las otras armas. Pensar que lo cre un nio cantor musito Kady, haciendo rer a las visitantes. Pero el modo en que rean la hizo mirarlas, pensativa. Por qu haban ido a contarle eso? Si era verdad que todo lo que tenan, en el presente, era propiedad de Cole, por qu arriesgarse a sufrir su ira? Las mir a los ojos. Cuntas de ustedes han intentado casarse con l? M Tres no titube: Todas, desde luego. Qu mujer joven no intentara conquistar a un hombre apuesto, que vale treinta millones de dlares? Las cinco, sentadas en la cama, miraron a Kady como si esperasen que les contestara la pregunta, pero a ella no se le
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ocurri ninguna respuesta. Martha sonri. Ya veo que la hemos sorprendido. Hace dos aos, las cinco perseguamos a Cole con tal vigor que nos odibamos entre nosotras. Y l, ese canalla, jugaba a ponernos unas en contra de otras! A cada una le deca lo que haba hecho la otra para conquistarlo, de modo que sa intentara superarla. Nos vestamos para Cole, cocinbamos para l, imaginbamos maneras de entretenerlo. Nuestra vida era un infierno! Martha! dijo M Tres, escandalizada por el lenguaje, pero las otras asintieron, con aire grave. Fue mi madre dijo M Cuatro la que nos hizo una triquiuela para que nos reunisemos las cinco porque, como imaginar, para entonces ramos enemigas declaradas, y nos ayud a ver que estbamos haciendo el papel de tontas por un hombre fatal. Cole no tena intenciones de casarse con ninguna de nosotras. S, era demasiado feliz para casarse con alguna de nosotras, porque eso habra hecho que dejramos de cortejarlo. Nunca se puede hacer cambiar a un hombre feliz. Yo... supongo que no dijo Kady, a quien jams se le haba ocurrido. M Dos se inclin haca delante, muy seria. Qu hizo usted para obligarlo a hacer semejante esfuerzo para que se casara con usted? Kady no lo saba bien. Me pidi que me casara con l, y lo rechac. Le dije que iba a casarme con otro. Ahhh! dijeron al unsono, y miraron a Kady como si la creyeran una estratega brillante. No, ustedes no lo entienden. Yo no quiero casarme con l. Al menos, no quera, y, en efecto, amo a otro hombre. O quizs a dos, pens, pero no lo dijo. Si es alguien que vive en este pueblo, Cole lo despedir y lo
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echar del pueblo. No, el hombre que amo vive en Virginia. Y en mis sueos. Al orla, las mujeres se miraron entre s, y luego otra vez a Kady, como preguntndole: Entonces qu est haciendo en Colorado? Miren dijo Kady Puedo resolver esto. Conocen a alguien que sepa dnde estn las rocas talladas? El dibujo es algo as dijo, usando un pedazo de pan para dibujar un alce en la miel del plato. Como las mujeres no dijeron nada, Kady alz la vista y vio que no haban mirado siquiera el plato. Qu pasa? dijo, en voz tenue. Martha mir a las otras mientras hablaba. Convendra que lo sepa, seora Jordan... Kady, por favor. Kady...Martha inhal una profunda bocanada de aire, Cole sali esta maana temprano, y se ha ido por unos das, slo el cielo sabe adnde, pues hay veces en que se hace el misterioso, y dej dicho que usted no puede irse del pueblo. Kady sinti que el corazn comenzaba a golpearle. No quiero irme del pueblo; slo quiero salir a pasear, eso es todo. Ayer vi esas rocas, y me pareci que podra ser un lugar agradable para un picnic. Podramos ir todas. M Tres movi la cabeza. Cole ha dicho que no. Usted no debe irse del rancho. Ha puesto guardias en todo el permetro del rancho, para que no pueda salir. Y tambin se ha llevado los caballos. Puede hacer venir a cualquiera del pueblo a verla, pero no puede ir a Legend siquiera. Tiene miedo de que robe un caballo y vaya cabalgando montaa abajo, hasta Denver. Kady no comprenda lo que estaba oyendo. Acaso estn dicindome que soy una prisionera?
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Exacto. No seria mas prisionera si estuviese tras las rejas. Kady se qued parpadeando unos instantes. Un momento, esto sigue siendo Estados Unidos, no? No soy una delincuente, y l no tiene derecho a retenerme prisionera. Soy una persona libre, y.. Es sufragista? pregunt M Tres. Soy un ser humano, con todos los derechos y privilegios que eso significa. En Virginia, puede ser, pero aqu en Legend, no. Aqu est usted sometida, como todos nosotros. Ah, s?dijo Kady, alzando una ceja. Ya veremos. Pienso que Cole ha estado tratando con mujeres que no conocen los trucos que yo s. Ustedes cinco me ayudaran? Las mujeres se miraron entre s, y luego a Kady. No dijo Martha Lo sentimos mucho, pero tenemos demasiado que perder. Nuestros padres nos mataran si perdiesen sus empleos. Pero somos hermanas dijo Kady, y hasta a ella le son estpido. No conoca a esas mujeres; por que, entonces, se iban a arriesgar por ella? Entonces lo har sola dijo, con toda la fuerza que pudo reunir. Saldr de aqu, ya lo vern. Las cinco mujeres se quedaron sentadas sobre la cama, mirndola con compasin. Sus caras le decan a Kady que pronto descubrira lo que ya saba. Dos das, pens Kady, con los puos apretados a los lados. Dos das sin hacer absolutamente nada. Un da ms as, y estaba segura de que se volvera loca. Esa maana, despus de que las cinco M se marcharon, Kady estaba tan desbordada de indignacin que haba resuelto encontrar los petroglifos y, salir de ese perodo para siempre. Lo nico que quera en el mundo era regresar a Virginia y a
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Gregory. Pero, despus de un da y medio de tratar de escapar, haba fracasado tan estrepitosamente como cuando intentara conseguir trabajo en Legend. Desde luego deba reconocer que cuando Cole daba una orden, lo obedecan. Tras la partida de las M, encontr en el tocador una nota en la que Cole le deca que lo lamentaba mucho pero que haba tenido que marcharse y que no volvera a verla hasta diez das despus. No haca intencin de su prisin durante ese perodo, y tampoco tena la cortesa de explicarle adnde se haba ido y por qu. Durante todo el primer da, Kady haba intentado escapar, pero, a decir verdad, adnde poda ir? Las personas a las que le preguntaba por las piedras talladas la miraban con expresin perpleja, de modo que, aunque lograse robar un caballo y montarlo, no sabra adnde ir. La ltima noche se haba sentido tan frustrada que le escribi a la abuela de Cole, rogndole que fuese a Legend para ayudarla a escapar. En ese momento, la tarde del segundo da, Kady se sentaba al escritorio de lo que deba de ser la oficina de Cole, y se pregunt: Por qu a m? Por qu ella, haba sido la elegida para esa absurda confusin de tiempos? Para empezar, Kady no estaba hecha de la materia de las heronas. No haba en su vida grandes tragedias que necesitaran reparacin y, en cuanto a eso, tampoco en la de Cole. Entonces por qu estaba ella all? Alrededor de la una de ese da, dej de luchar. Ya haba suplicado ayuda a cada persona que vea en el rancho, y todos la miraban como si estuviese loca. Cmo era posible que se quejara, siendo la seora de tantas propiedades? Y Kady tena que admitir que Cole era dueo de muchas cosas. La casa se eriga en el terreno ms bello que ella hubiese visto, y la casa misma era tan hermosa que quitaba el aliento. Deba de tener unas veinte habitaciones, cada una de ellas amueblada a todo lujo, en un estilo acogedor y cmodo. Era de la casa que Kady
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siempre haba soado y nunca supo cmo adquirir. Su cuarto favorito, la cocina, era un sueo: una enorme cocina con fuego de lea, una gigantesca mesa de trabajo de roble, cuatro hornos empotrados en las paredes de ladrillo, y una alacena lo bastante grande para contener un almacn de vveres. Lamentablemente los utensilios de cocina consistan en cuatro piezas de hierro fundido, muy grasientas, y unas cucharas de madera. Si las cosas fueran diferentes murmur Kady, sentada en la biblioteca oficina, garabateando en un papel con un lpiz grueso. Evocando tiempos pasados, record cmo haba hecho para dar comienzo al cultivo de levadura en la cabaa, y que haba pensado en hacer escabeches y confituras. Kady es una muchacha muy colaboradora. Reson en su mente la frase que le haba odo decir miles de veces a la madre de Jane. Cuando ella era nia, su madre haba tenido que trabajar en dos empleos, y cuando los padres de Jane le ofrecieron cuidar de la hija, acept sin vacilar. Nunca supo que la familia de Jane no haba tratado a Kady mucho mejor que a una criada sin salario. Qu fue lo que haba dicho Cole?: No tienes que ser la mejor nia del mundo. No tienes que ser perfecta. No tienes que hacer nada para asegurarte de que la gente te ame. Yo te amo tal como eres. Tal como eres repiti Kady en voz alta. Ser aceptado tal como uno es, no es una especie de libertad? En el fondo, saba que Cole le haba dicho la verdad. Poda quedarse en esa hermosa casa los prximos ocho das u ocho aos, lo mismo daba, y no hacer absolutamente nada, si no quera, y l estara igual de complacido. Si bien no estaba segura de cmo lo saba, estaba segura de que con Cole no tena que ganar su amor. No tena que limpiar cuartos de bao, como haba hecho para la madre de Jane, no tena que cocinar sin gastar demasiado, como exiga la seora
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Norman. No tena que mantener la boca cerrada siquiera y no quejarse, como tuvo que hacer con su propia madre. Puedo hacer lo que se me antoje dijo, levantando la vista y clavndola ante s, en los estantes llenos de volmenes encuadernados de cuero. De golpe, empuj la silla hacia atrs y se puso de pie Quiz no pueda irme de aqu, pero puedo traer cualquier cosa que el Colorado de 1873 tenga para ofrecerme. De pie ante la ventana, contemplando el paisaje de montaas y valles, murmur: Qu es lo que quiero ms que nada en el mundo, pues? Mientras miraba por la ventana, pens en su pelcula preferida: El banquete de Babette. La protagonista era una gran chef que, por razones polticas, tena que ocultarse en una aldea remota, con dos hermanas pobres. Cuando hered algo de dinero, bastante para permitirle dejar el empleo, en vez de ser sensata, gast hasta el ltimo centavo en ingredientes para preparar un banquete como nadie haba comido hasta entonces. Kady tena la cinta de vdeo de la pelcula, y la haba visto cientos de veces. Cada vez que la vea, su imaginacin se desbordaba pensando en cmo seria cocinar sin restricciones de dinero, ni la obligacin de complacer al pblico. Primero tendra que hacer un inventario pens Tendra que ver qu hay aqu y qu puedo comprar. No podr ir a Denver, pero puedo mandar a otros. Luego har cavar zanjas, construir hornos al aire libre y empezar a encurtir verduras. Necesitar ayuda para recoger setas, verduras de hoja y hierbas. Y necesitar ... Al mismo tiempo que pensaba esto ltimo, ya estaba en el escritorio haciendo notas. Invitar a todo el pueblo dijo en voz alta. Durante tres das, comern a expensas de Cole. Mordi la punta del lpiz. Si ustedes lo comen, yo lo cocinar escribi. No preparar nada hermoso ni que est en peligro escribi Nada de tortugas, mapaches ni pumas. Y ningn insecto!
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Llevando consigo el cuaderno, sali de la biblioteca rumbo a la cocina. Y a medida que su mente volaba, sus pies corran, y entr en la cocina como una tromba. Manuel y Dolores, la esposa, cortaban verduras con parsimonia, para las enchiladas de la cena. Ustedes saben dnde puedo contratar personas que conozcan las montaas y puedan recoger setas para mi? Y que puedan ayudarme a carnear y limpiar pescados? Manuel y su esposa se miraron entre s, y el hombre dijo: En nuestro pueblo de Socorro puede encontrar personas as. Cunta gente vive all? Treinta y seis personas. Kady sonri: Podr contratarlos a todos? Manuel se qued mudo, pero Dolores habl: Para qu? Nadie matar al seor Jordan por usted. Juan podra hacerlo dijo Manuel, con tono prctico. Es eso lo que quiere? pregunt Dolores, mirando a Kady con intensidad. Kady parpade, sopesando la posibilidad, y luego sacudi la cabeza: No, no quiero matar a Cole aunque se lo merezca. Quiero dar un banquete. Un banquete como nadie ha soado. Quiero experimentar. Quiero crear nuevas recetas y, llegado el caso, escribir un libro de cocina, Quiero probar todos los platos que he visto, y enterarme de qu sabor tienen. Quiero envolver pescado en papel, sal, barro y hojas mojadas. Quiero marinar carne en hierbas que nadie haya utilizado an. Quiero cometer errores y tener algunos triunfos. Quiero... quiero Sonri, mirando a los dos ancianos, de rostros inescrutables Quiero libertad. Vio que Manuel no entenda eso, y que estaba punto de decirle que no poda abandonar el rancho. Quiero gastar el dinero de Cole. Mucho. Me ayudarn ustedes?
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Con gusto dijo Manuel, riendo. Muy bien; entonces vengan conmigo y empecemos a trazar planes. Ah, y manden a alguien a buscar a los habitantes de Socorro. Dganles que les pagar a todos diez dlares la hora. Al orla, Manuel sujet a su esposa para que no se desmayara. Aunque Kady no estaba segura, dedujo que el salario medio de 1873 deba de ser como de un dlar por semana, de modo que diez dlares la hora era una cifra mayor de lo que ellos podan comprender. Y los nios? pregunt Dolores, sin aliento, sostenida por los brazos del marido. Triganlos tambin, y les pagar como probadores. Me encantara escribir un libro de cocina para pequeos. Vamos, estamos perdiendo tiempo. En estado de conmocin, Manuel y la esposa siguieron a Kady a la biblioteca.

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13 Cuando entr a caballo en Legend, en el Estado de Colorado, se convenci de que, en el transcurso de los diez das que estuviera ausente, se haba convertido en un pueblo fantasma. Lo primero que se le ocurri fue que haba regresado la banda de Harwood y matado a todos, pero, si eso hubiese sucedido, habra habido evidencias de semejante carnicera. Cuando mir por las ventanas del hotel y no vio a nadie, pens que quiz todos haban pasado a travs de la roca junto con Kady. Pero eso no era posible, porque l haba dado rdenes, y saba que nadie se habra atrevido a desobedecer. Si no era la violencia, entonces haba sido la viruela la que los haba barrido a todos. O quiz... No se le ocurri qu otra cosa podra haberles pasado a todos, y la extraa sensacin que le causaba el pueblo vaco estaba ponindolo nervioso. Algo espantoso haba sucedido; tena que ser as. Sin embargo, no vea signos de desastre: ni casas incendiadas, nadie vagando por ah con expresin trgica. Sencillamente, el pueblo estaba abandonado, y no haba rastros que le indicaran qu le haba pasado a todo el mundo. Hay alguien aqu? grit, pero su voz retumb en los edificios vacos y volvi a l. Desmont, at el caballo y entr en la tienda del pueblo, donde su impresin se hizo ms fuerte an. Los dos tercios de los anaqueles estaban vacos. Quedaban ropas colgadas de los percheros, y botas para vender, como siempre, pero la parte de almacn de la tienda estaba completamente limpia, no quedaba ni un bote. Incluso haban desaparecido las latas misterio, esas que haban cado al ro y se les despegaron las etiquetas. Ni siquiera quedaban barriles de galletas y de escabeches detrs del mostrador. Cole volvi a salir y ech a andar. La lavandera estaba vaca, en los sillones de la barbera no haba clientes; frente al depsito de carga haba una carreta cargada con mineral, pero no tena
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caballos enganchados en ella ni un conductor en el asiento. Cuanto ms vea, ms ansioso se pona, y ech a correr. En el establo no haba caballos; la pensin estaba vaca. No haba nadie en la oficina del peridico ni en la de telgrafos. En la heladera no haba gente, ni nada para comer. En la fbrica de hielo, en el fondo, no haba leche ni nata; ms an, no haba hielo. Corri pasando la Lnea Jordan, hasta Paradise Lane, pero vio que la iglesia y la biblioteca estaban tan vacas como el resto del pueblo. Kady susurr, sintiendo que el miedo se apoderaba de l. Fuera lo que fuese lo que le haba pasado a la gente del pueblo, tambin le haba pasado a Kady. Se volvi de repente y empez a correr por la calle, hacia donde haba dejado el caballo. Tena que salvar a Kady! Estaba tan ciego de pnico que no vio a Ned Wallace y choc con l, de tal modo que cayeron los dos, el barrilete de cerveza que Ned llevaba al hombro se estrell y su contenido se derram sobre la acera. Mira lo que has hecho! le grit Ned. Kady la necesitaba, y ahora qu voy a decirle? Maldicin! Creo que no hay ms barriles llenos. Cole se haba golpeado con fuerza contra el poste de atar los caballos, y sumado a las diversas heridas que haba sufrido los ltimos das, le llev un tiempo recuperar la conciencia. Para cuando se le aclar la cabeza, Ned va haba vuelto a entrar en la taberna. Cole abri con brusquedad las puertas de vaivn, pero no vio a Ned por ningn lado. Qu diablos est pasando? bram. No recibi respuesta, aunque oy ruidos en el fondo. En el fondo del saln haba un cuarto que, por lo general, estaba lleno de botellas y barriles pero ahora estaban todos los estantes vacos. Estaba abierta una trampilla que l ignoraba que existiese, y en el fondo vio luz. Sin perder tiempo, baj por
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la escalera y vio a Ned arrojando cajones vacos alrededor, cada vez ms irritado. Ese era el ltimo dijo Ned, encolerizado. Y ahora qu va a hacer Kady? Hoy es da de pasta, y ella quera hacer una salsa con cerveza y crema. Cmo diablos va a hacerla ahora? Dej de vociferar para mirar a Cole con expresin furiosa, como si hubiese cometido un pecado imperdonable Supongo que tendr que decrselo yo dijo Ned, disgustado, y pas junto a Cole hacia la escalera. Cole, demasiado desconcertado para moverse, clav la vista en la escalera. Qu diablos es pasta? dijo por lo bajo. Recogi la lmpara que Ned haba dejado y subi la escalera. Atrap a Ned en el preciso momento en que sala por la puerta del fondo del saln. Wallace, por Dios; si no me dices lo que est pasando, te... Me qu? repuso Ned, feroz Me hars perder mi da de pasta! Hoy la mezquita esta lista, y yo soy responsable de acaramelar las violetas, y Juan dice que es mi tarea el segundo lavado de los brioches, y.. Se interrumpi, porque Cole lo haba aplastado contra la pared y le apoyaba un cuchillo en la garganta. No irs a ninguna parte. Vas a sentarte y me contars todo. Me entiendes? Si quieres volver a ver a ese tal Pasta, tendrs que hacer lo que yo te diga. Ned mir a Cole con fastidio y murmur algo en relacin con que la pasta no era una persona y que, sin duda, Cole no era capaz de distinguir la masa bomba de la de strudel, pero volvi a la taberna vaca y se sent. Sac un gran reloj del bolsillo y lo abri sobre la mesa. Diez minutos, es todo el tiempo que yo puedo perder. Puedes perder todo el tiempo que sea necesario. Quiero saber todo lo que est pasando y, para empezar, me dirs dnde estn todos. Ned hizo ademn de levantarse.
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Por qu no vamos al Local de Kady, y lo ves con tus propios ojos? As no me hars perder ms tiempo. Cole tuvo que contar hasta diez antes de contestar: Y dnde est ese Local de Kady? En el Rancho Jordan, sabes? Es... Se interrumpi al advertir por primera vez con quien estaba hablando. Se sent de nuevo y dio un largo suspiro. En los das que has estado ausente han sucedido algunas cosas. Lo supe unos dos minutos despus de haber entrado en el pueblo, sabes? Entonces, por qu no me cuentas qu es lo que ha sucedido? En opinin de Cole, si Kady estaba en peligro, l necesitaba saber de qu naturaleza era ese peligro para poder salvarla. Desde que haba llegado al pueblo, se prepar para cualquier cosa, ya fuese un desastre natural, enfermedades, masacres o incluso la repeticin de las plagas de Egipto. Para lo que no estaba preparado era para la historia que empez a relatarle Ned Wallace. sin muchas ganas al principio, y luego cada vez con ms gusto viendo el semblante de Cole, los ojos que se agrandaban, la mandbula que caa ms a cada palabra que Ned pronunciaba. No era muy buen narrador, porque empezaba por la mitad del relato, iba en una direccin, despus retroceda y avanzaba en otra. Como si tratase de dibujar una araa, pens Cole, mientras intentaba ordenar lo que Ned le contaba. Por lo visto, Kady haba decidido mantenerse ocupada en ausencia de su esposo, cocinando para todo el pueblo. Al principio, cuando Cole lo oy, sonri con indulgencia, pero a medida que se desarrollaba la historia iba dejando de agradarle. A quin bes? pregunt. A Howie Aliento de Cerdo dijo Ned, que a esas alturas haba encendido la pipa y le daba hondas chupadas. Cole estaba atnito. Pero l haba ofrecido doscientos dlares a cualquiera de las
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chicas de Les que lo besara, y ninguna de ellas lo hizo! Se sabe que el aliento de ese hombre es capaz de tumbar a un caballo. A Kady no le molest, ni tampoco cuando l apart la lona de la carreta y ella vio las ollas y las sartenes. Segn el relato, tres das despus de la partida de Cole, Kady haba contratado a cuatro carreteros con sus carretas para que fuesen a Denver a comprar elementos de cocina. Cosas de las que nadie ha odo hablar dijo Ned, como si Kady hubiese comprado ingredientes para el brebaje de una bruja. Ahora todos sabemos lo que son, pausa, para cerciorarse de que contaba con la atencin de Cole Quera cosas tales como semoln, aceite de oliva y ans estrellado. Cole se acerc ms a Ned, con los ojos entrecerrados. Ests afirmando que mi esposa a besado a Howie Aliento de Cerdo? Ahora llego a eso, no me apresures, Ned dio otra larga chupada a la pipa: tener a su merced al dueo del pueblo era un sueo hecho realidad. Kady orden a los carreteros que le llevaran toda clase de alimentos de los que jams hubiesen odo hablar. Les dijo que si vean a una familia italiana, china, o de cualquier otro color o religin, lo que fuese, deban pagar precios ms altos por... Por qu muy altos? lo interrumpi. Dijo que, si compartas la riqueza con otras personas en lugar de guardarla, contribuas a la economa nacional dijo Ned, con los ojos brillantes. Sigue dijo Cole, solemne. Kady dijo que los conductores tenan que comprar cualquier alimento que les sonara extrao, cualquier cosa que no hubiesen odo mencionar. Adems, a cada uno le dio una lista de las cosas que quera en cantidad, como aceite de oliva y enormes barriles de harina. Sabes que la harina integral, a la que no se le ha quitado la cscara, es mejor para las personas que la blanca? Cole lo mir, ceudo.
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Est bien, ten paciencia, quieres? Kady encarg a Aliento de Cerdo la tarea de encontrar una batera de cocina en buenas condiciones, y deberas verlo! Algunos de nosotros quisimos advertirle que no confiara en Aliento, pero no nos hizo caso. Le puso en la mano un saco con oro y le dijo que dependa de l. Cremos que Aliento iba a desaparecer y estbamos seguros de que nunca ms volveramos a verlo. Ned dio otra larga chupada. Pero nos enga a todos. Lleg al da siguiente, con una historia increble. Al parecer, un hombre de Denver decidi que quera abrir un restaurante francs, contrat a tres chefs directamente en Pars, y ellos llegaron con cajas llenas de ollas de cobre, Mir a Cole con gravedad. El cobre conduce el calor ms rpido y regular que cualquier otro metal, excepto la plata. Lo sabas? Sigue dijo Cole, sin humor. Llegaron los chefs con todo su equipo (Kady lo llama batterie de cuisine), pero dos das despus los cocineros desertaron para ir a buscar metales preciosos, dejando todos los cacharros. Aliento los compr todos, y cuando apareci en el rancho con una carreta cargada de sartenes y moldes y fuentes de gratinar, Kady estaba tan entusiasmada que lo bes. En la boca. Ned esper la reaccin de Cole a lo que, en su opinin, era una historia maravillosa, pero Cole no dio seales de haberlo odo. Quin es Juan? fue lo nico que pregunt. Barela dijo Ned, en tono de falsa inocencia. Tienes que haberlo odo nombrar. Por un momento, Cole no atin a otra cosa que a parpadear; luego, se levant, y constat que estuviesen en su lugar todos los cuchillos que llevaba encima. Juan Barela era un asesino, tan capaz de matar a un hombre como de mirarlo. Nadie poda saber de cunta violencia era responsable, y tampoco haba nadie lo bastante tonto para ir a Socorro a investigar, pese a la gran recompensa que haba por la cabeza del hombre.
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Ned tom a Cole del brazo y lo hizo sentarse de nuevo. No tienes por qu preocuparte: Kady lo tiene comiendo de su mano. Es la pura verdad. Juan es el que dirige todo el espectculo, mantiene el orden entre los trabajadores y la gente que va a comer. Y est haciendo un trabajo estupendo, porque slo ha tenido que dispararles a un par de personas. Disparar... dijo Cole, y empez a levantarse. Slo se trata del viejo Lindstrum aclar Ned, haciendo sentar a Cole. De todos los que conocan a Lindstrum, no haba nadie que no quisiera matarlo. Si un ngel del cielo se acercara a Lindstrum, l tendra algo de qu quejarse. Como Lindstrum no quera comer ensalada de verduras verdes y deca que no eran ms que malezas, Juan le dispar. Slo lo lastim un poco en el antebrazo; despus Dolores le envolvi el brazo en un pauelo, y Lindstrum se comi sus verduras. Entiendo dijo Cole Qu opin mi esposa de que le hubiesen disparado a un hombre por no comer la ensalada? Kady le dijo a Juan que no lo hiciera ms pero que, a juzgar por los dientes del tipo, alguien tendra que haberlo obligado a comer verduras mucho tiempo atrs. Ella y Juan son grandes amigos. La voz de Cole fue muy baja: Mi esposa es amiga de uno de los asesinos ms famosos del pas? Del hombre que impone el miedo en los corazones de todos los que lo oyen mencionar? Kady asegura que Juan slo trata de mantener a todo el pueblo de Socorro, y a sus hijos. Que sus mtodos son malos, pero sus motivos buenos. Ned hizo una pausa y en su rostro apareci una sonrisa soadora. No cabe duda de que Kady es una maravilla. Aquel primer da Juan baj de la montaa con los dems pobladores de Socorro. Ninguno de nosotros lo haba visto a l, pero l dijo que estaba dispuesto a recoger setas si se pagaban diez dlares la hora, as que...
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Qu? exclam Cole Diez dlares por una hora? Es lo que Kady paga a todo el que la ayuda dijo, tratando de ocultar una sonrisa, y sin lograrlo. Haca seis aos que intentaba comprarle a Cole la taberna, pero ste no quera ni pensarlo, ni tampoco formar una sociedad. Quieres enterarte de lo de Juan o no? S, dime refunfu Cole. Pero espera un minuto, ests seguro de que no hay whisky aqu? En verdad necesito un trago. Ni una gota respondi Ned, alegre Kady lo necesita todo. Bueno, con respecto a Juan. Apareci (fue la primera vez en diez aos que estaba del lado de la ley), y todos nos quedamos mirndolo porque era como ver a una leyenda. Debo decir que es un tipo apuesto. Kady dice que es un pedazo de hombre. Sigue! explot Cole. Aquel da, la poblacin completa de Socorro baj de las montaas, y como en la trasera de la carreta haba un nio que era la viva imagen de Juan, Kady lo felicit por tener un hijo tan guapo. Entonces un sujeto viejo, con una nariz como una patata, se puso a refunfuar y dijo que el nio era de l. Kady se disculp, pero, despus de haber ayudado a bajar de la carreta al quinto nio idntico a Juan, se ech a rer, mir a Juan, y l tambin ri. Cole se inclin sobre la mesa. Por qu no te limitas a los hechos? Kady est bien? Ms que bien, dira yo. Oh, seor, esa mujer s que sabe hacer trabajar a la gente! Nos ha hecho cavar zanjas y fabricar espetones, Ha puesto al herrero a preparar masa bomba, y las chicas de Les han estado estirando masa de strudel. Sabes cmo es esa cosa que hay que estirar tan fina como para que se pueda leer el peridico a travs de ella, no? Hizo una pausa para rer entre dientes No hay cosa que esa chica no sepa cocinar, sabes? Les dio a unos cazadores una lista de las cosas que no podan cazar, como pumas, y esas cosas, as que al vicio Ernie se le ocurri la brillante idea de traerle un saco lleno de serpientes. Crey que sera una buena broma.
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Permitiste que alguien le diese serpientes a mi esposa? dijo Cole entre dientes. No te preocupes; Juan les arranc las cabezas a tiros, luego Kady las limpi en un periquete, marin la carne en leche durante medio da y luego la fri. Estaban buenas, si se me permite decirlo. Has comido serpiente? Ned se ech hacia delante, con el semblante muy serio: Diablos, he comido caracoles. Despus de hacer una pausa para que Cole tuviese tiempo de asimilar sus palabras, agreg : Kady los mezcla con ajo y perejil silvestre, y no estn nada mal. Caracoles? susurr. Si no los comas, Juan te disparaba arguy Ned, en su defensa. Adems, todos hemos aprendido a confiar en Kady. Tendras que probar lo que es capaz de hacer con una paloma. Las rellena con arroz y luego las cocina sobre carbn... Garson hizo el carbn. Como sea, esas palomas quedan crujientes por fuera, y con la carne tan tierna que hasta Dan Sin Dientes puede comerla. Durante un largo rato, Cole guard silencio, mirndose las manos apretadas delante de si. Qu ms? pregunto con tono suave, y como Ned no le contest, lo mir Qu ms? pregunt, en voz ms alta. Bueno, en el pueblo todos saben cmo engaaste a Kady para que se casara contigo. Los hizo sentirse muy mal rechazarla cuando tena hambre, y por eso... Bueno, ellos... Vamos., dilo! Todos los hombres le han propuesto matrimonio. Ya sabes que es la chica ms guapa que ha venido nunca a este pueblo, y si quisiera abrir un restaurante, vendran personas de lejos slo para comer lo que ella prepara, y por lo tanto no necesita tu dinero. Como sea, todos los hombres le han propuesto matrimonio. Y t tambin? pregunt Cole, con maldad.
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Yo fui uno de los primeros dijo Ned, con la mandbula tensa, preparndose para or que estaba despedido del empleo y que se fuera del pueblo. Pero Cole no dijo nada. Se dio la vuelta y mir por la ventana. No los culpo dijo, despus de un rato. Es hermosa, y tiene algo que hace sentirse bien a un hombre. Ella ignora lo valiosa que es, sabes? Y se es uno de sus mayores encantos. S, todos lo sabemos ro Ned, entredientes. Kady se considera gorda. Los dos se miraron, con los ojos encendidos de risa. Gorda dijo Cole, y rompi a rer, pensando en todo lo que haba hecho Kady. Tal vez habra tenido que enfadarse de que hubiese alimentado a todo el pueblo a expensas de l, pero no poda contener la risa. Aliento de Cerdo? dijo, haciendo rer ms an a Ned. Estaba seguro de que iba a caerse muerto all mismo. Y deberas haber visto a Juan! Kady dice que tiene la mano ms liviana para pastelera que ella haya visto. Trata de convencerlo de que abra una panadera y haga algo llamado cruasants. Ms mantequilla que pan, pero son muy sabrosos. Por un momento, Cole se qued mirando a la nada. Qu le importaba el dinero? Desde los asesinatos, haba tenido miedo de gastar cualquier cosa. Era como si toda su familia hubiese muerto tratando de proteger el dinero, y por eso l tena el deber de resguardarlo. Pero Kady lo haba usado para ayudar a gente que lo necesitaba y para brindar alegra. No dudaba de que todo el pueblo de Socorro podra vivir los siguientes dos aos con lo que ella les haba pagado esos pocos das. Ests listo para regresar? pregunt a Ned. Al parecer, me ha entrado mucha hambre. Eso es algo que Kady puede solucionar. Pienso que, tal vez, Kady podra resolver todo lo que est mal en m. Y quizs en todo el pueblo dijo Ned por lo bajo, para que Cole no lo oyese.
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Cole posea todo el pueblo, pero en los ltimos das Kady haba expresado su opinin de lo que denominaba el obsesivo monopolio de Cole. Deca que crea en la libre empresa. Y era evidente que Kady obraba de acuerdo con sus convicciones. Estoy listo dijo Ned, siguiendo a Cole fuera de la taberna.

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14 Lo que vio Cole cuando entr en el rancho fue un caos controlado. Primero pens que era ms el caos que el control, hasta que oy gritos y un par de tiros disparados al aire. Por lo que oa, haba sido olvidada su prohibicin de armas dentro de los lmites de la ciudad. Te he dicho que vuelvas a la fila dijo una voz de hombre. A continuacin, le arrebataron las riendas y una mano de hombre se le pos en la pierna. Quieres soltar? dijo Cole, con calma, mirando al hombre que pona la mano sobre su pantorrilla. Oh, perdone, seor Cole dijo el hombre, pero Juan ha ordenado... Ya s lo que te han ordenado respondi Cole, desmontando y arrojndole las riendas a un nio que estaba cerca. Casi tuvo que abrirse paso a empujones en medio de la gente que llenaba su propia casa. Hasta donde poda ver, Kady daba de comer a cierta cantidad de personas cada vez, y los que no coman se quedaban afuera y esperaban el siguiente turno en que se sirviera. Para que no, se desmayasen de hambre entre turnos, se les servan bandejas llenas de algo que, al parecer, se llamaban orsderves. Por un momento, Cole pens que iba a tener que matar a alguien para que lo dejaran pasar por la puerta principal, porque Juan haba ordenado que no dejaran entrar a nadie. Pero, despus de cierto intercambio de palabras, Manuel fue convocado para verificar la identidad de Cole. Qu diablos han hecho en mi casa? pregunt Cole, ya dentro, con la espalda contra la puerta y mirando en torno. En todos los cuartos de la planta baja haban corrido hacia un costado los muebles y las alfombras y los haban cubierto con sbanas, para poder utilizarlos como cocinas improvisadas. Daba la impresin de que haba personas y harina por todas partes.
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Preparan la comida aqu, hornean lo que pueden, y el resto lo llevan a hornear afuera dijo Manuel. Kady dice... Cole levant una ceja. Estoy seguro de que es Kady o Juan dijo, con intenso sarcasmo Dnde est ella? Manuel le ech una mirada que pareca decir: Acaso necesita preguntarlo? A grandes zancadas, Cole fue a la cocina, se detuvo en la entrada, y se qued observando hasta que alguna de las personas que corran de un cuarto a otro lo empuj. Cualquier general de ejrcito se habra sentido orgulloso de gozar de la autoridad que Kady desplegaba para manejar unas cincuenta personas o ms que se movan a toda prisa por la cocina, entrando y saliendo por tres puertas. Cole estaba admirado de ver que el lugar estaba abarrotado y sin embargo no intentaban matarse mutuamente. Se sorprendi an ms al reconocer a tres hombres que eran reclamados por la justicia. Entr Juan Barela por la puerta que daba al exterior, llevando tres bandejas vacas. Se detuvo de golpe, se volvi y vio a Cole de pie a un costado de la entrada. Los instintos le funcionan a la perfeccin, pens Cole, y, mirando los ojos oscuros de Juan, supo que se estaba preguntando si Cole iba a causar alguna dificultad. Lo entregara al comisario? Con el entrecejo fruncido, Cole indic un montn de rollitos en forma de media luna que estaban en una canasta, sobre una mesa, junto a la pared. Con una pequea sonrisa, Juan agarr uno, se lo arroj a Cole, y luego fue hacia los hornos, bajo la mirada atenta del dueo de casa que observaba al asesino encallecido que sacaba tres grandes bandejas de metal cubiertas de galletas. Cada uno de los que estaban en la cocina empezaron a percatarse de la presencia de Cole de pie a un lado de la entrada, y en todos los rostros se reflejaba la duda: qu hara? Dejara que se alimentara a todo el pueblo gratis? Se Pondra
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tan furioso que hara algo horrible, como echar a todos del pueblo que le perteneca? Sin embargo, la mirada de Cole se posaba en una sola persona, y esa persona era Kady, con el cabello cayndole por la espalda, y una de las camisas del marido cubriendo la mayor parte de su encantador cuerpo. El calor de la cocina daba resplandor a su piel; l jams la haba visto tan hermosa. Los quemars! dijo, agarrando una asadera de cobre casi tan grande como ella y deslizndola sobre el lado fro de las rejillas del horno Vigila... Se interrumpi al ver quin era la persona encargada de la asadera y notar que no miraba la cocina. Cuando Kady se dio la vuelta y vio a Cole all de pie, el corazn le dio un vuelco porque l percibi en la mirada de ella que se alegraba de verlo. Tal vez no fuese el amor que l quera ver, pero no estaba enfadada con l y, desde luego, no lo odiaba. A Kady le llev varios segundos controlar sus emociones para poder mirarlo en la forma en que ella crea que deba mirarlo, cosa que hizo sonrer a Cole. Su pequea Kady de los Debera, pens, siempre haciendo lo debido. No quieres unirte a nosotros? le pregunt con dulzura. Vamos a comer algo. Espero que tengas tiempo de compartir una comida con nosotros. Tras la afirmacin, hubo una oleada de risas contenidas. En los ltimos das, todos haban opinado que Cole era un idiota por dejar a Kady sola, aunque slo fuesen segundos. La opinin general era que cualquier hombre en su sano juicio reservara todo el tiempo del mundo para una mujer como ella. A Cole que en realidad no estaba muy al tanto de las costumbres de las mujeres le gust el tono de Kady. Quizs ahora las cosas anduviesen bien. Kady ya haba comprobado que Legend no era un sitio tan malo, y como ya haba podido apreciar las ventajas de ser la esposa de l en lugar de regresar junto a ese Garvin, estaba seguro de que se avendra. An sonrindole a Cole, Kady dijo unas palabras a Juan, y ste
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sali. Tenemos una mesa especial, slo para ti dijo Kady, y voy a preparar tu comida con mis propias manos. No permitir que nadie ms la toque. En dos pasos, Cole atraves el recinto hacia donde estaba su esposa. Tena la intencin de tomarla en sus brazos, pero ella retrocedi, de modo que el beso de Cole fue a dar a la mejilla. Ahora tienes que irte, pues, de lo contrario, nunca terminar de preparar nada dijo, agitando las pestaas. Cole quiso llevarla arriba, a la cama, pero haba cientos de pares de ojos observndolos, as que se limit a asentir y sali. Ya habra tiempo para intimidades ms tarde. Bajo los lamos al fondo de la casa, haba unas veinticinco mesas ya tendidas, de diferentes tamaos, cargadas con comida de aspecto delicioso. Cole se dirigi hacia la ms grande, pero uno de los primos de Cole apart una silla junto a una mesa solitaria, puesta a la sombra del rbol ms grande. Cuando se hubo acomodado, advirti que estaba solo en esa mesa, solo bajo el rbol, y que era el centro de atencin de todas las miradas. Martha y Mavis servan la comida, y de vez en cuando le echaban una mirada, pero cuando l las vea apartaban la vista. En el trayecto hasta el rancho, Ned haba hecho rer a Cole contndole que Kady las llamaba las cinco M. Kady, pens. En slo diez das haba transformado el inters del pueblo por la plata en inters por la comida... y por ella misma. Todava se le erizaba el cabello al recordar lo que le haba dicho Ned con respecto a las propuestas matrimoniales que haba recibido. Qu crean que hara ella con el esposo que ya tena? Al cabo de media hora, Kady sali llevando una fuente cubierta con una gran servilleta, y se hizo un gran silencio entre la concurrencia. A esas alturas, todos los que estaban en el frente de la casa haban ido al fondo para poder ver lo que suceda. Qu iba a servirle Kady al marido? Sintindose orgulloso, Cole mir la fuente que Kady pona ante
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l, le tom la mano y se la bes, mientras ella lo observaba apartar la servilleta. Al principio, cuando la servilleta revel lo que cubra, Cole no atin a hacer otra cosa que mirar boquiabierto. En la fuente haba patatas, zanahorias, rebanadas de pan con mantequilla... y una rata. Una gran rata negra, rebozada en migas de pan y frita, pero que conservaba la cabeza y la cola intactas, de modo que no hubiese modo de confundirla. Mientras Cole miraba, incrdulo, la monstruosidad que tena ante s, la gente que haba a su alrededor comenz a rer. Y rer. Y rer. Era como si hubiesen estado esperando aos para gastarle esa broma, y slo entonces las risas acumuladas pudiesen liberarse. Levant lentamente la vista hacia Kady y vio que le sonrea como si l fuese lo que acababa de servirle: una rata para otra rata, por as decirlo. Fue en ese momento cuando Cole cambi. Por qu trataba de obligar a una mujer a que lo amara? A quedarse all, contra su voluntad? Qu esperaba lograr de una mujer que no quera ser su esposa? Con un solo movimiento se levant de la silla, se ech a Kady al hombro y ech a andar hacia los establos. Por una fraccin de segundo, Juan se interpuso en su camino, pero la expresin que le dirigi Cole lo hizo apartarse. Por mucho que fuese un feroz bandido, no quera meterse entre un hombre y su esposa. Mientras Cole andaba entre la gente, se apartaban para dejarle paso, sin dejar de rer, pero ahora el tono de la risa haba cambiado: ya no se rean tanto de l como con l. Bjame le dijo Kady entredientes, pero Cole la ignor, y ella lo pellizc en un costado. En retribucin, Cole le dio una buena palmada en el trasero, que de manera tan tentadora tena apretado contra su oreja derecha. Por una vez, Cole se alegr de ver que nadie le haba prestado la menor atencin a su fatigado caballo, y el pobre animal estaba
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pastando, olvidado, entre las flores que haba en el jardn del frente. Cole arroj a Kady sobre la montura y luego mont tras ella. Pens que eras capaz de tolerar una broma le dijo la mujer cuando l se acomod detrs de ella, y gui al caballo alejndose de la casa No era ms que eso, una broma. Es que no tienes sentido del humor? Cole no respondi y, despus de un rato, Kady dej de intentar trabar conversacin con l. Pens que, si quera enfurruarse, lo dejara. Cruz los brazos sobre el pecho y decidi que dos podan jugar el juego del silencio tan bien como uno. Slo haban andado unos minutos cuando Kady comprendi adnde se dirigan: estaba llevndola de nuevo a los petroglifos. La iba a devolver a su tiempo! En cuanto supo adnde la llevaba, fue como si la mente de Kady hubiese iniciado una guerra consigo misma. Claro que quera volver a Gregory, a Onions y a todas las personas que conoca y amaba all. Bueno, a decir verdad, aparte de Gregory y la madre, no haba muchas personas que conociera demasiado bien. Ms an, le haba resultado difcil encontrar damas de honor para la boda. Pero era el lugar al que ella perteneca! Sin embargo, en Legend haba hecho amigos nuevos. Muchos, muchos amigos. En los ltimos das haba conocido personas. Haba pasado todo un da sentada con mujeres, pelando y cortando verduras. No haba nio ni adulto de Socorro al que no conociera por su nombre, y ellos valoraban que les hubiese enseado a cocinar las cosas que crecan solas en las montaas. Adems, estaba el propio Legend, un pueblo que tenia intenciones de ayudar, en cuanto se librase de la tutela de Cole. Henos aqu dijo Cole con frialdad, desmontando y luego bajando a Kady y dejndola junto a l. Como de costumbre, haba tomado un atajo y ya estaban ante los petroglifos. Como Kady no rode al caballo para poder ver la roca, la tom de la mano y la llev. Ante Kady se encontraba la abertura, ese extrao efecto como
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si la roca se esfumara y ms all, penumbroso y gris, vea el apartamento tal como lo haba dejado, con la caja de harina en el suelo. Qu diferente le pareca visto desde el sol de Colorado que daba brillo a todo. Adelante le dijo Cole, dndole un leve empujn Es lo que queras, no? S dijo, titubeando, pero no se movi, y lo mir Dej unos budines cocinndose sobre el quemador de atrs, y no saqu el pan del horno. Pienso que ser mejor que regrese, y.. Cole le puso las manos sobre los hombros y la hizo volverse hacia la escena que tenan delante. Es ah a donde perteneces. No aqu. Ests enfadado por el dinero que gast, no es cierto? Y por la rata. Mira, lo siento. Te preparar una cena que te har saltar las lgrimas, va veras. Cole la hizo volverse hacia la abertura y la empujo sin prisa pero con firmeza hacia ella. Cuando el pie de Kady traspuso la abertura, vio que su pierna ya estaba en el apartamento. Las manos de Cole la empujaban por los hombros Para que no pudiese retroceder. Quizs aparezca el hombre moreno a caballo, pens Kady, pero no haba seales de l, y Cole segua empujndola. Al fin, ya estaba en el apartamento; las manos de Cole ya no estaban en sus hombros, y se volvi para mirarlo. Por un momento, se le cort el aliento por temor a no ver ms que la pared, pero all estaba l, mirndola, y el sol haca brillar su cabello rubio. Bajo la mirada de Kady, el pasaje a travs del tiempo iba hacindose cada vez ms pequeo, y Cole pareca alejarse. De repente, fue como si mil imgenes pasaran por la cabeza de la mujer, y lo record disfrazado de guila. Record la cinta que haba atado a la cabaa y cmo le haba preparado el bao en la fuente de agua caliente. Que haba bajado corriendo la ladera de un promontorio cuando crey que ella estaba herida. Viendo cmo se estrechaba la abertura, lo mir a los ojos pero
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no pudo leer nada en ellos. Por qu no le tenda la mano? Por qu no le deca que la amaba? Por qu no le deca que la necesitaba y la quera como nadie en el mundo se lo haba dicho nunca? Mirndolo, vio una mancha en el hombro izquierdo de la camisa de Cole. La mancha se haca cada vez ms grande y oscura ante sus propios ojos y, de repente, comprendi. Durante esos diez das que estuvo ausente, haba tratado de mantenerla a salvo. Haba ordenado que no saliera del rancho, pero no porque fuese un monstruo sino porque quera protegerla de cualquier problema que pudiera surgir. Incluso, protegerla si se daba el caso de que l no regresara. Como un perro que saltara a travs de un aro en llamas, se lanz a travs del crculo que quedaba en la pared y se precipit en brazos de Cole. Kady fue lo nico que Cole atin a decir, abrazndola con tal fuerza que le hizo crujir las costillas.Ests segura? Ests segura? No lo s dijo, sincera. Tengo la impresin de que ya no conozco las respuestas. Lo besaba en la cara. Ests herido, ests sangrando, y... La apart de l. Has regresado para ser mi enfermera? Kady lo mir a los ojos. En realidad, no s por qu he regresado. Todava amo... Para impedirle hablar, la bes. Puede ser que cambies de idea luego, pero ahora aprovechar el tiempo que tengamos. Le decimos que desaparezca? An en brazos de Cole, Kady se volvi y vio que el agujero se haba agrandado. All estaba su apartamento, la ropa tirada sobre el sof, la luz encendida en su contestador automtico. Todava puedes irte dijo Cole en voz baja. No te obligar a quedarte. Aferrndose a l con ms fuerza, le apoy la cabeza en el cuello. No, creo que me quedar dijo. Por lo menos hasta que me
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aburra contigo. Eso lo hizo rer, Mientras tenga dinero, creo que podrs mantenerte ocupada. Eso es lo que piensas? Que slo me interesa tu dinero? Por supuesto. Acaso no es eso lo que a todas las mujeres les gusta de m? No a esta mujer! A m me gusta cmo cuidas a las personas, y que antepones las necesidades de los dems a las tuyas. Y me gusta el modo en que... Se interrumpi, porque lo sinti rer con disimulo. Eres una rata le dijo, besndolo en el cuello. Vamos, volvamos a casa, que tengo hambre. Ah, s? Y quin crees que te dar de comer? Martha, Mavis, Myrtle y .. No dijo ms, porque Kady lo besaba y lo empujaba hacia el suelo. Tras ellos, la abertura en la roca se cerr.

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15 Mm murmur Kady, sobre la taza de caf. Estaban ella y Cole solos en la cocina, y acababan de terminar el desayuno. Haban pasado momentos deliciosos durante los tres das desde que Kady decidiera quedarse, al menos hasta que la fuerza sobrenatural que la haba llevado la alejase otra vez. Haban cabalgado juntos, conversado, y Cole la haba llevado por todo Legend y sus alrededores. Nunca haba pasado tan buenos momentos, al estilo antiguo, con ninguna otra persona. Y qu si Cole nunca trataba de hacerle el amor? Y qu si, cuando se besaban, jams pasaban de la etapa de bocas cerradas? Era eso lo que quera ella, no? A fin de cuentas, an estaba comprometida para casarse con Gregory, aunque estuviese casada con Cole. O algo as. Parece pecaminoso estar aqu, sentados dijo, mirando por la ventana las bellas montaas de Colorado. Alzando la cabeza de su taza, Cole la mir: Qu otra cosa tendramos que estar haciendo? No se me ocurre nada dijo Kady, encantada, pensando que el mundo moderno estaba controlado por el reloj y el calendario. No saba qu hora era, ni qu da de la semana. Seguro? le pregunt Cole, bromeando Podramos ir a cabalgar. No dijo Kady, al tiempo que se levantaban para volver a llenar las tazas. Podras cocinar algo y nos iramos de picnic. Eso la hizo rer: Creo que el pueblo te odia. S, estoy seguro de que me odian respondi, sorbiendo el caf y contemplando a Kady con ojos de adoracin. Tres das atrs, cuando Kady decidiera quedarse con l, haban regresado al rancho Jordan, y Cole haba echado a todos de la propiedad. En ese momento, fue el hombre ms odiado del
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pas, hasta que Juan se adelant y amenaz con dispararle a cualquiera que se quejase de que Cole quisiera retener a Kady para s. Qu hombre no lo envidiara? haba preguntado Juan, haciendo a Cole poner los ojos en blanco y alegrarse de que Kady no hubiese odo el comentario. Juan se ocup de terminar de cocinar lo que estaba en preparacin, Manuel se hizo cargo de la limpieza, y todos se fueron a la casa con todo el alimento que pudieron cargar, de modo que, a fin de cuentas, los vecinos del pueblo estaban bastante satisfechos. Podramos... dijo Cole, alzando la vista, la mirada divertida. Podramos buscar la mina Lost Maiden. Vale millones de dlares en oro, y est muy cerca de aqu. Ya la han encontrado murmur, mirando por la ventana. Qu? pregunt Cole, mirndola con vivacidad Has encontrado la mina Lost Maiden? Yo no, otra gente. Cole la mir fijo: Cmo que otra gente? Fue hallada en mil novecientos ochenta y dos, y sali en todos los peridicos y revistas. Durante un tiempo, todo el pas fue invadido por la Fiebre Maiden, como se deca. Como no agreg nada ms, Cole le agarr la mano y la sostuvo apretada, mirndola a los ojos. Esta bien, est bien dijo Kady. En realidad, no recuerdo mucho al respecto. Unos buscadores encontraron oro en una pequea cueva cerca de una roca que parece la cara de un viejo. Y no te atrevas a preguntarme dnde es, porque no tengo idea. Pens que la mina haba sido hallada en Arizona. Cole lanz un resoplido de disgusto. El antiguo buscador que dijo que haba encontrado la mina sola ir al saln de Legend cuando yo era nio. Qu hacas en un saln siendo nio? Emborracharme y hacer cosas malas con las chicas.
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Cuntame ms acerca del tesoro. No s gran cosa, salvo... Se volvi a mirarlo, con ganas de preguntarle cules eran esas cosas malas. Ese buscador tena un ojo de cristal? Grande y feo, por qu? La gente crea que l deba de haberla encontrado, pero como no quedaba nadie vivo que lo hubiese visto, no estaban seguros de que hubiese sido l el que hallaron en la cueva. Kady no dijo nada ms, y Cole, con un solo movimiento fluido, la levant de su silla y la sent sobre su propio regazo. Con la cabeza apoyada en el hombro de l y los grandes brazos alrededor, Kady suspir, soadora: Fue una historia muy romntica. Haba una leyenda segn la cual ese anciano haba encontrado una mina custodiada por el espritu de una bella doncella india, pero nadie le crey. Kady lo mir, inquisitiva, y Cole refunfu: Era borracho, haca trampas con los naipes, adems de ser un ladrn y un mentiroso. Era lgico que nadie le creyese. El peridico edit la historia porque la necesitaban para llenar el espacio. Es obvio que no siempre menta, y t deberas aprender a creer ms en las personas. T crees todo lo que cualquiera te dice, por eso eres lo bastante ingenua por los dos. Dime qu tena de romntico y cunto poda haber. Dejo por tu cuenta lo de pensar en el dinero. Como sea, un par de buscadores vieron a un murcilago meterse volando en unas rocas y, cuando empezaron a investigar, encontraron una pequea cueva. Dentro haba dos esqueletos, uno de una mujer joven que tena los restos de un vestido bordado con cuentas, y otro de un viejo con chaqueta de cuero. Tena un ojo de cristal y... Levant la vista hacia Cole Aunque con las pruebas de carbono se demostr que el esqueleto de la mujer deba de tener unos cien aos ms que el hombre, se los encontr con las manos unidas.
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Y eso te parece romntico? Dos muertos? Los esqueletos son romnticos? La vida es romntica. El problema es que t eres hombre. Y cundo has empezado a quejarte de eso? Cuando Kady sonri, Cole la bes con suavidad, y ella ya haba aprendido a no poner pasin en los besos. La pasin lo haca echarse atrs. Vayamos a buscarla. La mina. Vayamos a encontrar la mina. Pero es... Iba a decirle que la mina ya haba sido hallada, pero en 1873 eso no era cierto Para qu quieres el dinero? No tienes bastante? No se trata del dinero; lo que quiero es la emocin. Encontrar un tesoro. Eso sera maravilloso! Espera, qu hicieron con el dinero las personas que la encontraron en 1982? Hicieron algunas de tus buenas obras? Kady hizo una mueca. Pelearon por l. El hombre y la mujer que lo hallaron estaban comprometidos para casarse, pero despus de encontrar el tesoro pasaron diez aos en los tribunales, peleando por decidir quin haba visto antes el interior de la cueva y, en consecuencia, quin se quedara con la parte del len. Al final, los abogados se quedaron con casi todo. Pienso que de un total de trece millones los buscadores se quedaron con veinte mil cada uno. Y sus vidas quedaron destrozadas, por supuesto. La mujer alz la cabeza y lo miro. Y t qu haras con ms millones de los que ya tienes? Cole guard silencio un momento y luego habl con voz suave: Los sepultara bajo la mezquita. Ah no va nadie excepto yo, de modo que sera seguro; entonces, si t vuelves a tu tiempo, podrs volver aqu y saber dnde buscarlo. T seras lo bastante astuta para no permitir que los abogados se queden con casi todo. Por un momento, Kady se qued muda porque saba que l hablaba en serio. Me amas, Kady? susurr, besndole la coronilla.
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El rostro de Gregory relampague ante sus ojos, y vacil antes de hablar. Entonces tambin le pareci ver al hombre de sus sueos, el hombre del rostro velado que la haba perseguido casi toda la vida. Yo... empez a decir, pero Cole le puso un dedo en los labios y le alz la barbilla para que lo mirase en los ojos. Algn da, quiero ver amor en tus ojos cuando me mires. Kady iba a refutar la afirmacin, pero Cole no la dej hablar. Tal vez no sea experto en amor, pero s que, cuando uno ama a alguien, lo sabe. No vacilas ni tienes que pensarlo. Tampoco surge ningn otro en tu mente cuando piensas en el amor. La bes con ternura. Cuando te miro a los ojos, siempre s lo que hay en tu corazn. Fue tan sincero que a Kady se le llenaron los ojos de lgrimas, y hundi la cabeza en el pecho de l para que no las viese. Acaso es por m por quien derramas esas lgrimas? pregunt Cole, gozoso, hacindole levantar la cabeza para que lo mirase Creo que hasta ahora ninguna chica ha llorado por m. Eso hizo rer a Kady. Hasta donde s, has hecho llorar a todas las mujeres de este pueblo. Yo? pregunt ansioso, con aire inocente Yo jams he... Seora Jordan se oy la voz de Manuel desde afuera. Vete! le grit Cole No queremos ver a nadie, Hace ya tres das que no vemos a nadie le record la muchacha. Y si la casa est incendindose? Que llamen a la brigada contra incendios respondi Cole, besndola en el cuello. Qu hay, Manuel? pregunt Kady, alzando la voz. La seora Ruth Jordan quiere encontrarse con usted dentro de una hora, en el rbol del Ahorcado. A Kady le llev cierto tiempo digerir la informacin. Para empezar, quin era Ruth Jordan? Por qu quera encontrarse
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con Kady? Al mirar a Cole, vio que sonrea como si le hubiese ledo la mente. Dile que no irs la inst. Sin hacerle caso, trat de resolver el enigma: Tu abuela! dijo, reflejndose en su semblante el orgullo de haberlo recordado sin ayuda de l. Olvid que le haba enviado una carta suplicndole ayuda. Oh, cielos, tendr que darle algunas explicaciones. El rbol del Ahorcado es donde te vi por primera vez verdad? Correcto, en todas las deducciones le respondi, an sonrindole, comindosela con los ojos como si quisiera memorizar cada rizo de su cabellera, cada curva de su rostro. Voy de inmediato le grit Kady a Manuel, y oy que el anciano se alejaba por el pasillo. Kady dijo Cole, y ella supo que iba a tratar de disuadirla de que se quedara con l. Por qu no viene tu abuela aqu, al rancho? Por qu quiere que me encuentre con ella tan lejos del pueblo? Se niega a poner un pie en Legend: odia este sitio. Aunque lo dijo sin asomo de ira, Kady comprendi que deba dolerle que su nica pariente viva se negara a tener algo que ver con el pueblo que perteneca a Cole. Un pueblo que Cole amaba, ella lo saba. Lo bes bajo la barbilla. Tratar de convencerla de que venga aqu, a casa, para cenar. Casa susurr Cole, haciendo levantar a Kady de su regazo y yendo hasta la ventana, dndole la espalda mientras miraba hacia fuera, sin ver. Para ella, ste no es su hogar, y por eso deja que lo recorran los espritus de personas muertas hace ya mucho tiempo. A pesar de la tibieza del ambiente, esas palabras hicieron temblar a Kady. Tienes que venir conmigo le dijo No puedo ir a conocer a tu abuela yo sola. Cunto hace que no os veis? Por un momento, Cole se volvi hacia ella con una expresin de honda melancola; luego la expresin cambi, y sonri.
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Por qu no vas sola a verla, y luego la traes aqu? Podras hacer algo maravilloso para la cena. Le gustara tener una nieta poltica que sepa cocinar. Dio la impresin de que la tristeza de Cole haba desaparecido cuando cruz la cocina y se detuvo ante Kady sonrindole con calidez, y metindole un rizo detrs de la oreja. Te amar, Kady. Y se sentir muy dichosa de que su desviado nieto haya encontrado, al fin, una mujer a la que amar por toda la eternidad. Kady tuvo otra vez la sensacin de que algo malo suceda. Creo que no ir dijo, tomando una de las manos grandes entre las suyas Mandar a Manuel a decirle que tiene que venir aqu, a visitarnos a los dos. Riendo, Cole la empuj y se inclin para mirarla. T eres la mujer que se le resisti a Juan Barela, y ahora tienes miedo de encontrarte a solas con mi dulce abuelita? Pero ... Pero nada. Quiere verte primero a ti porque quiere contarte todas mis malas costumbres. Quiere asegurarse de que eres apropiada para un pillo malcriado como yo. Y querr hablarte de dinero. Dinero? Oh, s, mi abuela tiene la conviccin de que una mujer debe tener su propio dinero, as que querr establecer un fondo para ti. Adems, si conozco a mi abuela, se presentar con un picnic para seoras. Hizo una mueca de disgusto. Tazas tan pequeas que se romperan si trataras de sostener cuatro en una mano. Lo sabes por experiencia, verdad? le pregunt, rindose. Demasiado bien. Mi abuela deca que yo era capaz de romper la loza con slo mirarla. Y no debe de tener ninguna comida que valga la pena, aparte de pequeos emparedados y pasteles diminutos. Uno puede meterse toda la comida de una sola vez en la boca. Y eso tambin lo sabes de primera mano?
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Los ojos de Kady bailoteaban de deleite ante los recuerdos de Cole, que eran los de un nio. S, ya lo creo. Tarik y yo probamos y pudimos hacerlo. Kady ri al imaginar un elegante t para damas que un par de nios voraces hacan desaparecer para comprobar si podan meterse toda la comida en la boca de una vez. Creo que ir. Le contar todo acerca de las cinco M y de cmo rivalizaban entre s, y le dir que te prepar una rata para la cena. De repente, Cole la tom y la abraz. Y qu ms vas a decirle? Qu cosas buenas le contars con respecto a mi carcter? Alzando la vista hacia l, le acarici la mejilla con la barba crecida. Le contar cmo salvaste las guilas y que has hecho todo lo posible para hacerme sentir bienvenida. Como l no se movi, comprendi que esperaba mas. Y le dir que me amas. Sonriendo, Cole la bes, pero, cuando ella le rode el cuello con los brazos indicando que quera ms, la apart. Mi abuela es muy puntual. Ser mejor que salgas para all. Los ojos de Kady se agrandaron. Podra ponerme el vestido nuevo que me has regalado dijo, mirndose la larga falda polvorienta y manchada de comida, como toda su ropa. Kady, quera ma, podras ir desnuda y siendo la mujer mejor vestida del mundo. Kady te sonri, encantada, porque saba que lo deca de corazn. Cada vez que se acostaba con Gregory procuraba ser recatada y siempre se cubra, convencida de que su cuerpo rollizo era poco atractivo. Era asombroso el modo en que el peso de una persona gobernaba toda su vida en Estados Unidos. Con Cole, en cambio, se senta hermosa. De hecho, el pueblo entero de Legend la haca sentirse bella, deseable y merecedora de todo. Con sonrisa provocativa, tom la mano de Cole entre las suyas y
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lo condujo escaleras arriba. Quizs antes de intentar seducirla esperara algo de ella, por ejemplo, que le dijera que lo amaba. Pero quizs esperase una seal por parte de ella. Por qu no te sientas? le dijo, imitando la voz de Mae West, mientras iba al guardarropa y sacaba la multitud de prendas que deba usar una mujer del siglo diecinueve. Con los ojos agrandados como si estuviese mirando un striptease, Cole se estir sobre la cama, coloc almohadas bajo la cabeza y vio cmo Kady se vesta. Por su parte, Kady se tom un tiempo desusado para ponerse la ropa que Cole le haba comprado. Incluso puso cada pierna sobre una silla y se enfund lentamente las medias que dejaban al desnudo la parte superior de los muslos. Cuando termin de vestirse, camin hacia Cole, que en ese momento la miraba de manera extraa. Y cuando l le hizo bajar la cabeza para darle un beso profundo por primera vez, Kady supo qu expresaba el semblante de l. Sonriendo satisfecha, tuvo que apelar a toda su voluntad para apartarse. Retn ese pensamiento le dijo, sin aliento por la pasin que haba sentido en l Yo... eh... volver lo antes posible. Cole la miraba con expresin tan apasionada que no estaba segura de poder escapar a l. Necesit bastante fuerza para ir hacia la puerta y cerrar el pestillo tras ella. Kady le dijo Cole mientras abra la puerta, recuerda que te amo. Lo dijo de un modo que hizo latir el corazn de la mujer Y t no me olvidars? Eso la hizo sonrer. No creo le respondi, sonriendo a su vez. No eres un hombre que una mujer pueda olvidar. Mientras traspona la puerta, le grit: Recuerda que la verdad est en los ojos de una persona. S dijo Kady, y se apresur a cerrar la puerta del dormitorio. Si se quedaba un minuto ms, ya no iba a poder salir, pues se abalanzara sobre la cama junto a l y no saldra ms.
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Fuera, Manuel haba ensillado un caballo bueno y dcil para ella y, para su sorpresa, Kady descubri que ira sola al rbol del Ahorcado, sin un solo acompaante. Le pareca extrao despus de tantos das de no gozar de tanta libertad, pero Manuel se limit a indicarle dnde estaba la calle principal de Legend, y le dijo que girase a la izquierda en Eternity Road: el rbol del Ahorcado estaba al final de ella. Tras darle la indicacin, el anciano se dio la vuelta y subi los escalones del porche; cuando Kady mir atrs, vio que l y Dolores estaban all de pie, con el rostro desbordante de tristeza. Cuando mont, les sonri porque imagin que deban de estar preocupados de que ella no regresara nunca. Pero Kady saba cmo volver a su propio tiempo, y tambin saba que no iba a tornar ese camino, pues Cole estaba esperndola. Aunque no tena demasiada experiencia con caballos, el animal pareca saber adnde iba, as que se limit a tomar las riendas. Alejndose, se volvi y salud a Manuel y Dolores con la mano, y a Cole, hacia la ventana de la planta alta. Parte de los peones del rancho haban salido de los establos y ellos tambin la vean alejarse. Cuando dobl la esquina y qued fuera de la vista de ellos, mir el camino que tena delante. Qu gente tan triste dijo. Pens en lo grato que era gozar de libertad, al fin. Pas ante la biblioteca y atraves con la vista el corto sendero que iba hacia la bella mezquita, pensando en lo que haba dicho Cole con respecto a que sepultara all el tesoro de la mina Lost Maiden. Haba un breve trayecto hasta Paradise Lane, luego un viraje a la izquierda hacia el carril principal de Kendal Avenue, otro a la izquierda hacia Eternity Road. Pas ante el cuartel de bomberos, la oficina de telgrafos, y uno de los numerosos campamentos que albergaban a los mineros. Pas ante la mina Amaryllis, y sigui por la ruta, alejndose de toda habitacin humana, hacia las montaas. A lo largo de todo el camino, las personas dejaban lo que
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estaban haciendo y la saludaban con la mano, Kady les sonrea y responda a los saludos. Creo que soy famosa dijo, riendo Seguramente por ser la mujer que dio de comer al pueblo. Mientras avanzaba, se pregunt si algn da lo contara en uno de esos folletos para turistas que se compran en los pueblos fantasmas. Pero no le gustaba pensar en Legend como pueblo muerto y, apartando la idea de la mente, se concentr en el paisaje. Cuando dej atrs el pueblo, vio a lo lejos un carruaje, un vehculo encantador, con techo, y vio a un hombre desenganchando los caballos. En el suelo, sentada sobre un mantel blanco, haba una mujer de elegante apariencia, rodeada por todos los elementos de un anticuado t de la tarde. Haba una tetera de plata y tazas tan finas que hasta desde lejos poda ver brillar el sol a travs de ellas. Desmont a cierta distancia del picnic, at el caballo a la sombra, cerca de un sitio herboso, y se adelant para conocer a su abuela poltica.

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16 Cualesquiera que hubiesen sido los temores que Kady pudo sentir con respecto a conocer a la nica pariente viva del hombre al que haba llegado a querer tanto, se desvanecieron pronto cuando Ruth Jordan le tendi una mano clida y amistosa. Era una mujer alta y delgada, que llevaba un exquisito vestido blanco con grandes mangas y una falda estrecha, blanda, y Kady comprendi lo pasadas de moda que eran las amplias faldas de Legend. Cuando la anciana sonri, vio que sus ojos se parecan a los de Cole. Lo que hall en esos ojos fue dolor, y record la horrible tragedia que se haba abatido sobre la familia de Cole. En poco tiempo, esa mujer encantadora haba perdido todo y, por su expresin, an no se haba recuperado de las prdidas. Ven, querida ma, debes sentarte y contarme todo lo que haya que contar con respecto a ti y a mi nieto. Quiero saberlo todo dijo con gracia, indicando el mantel. Una vez que Kady se sent y Ruth sirvi el t, por unos momentos se hizo un incmodo silencio entre las dos. Luego, al levantar la taza, Kady sonri. Te divierte mi eleccin de vajilla? pregunt Ruth, envarada. No, claro que no se apresur a responder la joven Estaba pensando en lo que me cont Cole con respecto a que l y Tarik se metan todos los emparedados y los pasteles de una vez en la boca. De verdad era un nio tan horrible? Observando a Ruth por alguna razn, no poda pensar en ella como la seora Jordan, vio que se pona plida como si estuviese a punto de desmayarse. Kady se apresur a dejar la taza y extendi la mano, pero Ruth la apart: Est usted bien? S respondi la anciana en voz queda, mirando a Kady de la misma manera intensa en que lo haca Cole. Mi nieto debe de
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amarte mucho si te nombr a su amigo. Por lo general, no habla de... de Tarik. A decir verdad, Cole y yo conversamos mucho, Tiene mucho que decir acerca de todo. Ruth apoy la mano sobre la de la joven. Soy una mujer mayor, y hace muchos aos que no veo a mi nieto, as que, por favor, cuntamelo todo, Desde el principio. Kady ri al orla. No me creera si se lo dijera. Los ojos de la mujer eran tan intensos como los de aquellas guilas que Cole haba salvado. S, lo entender replic Tienes que confiar en que nada de lo que me digas me espantar ni me llevar a descreer de ti. Tengo que saberlo todo. Kady tena en la punta de la lengua decir que si quera saber ms acerca de su nieto deba tragarse el orgullo y visitarlo. O, mejor an, vivir con l. Con nosotros, se corrigi. Sin embargo, al mirar a la mujer a los ojos, no pudo decidirse a darle ese consejo. Adems, quin era ella para juzgar a una mujer que haba pasado por todo lo que pasara sta? Respir profundamente. Nac en mil novecientos sesenta y seis. Al decirlo, observ a la mujer para ver si iba a refutarla, pero ni siquiera parpade, y Kady sinti como si se abriese un dique dentro de ella. No tena conciencia de lo mucho que deseaba hablar con alguien de lo que le haba sucedido. Una vez que empez, crey que no podra detenerse, y debi seguir hablando durante horas. Ruth era la mejor oyente del mundo, llenaba de nuevo la taza cada vez que la vaciaba, sin perder en ningn momento la expresin interesada, tan intensa que pareca consumirla. De vez en cuando, formulaba alguna pregunta corts como: Mavis Bensons? y sonrea ante la respuesta. Tuvo que contener la risa cuando Kady le habl de Juan Barela, como si supiera algo que la joven ignoraba.
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Cuando, por fin, Kady lleg al final del relato, ya haba pasado la tarde y, al mirar los platos vacos, se sinti avergonzada. Al parecer, me he comido todo y he ocupado todo su tiempo, sin percatarme de que debe de estar ansiosa por ver a Cole. Lo dijo como si no supiera que Ruth Jordan haba prometido no volver a pisar Legend. Ruth no se movi y permaneci sentada sobre el mantel de damasco blanco, con las manos plegadas sobre el regazo, la cabeza baja, los ojos ocultos a la mirada de Kady. Cuando alz la vista, esos ojos contenan tanta angustia que Kady, por instinto, se ech hacia atrs. Te creo dijo Ruth, despus de un momento. Kady sonri. No s cmo puede creerme. Viajar a travs del tiempo no es algo que suela pasarle a una persona, pero esta vez ha sido as. Ruth agit una mano desechando la explicacin, Y sus sortijas chispearon al sol. El viaje a travs del tiempo es la parte fcil de creer. Lo difcil es aceptar que has conocido a mi nieto. Por qu es difcil de entender? Ah, ya entiendo. Es difcil de creer que, de todos los personajes de la historia que podra haber conocido, llegu a su nieto. Se inclin hacia Ruth Yo tambin me lo he preguntado, Por Cole? Jams he conocido a nadie que me necesite menos. Es rico, apuesto, y montones de mujeres mueren por l. Despus de todo, es fcil de amar. Y t lo amas? Kady se mir las manos. Es posible amar a dos hombres? Baj la voz Tres, incluso? Como Ruth no contest, Kady la mir y vio que sonrea. Oh, s, puedo asegurrtelo dijo Ruth con los ojos brillantes Yo soy la prueba viviente de que una mujer puede amar a ms de un hombre. Durante largo rato, Ruth mir a lo hondo de los ojos de Kady. Eres muy joven, querida ma. Muy joven e inocente. Cuando te miro a los ojos, no veo dolor. Nada ni nadie te ha herido tan
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profundamente que tu alma haya quedado daada. Frunciendo el entrecejo, Kady dijo: He perdido a mis padres y... Ruth la interrumpi: De muerte natural. No te han arrebatado a nadie que no debieras haber perdido. Si esto es un concurso, espero perder respondi Kady, an ceuda. Ruth guard silencio unos momentos, luego se volvi y dijo en voz mas alta: Joseph! De las sombras de unos rboles cercanos sali un hombre alto, de sienes encanecidas, con un uniforme plateado. El coac, por favor, Joseph En pocos segundos, aparecieron en manos de Ruth un frasco de plata y dos tazas diminutas. Llen una y se la dio a Kady. No, gracias dijo Kady Beber por la tarde me hace dormir o me da dolor de cabeza. Quiero que bebas, porque vas a necesitarlo. Kady se puso alerta. Le ha pasado algo a Cole? No, claro que no. Acabo de dejarlo, y nadie ha venido a decirnos nada. Quiero que bebas esto dijo Ruth, firme. Kady se inclin hacia ella. Qu est pasando? Yo le he contado todo acerca de m, y por eso pienso que me debe la cortesa de contarme lo que sea, sin pensar que voy a necesitar un trago de coac para soportarlo. Como tomando coraje, Ruth hizo unas inhalaciones profundas y luego habl: Ahora estamos en el ao mil ochocientos noventa y siete. Mi nieto muri cuando tena nueve aos, en mil ochocientos setenta y tres. Dirigi a Kady una mirada dura. Hace veinticuatro aos que est muerto. Primero, Kady se sinti perpleja, luego sonri, y por ltimo se ech a rer. Eso es muy raro. Me parece que quienquiera le haya dicho
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que su nieto muri le dijo una flagrante mentira. Dej a su nieto hace unas tres horas, y puedo asegurarle que estaba bien vivo. Por un momento, Ruth permaneci sentada, con la copa de coac en la mano, y luego lo bebi de un trago. Est bien, querida ma, nos vamos? Adnde? pregunt Kady. A visitar a mi nieto, desde luego. La invitacin a cenar sigue en pie, no es cierto? Kady vacil, no muy convencida de ir a ningn lado. Ponindose de pie, Ruth le tendi la mano a Kady. Ven, querida ma, iremos a visitar a mi nieto. Kady se puso de pie, pero se apart de Ruth Jordan. Quiz las tragedias ocurridas aos atrs la haban dejado demente. De repente, lo nico que le pareci importante fue volver junto a Cole. A Cole el hombre, no el nio de nueve aos. Dndose la vuelta, corri ms all del rbol del Ahorcado, a la zona de hierba donde haba dejado atado al caballo. Pero el caballo no estaba. Ahora quieres el coac? le pregunt Ruth Jordan a Kady, en voz baja. Como la joven no le respondi, se lo acerc a los labios y la oblig a beber. No dijo Kady, volvindose, jadeando, y tratando de no mirar las ruinas de lo que otrora fuera el prspero pueblo de Legend, en Colorado. Ruth, en el coche, haba alcanzado a Kady, que corra hacia el pueblo. Con actitud desafiante, la joven haba subido junto al cochero. Y mientras iban hacia el pueblo, comenz el horror. Haca unas pocas horas, Kady haba salido a caballo de un pequeo y bello pueblo lleno de personas que la saludaban con la mano y la llamaban por el nombre. Pero ahora slo haba un pueblo fantasma, lleno de casas en ruinas que adems, jams haban sido slidas. El primer lugar ante el cual pasaron fue la mina Amaryllis, que
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ahora estaba hundida y cerrada con tablas, con un cartel roto en el que deca: La mina 930. Pero sa es la Amaryllis! exclam Kady. Amaryllis se llamaba la hermana menor de Cole, que fue asesinada del mismo modo que l dijo Ruth con suavidad. Ruth orden al cochero que recorriese un callejn tras otro, y Kady vio que todo era diferente en el pueblo. Cada calle, cada casa, cada edificio haba cambiado. Lo que ms abundaba en el pueblo eran tabernas y, sobre ellas, inconfundibles burdeles. La escuela no era el agradable edificio que Kady haba visto sino un cobertizo ruinoso. No estaban los campos de deporte ni la heladera. El encantador Mace Hotel era una choza de tablas que, a juicio de Kady, jams haba tenido cristales en las ventanas. No haba aceras ni espacios vacos, pues cada centmetro de la calle estaba cubierto por casas de iniquidad, una tras otra. Por lo que permitan adivinar los carteles desteidos, el juego de azar era la mayor industria de Legend. Demasiado atnita para hablar, Kady permaneca sentada en el coche y miraba, con la mente demasiado cargada para comprender lo que haba odo y lo que estaba viendo. Al final del pueblo, sobre un camino que haba conocido como Paradise Lane pero que ahora tena un letrero que lo sealaba como Damnation Avenue, haba una pared semiderruida de piedra que, al parecer, separaba esa seccin del pueblo de la otra que haban recorrido. Haca pocas horas, all haba un pulcro cerco. La lnea Jordan dijo Ruth en voz baja. Toc el hombro de Joseph y le dijo que a partir de all caminaran. Daba la impresin de que Ruth saba que Kady haba sufrido un impacto demasiado grande para hablar pero que, pese a ello, necesitaba consuelo pues, una vez que se apearon, tom el brazo de la joven en el suyo. Legend era un lugar horrible dijo Ruth. Peor de lo que puedas imaginarte. En 1867, mi esposo y mi nico hijo, el padre de Cole, encontraron plata aqu. Eran hombres buenos y
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estaban resueltos a no dejar que le ocurriese a este lugar lo mismo que a otros pueblos de minas de plata de Colorado. No queran un antro de corrupcin, lleno de burdeles y tabernas; queran que hubiese familias, iglesias y escuelas. Idealistas murmur Kady, aferrndose del brazo de Ruth como si pudiera caerse si no lo haca. Frente a ella deba haber una biblioteca, una iglesia a la izquierda pero, en cambio, haba un par de construcciones improvisadas y terrenos. Eran bastante idealistas, y pensando que seran ricos, creyeron poder llevar a cabo sus planes. Bastara con que se negaran a vender la tierra o las minas, y as tendran el control. Ruth hizo una pausa y ech una mirada en torno del pueblo vaco y decadente. Cuando los mineros rebautizaron el pueblo como Legend, debimos adivinar que nada resultara. Mi esposo le haba puesto Acrpolis, pero algn bromista dijo que deba llamarse Sumidero, Colorado, y otro dijo que la gloria del lugar era una leyenda en la mente de Adam Jordan, pero en ningn otro lado. Y Legend qued. Nunca sucedi dijo Kady en voz queda, esforzndose por comprender lo que estaba viendo y oyendo. En cierto modo, poda aceptar que haba retrocedido en el tiempo, y ahora tena que entender que haba regresado a un sueo, a un sitio que jams existiera. Haba conocido a un hombre que nunca creci hasta llegar a una edad viril. Ruth la miraba con atencin. Me parece que ser mejor que te sientes. Yo he tenido aos para asimilar esto, pero t, querida ma, no has tenido tiempo de recuperarte ni de comprenderlo siquiera. Apoyndose pesadamente en el brazo fuerte de Ruth, Kady se dej llevar por un sendero que, en otro tiempo, llegaba a la mezquita. Pero no tuvo necesidad de preguntar para saber que no se haba construido ninguna mezquita en memoria del amigo muerto de Cole. En su lugar haba una casa antigua que sin duda era la estructura ms slida del pueblo. En otro
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tiempo haba sido una bella casa, con un gran porche, ventanas y... Ustedes vivieron aqu, no es cierto? le pregunt a Ruth. S, toda mi familia viva aqu. El muro de la lnea Jordan separaba esa parte de la ciudad de sta, y Lily yo hicimos todo lo posible por mantener a los nios alejados de esa parte del pueblo. Tenamos nuestra propia iglesia y nuestra escuela, y ese pequeo edificio de all, que nos gustaba llamar biblioteca. Cole y yo pasamos horas soando con lo que sera Legend algn da. bamos a convertirlo en un centro de enseanza, un sitio al que acudira gente desde kilmetros a la redonda para leer, descansar y para disfrutar de las fuentes calientes. Era un nio con grandes planes para el futuro. Y quera una casa grande con un porche profundo y muebles de San Francisco dijo Kady. Ruth hizo una inspiracin profunda. Logr tener esa casa? Kady pase la mirada por el camino que tena a su izquierda, cuyo final no poda ver. Construy una bella casa por all. Ruth guard silencio un momento y luego tom a Kady del brazo: Vamos a ver el emplazamiento? Unos minutos ms tarde, cuando las dos dieron la vuelta a una curva del camino cubierto de hierbas, a Kady no la sorprendi ver que el emplazamiento de la casa de Cole era un cementerio. Cuando la abuela de Cole quiso hacerla avanzar en medio de las lpidas, clav los talones y no se movi. No quiero ver dnde est sepultadodijo Kady. No quiero pensar en que nunca vivi hasta los treinta y tres aos, y que nunca... nunca... Ruth no la presion. Volvamos a la casa y conversemos. Kady, hay una razn para lo que nos ha pasado a ti y a m, y tenemos que unirnos para deducir cul es esa razn.
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Kady no pudo hacer otra cosa que asentir, y se encaminaron otra vez hacia la casa que en otro tiempo Ruth Jordan haba compartido con la familia. Cuando suban los escalones, Kady dijo: Por qu se ri cuando mencion a Juan Barela? Ruth sonri: Estaba tan fuera de la ley como t o como yo, Era un guapo muchacho de cabello oscuro, y su padre trabajaba para nosotros en los establos, pero sospecho que hubo un desacuerdo entre l y Cole, y por eso mi nieto juro que era un delincuente en ciernes. Aqu entre nosotras, yo creo que alguna chica prefiri a Juan en lugar de a Cole. Kady sonri por primera vez desde que Ruth le haba contado todo. Y las cinco M? Todas ellas trabajaban en los ... eh, salones, eran muchachas muy bonitas, jvenes e inocentes, y se burlaban sin piedad de Cole y de Tarik. El pobre Cole se ruborizaba furiosamente cada vez que vea a alguna de ellas. En el porche de la vieja casa Joseph haba puesto lmparas y sillas, con mantas para cubrir las piernas ya preparadas para proteger a las dos mujeres del aire fro de la montaa. Mientras se acomodaban, le toc el turno a Ruth, y le expuso a Kady todo lo que haba sacado en conclusin oyendo Ia historia de Kady. Unos minutos despus, Ruth le hablaba a Kady acerca de los amigos de la infancia de Cole, que eran adultos cuando Kady los conoci, aun cuando eran vistos a travs de la ptica de un nio. El dueo de la lavandera, del que Cole deca que tena seis hijas, era en realidad un alcohlico que gastaba en prostitutas cada centavo que sacaba de las minas y dorma en la puerta de la lavandera porque all no haca fro. Aliento de Cerdo era un carretero llamado John Howard, al que le encantaban las cebollas crudas. El padre de Ned diriga una de las tabernas, y Cole lo envidiaba porque tena permiso para beber cerveza.
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Ruth habl y habl, en voz leve y entretenida, con ancdotas que a veces hacan sonrer a Kady, pero cuando el sol ya se pona, Kady percibi una corriente subterrnea en la voz de Ruth. O bien callaba algo, o iba acercndose a algo terrible. Poco despus de la cada del sol, un silencioso Joseph, casi invisible, les sirvi pollo fro y ensalada, Kady dijo en voz baja: Qu es lo que est ocultndome? No tengo idea... empez a decir Ruth, pero se interrumpi al ver la cara de Kady. Deduzco que no tengo tiempo de fingir que todo est bien, no es cierto? No, yo dira que no. Yo creo que ya es muy tarde para ocultarme nada. Sea cual fuere la razn por la que result elegida, ya estoy metida hasta el cuello. Cuando Ruth volvi a hablar, su voz haba cambiado. Ya no intentaba ser entretenida. Le cont la furia y el dolor que haba sentido cuando recibiera la carta de Kady, porque sospech que se trataba de un nuevo intento de sacarle dinero. Pero tu carta fue diferente. Hablabas de Cole como si quisieras retorcerle el cuello. Kady sonri. S, a menudo. Tiene algo que provoca ese deseo, No pregunta, sino que le dice a una qu hacer. Contuvo el aliento O, ms bien, les deca a las personas. Ruth prosigui: Durante aos, ha habido noticia de que Legend est hechizado. El alma de las personas que alguna vez vivieron all, al parecer, sigue viva. Por lo menos, en cierto modo. Qu le pas al pueblo de Legend despus de que murieron Cole y su familia? Como Ruth no respondi de inmediato, Kady la mir fijamente y vio que estaba tan conmocionada que pareca haber envejecido diez aos en unos minutos. O Kady se equivocaba, o Ruth ocultaba grandes secretos, y al ver que no le contestaba directamente, supo que estaba en lo cierto. Ignoraba que Cole supiera que su familia haba muerto dijo
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Ruth, en voz queda Aquel da espantoso tratamos de ocultarle la verdad. A la hermana y al amigo, Tarik, los mataron de inmediato, pero Cole dur tres das. Le dijimos que ellos estaban bien, y que no podan visitarlo porque tenan que ir a la escuela. Si bien era una pobre excusa, en medio de esa situacin pareca factible, y Lily y yo cremos que Cole la haba aceptado. Durante esos tres das, no me apart un minuto de Cole. La madre se ocupaba del cuerpo de su hija, y luego de... Titubeando, mir a Kady. Lily se ocup de su hija y, despus prepar el de su esposo y el del mo cuando los trajeron, asesinados por los hombres que haban robado el banco. El hermoso rostro de Ruth adquiri una expresin amarga y su boca se torci en una mueca No fueron los delincuentes los que mataron a los nios sino los buenos vecinos de Legend. Por unos momentos, Ruth ocult su rostro a Kady, fijando la vista en la oscuridad de la noche. Cuando volvi a mirarla, se haba recuperado lo suficiente para sonrerle. Esa noche perd a todos. Tres das despus del tiroteo, la nica que quedaba viva era Lily, la madre de Cole, y yo vea en sus ojos que estaba retrayndose. No poda hacer frente a lo que le haba sucedido a toda la gente que amaba. Ruth guard silencio otra vez, pero Kady supo que tena ms que contar, quiz mucho ms, aunque sin duda le resultaba difcil encontrar las palabras. Kady se qued callada y esper; lo nico que se oa era el viento entre los rboles y un coyote a lo lejos. No puedo describir esos das de horror empez a decir Ruth lentamente y en voz tan baja que Kady casi no poda orla. Ahora apenas puedo recordarlos. Mi marido, mi nico hijo, mis dos nietos, todos muertos. Tras la muerte de Cole, Lily se torn catatnica. No haca ms que quedarse sentada en la mecedora, sin querer comer, ni llorar siquiera. Miraba por la ventana de un modo que daba la impresin de que ella tambin podra estar muerta.
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Tom aliento. La nica persona que quedaba viva era el padre de Tarik, que trabajaba para nosotros dijo, y se le suaviz la expresin. Oh, qu hombre tan apuesto era! Tan moreno como rubia mi familia. Corra el rumor de que haba seducido a la mitad de las mujeres de Legend; si lo hizo, haba sido muy discreto. Era un hombre silencioso, muy devoto de mi esposo y siempre amable, siempre corts. Esa semana infernal, despus de que todos murieron, Gamal (se era su nombre) segua vivo. Cuando sonaron los primeros disparos, de un salto se puso delante de los nios, pero recibi media docena de balas en la pierna izquierda y qued inmovilizado. Unos das despus, le amputaron la pierna y por un tiempo, cremos que vivira, pero luego sus ojos empezaron a arder de fiebre y entonces supe que l tambin iba a morir. Los ojos de Ruth que miraban a Kady ardan de tal modo como si ella tambin tuviese fiebre. Era el ltimo lazo con mi familia. Me bastaba con mirar a Lily para saber que slo sera cuestin de tiempo que ella se matara. Ruth la miraba como suplicndole comprensin, pero Kady segua sin poder entender lo que trataba de decirle. Salvando la corta distancia que las separaba, apret la mano de Ruth. Cuando habl, la mujer lo hizo en tono casi desafiante. Cuando Gamal me abri los brazos, yo fui hacia l y pasamos la noche haciendo el amor. A la maana siguiente, l arda de fiebre y ya nunca recobr la lucidez. Dos das despus, estaba muerto. Ruth mantuvo el perfil hacia Kady, como esperando censura, pero la joven se limit a apretarle la mano ms fuerte, dndole nimos para continuar. Esa noche concebimos un hijo. Ruth se qued inmvil, como si esperase el juicio de Kady sobre su persona, pero una mujer del siglo veinte vea las cosas desde una perspectiva muy diferente que una del siglo diecinueve. Varn o nia? pregunt Kady.
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Una sonrisa casi imperceptible demostr que Ruth agradeca el hecho de que Kady no la juzgase, y afloj la tensin de los hombros como si se hubiese quitado de encima una pesada carga. En aquel momento, ni pens en el embarazo. Yo tena cuarenta y ocho aos, y ya haba tenido faltas durante dos meses. Despus de los funerales, me mud con Lily a Denver a ver si poda hallar a un mdico que pudiese volverla a la vida. En parte la envidiaba; yo tambin hubiese querido apartarme del mundo. Cmo poda pensar en la vida despus de toda la muerte que haba visto? En cuanto a los sntomas de embarazo, me pareca normal sentirme tan mal. Y como haca treinta y dos aos de mi ltima preez, no recordaba bien los sntomas. Me pasaba todo el da cuidando a Lily, y por eso pocas veces vesta otra cosa que la bata. Por fin, se volvi para mirar a Kady, que la contemplaba con los ojos muy abiertos, fascinada por la historia. Adnde ira a parar? Al ver el rostro de Kady, Ruth se relaj un poco ms. Finalmente fui a ver a un mdico cuando el nio empez a dar patadas. Dej vagar la mirada a lo lejos, con aire soador. Ese fue el da ms extrao de mi vida. Fui al mdico sabiendo que dentro de mi vientre algo andaba mal y, aunque s que es pecado, rogaba que fuese algo terminal, pues quera reunirme con mi familia en el cielo. Se volvi otra vez hacia Kady. Pero sal del consultorio con ideas de vida. Haba olvidado que Dios da adems de quitar. Kady sigui callada, porque comprenda que ah no acababa la historia. Si Ruth hubiera dado a luz a un nio y despus todos hubiesen vivido felices, Kady no habra pasado a travs del tiempo para aterrizar en medio de semejante situacin. He cometido muchos errores en la vida dijo Ruth con
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suavidad, pero ninguno lamento tanto como lo que hice cuando supe que iba a tener un nio. Aferr con tanta fuerza la mano de Kady que casi la hizo gritar de dolor. Tras la muerte de mi familia, estaba insensible, no me importaba si viva o mora. No haba nada dentro de m: ni odio, ni amor y en realidad, tampoco ideas de venganza. Soltando de repente la mano de Kady, Ruth clav la vista en la noche. Estaba ascendiendo la luna y se haca tarde, pero Kady jams se haba sentido tan despabilada en la vida. Ruth prosigui: Cuando supe que una vida creca dentro de m, lo nico que pude pensar fue en proteger a ese nio. Sin importar lo que costara en dinero, sangre o lgrimas, iba a proteger a este nio de todo mal. Apret los labios. Lo primero que hice fue convertir mi casa de Denver en una fortaleza. Jams hubo prisin ms segura que mi casa y mi jardn. Guardias armados con perros patrullaban los campos noche y da. No se permita entrar en la propiedad a ningn proveedor, y los sirvientes que entraban y salan eran minuciosamente registrados. Por un momento se interrumpi como si rememorase el pasado; cuando habl su voz fue queda, honda de emocin. Ya han pasado muchos aos, as que es difcil explicar por qu mi odio tom esa direccin. Tal vez debera haber odiado a los que robaron el banco, pero no los odi. Ellos no dispararon un solo tiro en el pueblo. No, fueron los ciudadanos de Legend, con su exagerado celo, los que dispararon. Unos tenan armas de fuego, la mitad de ellos no las haban usado jams, pero aquel da, cuando vieron que se les iba la plata, abrieron fuego. Ese da mataron a tres nios, Y a tres adultos en los das siguientes. Todo por conservar esa plata sangrienta. Los ojos que volvi hacia Kady ardan. Puedes entender el odio que senta? Yo llevaba a un nio
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dentro, y no caba la ms mnima duda de que ese nio sera la nica familia que tendra el resto de mi vida. Tena que protegerlo del pueblo de Legend. Pero usted estaba en Denver repuso Kady, con suavidad. As es. Ruth se volvi y dej perder la mirada en la noche No trates de encontrarle sentido, porque no lo tiene. Yo estaba enloquecida, no estaba en mi sano juicio. Si bien Kady esperaba no tener que aprender nunca de la experiencia, era fcil adivinar que un dolor muy hondo poda impulsar a una persona a cometer actos irracionales. Qu hizo? Cerr Legend. Como mi esposo y mi hijo se haban aferrado a cada centmetro de tierra en la esperanza de crear una Utopa, yo posea todo Legend. Hice estallar las minas de modo que no pudiesen explotarlas, Contrat guardias con perros para patrullar el pueblo vaco. No permit ni a un vagabundo vivir all. A Kady le llev unos momentos digerir la informacin. Y qu pas con la gente que viva en Legend? Por unos instantes, Ruth mir la luna y tard en responder. Por supuesto, se marcharon, odindome tanto como yo a ellos. Oh, claro que los dueos de las tabernas y las chicas, o incluso los mineros, podan conseguir empleo en cualquier parte; pero mi marido y mi hijo haban trabajado duro para llevar a Legend a familias decentes, y en aquel entonces haba varias viviendo all. Haban hecho jardines y arreglado las casas; haban fundado hogares para ellos y sus familias. Quieta, en la oscuridad, Kady trat de imaginarse la rabia que deban de haber provocado los desalojos de Ruth. Una versin en pequeo de La Huella Cherokee de las Lgrimas. Ruth habl en voz muy baja. Ese invierno hubo una epidemia de clera y murieron muchos de los primeros residentes de Legend, entre ellos algunos amigos de Cole. Los padres me enviaron fotos de sus hijos muertos. Ellos...
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Se interrumpi para tomar aliento. Me maldijeron. Una anciana me escupi en la calle y me dese que mi nieto muerto me persiguiera para siempre. Y que mi nuevo hijo llegara a odiarme. Kady se frot los brazos, sintiendo que se le haca piel de gallina. Aunque no era catlica, dese persignarse al or hablar de tanta maldad. Todo se cumpli dijo Ruth. Cole ronda por este pueblo, desesperado por crecer, amar, tener sus propios hijos. Y mi hijo vivo... Kady escuch el relato de Ruth de cmo haba mantenido prisionero a su hijo menor, sin permitirle salir de la propiedad. Cuando el nio tena tres aos, recibi una amenaza de secuestro de una persona que haba vivido en Legend, y por eso Ruth redobl sus esfuerzos por mantenerlo a salvo. Cuando se detuvo como si no fuese a hablar ms, Kady, pregunt: Qu le pas a su hijo menor? y se prepar para or otra tragedia. Cuando tena diecisis, salt la cerca y huy. Se tom tiempo para volver a hablar. Dej una carta en la que me deca que mi odio hacia Legend era ms fuerte que mi amor por l. Que yo haba permitido que la pena por los muertos superase mi amor por los vivos. Mir a Kady. Al principio estaba furiosa y, como de costumbre, culp o Legend por arrebatarme otro ser amado, pero a medida que pasaban los meses, y luego los aos, llegu a comprender que mi hijo tena razn. Era yo la que haba perdido al nico hijo que me quedaba. No poda culpar a ninguna otra persona de esta tragedia. Ha tenido noticias de l? S. Durante aos no supe nada y, entonces, hace seis meses, me escribi una carta. Est en Nueva York, tratando de construir su vida, No quiere ayuda de mi parte; a decir verdad,
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no quiere ningn contacto conmigo. Est... Furioso dijo Kady, tratando de imaginarse a un nio que hubiese crecido prisionero de una mujer obsesionada por el odio. S dijo Ruth con suavidad, mi hijo est muy, muy furioso. Cuando Ruth se volvi para mirarla, Kady supo de manera instintiva lo que iba a decir. Y lo que ms quera en el mundo era no orla. Ruth Jordan iba a pedirle ayuda. Iba a pedirle que la ayudase con el pueblo de Legend, y que la ayudase con su enfurecido hijo menor. Pero antes de que Ruth pudiese hablar, Kady levant la mano. Creo que debo hablarle de m. Pienso que hay cosas que debe conocer acerca de m. No quera venir aqu, no quiero estar aqu, y tengo intenciones de volver, de inmediato, a mi propio mundo, junto al hombre que amo. Pens que, al fin, lo haba dicho. Apartando la manta que le cubra las piernas, se puso de pie y empez a caminar por el porche. Ya era muy tarde y no faltaba mucho para el amanecer. Cuando empez a hablar, trat de evocar la imagen de Gregory y de Onions. Quera recordar un mundo lleno de automviles, aviones y computadoras. En ese momento, la parafernalia atmica le pareca segura comparada con las disputas sangrientas en las que figuraban maldiciones y fantasmas. En el transcurso de los acontecimientos, Kady nunca logr entender por qu haba sido ella la elegida para retroceder en el tiempo, y ahora saba que haba ido a conocer a un hombre que jams creci para llegar a serlo. En ese momento, no quera pensar en Cole porque, cuando lo haca, recordaba demasiadas cosas de l que haba llegado a amar. No! No!, se corrigi, no haba ido para amar a Cole. Estaba enamorada del agradable y seguro Gregory, un hombre que haba vivido sus treinta y un aos como humano, no como fantasma, un hombre a cuya madre nadie haba lanzado una maldicin (excepto algunos proveedores del restaurante). Tiene usted mucho dinero? pregunt Kady.
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Muchsimo. Y por qu no reconstruye Legend? Podra convertirlo en el lugar que soaba Cole. Tal vez haya sido por eso por lo que fui enviada a este lugar, para averiguar qu quera Cole y transmitrselo a usted. Ruth arque una ceja. Quin querra vivir en las montaas de Colorado? Eso hizo sonrer a Kady. Quiz debera hablarle del esqu que se practica montaa abajo. Entiendo, y crees que si convirtiese el pueblo de Legend en un pequeo pueblo turstico, eso enmendara todos los males? No s si se pueden enmendar los males se apresur a replicar Kady, rogando para sus adentros que Ruth no le pidiera que se quedase. En ese preciso momento, lo nico que quera en el mundo era volver a su propio tiempo y lugar y estar con personas que le resultaran familiares. Mientras Kady se paseaba, nerviosa, Ruth la observaba. Querida, por favor, sintate. Si te mueves as, inquieta, Joseph no puede dormir. Kady no haba visto al anciano tendido sobre un par de mantas en el extremo ms alejado del porche, que en ese momento se incorporaba sobre el codo y miraba, adormilado, a las dos mujeres. Volvi a sentarse en la silla. Ruth le tom la mano y se la oprimi. No voy a pedirte que te quedes. Para qu? Qu podras hacer ahora que no hayas hecho ya? Le has dado a mi nieto una posibilidad de vivir por un tiempo. Le has dado la oportunidad de vengarse. De vengarse? repiti Kady, alarmada. Cuando lleg tu carta dicindome que eras mi nieta poltica y el cabezn de mi nieto te retena prisionera, tir la carta a la basura. Durante aos, me acostumbr a esas odiosas jugarretas, y siempre las ignoraba. Pero, al da siguiente,
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Joseph me llev un recorte de peridico. Del interior de un bolsillo, astutamente escondido en la manga del vestido, Ruth sac un trozo de peridico y se lo dio a Kady, pero cuando lo acerc a la luz para leer, Ruth habl: Dice que ha sido enmendado un gran mal. Nunca fueron atrapados los hombres que robaron el banco de Legend hace tantos aos. Mi hijo y mi esposo resultaron muertos persiguiendo a los tres ladrones, que parecieron desvanecerse en la montaa. No se hallaron rastros de ellos. Aos despus, apareci en Denver un hombre con una enorme cantidad de plata (fue mucha la que sacaron del banco de Legend), y se rumoreaba que era uno de los ladrones, y que haba asesinado a sus secuaces. Nadie pudo probar nada, y el sujeto fue hbil para comprar el silencio de los investigadores. Ruth mir a Kady. Hace tres das, se encontr a un hombre muerto en su estudio, con un cuchillo atravesado en el corazn. La persona que lo mat no dispar un solo tiro. Pas en silencio sobre un muro alto, luch con varios guardias y entr en el estudio, Sobre el escritorio del hombre se encontr una confesin firmada de la participacin en el asalto a Legend hace tantos aos. Los ojos de Ruth sondearon a Kady. El cuchillo hallado en el pecho del hombre tena una medalla en el mango, una de sas que entregaban por un ao completo de asistencia a la escuela dominical. Hizo una profunda inspiracin. Le ped al comisario que me mostrase el cuchillo: era la medalla de Cole, y yo... me haba cerciorado de que lo enterrasen con ella. Apartando la cara para no ver el dolor de Ruth, Kady record el aspecto que tena Cole cuando regres despus de los diez das de ausencia: le sangraba el hombro de un corte profundo y tena muchas magulladuras en la cara y el cuello. Pensndolo en ese momento, se le revolvi el estmago al pensar en la inutilidad de la venganza. Matar a ese hombre no haba
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devuelto a nadie a la vida. Ruth continu: Junto con la confesin haba un testamento, testificado y legal, por medio del cual el hombre dejaba sus millones para construir orfanatorios en todo Colorado. De pronto, Kady sinti que era demasiado y, poniendo la cabeza en las manos, rompi a llorar. Pens que Cole haba sido la mejor persona que haba conocido, la de corazn ms puro. Aunque estuviese mal matar por venganza, haba podido usar para hacer el bien ese dinero que tanta sangre haba costado. Ruth permaneci en silencio largo rato, dejando que Kady llorase con el rostro oculto en las manos, dejndola en paz; slo la interrumpi para ofrecerle un pauelo. Cuando le pareci que la muchacha poda recuperar el control, dijo: Ahora querrs volver a tu tiempo. S dijo Kady con voz suave. Quiero volver a casa. Pienso que ya he hecho lo que tena que hacer aqu. Cole ha tenido su oportunidad de... de vivir. Pero no de amar, pens. En eso, lo haba estafado. Pero cmo poda amarlo si su corazn perteneca a Gregory? De repente, Ruth dijo: Quin puso el vestido de boda en la vieja caja de harina? Cmo dice? Estaba pensando en tu versin de que encontraste el vestido de novia y el reloj de mi hijo dentro de una vieja caja de harina. Quin los puso ah? No tengo idea. Supuse que sera el vestido de la madre de Cole, pero... Al recordarlo, sonri Pero Cole me contest que no haba estado en la boda, as que no saba lo que se haba puesto su madre. Al recordar la broma de Cole, estuvo a punto de llorar de nuevo. Descrbeme el vestido. A Kady se le ocurri que no era momento para hablar de modas, pero, como le pareci que era importante para Ruth,
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empez a describir el encantador vestido con las manos. No haba dicho tres frases, cuando Ruth dijo: No es esa falda. La falda no corresponde. Mi nuera se caso en mil ochocientos sesenta y tres, y en esa poca las faldas eran muy amplias, con aros, pero tu vestido tena un polisn. Tu vestido de novia era del estilo de mil ochocientos setenta y tres. Y si no fue hecho para la madre de Cole, para quin, pues? Ruth la mir enarcando una ceja. Oh, no, no creer que fue hecho para mi. S que me va, pero quin poda saber que yo era... quiero decir, quin pudo adivinar que ... ? Yo repuso Ruth con sencillez. Yo pude haber encargado el vestido y haberlo puesto en una caja de hojalata. Kady abri varias veces la boca para hablar, y volvi a cerrarla otras tantas. Por fin, se dej caer contra el respaldo de la silla. Esto no tiene sentido. Parece uno de esos asuntos de saber qu est primero, si el huevo o la gallina. Yo encontr el vestido antes de conocerla a usted. S, pero segn t misma has admitido, ahora estamos casi cien aos antes de que encuentres el vestido. Qu me impedira encargar el vestido y ponerlo en esa caja? Eso significa que todo va a volver a suceder? Qu voy a encontrar la caja y regresar a Legend, preparar un banquete, y...? Se interrumpi, ante esos recuerdos tan frescos y dolorosos. Por un momento, trat de aclararse los pensamientos y pensar en lo que estaba pasando. Qu es lo que quiere de m? le pregunt a Ruth con cautela. Adnde quiere llegar? Quisiera que trajeses a la vida a Cole. Quisiera que detuvieses las muertes en mi familia, e incluso.. Trag. Incluso quisiera que Legend pudiese vivir. Pero no me imagino cmo podra lograrse eso, Kady dijo, sonriendo. Estoy agradecida por lo que le has dado a mi nieto. Ojal hubiese podido verlo como hombre, pero s que, de haber vivido, habra tenido el
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aspecto que has descrito y actuado tal como has dicho. Kady esperaba que cayese el otro zapato, porque estaba segura de que Ruth iba en pos de algo. Qu es lo que quiere de m? repiti. Cuando vuelvas a tu propio tiempo, quiero que compruebes si he tenido descendientes. Quiero que los encuentres. Kady sonri. Y qu les dir, Que conoc a su tataratatarabuela en 1897? O que tuve una gran aventura con su tataraprimo... o como se diga, de adulto aunque, en realidad, l muri cuando tena nueve aos? Y que todo sucedi hace ms de cien aos? Ruth ri. Suena un poco estrafalario, no? Y qu me dice con respecto a Gregory? pregunt Kady No se ofenda, pero ustedes, los Jordan, tienden a olvidarse del hombre que amo. El hombre con el que voy a casarme. Por alguna razn, no creo que l vaya a entender nada de esto. Vas a contrselo? pregunt Ruth, incrdula. Contarle que he pasado los ltimos das anteriores a mi boda con otro hombre? Imposible. Est bien, entiendo. No voy a pedirte que prometas nada. Ya has hecho ms que suficiente por mi familia, por todos nosotros, tanto vivos como muertos, Pero promteme que, si se presenta la oportunidad, visitars a mis descendientes. Si soy tan afortunada como para tenerlos, quiero decir. Est bien, lo prometo dijo Kady, y bostez. El cielo comenzaba a sonrosarse, y en ese momento lo nico que deseaba era acostarse. Le habl a Ruth de los petroglifos, y Ruth le cont que todos los habitantes de Legend saban dnde estaban: otra de las pequeas bromas de Cole. Ests lista para irte a casa, querida? S respondi Kady, sincera. Ya haba tenido suficiente de viajes por el tiempo y brujeras. Ahora lo nico que quera era dormir unas horas y luego ir a ver a Gregory. Desde ese momento, slo quera una vida
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normal. Normal y aburrida. Joseph! exclam Ruth con vivacidad, y el hombre apareci al instante junto a su silla, para ayudarla a levantarse. Kady tuvo la impresin de que Ruth pareca mucho ms joven cuando la viera por primera vez. En ese momento, se perciba que no le quedaba mucho tiempo sobre la tierra. Fueron en el coche hasta ms all del rbol del Ahorcado, y cuando sali el sol, Kady distingui los vagos contornos del pueblo abandonado. A donde mirase, le pareca poder or voces que le gritaban: Hola, Kady. Gracias, Kady. Excelente comida, Kady. Fue un alivio que Ruth la distrajera con preguntas. Mientras viajaban, Ruth anot en un pequeo cuaderno datos de la vida de Kady en el siglo veinte: dnde haba nacido, el apellido de la madre, del padre, la direccin en Alejandria. Riendo, Kady le dio tambin su nmero de la seguridad social. Ojal supiera tambin el nmero de mi pasaporte. Ruth no sonri siquiera. En qu fecha te encontraste con Cole? le pregunt, y, cuando se lo dijo, continu: Te dar seis semanas a partir de entonces. Si para esa fecha no te has puesto en contacto con mis descendientes, quedar claro que ya no vas a encontrarlos. Me parece justo respondi Kady, cuando el coche se detuvo junto a la base de las rocas que haba llegado a conocer bastante bien en las ltimas semanas. Ests segura de que se abrir? pregunt Ruth, como si esperase que Kady tuviera que quedarse en el siglo diecinueve para siempre. Pienso que es como las sandalias de rub de Dorothy, y siempre he podido regresar a mi casa. Al ver la expresin intrigada de Ruth, sonri y, obedeciendo a un impulso, abraz a la anciana y estrech su cuerpo frgil. Gracias, Kady susurr Ruth Gracias por lo que has hecho
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por mi nieto. Apartndose, mir a Kady e, igual que el nieto, le pas un rizo negro detrs de la oreja. Gracias por lo que has hecho por m. Voy a hacer lo que pueda para reparar el dao que haya causado a mi hijo menor. Y quiz, si puedo, har algo con respecto a Legend. Baj la voz. Si me queda tiempo. Kady no quiso pensar en lo que eso significaba. Cuando regresara a Virginia, Ruth estara muerta desde muchos. aos atrs. Cuando Kady hizo ademn de apearse, Ruth le dijo a Joseph que fuese con ella, pero Kady dijo que no, que quera ir sola. Por la mirada de Ruth, supo que comprenda que ella quera decir adis a Cole, porque cada centmetro del sendero que suba la montaa le recordaba el tiempo pasado con l. Tras un ltimo apretn de manos, Kady se volvi y corri hacia el sendero de la montaa con toda la prisa que pudo. Haba terminado su tiempo en el pasado, y era preferible dejarlo atrs. Ahora tena que mirar hacia el futuro, hacia el futuro y hacia Gregory... el hombre que amaba. Cuando lleg a los petroglifos, no la sorprendi encontrarse con un cuadro familiar: la abertura en la roca, a travs de la cual poda ver su apartamento con la caja de harina en el suelo, el sucio delantal de cocinera tirado sobre el sof. Sin permitirse una mirada atrs, traspuso de un salto la abertura y, en un instante, el agujero se cerr tras ella. Por un momento, sola en el apartamento, mir alrededor. Haca ms de dos semanas que no estaba all, y no tena idea del tiempo que haba transcurrido en el siglo veinte. Desorientada, tom el control remoto del televisor y, tras mirar el instrumento como si proviniese de otro planeta, encendi el aparato, puso el Canal Dos, y vio que eran las dos de la madrugada del da en que se haba ido. No haba pasado nada de tiempo. An incmoda, puls el botn del contestador automtico; lo nico que oy fue una voz de computadora tratando de venderle papel de aluminio.
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A sus pies, sobre la alfombra barata, manchada, del apartamento, estaba la caja de harina, vaca. No estaba el vestido de novia ni el reloj de Jordan, y tampoco la fotografa de una familia antao feliz. Todo eso haba quedado en Legend. Lo que tena era la ropa que llevaba puesta: una larga falda campesina, blusa de algodn y un ancho cinturn de cuero. Nada demasiado notable; ni siquiera tenan aspecto anticuado. No tena absolutamente nada que demostrase que acababa de regresar de una aventura extraordinaria. Por un momento, la soledad la abrum de tal manera que crey que iba a derrumbarse sobre el suelo a llorar, pero no iba a permitrselo. No iba a permitirse llorar por un hombre que jams haba vivido para transformarse en el hombre que conoci. Iba a pensar en todo como lo haca Ruth: que le haba dado a Cole algo que de otro modo, no hubiese tenido. Sonriendo, pens en Scarlett: Maana pensar en ello. Si lo pienso ahora, me volver loca. An sonriendo, fue al dormitorio y se tir sobre la cama. Se durmi de inmediato.

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17 Lo primero que pens Kady al despertar fue: Dnde est Cole y por qu la casa est tan silencio? Transcurri un minuto hasta que comprendi que estaba en su hogar de Virginia, en su propia poca. Y, lo ms importante, en casa con Gregory. Sonriendo, se baj de la cama sintindose un poco endurecida y dolorida por el esfuerzo de los ltimos das. Ser mejor no pensar en ello dijo en voz alta, mientras se diriga al bao y, por un instante, permaneci all maravillndose por el cuarto de bao moderno. Agua corriente! Inodoro con cisterna! Agua caliente! Se dio una ducha tan larga que casi la despellej, y luego dedic media hora a masajearse el cuerpo con una locin. Por lo general, tena tanta prisa por llegar al trabajo a su hora que no le quedaba tiempo para hacer algo tan hedonstico, pero ese da... Llena de pnico, mir el reloj y vio que era las diez de la maana, pero, cuando se calm, record que era domingo, y que Onions estaba cerrado. Aun as, por lo comn a esa hora del domingo ya estaba metiendo algo en el horno. A Gregory y a su madre les gustaba sentarse a comer una comida ligera a eso de las dos, y Kady se enorgulleca de la que les preparaba. Qu tal si hoy les preparo serpiente? murmur, riendo. Fue hacia el armario. Era un pequeo guardarropa al que poda entrar, que por su modestia resaltaba ms an la escasez de la vestimenta de Kady. Frunciendo el entrecejo, apart las perchas y evalu las prendas para la parte superior del cuerpo, enormes y ordinarias. Poda or el reproche de Jane: Acaso no tienes nada ms pequeo que una tienda de circo? De dnde sacas esa ropa? Kady nunca haba contestado a su amiga; se limitaba a quedarse con los labios apretados, pensando que para Jane estaba muy bien usar ropa ceida, teniendo en cuenta que ella tena una talla pequea, pero lo que Kady quera era ocultar lo
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mejor posible el bulto de su cuerpo. Ese da, mientras revisaba sus escasas ropas, Kady se senta diferente. Tal vez fuese porque todos los hombres de Colorado le haban propuesto matrimonio, o por la incesante atencin de Cole. Kady sali del armario, fue hacia la enorme cmoda del dormitorio y se puso a registrarla. La Navidad anterior Jane le haba regalado una blusa roja, y aos atrs unos pendientes. Ojal pudiese encontrarlos. Una hora despus, Kady entr en Onions, y lo primero que vio fue a Gregory sentado ante una de las mesas, con un peridico delante de la cara y una taza de caf en la mano. Al volver una pgina, alz la vista un segundo hacia Kady y luego se concentr de nuevo en el peridico. Al verlo, a Kady se le cort el aliento. Haca mucho que no lo vea y, desde entonces, haba pasado mucho tiempo con otro hombre. Lo sabra l? Percibira la culpa en su rostro? Sentira que haba en ella algo diferente? Mam ha hecho caf dijo Gregory sin mirarla. Podra morirme por eso, pero creo que lo resistir. Sonriendo, Kady fue hacia la cocina. Ya viene el caf. Nada ha cambiado, pens con alivio. Para Gregory haca slo unas horas que no la vea. No tena idea de que Kady haba estado ausente durante das, ni de que haba... Al pasar junto a l, le ech una mirada al perfil y pens, por millonsima vez, en lo apuesto que era. Casi tan guapo como Cole, pens despus, y para sacarse esa idea de la cabeza le quit el peridico de las manos y se sent en su regazo. Le tom la cabeza con las manos, pos los labios sobre los de l y lo bes ms hondamente y con ms pasin que nunca. Eh, qu es esto? pregunt Gregory con tono de desaprobacin, sujetndole las muecas y apartando la cara. Antes del desayuno? Te he echado de menos dijo Kady, deslizndole los brazos
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por el cuello y abrazndolo. Bueno, yo tambin te he echado de menos le respondi, pero la apart otra vez, y en su rostro apuesto apareci una expresin ceuda. Kady dijo con severidad, creo que hay una hora y un lugar para todo, y un domingo por la maana, en medio de Onions, no es esa hora ni ese lugar. Kady empezaba a sentirse incmoda, pero trat de tomarlo con ligereza. Y si vamos a mi casa? dijo, con lo que supona una expresin lasciva. Echndose hacia atrs, Gregory la observ un instante. Qu rayos te sucede hoy? Y qu te has puesto? Te gusta? pregunt, mirndose. Tiene lycra. Jane dijo que si ella tuviese... bueno, si estuviese tan dotada como yo, se exhibira, y por eso me la regal. Mirando a Gregory agit las pestaas Te parece que me destaca? El ceo de Gregory se haba hecho ms sombro an. Si la preguntas es si me gusta ver cmo te desbordas de la ropa, la respuesta es no. A Kady se le ilumin el rostro: Celoso? No mucho dijo, como si la idea lo divirtiese. Pero no es muy saludable, y as, con tu parte de arriba desnuda, podras quemarte en la cocina. Kady, querida, aunque esta postura es muy placentera, se me han dormido las dos piernas. No eres liviana como una pluma, verdad? Kady se levant de golpe. No, claro que no se apresur a confirmar. Te preparar caf y me pondr a preparar el almuerzo del domingo. Se dio la vuelta, rgida, pero Gregory la retuvo del brazo. Kady, mi cielo, tienes un aspecto estupendo. En serio, pero preferira que te exhibieras para m y no para todo el mundo. Le dio un beso en el dorso de la mano, y Kady sali del saln, sonriendo, sintiendo que se alegraba de estar en casa.
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A ti te ha sucedido algo dijo Jane con voz suave, y pienso averiguar de qu se trata. Estaban en una mueblera, en Tyson's Corner Mall, y Kady inspeccionaba cada una de las piezas del enorme saln de exposicin. Por eso todava ests aqu? le pregunt Kady, mientras miraba la etiqueta del precio de un sof de terciopelo verde Cmo quedar esto con las lmparas lacadas que compr en la subasta? Y con la alfombra nueva? Alfombra nueva, sof nuevo, lmparas nuevas! De eso, precisamente, estoy hablando. Qu te ha sucedido? La gente est mirndonos dijo Kady con calma, porque Jane haba levantado la voz. Van a mirar ms cuando yo agarre un cordn de esas cortinas tan caras, te amarre a esa cama de hierro, y te deje ah hasta que me contestes. No saba que eras tan irritable repuso, pero al ver que Jane no sonrea, suspir Ya te he dicho cientos de veces que no me pasa nada. Sucede que voy a casarme y estoy eligiendo cosas para mi casa. Y le envo las facturas a Gregory. No te parece bien? Hace cuatro das, te daba miedo comprar una sbana, y ahora entras en las tiendas y dices: Quiero eso y aquello, como si hubieses nacido para comprar. Y regateaste de un modo con ese pobre vendedor de alfombras que casi me dio lstima. En serio? le pregunt Kady, sonriendo. Y sa es otra cosa, seorita Kady Long: no dejas de coquetear con los hombres. Voy a casarme, no a ser ejecutada. Qu hay de malo en flirtear un poco? A la mente de Jane acudieron tantas palabras que no pudo hablar. La Kady que haba conocido toda la vida hua cuando un hombre la miraba. Pero tres das antes Kady haba pasado una hora y media bebiendo t de menta con un vendedor de
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alfombras y discutiendo el precio de una alfombra. Jane y Debbie creyeron que se desmayaran de aburrimiento, y Kady, en cambio, lo disfrut inmensamente. Cuando salieron de la tienda, dijo: Me ha pedido que sea su segunda esposa. Pero con mi propio apartamento. Las tres haban redo por la absurda propuesta, mientras llevaban a Debbie al aeropuerto para que pudiese regresar a la casa. Est bien dijo Kady, sabiendo que ya no poda postergar lo inevitable. A una parte de ella le gustaba que Jane la viese diferente, pero otra deseaba que su amiga se comportara como Gregory y su madre, que no haban notado nada. Diez minutos despus, estaban refugiadas en la cafetera de Nordstrom's, y como era temprano, el restaurante estaba tranquilo. Qu est pasndote? pregunt Jane otra vez. Por un momento, Kady pens en mentirle de nuevo y repetir que nada haba cambiado, pero Jane era demasiado perspicaz para eso. Kady no tena el menor inters en hablarle de Cole y del pueblo de Legend, ni de la increble historia de Ruth. Y, para ser sincera, cada da que pasaba le pareca, que la historia se desvaneca de su mente hasta el punto que a veces dudaba de haberla vivido en realidad. El nico recuerdo claro que tena era de cuando haba cocinado para los que necesitaban saber lo que ella enseaba. Ese recuerdo se haca cada da ms fuerte. Juguete con la pajita de la limonada. Pienso que quiero hacer algo con mi vida como, por ejemplo, construir orfanatos en Colorado. De pronto, preparar comidas fabulosas para personas que han comido muchas de ese tipo me resulta algo frvolo en que invertir la vida. Orfanatos? pregunt Jane, con los ojos dilatados Qu tiene que ver con cocinar? Es ms gratificante cocinar para gente que no tiene mucho. Y
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es una buena sensacin ensear cmo combinar ingredientes blandos de diversas formas. Kady, de qu diablos ests hablando? Madres que reciben ayuda de beneficencia dijo, mirando el rostro atnito de Jane Sabas que los norteamericanos preparan estofados con patatas fritas? Eso no tiene el menor valor nutritivo. En otros pases, a la gente se le ensea a cocinar, pero a los chicos norteamericanos se los educa en la idea de que McDonald es buena comida. Eso es lo que quieres hacer? Abrir una escuela de cocina? No lo s. Kady pens en los nios de Legend, y en cmo los haba convencido de que comieran verduras S que todos piensan que los males del mundo son consecuencia de las drogas, pero quiz los nios no seran tan letrgicos si estuviesen mejor alimentados. Qu idea tienes? pregunt Jane, mirando perpleja a su amiga. Desde que conoca a Kady, jams le haba odo expresar semejantes ideas. En realidad, ninguna. Es algo que est tomando forma en mi cabeza. Clases de cocina para mujeres que reciben subsidios sociales. Clases de cocina? Subsidios sociales? dijo Jane, sonriendo con una petulancia que exasper a Kady. S! Clases de cocina. La gente pobre tiene tanta necesidad de autoestima como la rica! No todos los que reciben subsidios son vagabundos demasiado perezosos para trabajar. Imagina cunto mejor se sentiran si supieran preparar comidas sencillas y nutritivas para los hijos. Y las mujeres podran adquirir una habilidad que quiz las sacara de esa situacin. Por un momento, Jane no atin a otra cosa que a mirarla. Nunca la haba visto demostrar semejante vehemencia. Claro, todos saban que le encantaba cocinar y que trataba a sus cuchillos como si fuesen sus hijos, pero Kady jams haba sido de la clase de persona capaz de luchar por una causa. Si haba
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una protesta, lo ms probable era que dijese: Voy a preparar el almuerzo y luego desapareciera dentro de la cocina ms cercana. Algo te ha sucedido dijo Jane con voz queda. No, nada le replic Kady. Se trata de Gregory no es cierto? Con Gregory todo es perfecto. Por qu todas las mujeres suponen que la causa del problema de cualquier otra mujer es un hombre? Tendr la culpa la historia? Al ver que Kady sonrea, Jane le oprimi la mano. Te conozco de toda la vida, y nunca has sido una cruzada. Siempre te conformas con permanecer en segundo plano y dejar que los otros te avasallen. Ahogando una exclamacin, Kady retir la mano. Qu horrible es eso que me dices. Yo no permito que la gente me avasalle. Ja! Esa suegra que tienes... Kady enderez la espalda. Me parece que esto ha llegado demasiado lejos. Creo que preferira irme ahora. Jane se inclin hacia su amiga. No ha sido mi intencin ofenderte. Quiero ayudarte, y... La boca de Kady se convirti en una lnea delgada. Quisiera recordarte que no eres mi terapeuta ni mi asesora de negocios. Si quieres ayudarme, saca la nariz de mis asuntos. Ests lista para irte? S, desde luego contest Jane, con la misma rigidez. Pienso que es hora de que me vaya a casa. Kady no contest al comentario y sali del restaurante, gir hacia la izquierda y fue al estacionamiento a buscar su automvil, con Jane detrs. Volvieron a Onions en silencio. Qu est sucedindome?, se pregunt Kady, y no por primera vez. Todo le molestaba. Durante las tres semanas y media transcurridas desde que haba vuelto de Legend, era
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como si toda su vida hubiese cambiado. La seora Norman le atacaba los nervios de tal modo que casi no poda soportar verla entrar en el saln. Se haba esforzado por no pensar de ese modo, pero pareca que el perodo pasado en Legend le haba destrozado la vida. Ya no le gustaban las mismas cosas que antes. Al parecer, en lugar de aceptar lo que era, se preguntaba cmo hacer para que las cosas fuesen diferentes... quera que fuesen diferentes? En pocas semanas, haba pasado de ser conformista a querer... se era el verdadero problema. No saba qu era lo que en realidad quera, y eso la volva loca. Le haba dicho a Jane que quera empezar a dar clases de cocina, y quiz lo hiciera, Pero eso no era todo. Haba algo ms profundo que anhelaba, y no tena idea de qu se trataba. Por empezar, los sueos recurrentes en que apareca el rabe estaban empezando a molestarla. En el pasado, los sueos haban sido una curiosidad, pero ahora estaban teidos de una urgencia que la persegua incluso en las horas de vigilia. Con los ojos le peda algo; tal vez hasta le suplicaba. No fue difcil imaginar que el hombre oscuro tena cierta relacin con Legend; su aparicin en la abertura de la roca se lo haba demostrado a Kady. Y mientras estuvo en Legend, no tuvo sueos. Adems, en lo ms profundo de s saba que el hombre del sueo se pareca a Cole. Aquella noche de las guilas, comprendi lo parecidos que eran los dos. Estaba relacionado con Cole y con Ruth, y con todas las personas que ella quera desalojar de su cabeza, y por eso trat de decirle al hombre velado que se alejara de ella. No quera volver a pasar por la experiencia de retroceder en el tiempo y tampoco enamorarse de un hombre que nunca haba pasado de los nueve aos. Kady saba que lo nico que quera era un hogar y un par de hijos y que, a los treinta, no poda esperar mucho ms. No tena tiempo ni inclinacin para jugar a viajar en el tiempo, o lo que fuese que hiciera falta para descubrir por qu cierto hombre segua aparecindosele en sueos.
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Pero si saba lo que quera en la vida, por qu estaba tan inquieta? Con Gregory todo era perfecto. Era todo lo que una mujer poda querer de un hombre: amable, corts, de buen carcter. Kady lo tena todo: un hogar, el restaurante, Virginia era encantadora. Y si bien su vida era perfecta, saba que, si no recuperaba la sensatez y dejaba de encontrar deficiencias en cada cosa, por insignificante que fuese, lo perdera todo. A la larga, qu importancia tena que Gregory le hiciera el amor muy de vez en cuando? En esas semanas desde que haba vuelto, slo hubo una breve refriega en la cama de Kady. Y qu importaba que, despus, cuando Kady se acercaba a l, Gregory saliera de la cama y se vistiese? La vida era mucho ms que sexo! Pero Kady no poda dejar de pensar que nunca antes haba advertido la falta de inters sexual de Gregory porque no haba tenido con quin compararlo. Por ms que, en realidad, no se hubiese acostado con Cole, segua recordando el modo en que l la miraba. Era grato bromear con l, rer, que la persiguiera por el cuarto. Incluso sin consumacin, cuando la miraba, la haca sentirse tan hermosa, tan deseable... Gregory, en cambio, la haca sentirse segura, y eso era bueno, no? Qu importaba si no la provocaba, ni le mordisqueaba el cuello, ni intentaba que olvidara la cocina y se fuera a la cama con l? Gregory la amaba hasta el punto de haberle propuesto matrimonio. Qu mejor prueba de amor que sa necesitaba? Adems, qu otra cosa tena ella que l pudiese querer? Como Kady no era una gran heredera y l no iba en pos de su dinero, era por amor por lo que le haba pedido casamiento. Pero, a pesar de los intentos de razonar, el da anterior le haba preguntado a Gregory, casi enfadada: Por qu quieres casarte conmigo? Gregory le haba sonredo. Esa es una de esas preguntas tramposas que, conteste lo que conteste, estar mal? Quiero casarme contigo porque te amo. Eso debera de haberle bastado, pero insisti: S, pero necesito razones lgicas. Adems de que se cocinar.
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Pienso que ser fcil la convivencia contigo. Kady trat de disimular su horror: a qu mujer poda gustarle ser fcil para convivir? Qu bien dijo Y qu ms? Eres tranquila, no exiges... y que puedo decir? No pides mucho a un hombre, y eso me agrada. Y qu pasara si te pidiera mucho? Como qu? Estaba en la oficina del restaurante, revisando una pila de papeles y, en realidad, no estaba prestndole atencin... cosa que irrit todava ms a Kady. Me gustara poseer la mitad de Onions y que la casa que compraste estuviese a nombre mo tambin, Tambin me gustara que mi propio contable revisara los libros del restaurante y viese cunto se est haciendo, y compartir las ganancias. Por un momento, Gregory la mir con los ojos agrandados y luego ech la cabeza atrs y ri: Kady, querida ma, por un momento me has recordado a esa espantosa amiga tuya, Jane. Sonriendo y meneando la cabeza, volvi a concentrarse en los papeles Si quieres comprar algo, slo dmelo a m o a mi madre, y cuidaremos de que cuentes con los fondos. Pienso que dirigir la cocina es ms que suficiente para ti. No tienes por qu convertirte en contable tambin. Todava muy divertido, la mir T limtate a frer huevos, y deja que yo me ocupe del resto. En ese momento, Kady supo que se le presentaba una alternativa: o iniciaba una ardorosa discusin, o lo dejaba pasar. Si empezaba la pelea, saba que tendra que empuar las armas, y no estaba segura de querer eso, En ltima instancia, por qu quera poseer la mitad del restaurante? Slo porque Jane y Cole le haban hecho creer que era lo que corresponda? Qu haba pasado con su conviccin de que sera propietaria de la mitad del restaurante cuando estuviese casada con Gregory,
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Sali en silencio de la oficina de Gregory y prepar la cena esa noche, como siempre. Pero ese da haba estado inquieta hasta el punto de la clera. No le haba cado nada bien el comentario de Gregory de que se limitara a frer huevos. As era como vea su talento culinario? Como si ella fuese una freidora de huevos? Despus de la cena, despidi a los cuatro jvenes que la ayudaban en la cocina y limpi ella misma. Nada mejor para disipar la clera que una montaa de ollas sucias para fregar. Acababa de terminar y estaba secndose las manos, cuando Gregory irrumpi en la cocina. Qu ests haciendo aqu tan tarde? Como slo soy buena para frer huevos, por qu no habra de limpiar tambin? Que hayas discutido con tu amiga no es motivo para que te la tomes conmigo repuso Gregory con frialdad. Kady supo que estaba otra vez frente a una alternativa. Poda decirle que Jane no era la causante de su mal humor, o aceptar el argumento de l. En conjunto, era preferible estar en paz con el hombre que una amaba. Lo siento dijo Jane y yo tuvimos una discusin. Gregory guard silencio, y Kady pens: Cole me habra preguntado cul fue el motivo de la discusin. No quieres saber por qu discutimos? le espet, y de inmediato lament su tono. Pero Gregory se limit a sonrer. Si no lo pregunto, ser tildado de hombre insensible? Kady tambin sonri. Lo tienes grabado en la frente. En ese caso, dime. Pero antes puedo comer uno de sos? Kady le sirvi uno de los budines de pan que haba hecho esa noche, y le cont su idea de dar clases a los beneficiarios del seguro social. Cuando acab, Gregory guard silencio largo rato. De dnde sacars fondos para ese proyecto? le pregunt con calma, al tiempo que le pasaba los utensilios sucios.
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Fondos? No pretendo hacer nada a escala nacional. Por lo menos, todava no. Estaba pensando en algo individual. Yo sola, una tarde por semana. Lecciones de cocina gratis, no para amas de casa ricas que quieran aprender la tcnica para preparar foccacia, sino para mujeres que quieran aprender maneras baratas y saludables de alimentar a sus familias. Entiendo. Y dnde daras esas clases? Aqu, en Onions. Los domingos, o los lunes, cuando el restaurante est cerrado. Hay mucho espacio y equipo. Y los ingredientes? Quin los pagar? Kady se irgui: Yo. Sonrindole como si fuese una nia pequea, Gregory le rode los hombros con un brazo. Pienso que es la idea ms noble que he odo jams. Sin embargo, no creo que los del seguro aprueben la presencia de extraos aqu. Todos los que entran por la puerta principal son extraos repuso, incrdula. Me parece que deberamos hablar de esto en otro momento, cuando no ests tan alterada. Kady se libr del brazo. No te refieres a extraos sino a ladrones, no? Piensas que todos los pobres son ladrones. T odiaras a todos los habitantes de Legend. Era la primera vez que Kady deca en voz alta ese nombre en el siglo veinte, y el sonido pareci soltar algo dentro de ella. Derrumbndose sobre un taburete, puso la cabeza entre las manos y rompi a llorar. Cuando Gregory la rode con los brazos y la abraz, se aferr a l. Por supuesto que puedes usar el restaurante para lo que quieras dijo, con suavidad Por favor, Kady, por qu no me dices qu es lo que te pasa? Hace un par de semanas que te comportas de un modo extrao.
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No s dijo, sincera de repente, me parece que mi vida no tiene significado ni direccin. Qu te hace decir eso? Ha sucedido algo que yo no sepa? Cmo poda decirle que, a veces, cuando lo miraba, vea una cara de ojos azules que le guiaban? Cmo poda explicarle lo que ella misma no entenda? Kady no dijo nada, y Gregory, besndole el cabello, dijo: Por qu no te vas a tu casa? Has trabajado demasiado. Vete a casa, qudate un par de das en casa, viendo la televisin. No hagas nada durante un tiempo. Descansa. Vuelve el martes, y sers una persona nueva. Descanso pens, eso es exactamente lo que necesito. S le dijo a Gregory. Se levant y l la bes en ambas mejillas. Creo que me ir a mi casa. La ayud a juntar sus cosas y le abri la puerta principal, pero no se ofreci para acompaarla hasta su apartamento, y no dijo que ira a verla en los dos das siguientes. Kady pens: Debera estar agradecida de que no me diga que tengo que volver a cocinar la cena del domingo para l y su madre, pero aplast ese pensamiento. Lo nico que necesitaba era un poco de descanso. Unos das de descanso, y estara bien.

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18 Pero Kady no descans durante esos dos das. Cuando lleg al apartamento, estaba completamente despierta. A veces, tena la impresin de que estar cerca de Gregory y de su madre la despojaba de su energa. A pesar de que era la una de la maana, decidi anotar recetas. Escribira con respecto a la comida con la que haba experimentado en Legend. Se dio una ducha, se puso la bata de noche y se instal cmodamente en la cama, provista de una tablilla con sujetapapeles, y comenz a escribir. Pero, en lugar de anotar recetas, se dedic a escribir la historia de Legend, en el estado de Colorado. Anot hechos, fechas, nombres de personas; traz mapas. Quiz, si lo escriba, le encontrara algn sentido. Pero, a medida que pasaban las horas y se acumulaban las pginas, adverta que nada de eso tena sentido. Haba sido enviada al pasado slo para darle a Cole una oportunidad de vivir como adulto? O para permitirle vengar las muertes de su familia? Sali el sol y sigui escribiendo, pero se qued dormida a media maana y, como pasaba siempre desde que haba vuelto, so con el hombre del velo. Era exactamente el mismo sueo, sin que hubiese cambiado un solo gesto. Le extenda la mano en gesto de invitacin y, por mucho que lo intentara, Kady no poda alcanzar esa mano. Despert sollozando; por primera vez desde el regreso se permiti pensar en lo mucho que echaba de menos a la gente de Legend. No slo a Cole: a todos. Me hacan sentirme importante dijo en voz alta. Me hacan sentirme til y necesitada. Se esforz mucho por no comparar aquella vida con lo que era la suya en ese momento, y aun as, comprendi que Gregory se comportaba como si le hiciera un favor casndose con ella. Con un sobresalto casi de repugnancia, Kady record que antes de
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haber estado en Legend ella aprobaba esa idea. Antes de Legend, se preguntaba cientos de veces al da por qu un hombre tan apuesto como Gregory querra casarse con una gorda aburrida como ella. Claro que Kady saba que tena un bello rostro, pero eso era un clich: Una cara tan hermosa... Qu lstima que no cuide ms su figura... Pas el fin de semana en el apartamento, recordando cmo sola sentirse, como se senta ahora, tratando de llegar a una solucin del dilema. Se haba enamorado de Cole? Estaba enamorada de Gregory, ahora? Y, lo ms importante, qu quera hacer con su vida? Hubo un momento en que los objetivos de su vida estaban clarsimos para ella. Pero, en algn momento, cerca de su cumpleaos nmero treinta, algo en ella cambi y empez a desear un hogar e hijos. Empez a pensar que deba de haber una vida fuera de la cocina. Para la tarde del martes an no haba arribado a ninguna decisin, a ninguna conclusin. Se arrastr, casi, hacia Onions como si nada hubiese cambiado y, sin embargo, en su interior saba que todo haba cambiado. Lo que suceda era que an no saba de qu modo iban a manifestarse esos cambios. Lo primero que sucedi en Onions fue algo relacionado con la tendencia a la tacaera de la seora Norman. Como de costumbre, mientras Kady preparaba la cena, la seora Norman le rondaba alrededor. Tienes que usar ese aceite de oliva virgen tan caro? Por qu usas vainas de vainilla? El extracto no te satisface? Es mucho ms barato, sabes? No, no empieces a envolver el pescado en papel porque es para una tienda de pescado y patatas fritas. Era una noche muy ajetreada, y los clientes formaban una fila triple al otro lado de la puerta; Kady saba que sa no era una noche para estallidos emocionales, pero haba llegado al lmite. Fuera, fuera! le grit a la seora Norman. Salga de mi cocina! Durante unos momentos, la seora Norman, atnita, mir a
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Kady y empez a decir algo, pero, al ver que el semblante de la joven no se suavizaba, gir sobre los talones y sali de la cocina en medio de bufidos colricos. Cuando la pequea mujer se retir de la cocina, se hizo un silencio ensordecedor. Luego uno de los ayudantes de Kady dijo: Tres hurras por Kady y gritaron tres veces: Hip hip hurra! A continuacin, alguien empez a cantar El Himno de Batalla de la Repblica (a fin de cuentas, estaban en Virginia); dos miembros del personal de cocina se agarraron de los brazos y se pusieron a bailar, mientras que otro golpeaba tapas de ollas y segua un ritmo sobre los mostradores de acero inoxidable. Por un instante, Kady se qued demasiado estupefacta para moverse; luego rompi a rer y, alguien la tom del brazo para valsear por la cocina. Para sumarse a la hilaridad general, explot un corcho de champaa, y alguien reparti copas llenas. Era la primera vez que Kady rea, en realidad, desde que haba partido de Legend. Qu demonios est sucediendo aqu? bram Gregory por encima del ruido, entrando en la cocina con un fuerte impulso a la puerta. Toda diversin ces de inmediato, y todos, menos Kady, volvieron encogidos a sus respectivos lugares de trabajo. Qued sola en medio de la cocina, con una copa de champaa alta y fina. Las cejas oscuras de Gregory se unieron en una sola lnea negra sobre la frente. Mi madre est en mi oficina, llorando dijo, en voz baja y amenazadora. Tenemos el local lleno, una fila de dos manzanas de largo de gente esperando y t ests aqu, bebindote el champaa de los clientes y... y bailando. Alzando la copa, Kady contempl las burbujas. Te dir lo que puedes hacer, querido Gregory: si alguien se queja, disprale. No mucho, slo un poco. Lo suficiente para ensearle buenos modales.
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Gregory se qued mudo, y los otros cocineros se paralizaron en lo que estaban haciendo. Una cosa era gritarle a la mortfera seora Norman, y otra muy diferente desafiar al hijo de la duea. El personal tena cabal conciencia de que Kady era una empleada, igual que ellos, y a juzgar por la expresin de Gregory, en ese momento el compromiso de la pareja no vala gran cosa. El semblante de Gregory no se abland. Vas a cocinar o a beber? pregunt con frialdad. Me gustara saberlo, para poder decrselo a nuestros invitados. Lo dijo como si Kady tuviese un problema con la bebida y estuviese rogndole que dejara el alcohol slo por esa noche. Kady no se amilan: despus de haberse enfrentado a una partida de linchamiento, un novio enojado no pareca demasiado peligroso. Tal vez haga ambas cosas dijo, sin quitar la vista de encima de Gregory. Al orla, Gregory se retrajo, se le suaviz el semblante y dio un paso hacia ella, pero Kady le dio la espalda. Quiz convendra que fueses con tu madre, a la oficina, y me dejes la cocina a m le dijo sobre el hombro. Por un momento, dio la impresin de que Gregory, iba a tener una rabieta, pero, tras echar una mirada a los empleados, que miraban sin disimulo, se encogi de hombros. Claro, cario, como quieras. Dirigi un guio de complicidad a un par de hombres, como diciendo Mujeres!, y sali de la cocina. Despus que Gregory sali, por unos momentos Kady se sinti trmula y asustada. Sinti la abrumadora urgencia de correr tras l y disculparse, pero luego esa sensacin fue reemplazada por una clase de euforia que jams haba sentido. Quin quiere rebanar tres patatas, dijo, en medio del silencio de la cocina. Yo! dijo uno de los hombres en voz alta. No, yo! grit otro.
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A continuacin, los tres, en excelente imitacin de Los Tres Chiflados, chocaron entre s, y Kady ri hasta que se le saltaron las lgrimas. Tras eso, la alimentacin de los parroquianos fue ms veloz y fluida y, sin duda, mucho ms agradable de lo que jams haba experimentado en Onions. Durante la noche, uno de los ayudantes le dio un beso en la mejilla y le susurr: Gracias. No fue necesario que aclarase por qu le daba las gracias. La ausencia de la seora Norman, con sus quejas permanentes, era como msica celestial. Tras haber servido la ltima comida, uno de los camareros grit que el patrn estaba esperando a Kady, Con eso de el patrn te refieres al seor Norman? pregunt uno de los cocineros. Me parece que quizs esta noche haya cambiado la guardia. Aqu ests viendo al patrn dijo, sealando a Kady con ambas manos. El camarero buf. S, claro dijo, y volvi al comedor. Acaso todos me ven como una llorona? se pregunt Kady Nadie cree que puedo hacerle frente a alguien? En Legend, nadie opinaba as de ella. Y era la misma que soy ahora susurro para si, mientras enfilaba hacia la oficina de Gregory. Le bast un vistazo a la cara de l para saber que no iba a dejarla escapar tras un par de frases. Se sent en silencio en la silla que le indic y se prepar para un Discurso Serio. Kady dijo, con voz cargada de decepcin y sentido del deber, tu comportamiento me resulta intolerable. Puedo soportar el modo en que me has humillado delante de los empleados, pero no puedo permitir que le hables a mi madre del modo en que lo has hecho. En este momento, est en la planta alta, acostada. Tuve que darle un sedante para calmarla. Estaba de pie, con las manos unidas a la espalda, y se inclin sobre el escritorio hacia Kady: Estaba llorando.
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Kady saba que la clave consista en decir que lo lamentaba, pero no pudo abrir la boca aunque le costara la vida. Permaneci sentada mirndolo, esperando que continuara. Mi madre y yo hemos sido buenos contigo, te hemos dado rienda suelta en este restaurante. Mi madre (que no es una mujer fuerte) trabaj muy duro para recuperar la gloria de antao para Onions, cosa difcil de lograr sin un marido. Pero, de algn modo, lo logr, y te incluy a ti en todos los aspectos del renacimiento de este restaurante. La afirmacin era tan absurda que Kady tuvo ganas de rer. Era ella, Kady Long, la responsable del renacimiento del ruinoso de bistecs, y lo que haba hecho lo logr a pesar de la constante interferencia de la seora Norman. Al parecer, Gregory esperaba la disculpa de Kady, pero, como sta sigui mirndolo, lanz un pesado suspiro y saco una gruesa carpeta de archivo de un cajn abierto del escritorio. Quera que esto fuera una sorpresa. Le lanz una mirada de reproche Una sorpresa para nuestra noche de bodas, pero tu conducta de esta noche me obliga a privarme de esa encantadora sorpresa. Eso provoc en Kady un atisbo de culpa. Qu sera? joyas? Las llaves de un automvil nuevo? Tal vez hubiese puesto la casa a nombre de ella. O le ceda un tercio del restaurante que ella haba convertido en xito. Con gesto de disgusto, le arroj la carpeta en la falda y aunque la abri, a decir verdad los papeles que tena no significaban nada para ella. Al parecer, Gregory y su madre participaban en la compra de algo junto con mucha otra gente. Pero, por mucho que mirase, Kady no vea su nombre en ninguna parte de esos papeles. Kady dijo Gregory con voz densa, nunca te lo haba dicho, pero tengo grandes planes para nosotros cuando estemos casados. Hace poco, te burlaste de m cuando me contaste tu plan con respecto a la beneficencia, y yo vacil. Supusiste que yo era un esnob y un prejuicioso, pero jams me preguntaste si
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el motivo por el cual vacilaba era porque tena otros planes para nosotros. Haciendo una pausa, seal la carpeta que Kady tena en la falda. Voy a seleccionar algunas de tus mejores recetas, sobre todo las que has preparado para el presidente, y las producir en masa. Kady lo mir parpadeando, sin entender en absoluto lo que le deca. Producir en masa mis recetas? S, pero has estropeado la sorpresa dijo, incapaz de resistir otro comentario mordaz. He estado trabajando con inversores que han comido aqu y que estn dispuestos a poner mucho dinero en Norman House Restaurants, que se abrirn en todo el pas. La sorpresa que pensaba darte en nuestra noche de bodas era decirte que te iba a permitir desarrollar recetas que puedan producirse en gran escala, a muy bajo costo. Kady tard un momento en digerir la informacin. Estabas pensando en darme una franquicia? Al parecer, Gregory no advirti el horror en la voz de la mujer. En toda Norteamrica, las mujeres se quejan de que los hombres slo las ven como la persona que se queda en casa a cuidar de los nios, pero yo nunca te he considerado de ese modo dijo, orgulloso. Para m, eres... Se le ilumin la cara Grandes negocios. S, t representas grandes negocios para m. Lo dijo corno si fuera el ms elevado cumplido que le hubiese dirigido jams a alguien. Nunca me has amado, verdad? dijo Kady con voz suave. Gregory puso los ojos en blanco, corno queriendo decir que eso no tena importancia, y dijo con tono aburrido de todo el asunto: Claro que s. S te amo. Amo lo que vamos a hacer juntos, lo que podemos lograr juntos.
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Y qu hay de la pasin? Y el sexo? Vamos, Kady! Por si an no te has dado cuenta, soy un hombre sumamente prctico. Oh, s que las mujeres tienden a verme como a una figura romntica por mi extraordinaria apariencia, pero te aseguro que detrs de estos ojos hay un cerebro. Y, seamos realistas, Kady, si hubiese querido una esposa para pasin y sexo, habra elegido a una mujer menos... La mir de arriba abajo. Gorda? se era el trmino que buscabas? No creo que sea necesario meternos en eso ni ahora ni en ningn momento del futuro, en realidad. Los matrimonios basados en la pasin terminan en recriminaciones y en costosos divorcios. Nuestro matrimonio tendr una base concreta. Si bien supona que deba estar desolada por lo que Gregory estaba dicindole, de repente Kady sinti como si le hubiesen quitado un enorme peso de encima. A fin de cuentas, lo que oa era que el hombre al que amaba, el hombre con el que pensaba casarse, en realidad nunca la haba amado. Lo nico que quera era vincularla a travs de un contrato, para poder obligarla a que lo ayudara a meter ms alimentos grasientos, no nutritivos, en los gaznates del pueblo norteamericano. Y lo llamara Norman House Restaurants. Pensara darme al menos una tajada de ello?, se pregunt. Sin embargo, no se senta desolada. Ms bien, jams se haba sentido ms liviana... ni ms feliz en su vida. No tendra que pasar por el matrimonio con Gregory! Quizs haba sabido desde el principio que no resultara, desde aquel da en que entr en el restaurante, tan contenta de verlo, y l le dijo que no lo besara. Quizs, incluso supo cuando estaba en Legend que no amaba a Gregory. Tal vez decirse que estaba enamorada de otro hombre la convenciera de que no poda amar a Cole. Sac el llavero del bolsillo, quit de l las dos llaves del restaurante y las dej sobre el escritorio de Gregory. Adis, Gregory dijo, girando sobre los talones y enfilando
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hacia la puerta. La tom del brazo antes de que llegara a la puerta, Qu es lo que vas a hacer? le pregunt, pero al verle la expresin le solt el brazo y se le suaviz el semblante. Kady, yo te amo. Te ped que te casaras conmigo porque te amo. De todas las mujeres que pude haber tenido, yo... En el rostro de Kady se reflej la diversin. Me elegiste a m. T, con tu extraordinaria apariencia, elegiste a la gorda aburrida, a la pequea Kady, la pobre ratoncita que estaba tan agradecida de recibir la atencin de alguien como t, que no peda nada a cambio. No tenas por qu enviarme flores, ni llevarme a ferias o picnics. No tenas por qu comprarme un anillo de compromiso. No tenas que llevarme a cenar siquiera. Kady, no es lo que parece. Mira, acabo de comprar dos entradas para ir al espectculo sobre hielo, para el jueves a la noche le dijo, sacando las entradas del bolsillo del abrigo y ponindoselas en la mano. Trabajo los jueves por la noche, no lo recuerdas? le dijo, mirando las entradas. En el dorso de una de ellas, alguien haba escrito: Estoy impaciente por verte, Greggy. Toneladas de amor, Bambi. Los puntos sobre las es eran pequeos corazones. Kady mir a Gregory y ri. Saluda a Bambi de mi parte dijo, mientras sala por la puerta y Gregory quedaba atrs, furioso.

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19 Listo! dijo Kady con una sonrisa, y mirando el montn de sobres pulcramente sellados y con las direcciones escritas. Treinta y uno, listos para enviar a restaurantes y hoteles de toda Norteamrica. Haban pasado tres das desde que saliera de Onions dejando a Gregory all de pie, con sus entradas y su Bambi. Esa noche, se haba sentido libre y dispuesta a apropiarse del mundo, pero a la maana siguiente ya estaba pensando: Qu he hecho? Tena 6.212,32 dlares en el banco, y eso no era mucho para vivir hasta que encontrase un empleo. Adems, cmo se haca para encontrar empleo? Al menos, uno que Kady quisiera. Haba sido su propio jefe demasiado tiempo como para intentar trabajar como segunda de algn jefe de cocina de mal talante. Sin embargo, era como si la experiencia vivida en Legend le hubiese dado coraje, porque no perdi tiempo en afligirse con respecto al futuro desconocido. Lo que hizo fue hacer unas llamadas a antiguos compaeros de clase, formularles ciertas preguntas y luego trat de hacer una lista de los lugares en los que crea poder trabajar. Le haba llevado algo de tiempo preparar un resumen, hacerlo copiar, y luego encontrar las direcciones de hoteles y restaurantes. Pero ya tena todo listo y, con una sonrisa confiada, meti las cartas en una pequea bolsa de compras para llevarlas al buzn. Como todos los das, junto a la puerta haba flores enviadas por Gregory. Sali, las recogi, las meti en la casa, tom la tarjeta y cerr la puerta con llave. Qu me dir hoy? murmur, abriendo la tarjeta mientras sala del edificio, sonriendo mientras lea la nota Te amo... te echo de menos... vienes a visitarme?... he enviado a mi madre a Florida... Sonriendo ms an, Kady arroj la nota al cubo de basura, al pasar. Los ruegos y los juramentos de amor de Gregory no la tentaban, ni el hecho de que enviase a su madre a Florida.
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Quiz la tentara si le mandara el ttulo de propiedad de Onions, o quiz no. Cuando lleg al buzn, iba casi saltando, y le pareci que el expositor que haba dentro del escaparate de una librera ante la cual pasaba tendra que estar forrado con lam dorado, como parte de su euforia. Hay una mina de oro en su futuro?, deca en un cartel que atravesaba el escaparate, sobre los libros dispuestos debajo. Pensando en Legend, Kady se acerc y se puso a leer las descripciones que haba en las cubiertas de los libros. Encuentre la mina Flying Dutchman, se lea en una. Nueva informacin sobre la mina Triple Star, La mina Lost Maiden podra ser suya, deca otro. La mina Lost Maiden? dijo en voz alta. Caramba, esos libros estn atrasados! Alejndose del escaparate, sigui caminando por la calle hacia el buzn, pero se detuvo al llegar a la puerta de la librera. Entr, obedeciendo a un impulso. Cerca de la puerta haba una mesa de exhibicin, con veinte libros diferentes, por lo menos. Los haba sobre minas, pueblos fantasma, barcos hundidos, maldiciones, hechizos; la variedad era infinita. Al azar, como si no significara nada para ella, Kady tom un libro que hablaba de minas perdidas en el Oeste de Estados Unidos y busc la Lost Maiden. Esperando volver a leer un relato de lo que haba sido hallado en la mina, en 1982, la sorprendi descubrir que, segn todos los libros de la mesa, la mina an no haba sido hallada. No era posible que todos estuviesen atrasados, verdad? Detuvo a un empleado y le pregunt dnde poda encontrar libros referidos a la mina Lost Maiden sola. Recordaba que, cuando se encontr la mina, las mesas estaban cubiertas de esos libros hechos de urgencia, abordando todos los aspectos imaginables de la mina. Impaciente, el empleado le dijo: Lo que tenemos est sobre esa mesa. Y sigui su camino, demasiado atareado para molestarse con algo tan insignificante
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como un cliente. Todava intrigada, Kady regres al apartamento. Pens que quizs aquellos libros acerca de la mina hubiesen tenido corta vida y slo conservaran inters por unos meses, y por eso no haba ms volmenes. Sin advertir que no haba enviado las cartas, dej el bolso en el suelo, junto a la puerta, puso las flores de Gregory junto a los otros seis ramos, sobre la mesa del comedor, y llam a Jane. Era la primera vez que Kady llamaba a su amiga desde que se haban separado en un clima de tanta frialdad entre ellas, pocas semanas atrs. Saba que debera de haberla llamado antes para contarle que haba roto con Gregory, pero lo haba pospuesto porque saba lo que sabe cualquier mujer que rompe con el novio: tendra que or decir lo horrible que era l. El discurso de Jane dur como quince minutos, pero a Kady le pareci que se haba librado a bajo coste. Tendras que haber visto cmo abord a Debbie, aquella noche, cuando fuiste a acostarte! Es demasiado apuesto para su propio bien, y nunca me ha inspirado confianza. Ms an... Jane dijo Kady con brusquedad, qu es lo que recuerdas de la mina Lost Maiden? Qu hay que recordar? Creo que he odo hablar de ella, pero no recuerdo gran cosa. Kady, qu es lo que vas a hacer ahora? Conozco a Gregory, y se que su madre nunca te ha pagado demasiado, de modo que no debes de tener mucho con que vivir, y... No recuerdas cuando la mina Lost Maiden fue hallada, y todo el pas enloqueci con la aventura, el caso en los tribunales y todo lo dems? La respuesta de Jane fue un silencio. No s de qu ests hablando dijo por fin Jane, suspicaz, pero me gustara saber qu est pasando. Al or eso, Kady se apresur a cortar la comunicacin. No haba nadie ms perceptivo que Jane sobre la tierra, y Kady no estaba dispuesta a hablar, y a mencionar cosas que no quera contarle
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a nadie. Con el telfono an en la mano, Kady gir para mirar las flores que haba sobre la mesa. Si la mina Lost Maiden jams haba sido hallada, eso significaba que tal vez Cole la hubiese encontrado. Y si as era, fue porque ella le haba dicho dnde estaba. Y si Kady le dijo dnde estaba, eso significaba que Cole haba vivido despus de los nueve aos. Tomando sus llaves, Kady sali corriendo del apartamento, rumbo a la biblioteca ms cercana. Respaldndose contra el feo sof del apartamento, Kady se frot los ojos. Qu hora era? Las tres? Se volvi y vio que en el reloj eran las cinco: pronto sera de da. Haca una semana que haba salido hacia el buzn con esas cartas, y todava estaban ah, en el pequeo bolso de las compras, en el suelo junto a la puerta. Las flores que haban cubierto la mesa del comedor estaban en el suelo murindose, secndose sin atencin. La mesa, al igual que toda otra superficie del apartamento, estaba cubierta de libros, hojas de fax, fotocopias y pginas llenas de la escritura de Kady. Durante una semana haba estado investigando lo sucedido en Legend, Colorado. Lo primero que hizo fue investigar la mina Lost Maiden. Haba revisado tres aos de nmeros atrasados de la revista Time, porque recordaba con claridad haber visto la mina en la cubierta de la revista. Pero no se mencionaba el hallazgo de la mina, ni en esa revista ni en ninguna otra. Tampoco estaba en ningn peridico, ni en la memoria de ninguna de las personas a las que Kady interrog. Hasta donde saba, ella era la nica en la faz de la tierra que recordaba algo que haba barrido Norteamrica como un tornado. La idea de hacerse rpidamente rico era algo que siempre atraa a los norteamericanos, y uno de los cuentos de hadas nacionales era encontrar millones en oro ah tirados, al alcance de cualquiera que quisiera tomarlos. Haban aparecido
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ropas de Maiden, zapatos, peinados. Y la televisin estaba llena de programas especiales de una, dos y hasta cuatro horas de puestas en escena de la romntica historia de un hombre que am a un fantasma y que muri tomado de la mano de esa mujer fantasma. Un ao despus, cuando el idilio se haba agotado, pareci otra clase de espectculo de los que encantaban a los norteamericanos: la explotacin de mitos. No era el amor lo que haba hecho que el minero se quedara junto al esqueleto de la mujer; tena las piernas aplastadas por el oro que le cay encima, atrapndolo. Y en cuanto al hecho de que sujetara la mano del esqueleto, se especulaba con que el minero moribundo haba intentado tomar el cuchillo que estaba al lado del esqueleto. Qu iba a hacer con el cuchillo? Matarse, para acabar con su desgracia? Haba tardado das en morir de sed, rodeado de oro que vala millones. Como con todas las historias de ese tipo, se llegaba a la conclusin de que el oro estaba maldito y se demostraba por medio de la mala suerte que tuvieron todos cuanto entraron en contacto con el dinero: Causado por la codicia haba dicho Kady en su momento, y segua creyndolo. Cuando Kady comprob que la mina Lost Maiden no haba sido hallada, empez a examinar lo que poda acerca del mismo Legend. Esto result ms difcil y tuvo que desplazarse hasta la capital para buscar en la Biblioteca del Congreso, revisando kilmetros de microfilmes de peridicos. Todo lo que encontraba le demostraba que Ruth le haba dicho la verdad. Haba un artculo breve pero conmovedor que relataba la tragedia de Legend que haba causado tantos muertos entre adultos y nios. Sin embargo, no se deca que los asesinos hubiesen sido los habitantes de Legend, y no los ladrones. Ms adelante haba una breve nota donde constaba que la seora Jordan y su nuera viuda se haban mudado a Denver, y ocho meses y medio despus, que la seora Jordan haba dado
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a luz a un varn de ms de cuatro kilos, que fue llamado Cole Tarik Jordan. Kady repas tres aos de microfilmes arrugados de peridicos, hasta que encontr la mencin de un intento de secuestro en la persona del hijo menor de la seora Ruth Jordan. El periodista, que sin duda estaba de parte de los habitantes de Legend, casi desechaba el secuestro que haba estado al borde del xito, como si estuviese justificado por lo que Ruth le haba hecho a la gente de Legend. A Kady se le revolvi el estmago leyendo lo que el periodista segua diciendo sobre Ruth, y sobre cmo haba hecho volar las minas y echado a la gente de sus casas en medio de la tormenta (era verano pero, al parecer, eso no tena importancia para l). Prosegua insinuando que, en cierto modo, Ruth haba provocado el ataque de clera que mat a tantas de las personas que en otro tiempo vivieron en Legend. Pasaban los das y Kady revisaba archivos, sin poder encontrar nada ms sobre la familia Jordan. Hasta que, en 1897, encontr el artculo que Ruth le haba mostrado, donde deca que se haba encontrado asesinado al seor Smith en su casa de Denver y que haba legado todos sus bienes para que se usaran en la construccin de orfanatos. se era el hombre al que segn Ruth, Cole haba asesinado mientras Kady cocinaba. En el ao siguiente, 1898, encontr la noticia necrolgica de Ruth Jordan. Se deca que la haba sobrevivido un hijo, C. T. Jordan de la ciudad de Nueva York, pero, por desgracia, asuntos urgentes haban impedido que el seor Jordan asistiera al funeral. Cuando ley eso, Kady tuvo que apartar la cara porque se le llenaron los ojos de lgrimas. Al parecer, Ruth no haba tenido tiempo de reconciliarse con su hijo antes de morir. Sigui leyendo que la concurrencia al funeral haba sido escasa y que se produjeron hechos desagradables, relacionados con algo que haba sucedido mucho tiempo atrs. Despus de la necrolgica de Ruth, Kady encontr slo pequeas menciones a la familia Jordan. La mansin Jordan
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fue vendida por medio de abogados y demolida en 1926. Busc en antiguas listas telefnicas de Nueva York, pero no pudo encontrar nada relacionado con C. T. Jordan ni Cole Jordan, y se qued pensando qu habra sido del hijo de Ruth, que haba estado tan lleno de ira. Despus de los peridicos, Kady empez a buscar en libros y encontr lo que hubiese preferido no ver. En un libro sobre pueblos fantasma, encontr un captulo titulado: Un pueblo destruido por el odio, que relataba con gran dramatismo cmo Ruth haba cerrado Legend. Cuando volvi la pgina, lanz una exclamacin al ver un dibujo de una vieja arpa macilenta, de cabellos ensortijados, riendo con maldad mientras los nios de Legend moran de clera. T te llevaste a mi familia, y ahora yo me llevo la tuya, rezaba el epgrafe. Kady jams tuvo deseos de destrozar un libro, pero quiso romper ste, tan lleno de mentiras y de veneno. Lo cerr con tanta fuerza, que el hombre que estaba frente a ella frunci el entrecejo. Ahora, sentada en su apartamento, faltando poco para que saliera el sol, Kady no supo qu hacer a continuacin. Hasta donde saba, su aventura en Legend haba terminado. Lo que tena que hacer en ese momento era irse a la cama y dormir unas horas, y al da siguiente mandara el correo que casi haba olvidado e intentara comenzar una nueva vida. Pero no poda reunir la energa suficiente para ir hasta el dormitorio, y se limit a sacar del sof una media docena de pginas con anotaciones, y se estir sobre l. Se durmi al instante. En cuanto cerr los ojos, empez a soar. Al principio era el mismo. El hombre del velo le tenda la mano y Kady trataba de tomarla, pero esta vez haba algo diferente. Esta vez, se alejaba de l y, por la expresin de sus ojos, supo que estaba enfadado con ella. Ahora dijo el hombre, dejndola or su voz por primera vez. Era profunda, con una extraa cualidad, como si el fondo
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estuviese tapizado de hojas secas. Tienes que venir ahora le dijo. Pareca una orden y, al mismo tiempo, un ruego Si no vienes ahora, no podr volver. Con esas palabras, desapareci en un instante y Kady qued sola, en un lugar seco, arenoso, fantasmal y desolado. Dnde ests? grit, y empezaba a darse la vuelta buscndolo, en pos de alguna clave que le indicara adnde ir Cmo puedo ir a ti si no s dnde ests? Gritaba y se daba la vuelta, desesperada, buscando algo que le indicase dnde estaba. Despert sobresaltada, con el rostro apoyado en un sitio mojado del sof: haba estado llorando en sueos. Por un momento, no record el sueo pero luego lo evoc en toda su frustracin. Adnde tena que ir? Cmo iba a ir, teniendo tan poco dinero?.Necesitaba trabajo, necesitaba reanudar su vida real. Siguiendo un impulso, fue hacia la pared que una vez se haba abierto hacia Legend. Ahora no era ms que una pared. Malditos sean todos! dijo, dndose la vuelto y apoyndose contra la pared Quieren que haga algo, pero no me dan ninguna ayuda. Fue en ese momento cuando oy la voz de Ruth Jordan dentro de su cabeza: Te dar seis semanas. Si para entonces no te has comunicado con los descendientes de mi hijo, quedar claro que no vas a hacerlo. Seis semanas?, pens Kady, abalanzndose hacia el sof para buscar la agenda y pasar las pginas con urgencia. El corazn le lata con tanta fuerza que casi no poda pensar. Cunto tiempo le quedaba? Y aunque contara con todo el tiempo del mundo, cmo hara para encontrar a los descendientes de Ruth? Cmo se llamaban? Dnde vivan? Tres das dijo en voz alta, mirando el calendario Me quedan tres das. Pero dnde?, pens, recorriendo el cuarto con la vista como si
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pudiese ver algo escrito en la pared. Kady levant la vista hacia el techo. Maldita seas, Ruth Jordan! Aydame! Dnde busco? Apenas acababa de pronunciar las palabras cuando le pareci volver a or la voz de Ruth, lo que le haba dicho aquella noche, en el porche: Est en Nueva York, tratando de forjarse una vida. No quiere ayuda de mi parte, ms an, no quiere ningn contacto conmigo. Nueva York dijo Kady, y corri al dormitorio a preparar un bolso. Un tren podra dejarla en la ciudad en tres horas. Veinte minutos despus abri la puerta del apartamento, con un bolso de viaje en la mano, y se top con Gregory, Oh, Kady, querida ma le dijo, haciendo lo posible por estrecharla en sus brazos No sabes cunto te he echado de menos. Te, perdono todo, y te pido que me perdones, y espero que podamos... Puedes dejarme pasar, por favor? Tengo que tomar el tren a Nueva York. Tren? No pensars dejarme. Si lo haces, yo... Kady supo que no se librara de l tan fcilmente. Si te dejo, perders los pocos clientes que has tenido esta semana le dijo con satisfaccin. La disgustaba su propia vanidad, pero cada noche procuraba acercarse lo bastante a Onions para ver que la calle ya no estaba llena de parroquianos. Pocos minutos despus de que ella se alej, algn crtico culinario difundi la noticia de que el local de Kady ya no era ms que una casa de bistecs. Incluso especulaba adnde ira a cocinar Kady despus, cosa que, sin duda, la ayudara a conseguir empleo. Est bien dijo Gregory con desagrado, apartndose de ella pero bloquendole el camino hacia las escaleras. Has ganado. Qu quieres? El diez por ciento del negocio? Si la pregunta es si quiero el diez por ciento de Norman
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House Restaurants, la respuesta es no. Ahora, por favor, puedes apartarte para que pueda marcharme? Quince por ciento, y es mi ltima oferta. Bien! La rechazo, as que puedes irte. Trat de apartarlo, pero no se movi. Qu es lo que quieres de m? le pregunt, como si ella fuese una arpa exigente. Kady dej el bolso en el suelo y lo mir a los ojos. No quiero nada de ti. Absolutamente nada. Para decirte la verdad, no quiero volver a verte jams. No porque hayamos tenido una pelea de amantes hay motivo para... iAaaaah! gru Kady. Le dio un buen puntapi en la espinilla que lo hizo saltar a un costado de la escalera y, tomando el bolso, baj corriendo. Antes de que l pudiese atraparla, ya estaba en el metro, enfilando hacia la Union Station.

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20 Cuando lleg a Nueva York, Kady supo que sus magros seis mil no duraran mucho. Entre la falta de tiempo y la falta de dinero, tendra que apresurarse a encontrar a los descendientes de Ruth Jordan. Tom una habitacin en un dudoso hotel junto a Madison Square Garden, y perdi un da entre la biblioteca y el telfono, llamando a personas de apellido Jordan. Pronto descubri que las personas de la ciudad de Nueva York no saban quines eran sus tatarabuelas y, en su mayora, no queran que se las molestara. Hacia el final de la tarde, estaba dispuesta a darse por vencida. Sentada en una deli de Nueva York, comiendo rebanadas de pavo con pan, con el cuaderno abierto ante s, se preguntaba dnde podra buscar a continuacin, cuando not el cuchillo que tena en la mano el hombre de la mesa que estaba frente a la de ella. Mirando su propio plato, record que Cole llevaba cuchillos ocultos en la ropa y que era una de las pocas personas que conoca que saban afilar bien un cuchillo. Distrada, tom la pluma y empez a garabatear y cuando termin, vio que haba dibujado una espada de hoja larga, de empuadura redonda, que pareca salida de una pelcula de piratas. Mientras masticaba y contemplaba lo que haba dibujado, se pregunto si la aficin a algo poda pasar de una generacin a otra. Cole amaba los cuchillos. Sera posible que un descendiente tambin fuese aficionado a cuchillos y espadas? Tom el emparedado y ech a andar en direccin al hotel para buscar vendedores de antigedades en las Pginas Amarillas, y cuando tuvo unas cuantas direcciones sali a recorrer de nuevo las calles. Slo logr cierto xito a media maana del tercer da, el ltimo. Le haban dado la direccin de una pequea tienda en el centro, de la clase que apestaba a dinero, y cuando lo vio supo que slo un conocedor estara dispuesto a entrar all. Los escaparates no
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se limpiaban desde que la tienda haba sido construida, muchos aos atrs, y en el mugriento escaparate de exhibicin no haba otra cosa que moscas muertas y capas de polvo. La puerta de cristal estaba pintada de negro y la nica indicacin de que estaba en el lugar correcto era el apellido Anderson, pintado de dorado deslucido junto a la puerta, haba un timbre y un intercomunicador. Sin mucha esperanza de tener xito, Kady puls el timbre y tras varios minutos, oy una voz de hombre altanera. S? Kady tom aliento. Me enva el seor Jordan dijo, en el intercomunicador. Como no se le formularon preguntas y no hubo ninguna vacilacin antes de que sonara el timbre y la dejaran pasar, Kady slo atin a mirar fijamente la puerta durante unos segundos preciosos, para luego empujarla y entrar. Dentro de la minscula tienda, las sucias paredes estaban cubiertas de espadas, de sas que slo se encuentran en los museos: de hojas curvas, finas, de hojas oxidadas y manchadas, algunas con aspecto de flamantes, y otras, como si hubiesen estado enterradas durante siglos. Haba vitrinas llenas de cuchillos de todos los tamaos, con mangos de todo material concebible. Mirando alrededor, maravillada, se qued boquiabierta. Qu busca hoy el seor Jordan? dijo un hombre tras ella. Al darse la vuelta, Kady vio a un hombre anciano, alto y delgado, las sienes grises; por la expresin de su cara, se poda ver que era el mejor en su ramo. Estaba tan pulcramente arreglado como sucio estaba el local. En realidad, estaba pensando en un regalo. En el rostro del hombre apareci una mnima sonrisa, al tiempo que observaba la ropa ordinaria y barata de Kady. Esta advirti que las espadas no tenan etiquetas con los precios colgando de ellas. Pienso que sera conveniente que busque una linda corbata
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en Bloomingdale's, Mir sin disimulo hacia la puerta. Desesperada, Kady trat de pensar en algo para impedir que la echase. Intentaba hacerme una idea de lo que le gustara a Cole, y... No supo lo que deca pero, sin ninguna duda, algo haba acertado en el inters del hombre porque, por una fraccin de segundo, sus cejas casi tocaron la lnea del cabello. Ya veo dijo mientras intentaba recuperar el control de su cara, pero antes de que pudiese decir nada se oy un barullo en el fondo del almacn, y una puerta que se abra y se cerraba Si me disculpa, por favor dijo el hombre, desapareciendo en el fondo, y dej a Kady sola para que recorriese la tienda. Pero estaba ms interesada en lo que estaba sucediendo en el fondo que en las espadas, pues se suceda una discusin en furiosos susurros. Minutos despus, un apuesto joven rubio entr en la tienda desde el fondo, con los brazos llenos de paquetes, mir a Kady un momento y susurr: l hara cualquier cosa con tal de descubrir qu significa la T Y desapareci otra vez en la trastienda. Atnita, durante varios minutos Kady no entendi de qu le hablaba el joven rubio, pero luego, casi se desmay de felicidad. Haba encontrado al descendiente de Ruth, el seor C. T. Jordan. Ahora, bastaba con que negociara la informacin con el propietario, porque ella saba bien a qu corresponda esa T. Quince minutos despus, sala de la tienda con una direccin apretada en la mano y una sonrisa en el rostro.

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21 Ya le he dicho varias veces le dijo la recepcionista, hosca, que el seor Jordan no ve a nadie sin una cita. Pero usted no entiende: tengo que verlo hoy. Es el ltimo da! Kady ya haba intentado dos veces explicarle por qu tena que ver al seor Jordan ese da, pero qu poda decir? Que su tatarabuela, que haca noventa y ocho aos que estaba muerta, le haba dicho a ella que tena seis semanas para ponerse en contacto con un hombre que an no haba nacido? Por ms que dijese que se era el ltimo da, era intil porque no poda responder a una pregunta: el ltimo da de qu? La mujer se limit a mirarla, ceuda, y Kady volvi a sentarse en la elegante sala de espera donde haba estado esperando durante una hora y media. En las ltimas horas, no slo no haba logrado quebrar la reserva de la recepcionista sino que tampoco logr sacarle ninguna informacin. La oficina de C. T Jordan ocupaba todo el piso superior de un lujoso edificio revestido en mrmol, y cuando ingres en la planta baja y le dijo al guardia a quin quera ver, se ri de ella. Pensando a toda velocidad, le mostr la tarjeta del vendedor de espadas. Por fortuna, el guardia hizo una llamada y Kady pudo entrar en el ascensor privado que la llev al ltimo piso. Pero ah se top con la oposicin, en la forma de una mujer grande y agria que, al principio, quiso hacerla echar. Pero son un telfono, lo atendi, escuch, colg y le dijo a Kady que no poda ver al seor Jordan. A Kady le llev un momento comprender qu haba cambiado en el tono de la mujer: ya no le deca que los guardias la sacaran a rastras. Poda quedarse en el local, pero no ver a C. T. Jordan. Me quedar aqu y esperar aventur Kady, pero la mujer se limit a encogerse de hombros y se dio la vuelta. Mientras permaneca all sentada, los siguientes noventa minutos, cada vez estaba ms confundida. Por qu le
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permitan quedarse? Alguien estara hablando con el vendedor de espadas y luego la sacaran gritando de all?, Por qu la recepcionista no responda a ninguna de las preguntas de Kady, como, por ejemplo, cmo era el seor Jordan, a qu se dedicaba la compaa, si tena familia? La mujer le haba dicho que no tena intencin de cometer indiscreciones acerca de su patrn. Su actitud indicaba que no entenda cmo haban dejado quedarse all a una mujer tan pobremente vestida. Cediendo a un impulso, Kady tom una hoja de papel de un escritorio antiguo que haba en un rincn y escribi una nota: Estimado seor Jordan: Usted no me conoce, pero me gustara hablar con usted con respecto a su abuela Ruth, y a lo que sucedi en Legend. Debajo anot su direccin del hotel de Nueva York, pleg la nota y con mirada suplicante, le pidi a la recepcionista que, por favor, se ocupara de que la recibiese el seor Jordan. Se enfadar mucho si no se la entrega dijo, de la manera ms amenazadora que pudo. Al parecer, la triquiuela tuvo xito, pues la mujer tom la nota y sali. Cuando Kady volvi, vio que haba un hombre sentado en la sala de espera, con un portafolios abierto sobre el regazo y, cuando alz la vista y vio a Kady, en su cara se reflej el inters que le despertaba la joven. Pocas semanas atrs, Jane le dijo que se haba convertido en una coqueta desvergonzada y pens que quiz pudiese aprovechar un poco de lo que haba aprendido en Legend en su beneficio. Kady se sent enfrente del hombre. Se presenta para un puesto? le pregunt, con aire inocente. El hombre recorri a Kady con la vista de arriba abajo y dio la impresin de que lo que vea le gustaba, porque sonri y asinti.
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Kady lanz un suspiro que significaba que se alegraba de tener un amigo. Yo tambin aspiro a un puesto. Tal vez, si usted consigue su empleo, yo sea su secretaria dijo, agitando las pestaas e inclinndose un poco hacia l Usted debe de saber cmo es l. C. T. Jordan, quiero decir. El hombre se trag el anzuelo. Con ademanes supuestamente viriles, adopt una expresin perspicaz. Discreto. Jordan es un hombre muy discreto. Rara vez se deja ver en pblico. La agencia me ha enviado aqu y no se siquiera a qu se dedica esta empresa. Compra y vende. Se apodera de cosas tales como Estados de la Unin, sabe?, ese tipo de cosas. Kady dibuj una O con la boca. Dios mo! es rico? Usted no lee la revista Forbes, no? dijo el hombre, riendo. Yo prefiero ms bien el Cooks Ilustrated. Digamos, solamente, que el esquivo seor Jordan es un hombre muy rico. Dios mo! No me diga! Y cmo se hace para verlo? Slo por invitacin. Nadie sabe cundo est aqu y cundo no. Slo trata con unos pocos que han trabajado con l durante aos... y, desde luego, con su secretaria privada. En ese momento, volvi la recepcionista, ech a Kady otra mirada hostil y le dijo al hombre que el seor Caulden estaba listo para verlo. Cuando el hombre sali de la sala de espera, la recepcionista se volvi hacia Kady con una sonrisa petulante. El seor Jordan se ha ido por el resto del da, de modo que no podr verla. Kady sinti que se le iba el corazn a los pies. Le ha dado mi mensaje? S, dice que no conoce a ninguna Ruth Jordan, y que jams ha odo hablar de Legend, Colorado. Bueno, eso es todo, pens Kady, y pregunt si poda usar el
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tocador, y hasta en eso la recepcionista se mostr ptrea. Por qu no me da un respiro? explot Kady, provocndole un mnimo de culpa y haciendo que le indicara la direccin por el pasillo. Minutos despus, Kady estaba lavndose las manos cuando alz la vista hacia el espejo y se detuvo. En la nota haba puesto Legend, no Legend, Colorado. Est aqu, y sabe dijo en voz alta. Aunque ignoraba lo que saba el seor C. T. Jordan, le bastaba que le hubiese permitido quedarse en la sala de espera y que se negara a verla, Tomando con violencia una toalla de papel, se sec rpidamente las manos y la estruj, colrica. Ruth le haba dado seis semanas para tomar contacto con sus descendientes y Kady hara cualquier cosa que tuviese que hacer para brindarle paz a esa dama tan encantadora. Escabullndose del tocador, en lugar de doblar a la izquierda, hacia la mesa de la recepcionista, torci a la derecha, hacia los despachos. Eran pasadas las cinco y los despachos que vio parecan vacos. Ms an: todo el lugar pareca abandonado. En cada puerta haba placas de bronce con nombres, y todos ellos sonaban a Harvard y a Yale; tras algunos apellidos, haba nmeros romanos. Al final del largo corredor, antes de doblar para ir hacia la mesa de la recepcionista, haba unas puertas dobles sin ninguna placa. Las puertas en s eran impresionantes, con antigua madera de teca tallada con dragones y rboles entrelazados en forma horizontal. Sin la menor duda, Kady supo que se era el despacho de C. T. Jordan. No pens lo que estaba haciendo; sencillamente, aferr los picaportes de las puertas y las abri. Haba un hombre de pie cerca de la puerta, en la zona de recepcin lujosamente amueblada del despacho. Estaba todo vestido de negro, como para una clase de artes marciales, con amplios pantalones de algodn, una camiseta negra, y estaba
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quitndose un rompevientos del mismo color. Cuando Kady irrumpi, dej de sacarse el rompevientos por la cabeza, dejndolo a mitad de camino, de modo que slo se le vean los ojos. Tena la mitad inferior de la cara cubierta... casi como si tuviese un velo. Kady se qued inmvil, casi sin poder respirar, y lo mir fijamente. Podra reconocer esos ojos en cualquier parte: era el hombre del velo. Mantuvo la vista clavada en l por un lapso que pareci interminable, mientras llenaban su cabeza los cientos de veces que lo haba visto, durante toda su infancia. Cada vez que estaba alterada o preocupada, l acuda a ella, la serenaba y siempre aliviaba su sensacin de soledad. An conteniendo el aliento, vio que terminaba de ponerse la prenda y le vio la cara por primera vez. Era todo ngulos, con ntidos pmulos que remataban en una barbilla de punta cuadrada, con un breve hoyuelo. La nariz era recta y fina, con fosas que se abran hacia los costados: una nariz aristocrtica. Lo nico suave en ese rostro era la boca llena y Kady no pudo menos que pensar que era blanda como la de un nio. Sin embargo, lo que vio en esos ojos era dolor, un dolor tan hondo que, tal vez, l no supiera de dnde vena. Pero Kady s lo saba. Record que, en una ocasin, haba pensado que Gregory se pareca a este hombre. No, pens, Gregory no se pareca a este hombre. Nadie en la tierra se pareca a l. Supongo que usted es la seorita Long dijo, y la voz fue como la del sueo, muy profunda, y con una cierta aspereza en el fondo, casi corno un gruido. Kady pens que era conveniente que se sentara, porque corra el riesgo de caerse. Sin quitarle los ojos de encima, se apoy en el brazo mullido de una gran silla forrada de terciopelo borgoa, y casi cay en ella,
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Ahora que ha irrumpido aqu, qu es lo que quiere de m? Kady no hubiese podido contestar aunque le fuera en ello la vida. Lo nico que atinaba a hacer era mirarlo, sintindose eufrica y asustada al mismo tiempo, pues era muy extrao ver a este hombre en carne y hueso. Frunciendo el entrecejo, C. T. Jordan contempl a la mujer, deseando que no fuese tan bella. Tena una larga cabellera negra y sedosa, sujeta en una trenza tan gruesa como su propio brazo, y que caa sobre el terciopelo de la silla. Pestaas espesas que rodeaban bellos ojos oscuros, sobre una nariz pequea, y labios de un rosado oscuro que no estaban ocultos por los cosmticos. Y el cuerpo...! Incluso escondido tras metros de tela ordinaria, poda ver las lozanas curvas que de slo contemplarlas, le hacan sudar las manos. Se lo acusaba de atavismo, pues le gustaban las mujeres que parecan serlo, no lo que constitua la moda actual: esas mujeres con cuerpos de muchachos de doce aos, coronados por grandes pechos artificiales. Lascivia, Jordan se dijo. Eres demasiado mayor para permitir que te domine la lujuria. Saba por qu estaba all la mujer, y qu quera. Acaso no haba sabido toda la vida que ese da llegara? Tengo que dejar de mirarlo a los ojos, se dijo Kady. Tena que recuperar el uso de su mente, pensar en su misin, recordar quin era, dnde estaba. Quiz pudiese concentrarse si recitaba la receta del brioche. Apartando los ojos de l, empez a pensar... Pero ninguna receta acudi a su mente, porque detrs del hombre haba una vitrina de cristal iluminada, que iba del suelo al techo, suspendida por alambres invisibles, donde se vean espadas de exquisita manufactura, de todas partes del mundo, de todos los perodos histricos. Eran de la clase de espada que se ve en lustrosas revistas de subastas de arte, y de las que luego uno se enteraba que haban sido adjudicadas a un comprador annimo por un cuarto de milln de dlares.
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Volvindose para mirar al hombre, vio que no haba movido un msculo y que la miraba fijamente. Observ que bajo la ropa deba de ser delgado y fibroso, y tuvo la impresin de que saba cmo usar cada una de esas espadas, si fuese necesario. Yo... conoc a su abuela pudo decir. Mi abuela muri cuando yo tena tres aos, y dudo de que usted hubiera nacido entonces, siquiera. No... conoc a la que muri mucho antes de que usted naciera. Incluso a ella le pareca estpido, como el comentario de algn gur de la New Age. La sonrisa de superioridad le indic que l opinaba lo mismo. Ah, ya veo. Acierto si deduzco que se refiere a la que a mi abuelo cuando estaba vivo, quiero decir, le gustaba llamar Ruth la Implacable? Kady se crisp. Ruth Jordan era una dama encantadora y lo nico que haca era intentar proteger.. Se interrumpi al ver que l sonrea de una manera tan petulante que no pudo continuar. Por alguna razn, sinti que la ira creca dentro de ella, cosa que no tena sentido porque ella haba invadido la oficina de l y no tena derecho a enfadarse. Lo que suceda era que la imagen de ese hombre haba formado parte de la vida de Kady. l o su clon se le haba aparecido cientos de veces. No debera reconocerla? O al menos, sentir cierto sobresalto al verla? En cambio, la miraba como si fuese una gran molestia y como si esperase que ella hiciera algo previsible. Empiezo a entender dijo el hombre, lentamente Usted se considera clarividente, y ha venido aqu a darme... qu cosa?, un mensaje del pasado? Dgame, cunto tendr que pagarle por esa informacin? Cientos? O acaso pretende miles? Espero que no sea ms. Kady apret los labios y frunci la frente. No quiero ningn dinero de usted. Ah no?
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La mir de arriba a abajo y, cuando volvi a mirarla a los ojos, Kady sinti que todo su cuerpo se cubra de una fina pelcula de transpiracin. El fuego y la intensidad de esos ojos la hicieron sentirse como si fuesen a consumirla... Una parte de Kady quiso correr hacia l, pero otra estaba asustada y quera correr hacia la puerta. Mirara a todas las mujeres como la miraba a ella? Paciente, pero con una ceja alzada en gesto de incredulidad, se qued esperando que ella continuase. Por Ruth!, se record, y se sent ms erguida. Ruth estaba arrepentida de lo que le haba hecho a su hijo y quera compensarlo, pero muri demasiado pronto. El hijo no asisti al funeral. Hasta para ella careca de sentido lo que deca. Hizo una profunda inspiracin, intentando sosegar los nervios. Me pidi que encontrase a sus descendientes y... bueno, que me pusiera en contacto con ellos, eso es todo. Y yo quera decirle que... Los labios del hombre se curvaron en una sonrisa escptica. Acaso est pidindome que crea que conoci a mi abuela muerta hace tanto tiempo, y que ella le pidi que viniera a verme? Slo para saludarme? Kady le sonri con dulzura. No slo conoc a su abuela. Adems, me cas con el nieto de Ruth, que muri cuando tena nueve aos. Que entienda eso, pens. Lo nico que quera Kady era borrar esa expresin suficiente del rostro de l. Sin duda, deba de estar acostumbrado a que la gente se amilanase ante l y que saltara a su mnima exigencia, pero ella no estaba preparada para que la mirase con tanta ira que casi la asust, Sin embargo, algo haba en esa ira que le hizo latir el corazn salvajemente. Est celoso, pens, dicindose luego que eso era ridculo. Con largas zancadas, el hombre fue hacia un gabinete que haba en la pared opuesta, abri unas puertas que revelaron una variedad de licores, se sirvi whisky de malta en una copa de
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cristal tallado y la vaci de un trago. Al ver que no se inmutaba, Kady pens que deba de ser un alcohlico en ciernes, o bien algo lo haba alterado mucho. Era consciente de que no le haba ofrecido nada a ella. Se volvi hacia ella. Seorita Long, no tengo tiempo para esto, Y puedo asegurarle que no voy a darle ningn dinero, por absurda que sea su historia. Atnita, Kady permaneci inmvil. Ese hombre era odioso, tan enamorado de su dinero que crea que todos los dems tambin lo estaban, y an, as, algo la obligaba a quedarse all, con l. Era un desconocido y al mismo tiempo era como si hubiese pasado muchas noches de su vida con este hombre. La miraba ceudo, cavilando. Con el corazn palpitante, se levant y, dndole la espalda, fue hasta la pared que estaba tras ella. Igual que en la vitrina de la pared, aqu tambin haba una exhibicin de cuchillos, mucho ms pequeos, y muy similares a los que Cole haba llevado a menudo entre sus ropas. Como Kady haba pasado buena parte de su vida con un cuchillo en la mano, para ella era fcil tomar uno de manera subrepticia, volverse y arrojarlo. Con la rapidez de un relmpago, el hombre atrap el cuchillo en el aire por el mango. Fue en ese momento cuando Kady vio a Cole. Por un segundo, el hombre moreno y ceudo que tena delante desapareci y vio a Cole con sus risueos ojos azules, el sol sobre el cabello dorado. La imagen desapareci con la misma velocidad con que haba aparecido y qued sola en la habitacin con el hombre que haba visto cientos de veces, siempre tendindole la mano, siempre instndola a irse con l. Pero ste, en cambio, se limitaba a mirarla con sus ojos ardientes y su expresin escptica. Si est pensando en desmayarse, debo decirle que ya lo han intentado antes otras mujeres, y le aseguro que los desmayos no tienen efecto sobre m. Mir el cuchillo que tena en la
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mano Sin embargo, ninguna mujer haba tratado de arrojarme un cuchillo. Qu lstima replic Kady, dndose la vuelta hacia l; se colg el bolso del hombro Ya le he dado mi mensaje, as que me voy. Est segura? Como ve, tengo otras armas que podra arrojarme. Gir hacia l. Seor Jordan, sus ancestros eran las personas mas agradables y bondadosas que he conocido jams. Cole Jordan era un hombre que saba cmo amar a una mujer, hasta el punto de crear un mundo entero para ella. Y lo que hizo Ruth Jordan fue porque haba amado mucho y qued muy herida criando perdi ese amor. Lo mir, ceuda Es desagradable comprobar que esas personas tan adorables hayan dado origen a alguien como usted, alguien que slo piensa en el dinero. Detenindose un momento, lo mir con desdn. Y pensar que he pasado tantos aos buscndolo dijo con suavidad, para luego encaminarse hacia la puerta. La hizo detenerse cuando ya tena la mano sobre el picaporte, ponindose a un costado, muy cerca pero sin tocarla. Quin fue el amante de Ruth? le pregunt en voz queda. Kady estaba furiosa, pero cuando se volvi y lo mir, no estaba preparada para el impacto que le provocara la cercana del hombre. Quiz crey que haba sentido amor, deseo, lujuria u otras emociones por otros hombres, pero nada la prepar para lo que sinti junto a ste. Con la vista clavada en los ojos negros, sinti que cada tomo de su cuerpo vibraba y tuvo la sensacin de caer en un pozo sin fondo, de caer ms, ms, ms. Como s ella fuese venenosa, l se apart y esa actitud logr que Kady recuperase la cordura. Saba que l estaba probndola. Exista la creencia de que el padre del hijo menor de Ruth era su esposo. Un egipcio, el padre de Tarik, el amigo de Cole logr decir,
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en un susurro ronco. Por eso usted lleva su nombre. Y por eso es moreno, cuando el resto de los Jordan son rubios. Con mano temblorosa, abri la puerta y sali del despacho. Cuando sali de las lujosas oficinas de C. T Jordan, no regres de inmediato al hotel sino que vag por las calles de la ciudad. Se senta a punto de sufrir un shock. Lo haba reconocido y l, en cambio, no haba sentido nada por ella, salvo, bueno... Era posible que hubiese visto lujuria en los ojos de l, pero eso no importaba. Lo importante era que ella se lo haba dicho y ah se terminaba todo. Pero si no le gustaba, por qu la perspectiva de no volver a verlo jams le dola ms de lo que le haba dolido perder a Cole o a Gregory? Mientras estuvo con Cole, siempre supo que no era real, que lo que haba entre ellos no durara. Y cuando estaba con Gregory, era ms gratitud que amor lo que senta, gratitud de que un hombre como l se hubiese interesado por ella. Pero con el rabe, el hombre con el que siempre haba soado, estaba convencida de que, al encontrarlo, habra hallado el Verdadero Amor. Sin embargo, la vida no imita a los cuentos de hadas. Lo haba encontrado y l no senta nada. Ciertamente, eso no era amor a primera vista. Entonces, qu?, se pregunt. Ahora que la aventura de Legend estaba oficialmente terminada, qu hara con su vida? Conseguir empleo, tratar de ahorrar dinero para abrir su propio restaurante, o una escuela de cocina, o... De repente, se sinti muy sola. En ese momento, su vida estaba en la misma situacin que cuando acababa de terminar la escuela de cocina, con la diferencia de que entonces tena el mundo por delante. Ahora, aos despus, estaba ms abajo del fondo. Ya no era la graduada requerida, la... No!, se reconvino. No se permitira perderse en la autocompasin. Haba hecho todo lo posible por ayudar a Ruth,
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a Cole y a Legend, y ya era hora de suplicar un empleo. Correccin: era hora de empezar una nueva vida, con nuevas aventuras, con... Se dio la vuelta y regres al hotel, tratando de reanimarse sin demasiado xito. Cuando abri la puerta del cuarto, lo primero que vio fue el parpadeo de la luz del contestador automtico del telfono y se pregunt quin la habra llamado. Por una millonsima de segundo pens que podra ser Tarik Jordan, pero cuando lo averigu, le dijeron que haba un paquete para ella y le preguntaron si podan subrselo en ese momento. Unos minutos ms tarde, Kady reciba un gran paquete expreso proveniente de Virginia y el corazn se le fue a los pies. Cmo demonios habra hecho Gregory para averiguar dnde estaba? Tir el paquete sobre la cama, se dio una ducha, se lav el cabello, encendi el televisor y slo entonces advirti que era el nombre de Jane el que estaba en la constancia de despacho areo. Curiosa, abri el paquete. Dentro haba dos sobres de tamao legal, uno grueso, el otro delgado, y dos cartas. La primera era de uno de los jvenes que haban trabajado con ella en Onions, y a medida que lea el corazn de Kady iba aligerndose. Le deca que, desde que ella se march, los negocios iban tan mal que todos los cocineros entrenados por ella buscaban empleo en otros lugares. Prosegua diciendo lo mucho que haba aprendido de Kady y dndole las gracias por haberlos librado de la horrible seora Norman. Sonriendo, Kady llam al servicio de habitaciones, pidi un tazn de sopa de cebollas y una ensalada de frutas, y sigui leyendo. El muchacho le deca que, como todos ellos obtendran mejores empleos anteponiendo el nombre de Kady en sus solicitudes, se sentan en deuda con ella y haban encontrado el modo de compensarla, en cierta medida. Esto hizo lanzar a Kady una carcajada, pues, al parecer, el modo que encontraron de darle las gracias fue husmear, espiar y hacer de detectives aficionados. Primero, haban vigilado la
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oficina de Gregory y no permitieron que saliera nada de all que ellos no hubiesen inspeccionado antes. El sobre gordo es el resultado de las primeras semanas le escriba. Despus de eso, nos volvimos ms audaces. Con los ojos agrandados de curiosidad, abri el sobre ms grueso, y sac media docena de cartas, por lo menos. La mayora llevaban el membrete de famosos restaurantes u hoteles, y rogaban a Kady que fuese a trabajar para ellos. Algunas, de personas que queran abrir un restaurante y le suplicaban que lo administrase. Por un momento, no pudo creer lo que estaba viendo. Los trminos por favor y le suplicamos, y las ofertas de dinero, alojamiento y le daremos va libre, aparecan en todas las cartas. Dos de ellas estaban hechas pedazos, pero alguna persona amorosa se haba tomado el trabajo de reconstruirlas con cinta adhesiva. Cuando comprendi lo que estaba viendo, se puso a bailar por la habitacin; luego llam al servicio de habitaciones y pidi una botella del mejor champaa que tuviesen. Nada de entrevistas de empleo dijo. Nada de suplicar un empleo. Nada de... No se le ocurri qu ms, y cuando lleg la comida y la bebida, le dio al hombre una propina de diez dlares, abri el vino, sirvi una copa y brind por s misma. Era asombroso cmo poda cambiar el mundo en tan poco tiempo, pens, mirando las cartas que estaban sobre la cama. En un momento, no tena adnde ir y, al siguiente, tena alternativas en todas partes del mundo, pues una de las cartas provena de Londres, y otra, de Pars. Cmo me han encontrado?, se pregunt de pronto, y volviendo a la cama abri la segunda carta. Cuando vio que provena de Jane, casi se le detuvo el corazn. Acaso la siempre sensata Jane iba a regaarla por hacer algo tan estpido como abandonar un empleo antes de tener otro? Termin la primera copa y llen otra antes de abrir la carta de
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Jane. La primera media pgina le contaba en detalle el trabajo que haba tenido Jane para encontrara, llamando a casi todos los hoteles de Nueva York. Para averiguar que estaba en Nueva York, le insinu a Gregory que tratara de reconciliarlos. Por cierto, ese hombre est convencido de que todas las mujeres se mueren por l, eh? , escriba Jane, haciendo sonrer a Kady. Te envidio le escriba. Has inspirado un gran amor en las personas que trabajaban para ti. Arriesgaron mucho revolviendo la basura de Gregory y, cuando me llamaron, saban que yo hara todo lo necesario para encontrarte. Kady comi un poco de sopa, y termin la carta de Jane: Kady, quiz no me haya hecho entender con claridad, ltimamente escriba la amiga S que suelo ser mandona, el cielo es testigo de que muchas personas han sentido la tentacin de decrmelo, pero espero que sepas lo mucho que te quiero. Lo nico que Gregory tena a su favor era su apariencia. Te trataba como a una criada de baja estofa... del mismo modo que sola tratarte mi familia. He tenido que llegar a adulta para comprenderlo. Quiero decirte que te considero la persona ms bondadosa, ms generosa que he conocido en mi vida, y me siento en deuda contigo por pasados malos tratos. Por eso, cuando te veo con un hombre que no es digno de comer a tu mesa, me perdonars si te lo digo. Hagas lo que hagas con tu vida, recuerda aceptar lo que se te ofrece y no entregar nada a cambio. Cuando conozcas a otro hombre, asegrate de que te d algo. Te lo mereces! Podra ser el champaa lo que hizo que los ojos de Kady se humedecieran y se enjug las lgrimas con la manga de la bata de bao. Reley la carta de Jane un par de veces, se la meti en el bolsillo y se concentr en la comida. Lo que haba sido un da arruinado estaba convirtindose en algo extraordinariamente bueno. Slo cuando hubo terminado de comer y de beber otra copa de champaa, record que todava no haba abierto el sobre delgado. Secndose las manos, busc debajo de las
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encantadoras cartas de las personas mas encantadoras an que le ofrecan empleo y sac el sobre. Era blanco, de papel de excelente calidad y el remitente era una firma de abogados de Nueva York. En los sesenta de Madison Avenue, nada menos. Dios santo exclam, usando el cuchillo para abrir el sobre Desde luego, me siento honrada. Cuando Kady vio que estaba dirigida a la seora de Cole Jordan, por poco se ahog con el vino. La carta en s era muy breve. El seor W. Hartford FowIer lV peda a la seora Jordan que lo llamara lo antes posible, por asuntos urgentes. Segua una larga lista de nmeros telefnicos con frases descriptivas tales como la casa de campo, la cabaa, el mvil, la embarcacin, y tambin cuatro nmeros de una oficina, No puedo expresarle lo urgente que es, seora Jordan escriba Debe ponerse en contacto conmigo de inmediato, si quiere cumplir con la fecha dispuesta por Ruth Jordan. Llmeme a cualquier hora. Llmeme por cobro revertido. A donde sea, cuando sea. Pero hgalo pronto. Kady ley la carta tres veces, hasta que advirti que estaba fechada un mes atrs, lo cual significaba que Gregory la haba recibido antes de que ella se marchase. Y tambin significaba que alguien haba husmeado en los gabinetes de archivo para encontrarla. Ms an, vio que el sobre haba sido enviado a su apartamento, de lo que se deduca que Gregory haba estado vigilando el correo privado de Kady. Le habr pagado a mi portero para recibir antes que yo mi correo? dijo, con la boca apretada en una fina lnea. Por un momento, se pregunt cuntas otras ofertas de empleo habra recibido mientras estuvo en Onions, que Gregory hubiese interceptado. Todo en nombre de los Norman House Restaurants, por supuesto. Como era intil perder tiempo en eso, levant el telfono y empez a marcar los nmeros de la carta del abogado. Despus de haber dado con un contestador en los nmeros de la oficina, dej un mensaje, subi el volumen del televisor y trat de
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mirar, pero cuando ley de nuevo la carta del abogado, apag el televisor y sigui insistiendo con los nmeros de telfono. Lo hall en el mvil y, en cuanto se present, oy el rechinar de los neumticos de un coche que era bruscamente frenado. Kady Jordan? le pregunt, incrdulo, Est segura? Ri, segura de que ese hombre no deba de perder a menudo la compostura como le suceda en ese momento. Qu es hoy? pregunt, casi frentico. Son las diez de la noche, no? Le enviar un helicptero; puede llegar de Virginia a Nueva York en dos horas? Todava podemos lograrlo? Ya estoy en Nueva York. Podra decirme de qu se trata esto? Qu sabe acerca de Ruth Jordan? Menos que usted, estoy seguro se apresur a replicar Mire, seora Jordan... Le agradecera que me dejara de llamarme as. Soy Kady Long. Kady, por favor. El hombre no dio seales de orla. Est bien, est en Nueva York, yo estoy en Conneticut y l est en... Dnde diablos est? Kady empezaba a irritarse. Dnde est quin? dijo, con acento feroz. Jordan. C. T. Jordan. Tiene que verlo antes de la medianoche. Si no, el testamento perder validez. No s de qu testamento est hablando, pero hoy he visto al seor Jordan. Tuve que escabullirme en su oficina, pero... Se interrumpi, porque el hombre rea. No, no gritaba, En realidad, hasta donde Kady poda saberlo, daba saltos, cantaba y aullaba a todo pulmn, y el telfono celular se sacuda en sus manos. Seor Fowler gritaba Kady en el telfono, pero el hombre no la oa. Con el telfono del hotel sobre el hombro, Kady levant su copa y esper que ese loco se calmara lo suficiente para explicarle qu estaba pasando. Tuvo que esperar bastante, y cuando el
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hombre volvi a hablar, le pareci que estaba llorando. Llorando del modo en que lloran los hombres cuando ganan las 500 de Indianapolis. Kady dijo, tratando de controlar su ritmo respiratorio errtico, hoy la ha visto alguien en la oficina de Jordan? Cualquiera? Varias personas. La recepcionista, un hombre que solicitaba un empleo, el guardia en la planta baja, media docena de empleados, por lo menos, y... Que Dios me ayude, seor Fowler, si empieza a ulular otra vez, voy a cortar. Eso hizo rer al hombre y se esforz por recuperar el control. Puedo verla maana? le pregunt, corts. Tenemos... eh, ciertos asuntos que tratar. Sera mucho pedir que me diga qu asuntos? El hombre tard un momento en contestar. Kady, ha tenido usted sueos en su vida? Claro que s le espet, echando una mirado al telfono. Estara loco ese sujeto? Cul es su sueo ms loco? No era asunto de l pero, mirando las cartas sobre la cama, sonri. Me gustara tener mi propio restaurante. Por alguna razn, esto pareci encender de nuevo la hilaridad de borracho del sujeto y Kady tuvo que volver a esperar. Tendr su restaurante. Lograr todo lo que quiera, pero tiene que venir a verme maana. A qu hora? El hombre empez a rer otra vez. Venga a cualquier hora, cuando est lista, Kady. Cuando llegue, estar esperndola. Y habr un coche esperndola en su... que el cielo me ayude, pero no s siquiera dnde est alojada. Kady vacil; prefera pensarlo dos veces antes que contarle a este hombre cualquier cosa acerca de s misma. No necesito automvil; ir a su oficina maana, a las diez de
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la maana. Es demasiado temprano? No dijo, divertido Cualquier hora que sea conveniente para usted. Estaremos esperndola. Entonces, hasta luego dijo, y corto. Qu hombre tan raro, pens, mirando el telfono perpleja, y desechndolo, volvi a las ofertas de trabajo. Con cul me quedar? pens. Podra ser agradable vivir en Seattle. Meda hora despus, se qued dormida entre las cartas y no despert hasta quince minutos antes de las diez, cosa que motiv que llegara tarde al encuentro con el seor FowIer. Pero, como le dijo l, no tena importancia, porque estaban todos esperndola.

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22 La elegancia de viejo mundo de las oficinas de FowIer y Tate hizo que Kady se sintiera ms consciente de su vestimenta vieja y gastada. Este lugar est hecho para Chanel, pens, cruzando el vestbulo de mrmol. No haba visto nunca a Chanel fuera de una revista, pero tena imaginacin. Soy Kady Lon... dijo a la recepcionista, que no la dej terminar la frase y se deshizo en atenciones. S, por favor, pase por aqu, el seor Fowler est esperndola. Le gustara un poco de caf? O t, quiz? Le gustara que le hiciera traer algo? Kady casi no tuvo tiempo de rechazar los ofrecimientos cuando se abrieron las grandes puertas dobles con incrustaciones de bronce y sali un hombre alto, apuesto, de cabellos grises, ataviado con un impresionante traje de tres piezas. Kady dijo, exhalando la palabra como si hubiese esperado toda la vida para pronunciarla. Usted es el seor Fowler? pregunt, incrdula. No poda reconciliar la imagen de ese hombre tan elegante con el tipo que ululaba en el telfono la noche anterior. Este hombre podra protagonizar una de esas pelculas sofisticadas de 1930, en las que actuaba Cary Grant. Bill replic, colocndole la mano en la cintura y guindola al interior del despacho. El ambiente hizo lanzar a Kady una exclamacin involuntaria. Era como la biblioteca de una casa de campo inglesa, donde predominaban el verde oscuro y el borgoa, con paredes recubiertas de paneles de madera, tallados. Haba un cuadro en la pared que pareca un original de Van Gogh. Puedo traerle algo? Lo que sea. Kady se sinti tan fuera de lugar, que intent bromear: Zapatos nuevos? dijo, sonriendo, mientras se sentaba sobre un hermoso sof verde oscuro y el hombre le devolva la sonrisa con calidez.
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Cuando se sent, contempl al hombre. Era imposible que alguna vez pudiese llamarlo Bill. Podra decirme de qu se trata todo esto? Por un momento, se qued de pie, imponindose a ella; luego, se sent en una silla frente a Kady, e indic con la cabeza una pulcra pila de papeles sobre una antigua mesa de caf. Debo admitir que jams un cliente me ha provocado tanta curiosidad como usted. No s nada acerca de su vinculacin con una mujer que lleva muerta casi cien aos. Lo nico que s es que usted estuvo casada con su nieto, pero si eso en realidad fuese cierto, usted tendra unos cien aos. Ri entre dientes y le dirigi una de esa miradas que parecan decir: Puede confiar en m. Kady le sonri, pero no tena la menor intencin de contarle lo que le haba pasado. Bueno, est bien, no indagar. Volvi a rer. No, lo ms probable es que indague bastante, pero tengo la sensacin de que no voy a llegar a nada. Si es usted la mitad de discreta que el resto de los Jordan, no averiguar nada. Kady empez a decirle que no era Jordan, pero se contuvo. Cuanto menos dijera, antes saldra de all y podra volver al cuarto del hotel y empezar a contestar las ofertas de empleo. Algunas eran de tres meses de antigedad, y eso significaba que Gregory las haba recibido haca un tiempo, y no saba si seguiran vigentes. Supongo que debemos comenzar por esto dijo el hombre, entregndole un sobre amarillento por la edad, atado con una cinta y sellado con lacre. Antes de tocarlo, Kady supo que provena de Ruth y tuvo que parpadear para contener las lgrimas. La idea de que la mujer que haba conocido haca unas semanas ahora estuviese muerta desde tanto tiempo atrs era dolorosa. A veces, tena la sensacin de que abrira una puerta y se la encontrara ah. En ocasiones, pensaba: Tengo que contarle esto a Ruth, para luego sentir la pena de comprender que la mujer a la que haba
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llegado a querer tanto no viva. Kady se puso el sobre en el regazo y mir al hombre que tena enfrente. No necesita una identificacin para asegurarse de que yo soy quien afirmo ser? Sonrindole, el hombre sac un fajo de papeles de un maletn de cuero que tena en el suelo, junto a la mesa..., y se los entreg. Kady vio que las hojas amarillentas estaban cubiertas con dibujos de lpiz y tinta de ella y Ruth, escenas de la tarde y la noche que haban pasado juntas. Se las vea caminando juntas, conversando, riendo, sentadas a la sombra, en el picnic, en sillas, en el porche. La otra es Ruth Jordan? pregunt el abogado con suavidad, al ver la ternura con que Kady rozaba los papeles. S murmur, al ver el nombre de Joseph escrito al pie. Era el nombre del paciente criado que las haba servido y atendido mientras conversaban. Cunto habra odo esa noche? Desde luego, ella tiene un aspecto muy diferente de la imagen que se muestra en Un pueblo destruido por el odio, no es cierto? Era encantadora, realmente encantadora fue lo nico que logr decir Kady. Cuando el seor Fowler se reclin en la silla con expresin satisfecha, Kady supo que haba dicho demasiado. Era evidente que el abogado quera saber si, en verdad, Kady haba conocido a Ruth Jordan, y ahora ya lo saba. Disclpeme dijo, levantndose. Creo que tal vez querr leer a solas la carta de Ruth. Cuando haya terminado, bastar con que presione el botn que est en esa mesa, junto a usted, y regresar. Estar esperndola, Dicho lo cual, sali, dejando a Kady sola en la oficina. Por un momento, titube antes de abrir el sobre amarillento, porque saba que su contenido la enlazara otra vez con la familia Jordan y con Legend, Colorado. Una parte de ella
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deseaba tirar la carta, volver al hotel y empezar a buscar un nuevo empleo. Pero la mayor parte de ella estaba hechizada por los ojos de C. T. Jordan. Se dio prisa, antes de arrepentirse, y us el abrecartas de plata que tan astutamente el seor FowIer le haba dejado y abri el sobre. Mi queridsima Kady: Si ests leyendo esto, significa que has tratado de encontrar a mis descendientes, y que lo has logrado. Te di un lmite de tiempo para convencerme de tu inters. Si hubieses postergado la bsqueda ms de seis semanas, yo habra tenido la certeza de que no haba esperanza de que eras capaz del amor y la pasin necesarias para ayudarnos. Me pareci que seis semanas bastaban para que comprendieses que no podas estar enamorada de Gregory. Si lo estuvieras, no nos habras sido enviada. Si ests leyendo esto y te pusiste en contacto con mi familia dentro del lmite de tiempo, ahora tienes el control absoluto de toda la riqueza de mi familia. Kady exhal un suspiro. Pero no, no poda ser correcto lo que estaba leyendo. Mir otra vez la carta. Puede ser que no te haya dejado nada. Por lo que s, dentro de noventa y ocho aos mi familia podra ser pobre, pero, si mis descendientes se parecen a mi hijo Cole Tarik, lo dudo. Apuesto a que en este momento eres una joven muy rica. Por qu te he dado tanto y he depositado una confianza tan completa en ti? Kady, t puedes resolverlo. Puedes remediar un horrible mal, no slo lo que le pas a mi familia sino a todos los habitantes de Legend. Porque lo sucedido en esa semana fatal en que mi familia fue asesinada acarre el sufrimiento de cientos de personas, a lo largo de generaciones. No s cmo puedes hacer lo que te pido, ni s es posible hacerlo,
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siquiera, pero te ruego que lo intentes. Las personas que conociste en Legend nunca tuvieron oportunidad de vivir. Nunca tuvieron la posibilidad de crecer, de tener hijos, de envejecer. Los errores son nuestros, Kady, no tuyos. En todo esto, t fuiste un pen, pero tu bondad y tu generosidad fueron tan grandes que fueron capaces de levantar a los muertos. Por un tiempo, nos diste esperanza; nos diste vida. Y ahora, te pido que encuentres la manera de hacerlo otra vez. He hecho todo lo posible por ayudarte. Te he dado el poder que confiere el dinero; he desheredado a los de mi propia sangre en tu favor, aunque seas una mujer con la que slo pas unas horas. Pero confo en ti porque fuiste llevada a nosotros. Puedes usar el dinero para cualquier propsito que quieras, es tuyo, sin condiciones. Construye una mansin, compra una docena de coches que goteen oro: te he dado ese derecho. Pero no te imagino haciendo algo as. Por favor, te ruego, Kady, por favor, aydanos. Te necesitamos. Todos nosotros te necesitamos mucho. Tuya, con amor y esperanza, Ruth Jordan Cuando dej la carta, le pareci que se haba quedado sin aliento. Por un tiempo, nos diste esperanza; nos diste vida ley otra vez Tu bondad y tu generosidad. Eran las mismas palabras que haba usado Jane. Cmo?, pens. Cmo poda lograr lo que le peda Ruth? La cabeza le daba vueltas tan vertiginosamente que no poda pensar nada, no poda pergear ningn plan. Puls el botn de la mesa y el seor Fowler reapareci de inmediato. Cuando se sent, Kady le entreg la carta de Ruth. C. T. Jordan est enterado de esto? le pregunt Kady. De qu? le pregunt, con los ojos chispeantes. No era ms que una treta de abogado, tratando de averiguar
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qu era lo que saba ella. Sabe que, desde que me vio ayer, todo es mo? El seor Fowler le sonri. S, lo sabe. Ahora entiendo por qu no quera recibirme, pens. Y por eso no quiso que la echaran de la oficina. A fin de cuentas, desde el momento en que entr por la puerta principal, era la duea del edificio. La mente de Kady se tropezaba con miles de pensamientos y el ms preponderante era que hacer ahora? Tarik tiene que ayudarme, pens. Al instante tuvo conciencia de lo raro que era que lo mencionara as, teniendo en cuenta que todos se referan a l como C. T... o ms bien, seor Jordan. Tal vez fuese porque le haba odo mencionar ese nombre a Cole tantas veces, o porque haba pasado la vida viendo a C. T. Jordan con atuendo rabe, y ese nombre rabe le sentaba bien. Cualquiera que fuese el nombre, supo que tendra que ayudarla. Era lo nico que saba con seguridad, porque en cierto modo, bajo el exterior oscuro, era Cole, El dolor y la dureza que haba en sus ojos se deban a lo que le haba sucedido a Cole, y por lo que le haban hecho al hijo menor de Ruth. Cole haba conseguido eludir el odio fingiendo que no sucedi. O, quizs, estaba tan dichoso de haber tenido una oportunidad para vivir como adulto que haba llenado su estancia en la tierra con amor. Y de venganza, aadi para s, recordando que, en aquellos diez das en que estuvo ausente, haba librado al mundo del hombre que provoc la muerte de su familia. Sin embargo, no estaba convencida de que la venganza fuese el nico motivo de que Cole tuviese una segunda oportunidad en la vida, aun cuando fuese tan breve. Y ahora, Ruth haba hecho lo posible para que Kady pudiese darles a Cole y a todos los dems habitantes de Legend una oportunidad verdadera de vivir. Tarik debe ayudar, pens otra vez; y lo evoc en las formas
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en que lo haba visto: en los sueos y, el da anterior, en la oficina, con sus desdeosos comentarios. No estara dispuesto a ayudarla slo porque se lo pidiese. Qu es lo que me pertenece? le pregunt al seor FowIer. En esencia, todo. Todas las propiedades que Ruth Jordan posea en el momento de su muerte, y todo lo que rindieron esas propiedades en los aos que siguieron, fueron colocadas a nombre de usted, para ser administradas por los descendientes del hijo menor. Haba otra estipulacin, segn la cual todos los hijos mayores de cada generacin deban llamarse Cole Tarik Jordan. Los ojos del seor Fowler chispearon, y a Kady se le ocurri que tal vez no hubiese hecho nunca nada que le diera tanto placer como decirle a alguien que posea todo lo que haba sido de C. T. Jordan. Claro que, a lo largo de los aos, ese nombre se pas de moda, y es un secreto bien custodiado lo que significan las iniciales. Kady asinti, pues ya haba descubierto el secreto. Me pertenece la ropa que l lleva puesta, o algo as? pregunt, sincera. El seor Fowler frunci el entrecejo y Kady comprendi que la consideraba codiciosa, vengativa, o alguna otra cualidad igualmente desagradable. O tal vez estuviese preocupado porque le hiciera juicios relacionados con lo que haba hecho o dejado de hacer. Se inclin hacia delante. Seor Fowler le dijo, es evidente que usted es el abogado que representa una parte, al menos, de la riqueza que hasta ahora perteneca a C. T. Jordan y, puesto que ahora me pertenece a m, puedo deducir que usted ser ahora mi abogado? Puedo hablarle con confianza? S, desde luego le respondi, y Kady advirti que se senta tan aliviado como curioso. Kady sostuvo la carta. Ruth Jordan me ha pedido que haga algo por ella. No puedo revelar de qu se trata, pero creo que voy a necesitar la ayuda
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de Tarik... eh... de C. T. Jordan. Usted lo conoce, yo lo he conocido, y pienso que no nos equivocamos si suponemos que se negar a ayudarme, salvo que encuentre un modo de chantajearlo. Quiero saber todo lo que me pertenece, sobre todo lo que sea personal como esas espadas, por ejemplo, y que tal vez me sirvan para obligarlo a ayudarme. Y quiero que empiece a redactar un contrato donde se determine que, si me ayuda a mi entera satisfaccin, le ser devuelto todo. Hasta el ltimo centavo. Yo no quiero nada. El seor Fowler sonri con indulgencia. Eso me parece muy noble de su parte, pero creo que usted no tiene idea de lo mucho que estara cediendo. Podra conservar unos millones y l no los echara de menos. Kady parpade al orlo y lo primero que pens fue que deseaba mucho abrir un restaurante en Seattle, por ejemplo, con aulas aadidas, y fondos para toda la vida para poder dar clases gratis. Tena en la punta de la lengua decirlo, pero no lo hizo. No era el dinero de ella y no tena derecho a l. No me quedar con nada ms que lo que necesite para cumplir la tarea. Creo que usted no comprende... No, seor Fowler, creo que es usted el que no comprende de qu se trata esto. Si Ruth no me hubiese pedido esto, yo firmara para entregar todo a sus descendientes en este mismo instante, pero no puedo. Como ella dijo, necesito el poder, y el dinero me lo da!. Y ahora, puede decirme lo que necesito saber? Durante unos instantes, el abogado permaneci sentado, sonriendo, y Kady saba lo que estara pensando. Quiz creyese que poda renunciar a todo derecho sobre el dinero pero, cuando llegase el momento, sera capaz de hacerlo? Lo que l no saba era que Kady ya haba podido comprobar el dao que poda causar el dinero. Los tiros disparados por los habitantes de Legend intentando proteger sus riquezas haban causado cien aos de desdichas. No, no quera nada del dinero de Ruth.
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Est bien dijo, al ver que Kady segua callada, Empezamos a revisar los papeles? Llevar tiempo. Pienso dedicarle cada minuto de mi tiempo, hasta que esto quede terminado dijo. La nobleza de sus propias palabras podra haberla hecho estallar en lgrimas. Unos meses ms adelante, an seguiran vigentes las ofertas de trabajo? Dentro de un ao? Quiz fuese una estrella de la cocina en ese momento, pero la gente tena poca memoria. Seis meses despus, podra suceder que preguntaran: Kady qu? Hizo una profunda inspiracin: Empezamos?

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23 Girando el volante del pesado y poderoso Range Rover, Kady se concentr en permanecer fuera de la hondonada central del viejo camino de tierra que suba directamente por la ladera de la montaa. Ya haban pasado varios das desde el enfrentamiento con Tarik Jordan en la oficina y durante todos esos das Kady se maldijo a s misma por pensar, siquiera, que l la ayudara. Qu la haba inducido a pensar que ese hombre hara cualquier cosa por ayudar a alguien? Cuando el vehculo cay en la hondonada, y todo lo que haba en la caja sali disparado hacia arriba, Kady trag con fuerza. No voy a llorar dijo, aferrndose con todas sus fuerzas al volante No lo har, no lo har, no lo har. Pero fue casi imposible contener las lgrimas. Echando una mirada al cielo, se pregunt si Ruth Jordan estara mirndola, disgustada. Tena derecho, porque Kady haba fracasado en todos sus intentos por ayudar a enmendar el mal que haba ocurrido en el pasado. Era asombroso que una persona pudiese cometer tantos errores en tan poco tiempo: en los das desde que supo que le perteneca toda la fortuna Jordan. De hecho, todava, pensndolo bien, haba hecho alguna cosa bien, por pequea que fuese? No, ahora que lo pensaba, todo lo que haba intentado se haba venido abajo. Y no un poco, sino de manera evidente. Primero, haba sido el seor Fowler. Qu fue lo que se dijo a s misma, a primera hora del primer da? Era algo as: saba el mal que poda causar el dinero, y no quera verse tentada por la fortuna de los Jordan, por mucho que la atrajese. Qu poco nos conocemos a nosotros mismos! pens, disgustada, mientras giraba con fuerza el volante. Aquel da, en la oficina de FowIer, se sinti seducida, tan seducida... Era muy placentero pasar de ser Nadie a ser
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Alguien. Durante todo el da, se vio festejada, convidada y agasajada de tal manera, que aquello bien podra hacerla olvidar todos sus nobles pensamientos. Tuvo que conceder que FowIer no haba olvidado nada. El chef privado de la empresa de abogados haba dejado la cocina y fue a conocer a Kady. Le pidi, con humildad, que le enseara a hacer el pollo con salsa de grosellas que le haban contado y que nunca haba logrado reproducir. Bajo la vista y el aplauso de todos, Kady haba demostrado que saba lo que era moverse dentro de una cocina, usando sus propios cuchillos que, por casualidad, haba llevado consigo. Como consecuencia de los elogios sin lmite, haba hecho algo insospechado: usurpar la cocina de otro cocinero. Pero el chef deba de estar bien preparado (y bien pagado), porque no emiti ni un atisbo de protesta, y Kady haba salido como caminando entre nubes, sintindose la cocinera ms grande de la tierra. Todo el da haba sido as. Se le pidi consejo, se la escuch, se la consult. Daba la impresin de que todo lo que deca era sabio y digno de ser tenido en cuenta, Mientras le mostraba lentamente la propiedad que ahora le perteneca, el seor Fowler, como al pasar, y como si no tuviese importancia, le cont cosas de Tarik, o del seor Jordan, como lo llamaban todos. Slo Kady pensaba en l como Tarik. C. T. Jordan era un hombre muy discreto. Hasta con los abogados que haban atendido los asuntos de la familia durante dos generaciones guard una reserva excepcional. No confa en nadie le dijo el seor Fowler, dndole a entender a Kady que el joven necesitaba ayuda profesional. Si bien lo conozco desde que tena nueve aos, s muy poco de l. Kady no quera preguntar por un hombre que haba sido tan grosero con ella, pero se convenci de que si quera contar con la ayuda de Tarik tena que saber lo que hubiera que saber acerca de l, verdad? Tarik Jordan tena un apartamento en Nueva York, que ahora era de Kady, y una granja en Connecticut, que era de su
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propiedad privada. Est casado? pregunt, tratando de hacer creer que la respuesta no significaba nada para ella. No... dijo el abogado, vacilando. Ah dijo Kady, en un tono que pretenda ser mundano. Mujeres. El seor Fowler sonri. En realidad, no. No del modo al que usted alude. Cuando era ms joven, hubo unas cuantas estrellitas, pero desde entonces, ha sido de una en una. Como Kady no volvi a mirar los papeles, el seor FowIer continu: Qu ms puedo decirle de l? Su nica extravagancia son esas espadas, y que es maestro en todas las formas de artes marciales. De nio, gan casi todos los concursos en los que intervino. Baj la voz. Pero tiene un amor insano por los instrumentos cortantes. Y qu me dice de su vida familiar? La madre? Slo la he visto unas pocas veces. Es elegante, bella y tan glida como el padre. Hasta donde s, despus de haber dado a luz a su hijo, qued libre para vivir su propia vida, mientras no generase escndalo. Vive en Europa, y el marido en Nueva York, cuando no est en su avin privado. El hijo, C. T. tercero, fue criado por sirvientes en la casa de Connecticut. Durante un instante, el corazn de Kady se oprimi, pero se neg a permitir que la soledad sufrida por ese hombre en su infancia se le interpusiera en el camino. Qu era una infancia solitaria comparada con una carencia total de infancia? En cierto momento del da, Kady le pregunt al seor FowIer por qu se manifestaba tan contento de que ella hubiese recibido el dinero. Pos una mano sobre la de Kady y sonri como lo hubiese hecho un to. Digamos, simplemente, que me gustara ver cmo una persona buena como usted cuenta con una oportunidad de
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hacer bien con mucha riqueza. Kady le devolvi la sonrisa y record que Cole haba hecho construir orfanatos con su dinero, y pens qu hara ella. Si fuese el dinero de ella, que no lo era, y por eso se sac la idea de la cabeza. A medida que avanzaba el da, le mostraron a Kady un archivo tras otro de papeles donde se registraban otras propiedades de ella, y empez a pedirle consejo al seor Fowler acerca de cmo tratar con Tarik. Al principio, el abogado se mostr renuente, pero ante la insistencia de Kady cedi, se reclin en la silla y empez a expresar sus verdaderos pensamientos. No tengo modo de saber qu es lo que quiere usted de l. Ah hizo una pausa para que Kady se lo expresara, pero ella no dijo nada. Lo que s s es que ha de ser dura con l. Est habituado a tratar con los grandes y no con una pequea cocinera de Virginia. Perdneme que se lo diga, pero pienso que es preferible que sepa cmo la mirar, seguramente. Kady asinti y le asegur que le agradeca el consejo. El abogado continu: Tiene que presentarle sus demandas con claridad. No creo que resulte si le prepara un pastel de chocolate concluy, con su sonrisa de to. Kady no retribuy la sonrisa. Quiz para el seor FowIer fuese una broma, pero para ella era muy serio. Esa noche, cuando sali de las oficinas, la llevaban en una larga y estrecha limusina negra, y Kady nunca en su vida haba visto algo tan lujoso. Con todo lo que haba visto ese da, no la sorprendi en absoluto que la limusina la dejara en el Hotel Plaza y que un joven la aguardase para llevarla a la suite. Tampoco se sorprendi demasiado cuando mir en el ropero y vio que estaba lleno de ropa de firma, justo de su talla. Evocando el da, record que haba entrado un hombre en el despacho y la haba mirado de arriba abajo, como si estuviese midindola para un atad. No era para un atad sino para ropa de Versace y de Chanel, pens en ese momento. Haba zapatos
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haciendo juego sobre una rejilla en el piso del guardarropa, bolsos en los estantes. En los cajones, montones de ropa interior de seda. Mientras se diriga a la ducha, se dijo que no deba aceptar nada de eso. Por mucho que poseyera todo el dinero desde un punto de vista legal, no tena derecho moral sobre l. Sin embargo, ante un camisn de seda roja, su fuerza de voluntad flaque: jams haba dormido con algo de seda. Si hubiese prestado atencin a mi ser superior se deca ahora, mientras conduca el todo terreno por la vieja y borrosa ruta de montaa, rumbo a Legend. Si hubiese mantenido en alto la moral, no tendra que haber soportado esa escena en el apartamento de Tarik, una escena que le revolva el estmago cada vez que pensaba en ella. Todava la haca crisparse al recordar su propia actitud cuando entr en el edificio de apartamentos donde le dijeron que probablemente viva Tarik Jordan. Iba preparada para la batalla; se haba preparado para pelear como los grandes, no como una cocinera de Virginia. As es como me ve, pens con desagrado. El seor Fowler haba llamado de antemano para que ella no tuviese problemas con los encargados de seguridad, pero cuando el ascensor se detuvo en el piso, iba a tocar la campanilla. Por qu debera hacerlo? se pregunt Es mi apartamento, verdad? Adems, dudaba mucho de que l estuviese realmente all. Por ms que el seor Fowler asegurase lo contrario, Kady supona que un hombre como Tarik deba de tener muchas mujeres. Muchas, muchas, muchas mujeres. Desde el momento en que abri la puerta, Kady odi el apartamento. Hasta ella poda ver que estaba decorado con lo que algn diseador denominara clase, sin duda. Haba falsos jarrones orientales, vasos Steuben, y mucho cromo y cuero negro. Eso sera lo que a Tarik Jordan le gustaba? Recorri el apartamento rumbo a la cocina. Tal vez no supiera
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mucho de decoracin, pero si saba de cocinas, y sta le pareci intil, la nocin que deba de tener un decorador de lo que era una cocina. Completamente intil, pens, contemplando las superficies de vidrio negro que tendran un aspecto horrible despus haberse preparado la primera comida. El dormitorio era como el resto del apartamento, decorado en borgoa y negro, y no dudaba de qu si apartaba el costoso cubrecama, encontrara sbanas de seda negra debajo. De un empujn abri la puerta del bao y vio metros cuadrados de mrmol blanco, herrajes de bronce y espejos por todos lados. No supo cunto tiempo estuvo all de pie, mirando en torno, hasta que comprendi que, de pie junto a la ducha con cerramiento de cristal, estaba Tarik Jordan, que interrumpi la tarea de secarse para mirarla, sin poder creer lo que vea. Oh exclam Kady, sobresaltada, pero sin poder dejar de mirar ese cuerpo que la toalla slo cubra en su mitad inferior. Era delgado y musculoso, y no redondo como Cole ni flaco como Gregory. No, el cuerpo de este hombre haca que le doliesen los ojos con slo mirarlo. Pero lo que provoc a Kady la sensacin de que su piel estaba ms tensa que de costumbre fue el inequvoco deseo que vea en los ojos del hombre. El modo en que la miraban los hombres en Legend era una versin suavizada de cmo la miraba ahora este hombre. Ninguno la haba hecho sentirse as. Quiere unirse a m? le pregunt, con esa voz que era suave y spera a la vez. Con una exclamacin contenida, Kady gir sobre s y huy. Ya de vuelta en la sala, tuvo que esforzarse por recuperar el control de sus sentidos. Control se dijo Eso es lo que necesitas ahora. Como dijo el seor Fowler, ahora ests lidiando con los grandes y debes recordar que eres millonaria. Multimillonaria. Cuando Tarik regres a la habitacin, iba vestido con ropa informal pero cara y era tan semejante al hombre de sus sueos
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que a Kady se le aflojaron las rodillas. Mientras l iba hacia el gabinete donde se guardaban los licores y se serva un trago, Kady tuvo que sostenerse del respaldo de una silla para afirmarse. Ya que, al parecer, no ha venido con propsitos ilcitos, qu es lo que quiere? le pregunt, volvindose hacia ella. Kady hizo una honda inspiracin; le resultaba difcil pensar cuando tena a este hombre cerca. Necesito su ayuda. Ah, s? Y para qu necesitara mi ayuda una mujer tan rica como usted? Puede comprar cualquier cosa que desee. No se lo dijo Fowler? La mir de arriba abajo con una ceja levantada Lindo traje. No ha perdido tiempo en empezar a gastar el dinero que gan mi familia, no es as? Kady se vio invadida por una breve oleada de culpa, pero la desech. Irguiendo los hombros, lo mir a los ojos. No he venido aqu para que me insulte. Entonces, ser mejor que se marche. Pero, qu estoy diciendo? Este apartamento es suyo. Todo es suyo, no es cierto? Kady estaba dispuesta a hacer todo lo posible por no meterse en una discusin con l. Tengo una proposicin que hacerle. Un trato de negocios, por as decirlo. Mir el vaso que l tena en la mano. No le importa si me sirvo un poco de licor? Srvase. Es suyo. En realidad, es usted el hombre ms grosero que he conocido jams dijo, mientras se serva ginebra con tnica. Por qu no dice lo que ha venido a decir y terminamos de una vez? O acaso ha venido a echarme a la calle? Basta! Tom aliento. Le devolver todo con la nica condicin de que haga lo que le pida. Tarik se qued mirndola largo rato. Esa es una condicin bastante grande, no? Volvi a llenar el vaso con escocs de malta puro. Cuando uno sabe que, por
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ms que trabaje en su vida, todo ser entregado a una desconocida proveniente de Ohio, a uno se le despierta la curiosidad con respecto a ella. Kady parpade, confundida, y l le sonri con ese aire petulante que tena. La conozco desde siempre. Mi padre saba de su existencia, y antes, el padre de l. Despus de todo, hace casi cien aos que el testamento de Ruth est vigente. Todos los hombres Jordan saban que el dinero, las empresas, todo era de ellos hasta que una seorita Elizabeth Kady Long naciera en un pequeo hospital de Ohio, en 1966. Tuvo plena conciencia del impacto sufrido por la mujer. Y bien, qu es lo que quiere de m? Adems de lo que ya tiene, quiero decir. Con tanta informacin amontonndose en su cerebro, a Kady le costaba trabajo pensar. La rica y poderosa familia Jordan haba tenido noticias de ella toda su vida. Se volvi y lo mir. Habra visto fotos de ella? Ese era el motivo de que soara con l? Habra cierto tipo de lazo psquico entre los dos a causa del testamento de Ruth? Ese testamento estaba cumplindose mucho antes de que ella conociera a Cole, o a la misma Ruth, slo que Kady lo ignoraba. Y bien, dgame qu es lo que han planeado usted y Fowler. Apoy el vaso vaco, Por fascinante que sea esta conversacin, pienso que debe decirme lo que quiere de m. Kady trag con dificultad. Quiero que venga a Colorado conmigo, a buscar un camino de regreso al Legend de mil ochocientos setenta y tres, y... Se interrumpi, porque Tarik estaba rindose del mismo modo en que Ricky se rea de Lucy, como si ella fuese encantadora pero estuviese chiflada. Viaje en el tiempo? le pregunt Eso es lo que insina, Eso es lo que cree que sucedi, y que por eso Ruth la Implacable le dej todo su dinero a usted? Kady no se molest en contestarle sino que lo mir en silencio, mientras l daba unos pasos hacia ella y se detena muy cerca,
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todava rindose. Quiere que regrese a un pueblo fantasma y trate de retroceder en el tiempo, y.. y qu ms? Cambiar la historia? A eso apunta? Sabe?, muchsimas mujeres han tratado de meterse en mi cuenta bancaria por diversos medios, pero ste es nuevo. Bajando la voz, la mir con aire seductor. Dgame, seorita Long, ha ledo demasiado a H. G. Wells? Kady no saba cundo haba odiado ms intensamente a alguien como detestaba a este individuo. Con un gesto repentino, le arroj la bebida a la cara. Tarik retrocedi y se limpi con una mano. Primero, un cuchillo, ahora un trago. Qu vendr luego? Uno de sus souffls? Ponindose de pie, Kady avanz hacia l. Permtame ser clara, seor Jordan: yo nunca quise nada de esto, no ped nada de esto. Si se hubiese puesto en contacto conmigo hace tres meses, con gusto habra firmado para devolverle todo su dinero, porque no es mo y no lo quiero. Ja! Lo ignor. Pero, en los ltimos meses, mi vida ha cambiado de manera drstica y eso se debe a su familia. No a la ma. La suya! Le promet a una mujer muy agradable que intentara hallar a sus descendientes, y lo hice. Luego, me envi una carta desde la tumba, suplicndome que la ayudase. Y como se ha tomado tanto trabajo para darme el poder de ayudarla, voy a intentarlo. ste es el trato, seor Midas: si usted me ayuda, le devuelvo su dinero, hasta el ltimo centavo. Si no me ayuda, lo retengo. Todo. Tmelo o djelo. Tarik se qued all, mirndola, y por una fraccin de segundo Kady le tuvo miedo. Pero no porque creyese, que era capaz de hacerle dao adrede. No, lo que la asustaba era que la intensidad de esos ardientes ojos oscuros pudiese consumirla. Kady sinti que el corazn se le suba a la garganta y, por un
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segundo, pens que iba a besarla. Pero pas el instante y Tarik retrocedi, meti la mano en el bolsillo, sac un manojo de llaves y lo puso sobre la superficie de cristal de una mesa. Es suyo dijo Todo es suyo. Le deseo lo mejor, seorita Long. Tras decirlo, sali por la puerta, dejando a Kady sola en el lujoso y fro apartamento. Cuando sali, fue como si toda la energa se hubiese esfumado del cuarto y del cuerpo de Kady. Derrumbndose en el sof, se qued sentada media hora, en atnito silencio. Mientras estaba sentada, empez a recuperar el sentido. Tarik Jordan tena motivos para estar furioso con ella. Slidos motivos. Era el dinero de la familia de l, y Kady no tena derecho a una sola moneda. Ms an, no tena derecho a tratar de chantajearlo. Ruth le haba pedido ayuda a Kady, a nadie ms. Recogi sus cosas y sali del apartamento. Cuando volvi al hotel, llam al seor FowIer y le dijo que quera devolverle todo a C. T. Jordan, y que quera hacerlo de inmediato! Lo nico que quera conservar era la propiedad del pueblo de Legend, en Colorado, y veinticinco mil en efectivo para solventar los gastos. No tena la menor idea de adnde ira cuando llegase a Legend, pero se esforzara al mximo por ayudar de algn modo. Le dijo al abogado que necesitaba los papeles a las ocho de la maana siguiente y lo nico que l respondi fue: S. Sonriendo mientras colgaba, Kady supo que iba a echar de menos algunas cosas del hecho de ser rica. Tal como le haban prometido, un mensajero llev los papeles a las ocho. Minutos despus, mientras los lea, llamaron a la puerta de la habitacin del hotel y, cuando abri, se vio frente a un joven que le dijo que era notificador. Le entreg un grueso fajo de papeles. No necesit leer mucho para ver que C. T. Jordan la demandaba judicialmente por todo lo que, segn l,
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ella le haba robado. Llam sin tardanza al seor Fowler y l le dijo que no se preocupara por nada, que la empresa se encargara de eso. Desde luego, l era abogado y para l los juicios eran cosa de todos los das. En cambio, no para Kady; para ella, Tarik Jordan no haba perdido tiempo para atacarla. Le pregunt al seor FowIer si poda presentarle los papeles al hombre en persona. Result ser que Jordan posea ms de un apartamento en Nueva York, y hasta que firm los documentos que acreditaban que le devolva la propiedad de todo, Kady fue la propietaria de ambos edificios. En el momento en que termin de vestirse, el seor Fowler le haba enviado un acompaante que la ayudara a traspasar la seguridad del edificio. Ahora, das despus, viajando entre las montaas de Legend en el Range Rover, Kady frunci el entrecejo, recordando el episodio. Haba ido al apartamento, otro apartamento en el ltimo piso, puso el dedo en la campanilla y lo dej ah. Varios minutos ms tarde, la puerta se abra bruscamente, y ante ella apareca el semblante sombro de Tarik. Qu demonios es ... ? empez a decir, pero luego la expresin pas a ser de perplejidad Qu quiere hoy de m? pregunt, divertido Viajar por el espacio? O quiere que intentemos averiguar qu le paso a la princesa de la torre? Tena una notable habilidad parar hacer sentirse a Kady como una idiota. Observndolo, vio que slo llevaba puesta una bata de bao; daba la impresin de que no se haba afeitado desde haca una semana, y se alegr de ver que, sin duda, lo haba despertado. Mirando tras l, vio que haba una mesa del siglo dieciocho sobre el suelo de mrmol del vestbulo, e incluso con sus limitados conocimientos de antigedades, supo que era autntica. Este apartamento era bastante diferente del otro, y se pregunt, sin mucho sentido, cul de ellos lo representaba a l.
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Quera devolverle esto le dijo, ceuda, resistindose a la oleada de atraccin que senta hacia l. Sin duda, l la crea una excntrica. Qu papeles son sos? le pregunt, sin tomarlos. Vamos, seorita Long, no estar demandndome, verdad? Demandndole? exclam. Es usted el que... Se interrumpi, porque l le sonrea, con esa sonrisa que tena el extrao poder de provocarle ganas de arrojarse a sus brazos y de patearlo, al mismo tiempo. Con la boca apretada en una lnea fina, lo mir, furiosa. Alguna vez le da a alguien tiempo de explicarse? Por lo general, no contest l, con los ojos chispeantes Es una de mis triquiuelas de negocios. Me gustan las pelculas. Las presentaciones de vdeo. Estaba burlndose abiertamente de ella, y en los odos de Kady reson la expresin, pequea cocinera de Ohio. Pero, por mucho que dijera o se burlase de ella, era Kady la que tena la verdad. Era l el que haba puesto una demanda judicial contra ella, sin pedirle siquiera que le devolviese el dinero. Como Tarik obstrua la puerta de modo que ella no pudiese entrar, Kady arroj al suelo toda la pila de papeles relacionados con el juicio, pero l ni siquiera los mir. A continuacin, le extendi las escasas hojas que el seor FowIer y sus ayudantes haban pasado la noche redactando. Si hubiese tenido la cortesa de llamarme, le habran informado que ayer decid devolverle todo. Sin ataduras, sin chantaje y, sobre todo, sin pedirle ninguna ayuda. Mantuvo los papeles extendidos hacia l, pero l no los tom. Sigui mirndola, en silencio. Y Kady no pudo menos que conceder que tena una expresin de completa inocencia. Casi poda convencerse de que l no saba a qu juicio se refera. Tambin habra jurado que senta una atraccin irresistible hacia ella. Una cosa era que unos solitarios mineros tuviesen inclinaciones lujuriosas hacia ella y otra era que un hombre como C. T Jordan, que poda tener a cualquier mujer de la
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tierra, pudiese... C. T., cario lleg un ronroneo desde atrs. Kady mir tras los anchos hombros de Tarik y vio a una mujer all, de pie. Era alta y delgada; slo sufriendo hambre permanente una persona poda ser tan delgada. Tambin era muy, muy bella, con ese estilo rubio, elegante, que apestaba a dinero. Llevaba puesta una bata de seda marfil que, a juicio de Kady, deba de costar ms de lo que ella ganaba en un mes. No hay ningn problema? dijo la mujer, con una voz cuidada que sonaba como si hubiese sido educada en un internado. Est todo bien dijo Jordan, en tono casi brusco. Sin embargo, no se movi y sigui mirando a Kady. La mujer se desliz ante Tarik y la bata se apart, revelando unas piernas largas y delgadas, y enlaz su brazo en el de l, apretndolo con fuerza. Querido ronrone. Es sta la pequea cocinera de la que me hablaste? Kady contuvo una exclamacin. No era cosa de su incumbencia lo que Tarik hablaba con su amante, pero quiz, por haberlo visto tantas veces en su vida, la traicin le doli. Me alegra haberle dado motivo de diversin dijo con suavidad, entregndole los papeles, y gir sobre los talones para pulsar el botn del ascensor. Kady crey or a sus espaldas, pero los tonos de la mujer ahogaron todo lo que sospech que l pudiese haber dicho. Podramos contratarla deca la mujer en voz alta. Como ayudante de chef de JeanPierre. Estoy segura de que le vendra bien un poco de ayuda en la cocina. Pronunci la palabra como si fuese un eufemismo por cubo de basura. Si dijo algo ms, Kady no la oy porque lleg el ascensor y ella lo abord, dando la espalda a Tarik y a su flaca amante. Ya en el ascensor, lejos de la presencia subyugante de Tarik, Kady luch por controlar su ira. Qu haba hecho? Cmo
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diablos hara ahora para cumplir el ruego de Ruth de ayudar a Legend? Tendra que encontrar el modo de retroceder en el tiempo? Si no saba cmo lo haba hecho, cmo podra repetirlo, y cmo iba a hacerlo sola? Cuando lleg al hotel, haba un envo del seor FowIer esperndola. Como le haba hablado de su intencin de ir a Legend, l le haba enviado un billete de avin de primera clase, una reserva de hotel ya pagada y una carta donde deca que contara con un vehculo y pertrechos de campamento esperndola a su llegada, Adems, le deseaba suerte en cualquier cosa que quisiera emprender. Al da siguiente, Kady vol a Denver, donde la esperaban un sedn y un chofer para llevarla al hotel. El empleado del hotel le entreg las llaves de un Range Rover flamante, lleno de equipo de campamento de primera calidad, para que se quedara en el pueblo fantasma de Legend. No dej nada de comida le escriba el seor FowIer, y casi poda orlo rerse Por alguna razn, pens que preferira comprarla usted misma. Quisiera agregar, seorita Long, que a mi alma le ha hecho bien conocer a una persona como usted. Ha renovado mi fe en la humanidad. Kady hizo una mueca. Ojal su propia fe en la humanidad hubiese sido renovada. Tras un da en Denver, Kady se levant temprano e inici el largo ascenso por las montaas Rocosas, buscando lo que quedaba de Legend. Segn los folletos que pudo conseguir, y de un libro sobre pueblos fantasmas, estaba abandonado, derruido y, en lneas generales, era peligroso tratar de explorar, siquiera. Adems, era propiedad privada, y estaba estrictamente prohibido pasar, como advertan los carteles en todo el contorno del lugar a los posibles exploradores. Pero como Kady era propietaria del pueblo, no sera una intrusa. El camino que suba la montaa era horrible, con socavones de ms de treinta centmetros de profundidad en el medio, y por eso trat de mantenerse en un costado, evitando que las ruedas
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se metieran en los pozos. Para ella era difcil porque slo tena experiencia conduciendo por las calles de la ciudad. Y pensar que sola quejarse de los baches! Ahora, segn el mapa, estaba a menos de cinco kilmetros de Legend, pero no poda ver nada y, si eso fuese posible, el camino empeoraba. Hasta entonces, haba visto tres seales de advertencia a los intrusos que indicaban que se trataba de una propiedad privada, pero no haba hecho mucho caso de las seales. A fin de cuentas, la propiedad era de ella. Esa idea la hizo sonrer, burlona. El seor FowIer le haba dicho: Kady, est cediendo derechos por millones, y lo nico que pide es el ttulo de un pueblo fantasma sin valor? No estar pensando en explotar las minas de plata, no? Kady sonri y neg con la cabeza. No, no pensaba intentar nada tan sensato. Bien continu el abogado, porque eso ya se intent hace treinta aos. Exista la creencia de que Ruth, la Implacable, haba sellado minas que estaban produciendo millones, as que el padre de C. T. las reabri. Se comprob que las minas ya casi no tenan plata. Me he preguntado a menudo si el marido y el hijo de Ruth lo sabran y por eso no queran vender la tierra a los que queran establecerse. No queran engaar a la gente, pues qu haran con la tierra si no haba ms mineral de plata? No dijo Kady con suavidad, no voy en pos de la plata. Pens en todo el odio que haban provocado unas minas casi vacas. Si Ruth hubiese permitido que los hombres siguieran, en lugar de hacer volar las entradas a la mina, quizs el pueblo de Legend no los habra odiado a ella y a su hijo menor... Kady no quera pensar en nada que hubiese podido ser pero no fue. Ms bien, intent concentrarse en subir la montaa con el todoterreno y entrar en Legend. A decir verdad, no quera pensar en lo que ira a intentar una vez que llegara. Quiz fuese porque pensaba tan intensamente en las ltimas semanas, y haca tanto esfuerzo por sacarse de la cabeza la
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perfidia de Tarik Jordan, que no vio un hoyo grande, profundo, de contornos difusos, que tena delante. En realidad, fue como s lo hubiesen cavado adrede, para impedir que la gente se acercara. En un momento, Kady iba conduciendo, pensando en la llegada a Legend, y al siguiente, estaba atrapada. Maldicin, maldicin, maldicin exclam, golpeando con los puos el volante. Estaba a casi veinte kilmetros de cualquier parte, y atrapada! Por un momento, contuvo el deseo de apoyar la cabeza en el volante y echarse a llorar y, luego, con desgana, abri la puerta y sali. Tal vez, si observaba las ruedas, se le ocurriera un modo de salir de la trampa. Slo si pudiese aprovechar una receta de souffl murmur. Pensar en el souffl le record a C. T. Jordan y su odioso comentario y, cuando sali, pate una piedra. Por supuesto, se lastim el pie, y se puso a saltar alrededor; irritada, dio de puntapis a los neumticos del vehculo y se lastim an ms. Y ahora, qu voy a hacer?, pens, pero no tuvo tiempo de pensarlo porque, cuando se agach para ver si tena el pie roto, son un disparo sobre su cabeza. El instinto la hizo erguirse y mirar alrededor, y recibi un segundo disparo. Por un instante tuvo la impresin de que ya haba traspasado la urdimbre del tiempo y que en cualquier momento iba a ver a Cole, que correra a sus brazos y que l la abrazara... pero si hubiese retrocedido en el tiempo, no estara mirando un automvil. El tercer tiro pas tan cerca que le cort la manga del grueso cardigan de lana, y entonces supo que alguien le disparaba directamente a ella. Salt hacia la trasera del coche, enfilando hacia el bosque que haba al otro lado, pero cuando lleg un tiro tambin desde all el miedo la paraliz. Inmvil, se qued donde estaba, en medio del camino, parpadeando, sin saber adnde correr, pues le disparaban desde dos direcciones. En ese momento oy cascos de caballos que se aproximaban a ella y, todava inmovilizada por el temor, levant la vista y vio a
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un hombre en un caballo blanco que galopaba hacia ella a toda velocidad. Tena puesto algo negro, un echarpe sobre la parte inferior de la cara, le resultaba tan familiar como su propia mano. Se oyeron ms disparos, pero esta vez apuntaban al jinete. El hombre no les hizo caso y sigui avanzando hacia ella y, cuando lleg, se inclin, le tendi la mano y ella la aferr. Gracias a las muchas veces que haba ella haba cabalgado con Cole, saba cmo poner el pie en el estribo que l haba dejado libre y montar detrs del hombre. Cuando estuvo sobre el caballo, rode con los brazos la cintura del hombre y se aferr con todas sus fueras, al tiempo que l espoleaba al caballo, hacindolo galopar montaa abajo. Le pareci que, un par de veces, saltaban sobre troncos y profundos abultamientos el camino, pero hundi la cara en la espalda de l y no mir. Despus de un rato, aminor la marcha del caballo lo hizo girar, pero en lugar de seguir bajando de la montaa, empezaron a subir. Kady abri los ojos el tiempo suficiente para ver que haban salido del camino iban por un sendero de la montaa, pero los cerr otra vez y apoy la cabeza contra la espalda del hombre. Desde luego, saba quin era y recordaba que l no le agradaba en absoluto, pero en ese momento era agradable entregarse al cuidado, al rescate, a... No quiso pensar ms, se limit a cerrar los ojos y a sujetarse. Su paz no dur mucho, porque el hombre pronto fren el caballo y se ape. Luego, con el entrecejo fruncido, le tendi los brazos y, despus de hacerla posarse en el suelo, se volvi hacia ella. Nunca he conocido a una mujer que cause ms problemas que usted! empez Es que no tiene sentido comn? Se da cuenta de que, si yo no hubiese llegado cuando lo hice, a esta hora estara muerta? Muerta! El viejo Hannibal le hubiese disparado y nadie habra encontrado el cadver. Quin la buscara? Fowler? Ese prometido suyo que quiere abrir una
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cadena de hamburgueseras en su nombre? O acaso pens ... ? Por qu siempre tena que hacerla sentirse incompetente? Por qu ha venido aqu? Est enfadado porque me he quedado con algo de lo que Ruth me dej? Lo quera todo? El hombre se acerc ms, imponindose a ella. He venido a salvarle la vida. Yo saba lo que iba a suceder. Acaso no vio los carteles de No pasar? O slo sabe leer libros de cocina? Si llegaba a hacer un solo comentario despectivo ms con respecto a su cocina, iba a tirarle una piedra a la cabeza. O quiz poda aceptar la sugerencia de l y tirarle un souffl... sin sacarlo de la marinita de barro. Como este lugar es mo, qu me importan las seales? Y quin es Hannibal? Tarik le dedic una sonrisa que la hizo pensar que le haba ledo la mente. Da la casualidad de que es el hombre que tiene un arriendo sobre este lugar por noventa y nueve aos. Posea usted el pueblo o no, no tiene derecho a entrar, por lo menos hasta dentro de ochenta y dos aos. La sonrisa se agrand y en la mejilla apareci un hoyuelo Pero, claro, lo olvid. Usted viaja en el tiempo y se asoma como un conejo que va de un agujero a otro. As que ochenta y pico de aos no deben de ser nada para usted. Con la boca apretada y los puos cerrados a los lados, Kady se volvi y empez a caminar montaa abajo. La alcanz a los dos pasos. Le molestara decirme adnde piensa ir? Lo ms lejos que pueda de usted. Usted es el hombre ms desagradable, irracional y espantoso que he conocido, y no quiero estar ni en el mismo Estado que usted, y mucho menos en la misma montaa. Aun sin quitar la mano del brazo de ella, Kady vio que sus palabras lo haban sobresaltado. No caba duda de que, entre su apariencia y su dinero, jams haba odo una palabra brusca de
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labios de una mujer. Se pregunt si alguna de sus mujeres lo llamara de otro modo que seor Jordan. Cuando la toc, Kady trat de librar su brazo, pero no la solt. No puede irse le dijo, sujetndola con fuerza. Me est haciendo dao le dijo, y l le solt el brazo, pero cuando emprendi otra vez la marcha, se le puso delante. Acaso piensa tomarme prisionera? S, s es necesario. No puede merodear por estas montaas. No creo que distinga el este del oeste. Si me las he arreglado para llegar hasta aqu, podr bajar. Usted le dijo, amenazador, ha quedado atrapada con un Range Rover. No puede conducir, y mucho menos caminar, de modo que no le permitir... Fue la palabra permitir la que lo desencaden: Soy una ciudadana libre y no tiene derecho a retenerme aqu le grit, e inspir hondo. Tengo una tarea que hacer, y voy a hacerla. Y que Dios me ayude si usted se interpone en mi camino. Luchar con usted cada... Bien dijo, hacindose a un lado Vaya. Por favor, no permita que me interponga en su camino. Slo dgame una cosa. Qu? le espet. Dnde est su testamento, as cuidar de que sus herederos reciban lo que usted deje. Comprobar que estaba rindose de ella la convenci ms de hacer lo que tena que hacer, pero sola. Alzando la nariz, hizo lo posible por pasar junto a l, mientras emprenda la marcha por el sendero que iba hacia el camino. Una hora despus, lleg por fin al automvil. Estaba cansada, sudorosa y, como el sol comenzaba a ponerse, senta fro y hambre. Cuando mir su resplandeciente y flamante vehculo, vio que le haban quitado los neumticos y lo haban despojado por completo de todo el equipo de campamento, como tambin los sacos de comida que haba comprado. Se sent a un costado del camino y puso la cabeza entre las manos.
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Lista para desistir y volver a la civilizacin? lleg una voz de bajo desde atrs: no necesitaba levantar la vista para saber quin era. No puedo volver dijo, cansada, percibiendo las lgrimas en su propia voz. Pero prefera condenarse antes que dejarle ver a l que lloraba! Lo ms probable sera que l se riese de sus lgrimas. Pero no se ri. Se sent a su lado, cerca pero sin tocarla, y por unos instantes guard silencio. Tanto lo amaba? dijo en voz suave. El primer impulso de Kady fue preguntar: A quin?, pero lo contuvo. Por alguna razn, record a la esplendorosa rubia del apartamento. S, lo amaba mucho, mucho. Para ser sincera consigo misma, no saba si se refera a Cole o a Gregory. Pero, qu importaba? Mire, he instalado un campamento a unos kilmetros de aqu, bajando la montaa. Qu le parece si vamos all y vemos si podemos pensar algo juntos? Kady se volvi y lo mir, en la oscuridad creciente. Estaba pidindole que pasara la noche a solas con l? Tal vez, compartir el saco de dormir? No tiene por qu mirarme de ese modo. Pese a la mala opinin que tiene de m, no soy un violador. Adems, si tocara a otra mujer, Leonie me arrancara el pellejo. La rubia? pregunt Kady. Claro que no tena nada contra ella, salvo algunos comentarios poco amables que haba pronunciado sobre la vida profesional de Kady. Pero si a l le gustaba ese saco de huesos sin forma, quin era ella para criticarlo? S, la rubia le respondi, con esa breve sonrisa que la haca sentirse transparente. Como Kady no respondi, Tarik cambi de expresin. Mire, no pretendo su cuerpo, por muy tentador que sea. Tengo un importante asunto de negocios que tratar con usted.
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Qu es? dijo Kady, con los ojos entornados, desconfiada. Mire, est oscureciendo, y como la vista del to Hannibal no es muy buena, en el mejor de los casos podra no reconocerme y empezar a disparar otra vez. Por qu no seguimos con esto en el campamento? Kady saba que en realidad no tena otra alternativa. No poda bajar la montaa en la oscuridad y adems estaba muy cansada y hambrienta. Pese a su incomodidad, titube. Qu asunto? Tarik mir hacia el bosque, cada vez ms oscuro, como si esperara que alguien saltara de all en cualquier momento. La vieja Ruth, la Implacable, dej un codicilo del testamento. Deje de llamarla as! exclam Kady Era una persona muy agradable y quiero ayudarla. Oh, s, siempre olvido que la conoci, que usted tiene cien aos, y.. Qu tiene para comer? No pensaba soportar otro sermn. Trucha. Yo mismo la preparar. Como Cole, pens, sin querer. A menos que prefiera cocinarla usted. Me han dicho que es una cocinera pasable. Otra vez estaba burlndose de ella! No, yo no dijo, ponindose de pie y echndose a andar. Slo s hacer souffls, y no preparar comida de verdad, como pescado frito. Y mis souffls son tan pesados qu si le arrojase uno, tal vez le rompera los huesos. Dej de caminar, se volvi hacia l, y vio que los ojos le chisporroteaban ms que las estrellas que titilaban sobre ellos. El caballo de Tarik no estaba lejos, y esta vez Kady mont tras l a desgana, y como nadie les disparaba, en lugar de aferrarse a l se apart. Poco despus haban llegado al campamento, que tena una tienda, un vehculo todoterreno y un remolque para caballos. Ante un fuego preparado cerca haba una mesa y sillas.
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Veo que viaja ligero dijo al desmontar, con todo el desprecio que pudo Casi esperara un mayordomo y un par de doncellas. Hasta los Jordan tenemos que ser espartanos, a veces. Kady tuvo que morderse la lengua para no decir nada ms, porque, al parecer, l se diverta con todo lo que deca. Una parte de ella le deca que deba darle las gracias por salvarle la vida, por ir en su rescate pero, por alguna razn, no poda pronunciar las palabras. Quiz se debiera a que haba visto a ese hombre tantas veces a lo largo de su vida. Sentndose en una de las sillas y observndolo mientras preparaba el pescado, se le ocurri que cada movimiento de sus manos le resultaba familiar. Tarik le sirvi un vaso de vino de excelente cosecha, por supuesto, y a medida que el vino circulaba por sus venas y la caldeaba se iba agudizando su percepcin de la oscuridad cada vez mayor, y de la belleza viril y oscura del hombre. Qu dice ese codicilo? pregunt, e incluso a ella su voz le son nerviosa. Tarik sirvi dos truchas para cada uno de ellos y unas patatas asadas moteadas de trocitos de lea quemada, con sabor a humo, y se sent enfrente de ella. En realidad, no tiene mucho sentido. Deca que, si Cole Jordan, nacido en 1864, mora a los nueve aos de edad, ningn Jordan poda aceptar la devolucin del dinero de parte de usted, durante tres aos a partir de mil novecientos noventa y seis. Mir a Kady y la luz de las llamas bailote sobre sus facciones, mientras esperaba que ella dijera algo, pero ella se concentr en la comida. He investigado un poco la historia de mi familia, y hubo un Cole Jordan nacido en mil ochocientos sesenta y cuatro que en efecto, muri cuando tena nueve aos de edad. Kady mantuvo la cabeza baja. Qu esperaba? Que hubiese ido a salvarla porque se haba enamorado locamente de ella?
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Porque no poda estar lejos de ella? Que le dijera haba soado con ella toda la vida? Qu sabe usted al respecto? le pregunt, impaciente, al ver que Kady guardaba silencio. Estoy segura de que mis historias no seran interesantes para un hombre de negocios como usted. Qu dijo usted, que yo apareca a travs del tiempo como un conejo saliendo del agujero? Cmo, pues, podra una idiota como yo decir algo que le interesara a alguien corno usted? Est dispuesta a hacerme trabajar, verdad? Kady bebi otro sorbo de vino y le sonri: Tengo algn motivo para ser amable con usted? Le cost mucho demandarme judicialmente? Lo tena todo preparado meses antes de que yo me presentara? La rplica no lo irrit y le dirigi una sonrisa que, en opinin de Kady, deba de haber derretido muchos corazones. Todo fue hecho antes de que yo la conociera. Pero si hubiese sabido qu persona tan encantadora y bondadosa es usted, entonces... Si me ha investigado desde que nac, debe de haber averiguado mucho acerca de m, de modo que le pedira que dejara de tratarme como a una estpida. Qu quiere que haga para ayudarlo a recuperar su precioso dinero? Tarik se reclin en la silla y la sonrisa desapareci. Est bien, que sea una cuestin de negocios. No tena idea de a qu se refera la vieja Ruth en su carta y, ms an, no me importa. Lo que sucedi hace cien aos no me interesa en absoluto. Lo s. Usted slo quiere el dinero. Eso lo hizo levantar una ceja. S, claro, he vendido mi alma al diablo y lo nico que me importa es el dinero. Usted, en cambio, es tan noble que puede permitirse recibir millones y cederlos. Sin embargo, hay una cosa que despierta mi curiosidad: qu les suceder a los miles de personas que reciben dinero Jordan, si no hay nadie que
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maneje la compaa durante los prximos tres aos? Los bancos dejaran en suspenso las hipotecas de los empleados? Los hijos dejarn de comer durante tres aos? Acaso... ? Est bien, ha dejado su argumento en claro. Es usted un santo, y slo quiere ayudar a otras personas. No importa cules sean mis intereses personales, verdad? Lo que sucede es que, al parecer, usted y yo queremos lo mismo, y por eso pens que tal vez pudisemos ponemos de acuerdo. No necesito ninguna ayuda dilo Kady, con la mandbula rgida. Mirndolo a la luz de la luna, se le ocurri que cuanto menos tiempo pasara con l, mejor. No era dulce como Cole, ni comn, como Gregory. Este hombre era... era diferente. Tarik volvi a llenarle el vaso de vino. Ojal dejara de mirarme de ese modo. Al contrario de lo que usted piensa de m, no soy un monstruo. Kady no levant el vaso. Qu quiere de m? Una vez me pidi ayuda, y ahora le digo que estoy dispuesto a ayudarla. Por qu no empieza por contarme todo lo que sucedi entre usted y mi... eh tataratataratatarabuela? Kady se puso de pie, apoy las manos sobre la mesa y se inclin hacia l. No le dir nada dijo con dulzura, sonriendo apenas Usted no me agrada, no le tengo confianza y no quiero pasar un minuto ms en su compaa. Tras lo cual se ech a andar, alejndose en la oscuridad, aunque no tena idea del camino de vuelta a Denver. Silencioso como el viento, l se le puso delante. Mire, seorita Long... Suaviz la voz Seorita Long, usted y yo hemos empezado con el pie cambiado. Me disculpo, y conviene que sepa que su nombre era para mi algo odiado desde que fui nio. Eso hizo que Kady lanzara una exclamacin. Hace muchos aos, mi padre me habl a solas del testamento
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y de usted. Crec oyendo hablar de usted y.. Estir la mano hacia ella No podramos empezar de nuevo? No podramos ayudarnos mutuamente? Creo que usted est convencida de que tiene que hacer algo en Legend, pero nunca podr entrar ah sin mi ayuda. Mi to me conoce y, si viene conmigo, no le disparara. Kady saba que l tena razn, y le pareca justo que un Jordan la ayudara en la mproba tarea que Ruth le haba impuesto. Ladeando la cabeza, dijo: Por casualidad, no sabr usted dnde hay unos petroglifos? Ms all del cementerio? Cerca del rbol del Ahorcado? Esos petroglifos? Kady no pudo contener una sonrisa. S, esos petroglifos. Cuando Tarik le devolvi la sonrisa, Kady sinti que se debilitaba y por el modo en que sonri, supo que l tambin lo saba. Cuando tena quince aos, me met en problemas y mi padre me mand al to Hannibal, con la intencin de... bajarme la cresta... creo que fue as como lo dijo. Y result? En lo ms mnimo dijo, riendo; le ofreci el brazo. Tengo fruta fresca de postre. Le apetece? S respondi, y se dej acompaar de vuelta junto a la hoguera. Sin embargo, una hora despus, cuando se senta adormilada, mientras lo observaba remover las ascuas, se prometi que de ninguna manera se permitira acercarse a l. Cada uno de sus movimientos era gracioso y no dudaba de que fuese maestro en todas las formas de artes marciales. Por qu devolvi el dinero? le pregunt, sacndola de sus propios pensamientos. Por qu me demand usted? replic ella. Jams se me pas por la cabeza que usted podra ceder pacficamente el dinero contest, sonrindole.
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Kady no quiso pensar en el calor que le provocaba esa sonrisa. Hara llevado dos sacos de dormir o uno? Si su Leonie estuviese en mi situacin, le habra devuelto el dinero? Las palabras surgieron con ms fuerza de la que hubiese querido. Pero Tarik no pareci inmutarse. Leonie lo habra gastado todo en cuatro das. Kady esperaba protestas en defensa de la perfeccin de esa mujer a la que, tal vez, amara. En qu? pregunt, con los ojos muy abiertos. Cmo haca alguien para gastar tanto en tan poco tiempo? Joyas, un yate, uno o dos aviones, casas en todo el mundo dijo, acuclillndose junto al fuego para reavivarlo. Menos mal que usted sigue siendo rico, no? Quizs ella no estuviese tan impaciente por casarse con usted si fuese pobre. Kady era consciente de que estaba tanteando para saber si estaba comprometido y hubiera querido abofetearse por querer saberlo. Si dice eso para impresionarme, o para hacerme reconsiderar el matrimonio con Leonie, no resultara. Ella y yo encajamos. Yo trabajo todo el tiempo y me ausento con frecuencia, y por eso no podra tener una esposa que se pasara el da fastidindome porque no estoy nunca en casa. Entonces, para qu casarse? Hijos. Quisiera tener algunos. Y cree que Leonie ser buena madre? Creo que quedar bien yendo de mi brazo, y el amoroso matrimonio que me cri a m criar a mis hijos. Ah, ya veo, y usted result muy bien. La irona lo hizo rerse entre dientes. Djeme adivinar: usted se reserva para un hombre que la ame hasta la muerte, y que le d tres hijos perfectos. Y tambin quiere tener una carrera; no un simple empleo sino una verdadera carrera, que la satisfaga.
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Aunque no le contest, el silencio de Kady se lo dijo todo. Quin cree que es el soador, usted o yo? Yo procuro lo que puedo conseguir; usted va tras el sueo que todos anhelan y nadie consigue. Si bien sus palabras deberan molestarla, no fue as. Sin esperanza, uno se muere le dijo, sonrindole, y l le retribuy la sonrisa. Por ejemplo, la esperanza de que podr hacer vivir a un hombre muerto? Al parecer, Ruth cree que puedo y, sin duda, voy a intentarlo. Tarik se puso de pie y se estir, como un oscuro animal a la luz de la hoguera. Tomando una rama ardiendo, encendi la lmpara y la puso cerca de ella. Puede decirme qu piensa hacer, exactamente? Si Kady fuese sincera, le habra dicho que no tena ningn plan, pero no crea que un hombre de negocios entendiera semejante estrategia. Era como no saber lo que una iba a cocinar hasta haber visto qu alimentos frescos se conseguan ese da en el mercado. Creo que, por un tiempo, me reservar mis planes le dijo, tratando de parecer misteriosa. Pero, por el modo en que l sonri, supuso que saba lo que haba en su cabeza... o, ms precisamente, lo que no haba. Ponindose de pie, mir la tienda con cierta aprensin y otra carcajada la hizo darse vuelta. No tiene por qu estar tan asustada. Podr conservar la virginidad otra noche ms. No soy... empez a decir, y se interrumpi al advertir que estaba burlndose de ella. Qu haca para divertirse antes de conocerme? le pregunt. Trabajaba dieciocho horas al da. Puede quedarse en la tienda, y yo dormir en el coche. Est seguro de que no preferira alojarse con su caballo? Eso es lo que habra hecho Cole? le pregunt, repentinamente serio.
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Qu sabe de l? Si usted puede guardar secretos, yo tambin. Buenas noches, seorita Long le dijo, escabullndose en la oscuridad, donde ya no poda verlo. Recogiendo la linterna, Kady entr en la tienda y fue hacia el saco de dormir. Al principio, pens que podra meterse vestida entre las capas de plumn, pero comprendi que era ridculo. Tarik le haba asegurado que no tena intenciones de hacerle dao, y fuese lo que fuera lo que pensaba de l, saba que estaba segura con l. Tan segura que si estuviese en peligro, dondequiera que estuviese, l aparecera para protegerla. Acaso no haba aparecido en sus sueos toda su vida? Y no haba aparecido en Colorado, cuando ella lo supona a miles de kilmetros? Mientras se quedaba dormida, crey or: Buenas noches, Kady. Pero no estaba segura. Fuese el viento o no, se durmi sonriendo.

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24 Qu? Qu quiere que haga, qu cosa? pregunt Kady, con una taza de caf caliente en la mano, mirando fijamente a Tarik Jordan. Era por la maana, temprano, y estaban solos en medio de la belleza silvestre. Que haga novillos le dijo, sonriendo. Que falte a clases. Que se tome el da libre. No puedo hacer eso dijo Kady, horrorizada. Usted no tiene idea de lo que est en juego aqu. Hay personas que dependen de m. Llevan esperndome toda su vida, y tengo que... Han esperado ms de cien aos, que importa un da ms, pues? Hizo una pausa. Seorita Long, usted nunca se divierte? La sola idea de semejante cosa hizo pasar mil escenas al mismo tiempo por la mente de Kady: regresar a casa desde la escuela para ayudar a la madre de Jane con las tareas domsticas, cocinar para varias personas todo el fin de semana, la escuela de da y ms cursos durante la noche, mientras preparaba comida para fiestas para ayudarse a pagar la escuela. Luego, fueron Onions y Gregory. La nocin que l tena de la diversin era hacer que Kady cocinara para veinticinco personas que, segn afirmaba, algn da lo ayudaran en su futura carrera poltica. Despus, vino Legend y, a veces, lo que ms recordaba de esa poca era la angustia de pensar que nunca podra volver a su casa. Despus, la preocupacin por conseguir trabajo, y ahora... La risa de Tarik interrumpi sus pensamientos, y lo mir guiando los ojos. Repasando su vida para sus adentros? le pregunt, y cuando vio que Kady se asombraba, sonri. Seorita Long, si tiene la impresin de que puedo leerle la mente es porque as es. Mi padre crea que la infancia era una preparacin para el
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esfuerzo de ser adulto, y como yo, un da, iba a ser responsable de millones, procur que pasara mi vida en la escuela. Y despus, tuve sobre m la responsabilidad de la Compaa Jordan, Creo que mi vida debe de haber sido tan divertida como la suya. Qu le parece si nos tomamos el da libre? Qu est tratando de lograr de m? pregunt, suspicaz. Todos sus bienes materiales respondi con una sonrisa, y Kady no tuvo ms remedio que rerse. Podra tener todo lo que poseo en una sola mano dijo. Tengo treinta aos y no poseo nada, no tengo nada. En este momento, no tengo un empleo siquiera, Lanz una exclamacin escptica. Acaso trata de hacerme creer que una chef de su reputacin no recibe cientos de ofertas de empleo? Unas pocas dijo Kady con modestia, mirando la taza de caf. Tarik haba molido los granos a mano y no le permiti tocar nada mientras haca tortas de trigo sarraceno, Venga le dijo, tendindole la mano. Concedmonos el da libre. Cuando Kady lo mir, un escalofro le recorri la espalda, pues era el mismo gesto que haba visto miles de veces en sus sueos. En ese momento, la sombra le oscureca la parte inferior de la cara, pero un rayo de sol que se filtraba entre las hojas destacaba sus ojos. Ven, habibi le susurr, y Kady comprendi que era una palabra cariosa en otro idioma. Esta vez, puedes alcanzarme. El corazn y el sentido comn de Kady lucharon entre s, pero recordaba todas las veces en que en sueos haba intentado tomarle la mano y no pudo alcanzarla. Ahora, extendi la mano, insegura al principio; luego, a medida que acercaba los dedos, le sonri y desliz su mano en la de Tarik. Este lanz una carcajada y, cediendo a un impulso, levant a Kady, la hizo girar y rieron juntos un momento, mientras el cabello de la mujer giraba alrededor.
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Fue Kady la primera en recuperar la sensatez y empez a empujarlo. Seor Jordan dijo, pienso que deberamos... An sonriendo, l la apoy en el suelo pero sin retirar las manos de sus hombros. Creo que, por hoy, podramos dejarnos de pensar le dijo, sonrindole con calidez. Kady quera conservar la animosidad hacia el hombre, pero se le haca difcil. Recuerda que es un tipo desabrido se dijo. Recuerda que va a casarse con otra. Que es rico y famoso, y que para l t eres un medio de recuperar su dinero, y nada ms. Pienso que deberamos ir a Legend dijo. Tengo cosas que hacer all, y tambin asuntos que atender. Adems, necesito un empleo y los posibles empleadores no esperarn para siempre. Mientras hablaba retroceda. Al diablo los empleadores! Te comprar un restaurante, y podrs... Eso es lo que cree que persigo? Cree que quiero que me compre algo? Acaso ... ? Quiero pasar el da con una muchacha bonita replic l con suavidad. Quiero pasar un da sin negocios, lejos de las tragedias de la familia y de cualquier otra preocupacin. Me gustara mostrarte un sitio que encontr cuando era nio. Nunca se lo he mostrado a persona alguna, y s me gustara que lo vieras t. Por qu? pregunt, suspicaz. Porque nunca en mi vida he conocido a alguien como t, por eso dijo, con expresin irritada. Y puede que quiera causarte una mejor impresin. No soy lo que t piensas que soy, y me gustara que lo supieras antes de que... antes de que nos separemos. Otra vez le tendi la mano. Vendrs conmigo? Kady iba a protestar, iba a decir que no, pero pens: Qu diablos? Por qu no? Acaso podra pasarle algo ms extrao o peor que lo que ya le haba pasado?
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Est bien dijo, sonriendo, y tom la mano de l. Pero con una condicin. Cul? No hablaremos de dinero y no tratars de hacerme contar lo que pas en Legend. Quisiera disfrutar de un da sin pensar en el pasado. Trato hecho! Slo hablaremos de nosotros. Magnfico. Y, despus, vender la historia del rico y evasivo C. T Jordan a los tabloides, y ganar suficiente para abrir mi restaurante. Sin titubeos, le tom la mano y la bes en el dorso. Ninguna mujer capaz de devolver una fortuna como la que t devuelves sera capaz de hacer algo tan bajo y repugnante como eso. Ya fuera por la confianza en ella, o por la mano grande del hombre que sujetaba la suya cuando lo mir, Kady sinti que su corazn se libraba de la pesadez, de las ltimas semanas. El trmino tensas resultaba plido para describir las ltimas semanas de su vida. Acaso quieres decir que soy aburrida? Que soy demasiado buena para cometer una traicin? No, claro que no. Qu era lo que deca Alice Toklas de los huevos? Kady ri. Que prefera revolver los huevos de un hombre antes que hacerle una tortilla, porque requera menos mantequilla y l sera capaz de reconocer el insulto. S, yo podra hacer eso. Pero, lo has hecho? Le solt la mano y con movimientos rpidos y eficientes empez a sacar elementos del campamento, bajo la mirada de Kady. No cabe duda de que es autosuficiente, pens. Lo has hecho? Qu cosa? Estaba inclinado apagando el fuego, y se volvi para mirarla. Le has hecho algo muy perverso a otro ser humano?
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Le grit a la seora Norman dijo, en tono de culpa Es la... La entrometida madre de Gregory. Por lo que me dijeron de ella, es un milagro que no la atacaras con el cuchillo de carnicero. Es raro, pero nunca me haba molestado hasta que conoc a Cole. Despus de conocerlo, algo cambi dentro de m. Tarik meta cosas en una mochila con armazn de aluminio. Tal vez hayas empezado a cobrar conciencia de lo mucho que vales. Cre que no bamos a hablar de dinero. Tarik ri entre dientes, mientras sacaba botellas de agua del automvil. No estoy hablando de dinero. Acaso no dice la Biblia que una mujer virtuosa vale su peso en perlas? O algo as. Yo no soy virtuosa dijo Kady, haciendo una mueca. En toda mi vida, tres hombres me han declarado su amor: Cole, Gregory y un chico del colegio, y me acost con dos de ellos. Parece que me acuesto con la mayora de los hombres que me declaran su amor. Al orla, se inclin hacia ella hasta que las narices casi se tocaban: S es as, te amo, te amo, te amo, te amo, Kady. Largo de aqu! le dijo, riendo y empujndolo por el pecho. Tarik se apart, pero sigui mirndola con expresin tan provocativa que la hizo sonrojarse. Si no dejas de hacer eso, no ir contigo. Pero hasta ella pudo percibir la mentira en su propia voz. Sera maravilloso pasar un da libre de preocupaciones y ansiedades. Pasar un da sin fantasmas que dirigiesen su vida. Ests segura de que no quieres tratar de ir a Legend sola? le pregunt con fingido horror en su rostro moreno y apuesto . Podras intentar pasar la vigilancia del to Hannibal por tu cuenta. Tras eso, tembl tan exageradamente que hizo sonrer a Kady T no lo has visto. Ese hombre da miedo. Cuando yo era nio, estaba convencido de que era Barbanegra.
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Es un ladrn! exclam Kady. Destruy el adorable Range Rover que me compr el seor Fowler. Ejem carraspe Tarik, mientras se echaba la mochila a la espalda y se pasaba las correas por el pecho. Ah, supongo que me lo compraste t. Estaba asegurado? Nada de hablar de dinero, recuerdas? Lista para marchar? Cmo estn tus pies? Hay que caminar bastante. Mis pies estn bien dijo, mirando el calzado deportivo que llevaba. Como pasaba buena parte del da de pie, se pona inquieta si tena que estar sentada mucho tiempo. Entonces, ven, habibi, sgueme. Qu significa eso? le pregunt, mientras andaba tras l a travs de la maleza. En pocos minutos, llegaron a un estrecho sendero que ascenda. Qu idioma es? rabe, el idioma del amante de Ruth. No sabes por qu se fue a la cama con l, no? Adems de la lujuria, claro. No dedic un minuto a llorar al marido muerto? No fue nada de eso! exclam Kady con vehemencia. Fue porque Ruth sufra mucho, y tena tanta pena que se volvi hacia Gamal y... Se interrumpi. Muy astuto. Pero no resultar. Has dicho que ste era nuestro da libre, y as ser. No ms Jordan! Tarde dijo, mirndola sobre el hombro, por detrs de la gran mochila. Kady no tuvo ms remedio que rer, porque haba olvidado por un momento que l era Jordan. Todava segua riendo cuando Tarik volvi al sendero y empezaron el largo y lento ascenso. Pronto, Kady comprob que caminar ida y vuelta entre mostradores en la cocina de un restaurante no era lo mismo que trepar por una montaa a ms de dos mil setecientos metros de altitud. Se le torcan con frecuencia los tobillos y senta cmo iba formndosele una ampolla en el dedo pequeo. Pero no se quej. Ya de nia haba aprendido a no quejarse de
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nada, a aceptar su suerte y seguir adelante con la vida lo mejor que pudiese. Por eso, cuando Tarik le preguntaba cmo iba, Kady siempre responda que bien. Y era cierto, excepto por los pies. El aire era fresco y vivo, y comprob que realmente poda olvidar el pasado, y tambin el futuro incierto. En el transcurso de ese da no quera pensar en otra cosa que en el sol, las hierbas que recoga y guardaba en su pequea mochila. Lo ms duro de la caminata tras de Tarik era no pensar en l. Era difcil no mirarlo y sonrer cuando se daba la vuelta para decirle algo. Daba la impresin de que conoca el bosque tan bien como manipular sus espadas. Cundo empezaste a tener inters por los cuchillos? le pregunt, y quiso abofetearse, porque eso era una referencia indirecta a Cole. Con expresin perspicaz, Tarik la mir. Acaso he heredado mi aficin de alguien? Se te pegan los imanes? A veces respondi, riendo. Sabe una cosa, seorita Long? He pasado buena parte de mi vida preguntndome cmo seras. Y yo jams he sabido de la existencia de tu familia coment Kady con exagerada indiferencia. Hubiese preferido entregar sus sartenes antes de contarle que soaba con l. De repente, se le ocurri pensar cul sera la reaccin de Jane si la llamara para decirle que haba encontrado al hombre del velo. Sin duda, Jane dira que Kady deba casarse con l de inmediato porque, bajo ese aparente corazn de calculadora, su amiga era una romntica. Yo s que s cosas de ti. Mi padre tena contratado a un detective privado que dos veces al ao le presentaba un informe, con fotografas y todo. Por casualidad, encontr la combinacin de la caja de seguridad que mi padre tena en casa, y la us para abrirla y leer esos informes. Si bien Kady saba que debera estar horrorizada por eso, en realidad estaba fascinada.
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Qu podan decir esos informes sobre m? He llevado una vida muy aburrida y carente de inters. Tarik tard tanto en responder que Kady pens que no iba a hacerlo, pero se detuvo a la sombra de un gran rbol y sac una botella con agua de un gancho al costado de la mochila, al tiempo que Kady se sentaba sobre una roca y lo miraba. Le dio la botella a ella primero y le pareci perfectamente natural que l bebiera despus de ella. Tu vida nunca me ha parecido carente de inters dijo en tono suave, mirando por entre los rboles como si no soportase mirarla a ella No dudo de que Fowler te dijo todo lo que pudo acerca de m, No le caigo bien desde que le saqu buena parte de mis asuntos. No, no me cont gran cosa dijo Kady. Sobre ellos colgaban ramas bajas de los rboles y en el bosque reinaba una gran quietud. No se me permiti tener demasiada compaa de nio y siempre penda la amenaza de un rapto, de modo que tuve que arreglrmelas con lo que pude para eso. Tras una pausa, la mir El hecho de saber que haba otra persona en este planeta que tena que trabajar para vivir me haca sentirme mejor con respecto a mi suerte en la vida. Kady sonri, tratando de aligerar la situacin, pues vio que se le haban formado lneas blancas de amargura alrededor de la boca. Yo imaginaba que un chico rico como t tendra todos los juguetes imaginables. Si queras compaeros de juego, tu padre no podra habrtelos comprado? Tarik lanz un resoplido desdeoso. Mi padre crea que tena que obtener algo a cambio de cada centavo que gastaba. Me compr un caballo, y entonces esperaba llenar las paredes con premios ganados cabalgando. Para l, las artes marciales eran otra forma de obtener crdito por lo que yo haba logrado. Y lo lograste? Sobresaliste en todo lo que intentabas?
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Por unos instantes, los ojos oscuros de Tarik se perdieron en la evocacin, pero luego la mir de nuevo y sonri. Ya lo creo que s! T no? Si tuvieras que cocinar para tu madre y para la familia con la que vivas, no te convertiras en la mejor cocinera del mundo? S dijo Kady, con los ojos agrandados por el descubrimiento. Nunca se me ha ocurrido pensarlo de ese modo. Yo pens que estudiaba cocina por necesidad. Y por pobreza. La gente necesita comida. Y tambin necesita dinero. Necesitan empleos, y cuando mi padre los cre, me pareci que estaba haciendo algo bueno. Pero, a veces, yo deseaba que me permitiese fallar en algo y aun as siguiera querindome. Kady lo mir parpadeando. Lo que l deca era similar a lo que Jane haba dicho con respecto a que su familia se haba aprovechado de Kady y que por eso ella se senta en deuda con la amiga. Te haca sentirte menos solo? le pregunt la muchacha con suavidad. S respondi l sonriendo, desaparecida ya la sombra introspeccin Le todos esos informes y examin las fotos hasta que tuve la sensacin de que te conoca. Colg otra vez la botella del cinturn. Por eso, seorita Long, si a veces parezco tener demasiada confianza con usted, le ruego que me perdone. Es que siento como si te conociera de toda la vida. Desde que tenas nueve aos susurr. S dijo con vivacidad, ofrecindole la mano para ayudarla a ponerse de pie Pero no recuerdo habrtelo dicho. Debes de habrmelo dicho, pues si no fuese as, cmo lo sabra yo? Claro dijo, mirndola a los ojos, y Kady advirti que no le crea. No crees que deberas llamarme Kady? le dijo, y vacil Y yo... cmo tendra que llamarte? Seor Jordan, como todo el mundo le dijo, con ojos
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chispeantes. Eres una rata! le dijo, abalanzndose para pegarle, pero l se lade y, cuando Kady se tambale, la atrap en sus brazos. Mmmmm, Kady le dijo, acercndola a l y hundiendo la cara en el pelo de ella. Qu sacudida fuiste para m. Kady se esforz al mximo por conservar el sentido, porque le hubiese sido fcil derretirse contra l, pero lo apart. Si me conoces tanto, cmo pude sacudirte? La lujuria siempre es una sacudida. Oh dijo Kady, con las cejas alzadas casi hasta el nacimiento del cabello. Lista para irnos? Parece que va a llover, y creo que deberamos guarecernos antes de que eso suceda. Lo nico que atin a hacer Kady fue asentir y recoger su mochila. Lujuria pens No es verdad que la vida da giros muy interesantes? Caminaron durante lo que parecieron horas, y a cada momento que pasaba Kady se relajaba ms. Sin embargo, segua preguntndose quin sera el verdadero Tarik Jordan. El que haba conocido en Nueva York, o el que la rescat de las balas y ahora la haca rer? Por la tarde se detuvieron a comer queso y pan, y Kady le pregunt por qu no quiso verla cuando ella fue a su oficina. Tarik tard en responder. Me imaginaba que librara una larga pelea para recuperar el control de lo que haba creado mi familia. Si poda evitar verte hasta que pasara el da posterior al marcado en el testamento, no tendra que haber recurrido a los juicios. En ese caso, por qu no te ocultaste esas ltimas semanas? O incluso ese ltimo da? Me hiciste esperarte fuera del despacho durante horas. Entonces, por qu no desapareciste, sencillamente, en cuanto supiste que estaba all? Supongo que fue por curiosidad. Quera ver cmo eras en carne y hueso, por as decir. Podras haberme conocido al da siguiente dijo, exasperada,
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irritada de que eludiese la cuestin adrede. Con eso hizo rer a Tarik, que puso la comida restante en la mochila grande. Podra, pero no pude irme. Quiz quera ver si insistas. Sospech que no sabas lo referido al testamento, pero tambin pens que haba algo ms que te impulsaba a exigir verme. Claire dijo que te mostrabas muy obstinada. Si Claire es esa perra de recepcionista, me gustara conservar el control de tu empresa el tiempo suficiente para poder despedirla. En verdad, fue muy odiosa. Una podra pensar que era la duea de la empresa, que... La mirada que le diriga hizo interrumpirse a Kady. Oh, tena intenciones para contigo. Soaba con ser la Seora Patrona. Tienes un modo particular de decir las cosas. Ests lista? Ponindose de pie, Kady levant su pequea mochila. Cuntas son las mujeres que trabajan para ti y que piensan que tienen una posibilidad de casarse contigo? Una o dos. Celosa? Ms o menos como t lo ests de los hombres de mi vida. Entonces, debe ser algo que te persigue todos los das le dijo, con tanta suavidad que Kady casi no lo oy. Pero s lo oy, y aunque saba que no deba creerle, la hizo sentirse bien. La lluvia empez alrededor de las cuatro y Tarik se detuvo bajo un rbol para sacar de la mochila unos largos ponchos amarillos, con uno de los cuales tap a Kady de arriba abajo, le coloc la capucha y se lo at con firmeza bajo la barbilla. Est bien? le pregunt, nariz con nariz, y ella asinti. Cuando se puso su propio poncho, estaba empapado, pero no dio seales de notarlo y reanud la marcha montaa arriba, hasta que una hora despus se detuvieron ante una roca cubierta de enredaderas. Kady se hizo a un lado, azotada por la lluvia, mientras Tarik apartaba las enredaderas y dejaba a la vista lo que pareca ser una pequea cueva. Sosteniendo las ramas hacia un lado, le hizo seas de que entrase.
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La cueva era pequea y estaba demasiado oscuro para ver gran cosa, pero en pocos minutos Tarik haba encendido el fuego pues, por lo visto, tena lea seca guardada all. Frotndose los brazos para entrar en calor, Kady mir alrededor, esperando ver pinturas de caverncolas, pero slo eran muros de piedra arenisca y suelo arenoso. Junto a una pared haba un banco roto y unas copias baratas de libros enmohecidos. junto a ellos haba un cuchillo oxidado. Pasas bastante tiempo aqu, no es cierto? le pregunt, sonriendo, mientras se quitaba el poncho mojado y luego la mochila. Echando una mirada al cuchillo, Tarik le devolvi la sonrisa mientras apantallaba las llamas. Todo lo que puedo. All, junto a esa pared, hay un pequeo anaquel, y sobre l una caja de madera. Mira dentro. Al hacerlo, vio fotografas de ella dentro de la caja, cosa que en cierto modo no la sorprendi. A esas alturas, ya nada la sorprenda ni la impresionaba. Haba fotos de grano muy abierto tomadas con teleobjetivo, donde se la vea de nia. Esta es m preferida dijo Tarik, acercndose a ella por detrs. Estirando la mano por encima del hombro de Kady, sac una foto del montn. En ella se vea a Kady a los trece aos, en el patio de la escuela, con nios alrededor, aunque ella estaba apoyada contra la pared, leyendo un libro, Lo ms probable es que fuese un libro de cocina le dijo, sonriente, y cometi el, error de volverse hacia l y encontrar su cara a pocos centmetros. Por un momento, Kady estuvo segura de que la besara, pero l se dio la vuelta dejndola aliviada y, al mismo tiempo, enfadada. Pero, qu era lo que esperaba? Estaba comprometido para casarse con otra mujer. Sin querer, pens: Tal como t estabas comprometida con Gregory, aunque no lo amaras. Hblame de Leonie le dijo, mientras volva hacia el fuego.
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Tarik no respondi a su peticin. Sintate aqu. Quiero verte los pies. Kady no crey necesario preguntarle cmo saba que tena algn problema en los pies, pues, al parecer, l saba muchas cosas sobre ella. Sentada sobre una roca que sin duda estaba destinada a servir de asiento, empez a desanudarse los cordones, pero Tarik le apart las manos. Le bastaron unos segundos para quitarle el zapato y el calcetn. Acaso tienes idea de lo peligrosa que es una ampolla as? pregunt, enfadado Mira esto! Tienes dos ampollas en este pie, y cuntas en el otro? Sin esperar respuesta, le quit el otro zapato y la mir con aire de reproche al ver las tres ampollas que tena en ese pie. Una de ellas haba reventado y la sangre haba pegado el calcetn a la piel. Se lo quit con cuidado. Despus de sacar medicamentos de la mochila, empez a curarle el pie, ponindole ungento para prevenir la infeccin. T cuidas de todo el mundo, pero nadie te cuida a ti, verdad? le pregunt, con el pequeo pie bien sujeto entre sus manos grandes. Si bien Kady no quera admitirlo, algo en la intimidad del tierno cuidado que le brindaba a sus pies la haca sentirse ms cerca de l de lo que se haba sentido con ningn otro hombre. Aunque se haba acostado con Gregory, nunca lo conoci. Haba estado con Cole, pero jams se sinti parte de l del modo que comenzaba a sentirse parte de este hombre. Aunque le resultara desconcertante saber que l la conoca de toda la vida, reconoca que ella tambin lo conoca a l. A qu jugabas cuando estabas aqu? Venas solo? le pregunt. Siempre le contest, mientras le vendaba el pie con gasa. Jugabas a que eras vaquero? O queras ser explorador del espacio? Ninguna de las dos cosas le dijo, mientras tomaba el otro pie y comenzaba a calentarlo entre las manos. jugaba a Las
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Mil y Una Noches. A que yo era un prncipe berebere, y andaba por ah con una capa de lana, cubrindome la cara. Como un velo, supongo, para protegerme de las arenas del desierto. La mir y le brillaban los ojos. Tuve que abandonar el juego cuando me brot un sarpullido por culpa de la lana. Kady lo mir sin sonrer. Qu quisiste decir cuando dijiste: Esta vez s podrs alcanzarme? No lo recuerdo. Cundo fue eso? Eso es, as est mejor? le pregunt, refirindose al pie de Kady. Me parece que hoy sera mejor que no apoyes los pies. Se han terminado los ascensos para ti. Maana, podra llevarte en brazos para bajar, No hars semejante cosa. Qu quisiste decir? Con respecto a qu? Lo mir con los ojos entornados. Ah, con respecto a alcanzarme? No tengo idea. No recuerdo haberlo dicho. Los ojos de l le confirmaron que no menta. Nadie poda fingir una expresin tan vacua. Pensabas en m cuando usabas la tnica de lana negra? le espet, con expresin vehemente. Cmo sabes que era negra? Kady no respondi y se qued esperando su respuesta. Pareci que pensaba en esa respuesta mientras sacaba la comida de la mochila. Creo que siempre pens en ti le dijo en voz queda Formaste parte de mi infancia. Te imaginabas cabalgando en un caballo blanco por el desierto y pidindome que fuese contigo? le pregunt con suavidad. Exacto le contest, con sonrisa hechicera. Qu cenaremos? Tengo lomo Stroganoff deshidratado, pollo a la king deshidratado, y... Es una broma, verdad? No esperars que yo coma esas
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cosas.. No poda nombrar los alimentos, como si el solo hecho de decirlo le revolviese el estmago. Se te ocurre alguna sugerencia? Dame la mochila y djame ver qu hay dijo y, con una sonrisa, Tarik le indic que mirase dentro. Media hora despus, Kady haba preparado un guiso de arroz sazonado y cubierto de queso y, como postre, haba hecho budn de pan con esa mezcla para viaje y leche en polvo. Nada mal dijo Tarik despus de comerse tres porciones y limpiar los cuencos. Nada mal, en absoluto. Kady no tuvo ms remedio que rerse pues, de pronto, vio los comentarios de Tarik sobre su manera de cocinar como lo que eran: bromas. La lluvia segua cayendo, pero dentro de la pequea cueva el ambiente era acogedor y tibio y, a medida que oscureca, Kady miraba nerviosa hacia fuera. Qu pasara ahora? Se supona que iba a meterse en el saco de dormir junto con l? Por instinto saba que el sexo con ese hombre sera diferente de todo lo que hubiese experimentado hasta el momento. El sexo con Tarik, o hacer el amor, como saba que sera con l, le cambiara la vida. Lo peor era que le haca desearlo, aun sabiendo que no era para ella. Tarik se casara con una mujer como Leonie, con una voz que sonara a dinero y a escuelas de la lvy League. Los hombres como Tarik Jordan no llevaban a su casa a cocineras de Ohio, para presentrselas a su madre. Sobre todo a una madre que se dedicaba a conservar su belleza. Qu poda pensar de Kady, que era incapaz de recordar pintarse los labios, y mucho menos todo lo dems? Qu est pasando por esa mente? le pregunt Tarik, mientras colocaba una palangana con agua de lluvia junto al fuego y empezaba a lavar los platos. Que jams te hubiese imaginado capaz de lavar la vajilla. Y yo nunca pens que fueses mentirosa. Qu es lo que ests
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pensando, de verdad? En tu madre. Adora a tu Leonie? Son de la misma clase. Mi madre la eligi para m. Como un juego de platos, quieres decir? Exacto respondi. Y tu padre? Conoci a tu... a tu... antes de morir? Titube antes de nombrar al padre porque el seor Fowler le haba dicho que haca slo seis meses que el padre de Tarik haba muerto en un accidente de avin. Y no pudo pronunciar la palabra novia. Con suma cortesa, Tarik, fingi no haber advertido el problema de lenguaje de Kady. Oh, s: dijo que era una idiota. Que era preferible que me casara con la hija de la seora de la limpieza en vez de una de las amigas de mi madre. Entre mis padres ya no haba amor. Y por qu, entonces, permanecieron casados tantos aos? Si mi padre se hubiese divorciado, tendra que haber renunciado a parte de su riqueza, y por eso prefiri tener una amante tras otra. Y mi madre, hasta donde s, no ha practicado el sexo desde que yo fui concebido, porque estropea el maquillaje, sabes? Eso hizo rer a Kady. Leonie es como tu madre? Ven aqu le dijo, sentndose sobre una roca con las rodillas separadas. No, no me mires as, como si fuera a arrebatarte la virtud. Quiero que te sientes aqu para poder cepillarte el cabello. Tienes tantas ramitas enredadas que tengo miedo de que el guardia forestal te arreste por robar propiedad nacional. Sonriendo, Kady se acerc y se sent en el suelo, entre las piernas de l, y Tarik se dedic a desenredar con delicadeza los nudos del cabello, sacando de vez en cuando una ramita, que caa en el regazo de ella. Kady guardaba silencio mientras l trabajaba, sintiendo la sensualidad de las manos de l en su cabello. El ambiente de la cueva era clido y la luz del fuego era un deleite. Aunque estaba cansada, no quera irse a dormir
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para que ese da no terminase jams. No hay ms preguntas? dijo Tarik en voz suave, con el cabello de Kady entre las manos. No dijo ella, ninguna e hizo una pausa. Pero puedo escuchar. Me gustarla escuchar, si quieres contarme algo. La historia de mi vida, tal vez? pregunt, sonriendo Eso es lo que he estado haciendo, no? Como tuvimos un mal comienzo, he querido compensarte. Por qu? Qu importa? Ests siendo amable conmigo por el codicilo de Ruth? Durante unos momentos, fue como si su cabello tuviese sentimientos, porque pudo percibir la oleada de ira y, sin embargo, no pensaba disculparse. Al cabo de unos instantes, Tarik se calm y reanud el cepillado. Soy discreto y elusivo porque no quiero estar rodeado de personas que no quieren otra cosa de m que el dinero. Tengo una vida muy privada, en mi hogar. Ah, en tu apartamento de Nueva York? De los dos que yo vi, en cul vives? Eso hizo rer a Tarik entre dientes. En ninguno de los dos. El de plstico... Le ech una mirada chispeante Aqul donde irrumpiste en mi ducha, es para recibir clientes, y el otro es el apartamento de Leonie. Entiendo: el departamento de ella, el edificio tuyo. Celosa? dijo, con tono esperanzado. Kady no le hizo caso. Entonces, dnde vives? Tengo una propiedad grande en Connecticut, con varias hectreas de terreno y una casa enorme. Cmo es la cocina? Tarik ri: Horrible. Es necesario remodelarla por completo. Pero no encuentro a nadie que quiera hacerlo. Eh, quiz t sepas algo de cocinas, y .. !
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Sigue lo cort, interrumpiendo el sarcasmo. Hblame de tu casa y de ti. T lo sabes todo de m, pero yo no conozco nada de ti. Cuando empez a hablar, Kady comprendi que se identificaba con l. Si bien durante las respectivas infancias hubo grandes diferencias desde el punto de vista econmico, cuando ms oa hablar de la vida de Tarik ms se convenca de que se asemejaba a la suya. Por causa del dinero, los dos haban sido criados por extraos. La casa de Connecticut es donde vas a vivir con Leonie? le pregunt en voz suave, mientras l le trenzaba el cabello. De todos modos, vivir all con nuestros hijos. Ella puede ir a donde quiera, no me importa. Eso es horrible! dijo Kady, dirigindole una mirada de reproche Los nios necesitan una madre. No porque tu madre se haya ido, como la ma, eso significa que los nios deban ser criados as. Tendran que... Se interrumpi, al ver que estaba rindose de ella... otra vez. Maldito seas! grit, casi. Eres casi tan malo como Cole! Siempre se burlaba de m y me haca trampas. Ah, s? Y qu trampas te haca Cole? Tena los ojos bajos mientras limpiaba el cepillo y su voz era la expresin misma de la inocencia. Tanto, que Kady no supo lo que estaba haciendo. Haba dicho que no pensaba hablar de lo sucedido en Legend pero, con el siguiente aliento, estaba contndole todo sobre Cole y sobre cmo la haba engaado para que se casara con l. Para cuando aparec, estaba tan seguro de que yo morira por casarme con l, que hasta haba hecho adornar la iglesia dijo. Te imaginas? Me hizo morir de hambre para convencerme. Da la impresin de que t le propusiste matrimonio, y no a la inversa. Kady, que estaba inclinada sobre el fuego para reavivarlo, gir para mirarlo por encima.
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Te pones de su lado? Afirmas que lo que me hizo estuvo bien? Lo que digo es que no lo culpo por hacer cualquier cosa con tal de no perderte dijo con suavidad. Kady apart la vista al percibir el tono, porque todo: el limitado espacio de la cueva, el resplandor del fuego, y ese hombre que conoca y no conoca a la vez... todo excitaba sus sentidos. Me parece que estoy cansada dijo, y le ech una mirada nerviosa, preguntndose de nuevo cmo se acomodaran para dormir. Tarik no hizo el menor gesto hacia ella sino que tom un saco de dormir del fondo de la mochila, sac otro del interior de se y Kady lanz un suspiro de alivio. Tarik le dedic una sonrisa ladeada. Ese suspiro es de alivio o de lamento? Alivio respondi de inmediato pero, por el modo en que Tarik ri, supo que no le crea, y volvi la cara para que no le leyera los ojos. Cuando gir otra vez la cara, Tarik haba extendido los dos sacos a ambos lados del fuego, y tuvo que apartar otra vez la vista para no observarlo mientras se quitaba la camisa y los vaqueros. Cuando qued slo con los calzoncillos, se puso una camisa de franela, dejando al descubierto sus fuertes piernas musculosas, y Kady tuvo que esforzarse por no mirar. En cuanto a ella misma, tuvo que obligar a sus dedos a desabotonar la camisa, y por un instante le cruz la mente la idea de dormir vestida. Pero cuando ech un vistazo a Tarik, vio que ya estaba metido en su saco de dormir, el que estaba ms cerca de la entrada, y que clavaba la vista en el techo sin mirar en direccin a ella. Fingiendo que no tena la menor preocupacin, Kady se desvisti hasta quedar slo con su ajustada ropa interior y se meti en su propio saco, enfrente de l. Aunque entre los dos haba un espacio y estaba el fuego, se sinti muy cerca de l, y ese sentimiento la exasper, porque
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saba que la relacin sera pasajera. Por qu me dices esas cosas, como que ests celoso de los hombres de mi vida? dijo, sin pensar Qu puede importarte mi vida? Somos extraos el uno para el otro. Eso no es cierto, eh? Yo tengo la sensacin de haberte conocido desde siempre... y t tambin lo sientes, no es as? En absoluto dijo, tratando de ser convincente Le perteneces a Leonie. Y t a quin perteneces, Kady? A... a m misma, por supuesto dijo, e incluso a ella le son la afirmacin de una persona desolada. Tarik guard silencio un rato y cuando volvi a hablar el tema era completamente diferente. La cocina de mi casa de Connecticut es la parte ms antigua de la casa, y junto a ella hay un pequeo estudio, muy bonito, que da a una huerta de verduras y de hierbas, encerrada entre paredes. Junto a la pared sur hay enredaderas y albaricoques apartados. Hace aos que nadie cuida la huerta, pero con un poco de trabajo se podra recuperar. En el estudio hay dos paredes cubiertas de viejos anaqueles de pino que podran albergar mil libros o ms, y hasta podran ser libros de cocina. Y como dije antes, la cocina no ha sido remodelada, de modo que hay una despensa de almacenado, un cuarto de servicio de mesa y un tercer cuarto de gruesas paredes de ladrillo. No sabemos para qu se usaba ese tercer cuarto, pero... Es un almacn casero. Un qu? Un almacn casero, que se usa para mantener fra la carne. Tiene un drenaje en el suelo? S lo tiene, y hay un stano... Un pozo dijo Kady con aoranza. Bajo ese cuarto corre un surtidor y el agua lo mantiene fro. Leonie quiere echar abajo los cuartos auxiliares y convertir todo en una cocina moderna, grande, con alacenas de cristal negro y...
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No! exclam Kady, con vehemencia. No puedes hacer eso. Esos cuartos pequeos tienen un propsito, y... Contuvo el aliento Claro que no es asunto mo. Hizo una inspiracin para calmarse. Qu quiere hacer con el jardn cerrado? Instalar un jacuzzi. Quiere hacer llevar rocas y crear un paisaje natural. Los rboles de albaricoque son naturales. Por supuesto, los rboles tendrn que ser sacrificados. Leonie dice que las hojas obstruiran el sistema de filtrado. Kady permaneci tendida de espaldas, contemplando el parpadeo de la luz sobre el techo de la cueva e imaginando el horror de destruir semejante belleza. Qu es el hisopo? pregunt Tarik. Una hierba. Se usa para dar sabor a los pescados grasos, y adems, con ella se hace el Chartreuse. Por qu? Oh, nada. Alguien dijo que creca en la huerta, pero como haca estornudar a Leonie, lo sacamos. Y t? Kady estaba tan concentrada en la destruccin de la antigua huerta, que no le entendi. Yo?pregunt, perpleja. S. Hay algo que te hace estornudar? Te aseguro que ninguna hierba dijo, con la mandbula tensa Y ahora, quisiera dormir dijo, porque no soportaba or otra palabra ms acerca de los planes de destruccin de Leonie de lo que, seguramente, sera un bello lugar. Oh, claro dijo Tarik. Y Kady lo oy darse la vuelta dentro del saco, de espaldas a ella, pero un minuto despus oy: Ladrillos. Como no pregunt a qu se refera porque ya lo saba, Tarik aclar: Las paredes de la huerta son de ladrillos viejos, pero Leonie las odia porque estn cubiertas de lquenes y musgo verde. Quiere echarlas abajo y poner algo moderno y pulcro. A Leonie le gustan las cosas modernas. Como t! dijo, vehemente.
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Crees que soy moderno? Vives en Nueva York, y... Trabajo en Nueva York. Vivo en una casa de doscientos aos de antigedad, en Connecticut. Y Se interrumpi porque, en realidad, no encontraba ms cosas malas en l. Salvo que la volva loca, claro. De pronto, se rea de ella y al minuto siguiente la rescataba, para despus lavar los platos. Me gustara dormir, ahora repiti, para hacerle saber que no quera seguir hablando. Aun cuando hablara de temas tan inocentes como su casa, lograba irritarla. Qu le importaba a ella lo que hiciera la esposa de l a la casa y a la huerta de ellos? No era asunto de ella, cierto? S, claro, habibi respondi l con suavidad. Que tengas los sueos ms hermosos. Lo mismo para ti dijo, tirando del saco de dormir relleno para acomodarse mejor As llamas a Leonie? pregunt, deseando con toda el alma retirar la pregunta. Para su sorpresa, Tarik no se ri de ella. Al contrario, le dijo con voz tierna: No, jams he usado esa palabra cariosa con nadie. Es slo para ti. Pese a sus buenas intenciones, esas palabras la hicieron sentirse bien y se durmi sonriendo. Pero a la maana siguiente, el sol secaba la lluvia y Kady tuvo la sensacin de que poda ver la vida con ms claridad: Tarik Jordan le prestaba atencin slo por el codicilo del testamento de Ruth. Cuando se levant, l haba salido de la cueva, y cuando volvi, con una carga de lea hmeda en los brazos, Kady estaba segura de que lograra controlar sus emociones. Se prometi no dejarse seducir por l, aunque le hablara del modo ms provocativo. Se reira con los amigos, diciendo que Kady no era ms que una cocinera sin empleo, y que l poda seducirla para que hiciera lo que a l se le antojase?
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Qu he hecho para ganarme esa expresin de animosidad? le pregunt sin hostilidad, al tiempo que dejaba la lea formando una pila que podra usarse la vez siguiente que fuese a la cueva. Nada. Ests listo para irnos? Si salimos temprano, tal vez podamos llegar a Legend antes del anochecer. Impaciente por conocer al to Hannibal, verdad? Slo quiero... salir de aqu dijo, con ms ferocidad de la que intentaba. Tarik apag el fuego sin hablar, cuidando de que todas las brasas quedaran apagadas, y cuando la mir otra vez, su rostro tena una expresin fra y dura, la misma que ella haba visto cuando lo conoci pero que, desde entonces, no haba vuelto a tener. Quieres decirme qu es lo que he hecho para ofenderte? Kady dese tener una lista de quejas contra l, pero no la tena. Lo nico que poda decir era que haba sido demasiado bondadoso, colaborador y amable, y divertido, y ... No tienes por qu forcejear le dijo con frialdad. No voy a donde no me quieren. Ests lista? Kady abri la boca para explicar, pero lleg a la conclusin de que era preferible no decir nada. Era mejor que fueran a Legend, hicieran lo que fuese para ayudar a Ruth y que luego ella se alejara de ese hombre para siempre. Mientras bajaban la montaa, no hablaron demasiado y avanzaron rpido, Kady detrs de Tarik. Dos veces, l se volvi para preguntarle cmo estaban sus pies, pero, aparte de eso, no hablaron. Cuando llegaron al pie, el campamento estaba tal como lo haban dejado, el todoterreno estacionado debajo de los rboles, el caballo pastando, feliz, en un corral cercado que, a juicio de Kady, haba sido hecho especialmente para los caballos de los Jordan. Mientras levantaban juntos el campamento trabajando lado a lado, como si lo hubiesen hecho toda la vida, de repente Tarik
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arroj un par de estacas de la carpa con tanta fuerza que se clavaron verticales en el suelo. Qu demonios pasa? grit. Qu he hecho? No has hecho nada le respondi, gritando. Perteneces a otra. Perteneces a otro mundo. Por un momento, varias emociones recorrieron el rostro oscuro de Tarik, y luego ri, mostrando sus fuertes dientes blancos. Ah, ya veo, el sistema de clases. Bueno, tienes razn. Los hombres de mi clase usan a las muchachas como t y luego las descartan. Nos casamos con mujeres que practican el hipismo, como Leonie. De eso se trata? Una vez que l lo dijo en voz alta, las quejas de Kady parecieron victorianas. Tu madre... dijo en voz queda, pero no termin la frase. Qu poda decir? Que la madre no querra que l se casara con una cocinera? Ah, s, la reina dijo l, y Kady advirti que estaba rindose de ella. Su hijo, el prncipe, tiene que casarse con una princesa, no? En este momento, no me agradas demasiado repuso, entre dientes. Kady, mi amor, pienso que slo t me ves como a un prncipe. Puedo asegurarte que mi madre no. Tras lo cual se volvi hacia el caballo, aunque Kady lo oy rerse. Pens que era preferible mantenerse lejos de l, dijera lo que dijese. Era ms guapo, an, que Gregory, y ella saba por experiencia que los hombres guapos solo acarreaban problemas. Preparada para conocer a mi to? te pregunt Tarik unos momentos despus, mientras volva al campamento llevando consigo el caballo. Kady se irgui en toda su estatura y, aun as, sus ojos quedaban a la altura del pecho de Tarik.
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Opino que deberamos mantenemos en trminos de negocios. No creo que debamos relacionarnos de manera ms personal. Nada de vacaciones, nada de campamentos de toda una noche, nada de... Se interrumpi, porque Tarik se inclin y le dio un dulce beso en la boca. Lo que t digas, habibi le dijo, y le indic el caballo con un gesto. Parpadeando, Kady se subi al caballo.

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25 Es mi esposa dijo Tarik Jordan, rodeando apretadamente los hombros de Kady. Tu... empez a decir ella, pero como l la estrech con ms fuerza, la hizo exclamar: Ay! y cerrar la boca. En este momento est un poco ofendida conmigo, as que no hagas caso de nada de lo que diga, to Hannibal. No soy su esposa le dijo Kady al hombre alto y delgado que estaba frente a ella. Desde que haban desarmado el campamento, Tarik condujo el caballo, pero no por el camino sino por un sendero serpenteante que deba de ser el camino a Legend. A Kady no le llev mucho tiempo deducir que l intentaba escabullirse en el pueblo abandonado antes de que nadie lo viese. Pens que tu to te consideraba de la familia dijo, sentada detrs de l sobre el caballo, sujetndose a Tarik. Hay familiares y familiares repuso l, misterioso. Entiendo. Qu le hiciste para temer que pueda dispararte a ti y a una desconocida como yo? Dndose la vuelta, le sonri: Tienes cerebro dentro de esa hermosa cabeza, eh? Slo para recordar recetas y para descubrir a los mentirosos. De eso no estoy seguro. No me cabe duda de que te dejas engaar por los hombres. Desde luego, Gilford te enga. Gregory lo corrigi, y se le puso carne de gallina al recordar que Cole siempre finga no poder retener el nombre de Gregory. Yo, al menos, me he alejado de un hombre que quera de m algo que no era amor dijo, sarcstica. Tarik no dej pasar el sarcasmo. Con unas piernas como las de Leonie, a quin le importa si me ama o no? Eres desagradable. Tarik ri entre dientes y, con la mano libre, sujet la de Kady que estaba apoyada sobre su vientre plano.
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Sabes, Kady?: jams imagin que andar a caballo podra ser tan placentero. Mientras lo deca, se ech un poco hacia atrs de modo que los abundantes pechos de la mujer se incrustaran ms an contra l, y cuando Kady, interpretando el gesto, trat de apartarse, el caballo dio un paso al costado y casi la hizo caerse. Para sujetarse, tuvo que apretarse ms todava a Tarik, y eso lo hizo rer Mi buen amigo, esta noche te has ganado una racin extra de avena le dijo al caballo. Si las circunstancias fuesen diferentes, Kady se habra redo tambin, pero no poda darse ese lujo. No poda acercarse ms a ese hombre de lo que ya estaba. Pero ahora, ante el to Hannibal que, con sus ojos ardientes y su larga barba hirsuta, pareca un profeta del Antiguo Testamento, tena ganas de abandonar por completo el propsito de tratar de ayudar a personas muertas. En su licencia de conducir dice que su apellido es Long dijo el imponente anciano, mirando a Kady desde detrs de su larga nariz, como si ella fuese mentirosa y pecadora, y debiera ser erradicada de la tierra. Claro que el nico motivo por el que haba visto la licencia de conducir era porque le haba robado el bolso del automvil. Acaso en su libro deca que robar y disparar a personas inocentes estaba bien? Cuando Kady abri la boca para preguntrselo, Tarik dijo: Estamos casados y tengo un documento que lo prueba. Sultame, por favor sise Kady, tratando de apartarse de l sin lograrlo, pues la retena con un abrazo de acero. Asombrada, vio que Tarik se sacaba del suter una hoja de papel y se la entregaba al anciano. Por supuesto, es una copia le dijo Tarik a Hannibal Jordan, que Ya revisaba minuciosamente Pero dice que la seorita Kady Long est casada con Cole Jordan que, como sabes, es mi nombre. Ya ves que est todo debidamente firmado por testigos. Djeme ver eso dijo Kady, arrebatando el papel de manos
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del viejo. En efecto, era una copia de su certificado de matrimonio con Cole. Mir a Tarik: Est fechado en 1873. As es dijo Tarik, como si ya hubiese visto la fecha, y le sonri al to. Sin duda, es un error de la computadora. Ya sabes cmo son esas mquinas. No s, ni quiero saber replic Hannibal Las mquinas estn destruyendo nuestra nacin, que en otro tiempo fue grande. Con un feroz tirn, Kady se solt de Tarik. Ese certificado fue escrito a mano, mucho antes de que se inventaran las computadoras. No estoy casada con este Cole Jordan. Malhumorada le dijo Tarik al to, con aire cmplice, golpetendose el costado de la cabeza Pero es mi esposa, qu puedo hacer? Ests lista para seguir, querida? El to Hannibal nos permitir quedarnos en la vieja casa paterna de los Jordan, junto con l y con el resto de la familia. Dirigi a Kady una severa mirada de advertencia Y no podramos quedamos si no estuvisemos casados, porque el to Hannibal no acepta el pecado. No haca falta un ttulo de espa para entender lo que estaba diciendo, pero Kady vacil y luego le hizo a Tarik una cada de ojos. Pero, querido, estamos de luna de miel. No podramos instalarnos en una casa separada? Bajando los ojos, trat de parecer recatada. En una casa separada podra tener su propio cuarto, en lo posible, con una puerta que pudiera cerrar con llave. Los frutos del pecado... dijo el anciano y, para horror de Kady, avanz hacia ella. Pero Tarik se interpuso. Perdnala, to, no tiene idea de lo que est diciendo. Pas una mano por los hombros de Kady y la sostuvo contra l. Nos encantar quedarnos contigo y con tus hijos. Ser un gran placer. Lo nico que pido es poder llevar a mi novia a explorar.
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Te ayudaremos a vigilar. Por un momento, Kady pens que el, hombre iba a levantar el brazo y a decirle que se fuera de la montaa o quiz que morira de manera bblica, pero, en cambio, les dio la espalda y se alej, farfullando para s. En cuanto estuvo fuera del alcance de sus palabras, Kady se volvi hacia Tarik, ceuda. Por qu no me dijiste que estaba loco? Creste que un hombre cuerdo te hubiese disparado? O que elegira para vivir este sitio olvidado? Qu idea tienes de la locura? Bueno, pero, por qu no me advertiste que le diras que estbamos casados? Es obvio que lo planeaste pues, de lo contrario, no tendras tan a mano una copia de mi certificado de matrimonio con Cole. Adems, de dnde lo sacaste? Sin responderle, Tarik se volvi y mir hacia el pueblo. Hace aos que no vengo aqu y, aunque sea difcil de creer, est peor que cuando vine la vez anterior. El to Hannibal no est bajo atencin. Dime, Kady, esposa ma, de qu lado de la cama duermes? Si me tocas, morirs lamentndolo. Tarik se dio la vuelta y la mir, asombrado. Si te acuestas con otros hombres, por qu conmigo no? Alguien te ha dicho alguna vez que eres despreciable? Ninguna mujer, no, no podra asegurar que alguna me lo haya dicho. Kady pas junto a l y ech a andar por el camino, en la direccin donde saba que estaba el hogar de los Jordan. Mientras caminaba, miraba alrededor. Haba visto Legend bajo dos apariencias diferentes. La primera, cuando conoci y am el pueblo soado por Cole, con bellas casas, una escuela con un gran patio de juegos y sin seales de las maldades de la vida. Luego, haba visto el pueblo con Ruth. se estaba abandonado desde haca aos y los edificios ya empezaban a derrumbarse. Ahora, sin embargo, el pueblo era un triste espectculo. Pocos
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edificios conservaban los techos y muchos ya no eran otra cosa que un montculo de tablas cadas en el suelo. Caminando, sinti que la tristeza la invada mientras pensaba en lo que podra haber sido aquel lugar y lo que haba sucedido para impedir que fuese grandioso. Cmo era cuando estuviste aqu? le pregunt Tarik, que iba a su lado y, por una vez, supo que no estaba burlndose. Primero, Kady pens en no responderle, pues no quera or mas comentarios sarcsticos acerca de viajes por el tiempo, pero la melancola de los recuerdos estaba abrumndola. Por ese camino estaba la escuela, con un gran campo de deportes. Creo que Cole lo so porque el lugar de juegos deba de ser importante para un chico de nueve aos. Haba un almacn de mercancas y, por ah, la heladera ms grande que hayas visto. Empez a apretar el paso mientras le sealaba cada edificio. Igual que Cole, ignoraba que la mayora de los edificios parecan haber estado destinados a tabernas y prefiri recordar lo que haban sido cuando estuvo con Cole. Esa era la Lnea Jordan, pero cuando estuve aqu slo era una bonita cerca dijo, contemplando los restos de un muro de piedra que en otro tiempo haba separado las partes buenas y malas de la ciudad entre s. A esto se lo llamaba Paradise Lane, y la iglesia era grande y hermosa, y eso era una gran biblioteca. Girando a la derecha, se detuvo ante un pequeo camino que, segn saba, llevaba al hogar de los Jordan. Por ah, Cole construy una mezquita. Se volvi para mirar a Tarik. Era en memoria de su mejor amigo, que fue asesinado con l. Baj la voz Se llamaba Tarik, como t. La densidad de ese lugar empezaba a pesarle, y Tarik le tom la mano y se la llev a los labios. Al ver que los ojos de l estaban llenos de compasin, se apart de un salto. No me crees, as que no finjas.
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Tarik la mir, ceudo. No s por qu opinas que soy un monstruo sin sentimientos, pero el hecho de que te crea o no que conociste a personas que vivieron hace cien aos no tiene la menor importancia. Lo que s s es que este lugar te perturba. Quieres marcharte y volver a Denver? O a Nueva York? Y que hay del codicilo de Ruth? Ests dispuesto a no poder usar el dinero durante tres aos? Podras volver a Nueva York conmigo, y en los prximos tres aos yo tomara todas las decisiones, y t firmaras todos los papeles. Kady lo mir, parpadeando. Trabajar contigo? Todos los das durante tres aos? Tarik le dirigi su sonrisa ladeada. A m me gusta la idea. Kady empez a caminar otra vez. Y qu opinara de eso tu encantadora Leonie? No es celosa y, adems, de qu podra estar celosa? No es que t y yo... Est bien dijo, sobre el hombro, no habra nada entre t y yo. De hecho... Detenindose, se volvi hacia l Por qu no te marchas? Ya le has dicho a tu to que soy de la familia, de modo que ya no me disparar: ya no te necesito. Pese a sus palabras, el corazn de Kady estuvo a punto de detenerse. Una parte de ella quiso rodearlo con los brazos y rogarle que no la dejara con ese hombre que la atemorizaba. Pero otra parte quera que l se fuera y no volver a verlo nunca ms. Tarik no se molest en responderle. El rbol del ahorcado est ah. Quieres verlo? Ya lo he visto, gracias repuso, dejando escapar el aliento que haba contenido y echando a andar otra vez. Sin embargo, haba olvidado que tambin el cementerio quedaba en esa direccin. Cuando estuvo con Ruth, se neg a entrar, pero ahora, a la luz radiante del sol, se detuvo ante la
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cerca cada y contempl, en hipntica fascinacin, las piedras envejecidas por la intemperie. Ven dijo Tarik con dulzura, tomndola de la mano. No murmur. No quiero ver. Pero l insisti. Ven, tienes que hacerlo. No! repiti, con ms vehemencia, tratando de apartarse de l. Pero como Tarik no le solt la mano, cuando Kady tir con ms fuerza, la atrajo a sus brazos. Kady, por favor dijo, abrazndola y acaricindole el cabello. Quiero que confes en m. Acaso no he estado siempre contigo? Kady asinti, con la cara hundida en el pecho de l. Le haca bien la tibieza de Tarik y la aspereza del suter de lana resaltaba su masculinidad. Ningn otro hombre que la hubiese tocado hasta entonces la haca sentirse como l. Lo senta seguro y peligroso al mismo tiempo. Lo senta amigo y enemigo, protector y depredador. Mira alrededor le dijo Tarik en voz suave, apartndole el rostro de su pecho. Es un cementerio, y toda la gente que est aqu ha muerto hace mucho tiempo. Cuando pudo abrir los ojos, la primera lpida que vio Kady fue la de Juan Barela y volvi a esconder la cara en el pecho de Tarik. No susurr, y trat de irse, pero l no se lo permiti. Por qu me haces esto? le pregunt, mirndolo. Quiero que reconozcas la diferencia entre los vivos y los muertos. jams estuviste casada con Cole Jordan, porque muri hace muchos aos. Kady se apart de l y corri haca el portn de entrada; desde all se dio la vuelta y lo mir, furiosa. No sabes nada de nada. Piensas que todo aquello que no puede ponerse dentro de una computadora no existe. Piensas... Oh, qu importa lo que piensas? No te necesito ni te quiero, y
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quiero que me dejes en paz. Se volvi y empez a correr hacia el rbol del Ahorcado, el lugar donde vio a Cole por primera vez, pero Tarik la atrap entre sus brazos. Forceje, y l la sujet con ms fuerza hasta que, al fin, se quedo quieta y rompi a sollozar, apoyada en l. Kady, s que dijiste que yo no te agrado dijo con suavidad, y tal vez tengas motivos, pero no voy a dejarte aqu sola. Y no tiene importancia si creo tu historia o no. Voy a hacer lo que pueda por ayudarte. La apart de s y, como no lo miraba, le puso la mano bajo la barbilla y le alz la cara. Somos socios, recuerdas? Mirndose en esos ojos oscuros, Kady vio al hombre con el que haba soado toda la vida. Record que de nia dibujaba velos en todas las fotos que vea, buscando esos ojos que ahora la miraban. Supo que si l segua siendo bondadoso con ella, se enamorara de l, profundamente. Eso era imposible. Provenan de mundos diferentes y lo nico que l quera de ella era que lo ayudase a recuperar los negocios de la familia. Si Ruth no hubiese agregado eso al testamento, jams habra vuelto a verla. Y en cuanto terminasen con esa tarea, se alejara de la vida de Kady con la misma facilidad con que haba entrado en ella. Apartndose de l, se sec los ojos. Es cierto dijo. Somos socios de negocios y quisiera mantener las cosas as. Por favor, qutame las manos de encima. Levant la barbilla Y termina con toda esa charla psicolgica para obligarme a mirar lpidas. Lo que yo haga o deje de hacer no es asunto tuyo. Y ahora, si no te importa, preferira estar sola. La parrafada de Kady hizo cambiar la expresin de Tarik, que pas de la preocupacin a la arrogancia y la burla. Por supuesto dijo. Me disculpo por querer imponerme a ti. Estoy seguro de que conoces el camino de regreso a la casa y, como has dejado bien claro, no me necesitas. Un costado de la
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boca se alz en una fugaz sonrisa. Si llegas a tropezar con el pasado, saluda a mis parientes de mi parte. Tras lo cual gir sobre los talones y se dirigi de regreso a Legend. Sintindose muy sola, Kady ech a andar en direccin a las montaas. Estaba bien segura de que podra encontrar los petroglifos por su cuenta y, cuando lo hiciera, hallara la entrada. Qu encontrara cuando la traspusiera? Podra haber un error en el tiempo y llegara al Legend de 1917. 0 tal vez la roca se cerrara en torno de ella al pasar y quedara atrapada. De repente, dese que Tarik estuviese con ella y luego se reproch lo estpido de la idea. Por qu la atraa tanto un hombre como l? Por qu no recordaba cada minuto de los que haba pasado con Cole y no anhelaba volver a l? Por qu este hombre oscuro haba bloqueado los recuerdos de cualquier otro hombre? No significa absolutamente nada para m dijo, alzando el mentn y continuando la marcha, sin advertir que se refera a Tarik. El sendero que suba la montaa haba cambiado desde la ltima vez que estuvo all, cien aos antes. Algunas de las rocas se haban erosionado y los rboles no eran los mismos. Un gran chopo viejo ya no estaba y en su lugar haba varios brotes nuevos. Pero los antiguos pinos no parecan haber crecido ni un centmetro. Cuando al fin lleg a la superficie de piedra pelada, tuvo que apartar retorcidas enredaderas para ver los petroglifos, que ya no se vean con tanta claridad como haca tantos aos, aunque an se vean. Kady retrocedi y contempl la roca, esperando que se abriera. Como no sucedi nada, se acerc y pas las manos por la superficie, como si estuviese buscando el pestillo. Prueba con brete, Ssamo oy una voz a sus espaldas. Al volverse, Kady vio a Tarik all de pie, con esa mueca ya familiar en su apuesto rostro, pero que cambi la expresin al
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verla. Se baj de un salto del peasco donde estaba de pie, la rode con los brazos y la atrajo hacia l. Kady, tesoro, ests temblando como una hoja. Ven, sintate. Sin soltarla, la condujo hasta una roca baja y la hizo sentarse con cuidado. Luego le dio a beber agua de una botella que llevaba colgada del cinturn. Ests mejor? le pregunt, sentndose a su lado, todava rodendola con los brazos. No soy tu tesoro. Qu ests haciendo aqu? Cuidando de mi esposa. O prefieres que te diga habibi? No me gusta ninguna palabra cariosa que provenga de ti y no soy tu esposa. Sus palabras habran sido ms convincentes si no hubiese estado an refugiada en el abrazo, y s no hubiese puesto la cabeza en el hombro de Tarik dejando que l le apartase el cabello de los ojos con las yemas de los dedos. Cmo es que sabes tanto? le pregunt en voz queda, apoyndose en l. S muy poco, pero soy buen oyente. Quieres contrmelo todo? Quera compartir con alguien lo que le haba sucedido no, no con cualquiera, con l, y al mismo tiempo tena miedo de permitirse esos sentimientos pues no podan llevarla a ningn lado. No dijo, apartndose de l y sentndose erguida. Maldicin! Qu es lo que no te agrada de m? La demanda judicial! exclam. Y... y... Esa demanda estaba preparada desde aos antes de que yo te conociera. Fowler recibi instrucciones de llamar a otra firma jurdica si aparecas y la demanda fue enviada de modo automtico. Eso es para que te perdone? Intent apartarse, pero Tarik la tom de los hombros y la oblig a mirarlo. S dijo con suavidad. Quiero que me perdones. Quiero...
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Oh, Kady, te quiero a ti. Antes de que Kady pudiese esbozar una protesta, la atrajo a sus brazos, la bes y supo que nadie la haba besado as hasta entonces. No como la besaba este hombre. Gregory la besaba con reservas y cautela. Los besos de Cole estaban llenos del humor y la excitacin de un nio. Este hombre, en cambio, la besaba de un modo que la haca desear formar parte de l. Haciendo girar la cabeza de la mujer en su mano, movi la boca para poder acceder a partes a las que ningn otro haba llegado. La lengua de Tarik toc la de ella y Kady se sinti tan lnguida que le pareci que su cuerpo se funda con el, de l, el suyo tan suave, el de l, tan duro. Las manos del hombre pasearon por su espalda, se enredaron en su pelo, deshaciendo la gruesa trenza. Su boca cubri la de ella, las manos la acariciaron, los dedos encontraron sin dificultades los pechos y los abarcaron. Kady, yo... dijo, apartando la boca y estrechando a la mujer contra s. El abrazo era tan estrecho que la aplastaba, casi no poda respirar pero, en ese momento, le pareci bien. S susurr, animndolo a hablar. Pero, qu ira a decir? Que l tampoco se haba sentido nunca as? Que ninguna mujer lo haba hecho sentir as? Imposible! Tarik la tena abrazada, sabiendo que no podra dejar de hacerle el amor all mismo, en aquel instante, y pensando: De modo que as es estar enamorado, cuando alz la vista hacia la roca y lo que vio le congel los pensamientos. Fue como si la superficie slida de la roca se convirtiera en una pantalla de cine de tamao natural y a travs de ella pudo ver lo que, sin duda, era el Legend de haca mucho tiempo. Haba un saln con cuatro mujeres de ropas chillonas, sentadas en la terraza; caballos amarrados a los postes, que espantaban las moscas con la cola, y dos hombres con aspecto de no haberse baado nunca que caminaban por las calles de barro. Tal fue el impacto de la visin, que por un instante Tarik olvid
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que, al fin, haba logrado la meta de tener a Kady entre sus brazos. Estos se estrecharon en torno ella, pero no llevados por la pasin sino por el instinto de proteccin. Hasta ese momento no le crey una palabra de lo que haba logrado entender sobre la historia que Kady contaba, relacionada con la familia Jordan. Aos atrs, haba investigado todo lo que pudo encontrar de la historia familiar, tratando de entender por qu su antecesora, Ruth Jordan, le haba dejado todo el dinero de la familia a una desconocida que an no haba nacido. Haba encontrado buena parte de la historia, pero ninguna explicacin. En ese momento, con la vista clavada en la escena viva que tena delante, supo que todo lo que Kady afirmaba que le haba sucedido era cierto. Se abrieron las puertas del saln y oy la msica de un piano desafinado que vena del interior. Y oli el barro, el estircol de caballo y los cuerpos sin lavar. Qu ha sido eso? pregunt Kady, pero cuando intent darse la vuelta, l la retuvo. Nada, cario susurr, apoyando otra vez la cabeza de ella en su hombro y sujetndola. Nunca hasta entonces se haba sentido as con una mujer, como si quisiera envolverla en seda y protegerla de todo dao. No! grit de sbito Kady, empujndolo con fuerza y mirando hacia la roca. Para estupefaccin de Tarik, en cuanto Kady gir la cabeza, la roca se cerr y, por unos momentos, los dos miraron en silencio la roca comn y silvestre. Estaba abierta, no es as? Abierta? pregunt Tarik, haciendo lo posible por fingir ignorancia. Pero lo que vio lo haba dejado impresionado y le costaba ocultar esa impresin. Qu estaba abierta? La mir con pasin. T, brete para m. Si bien saba que estaba comportndose como un viejo obsceno, quera hacerla enfadar hasta el punto de que Kady se diera la
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vuelta y corriese montaa abajo, lo ms lejos que pudiera de ese lugar. Si esa roca malvada volva a abrirse, se levantara de un salto y correra a pasar por la abertura? Aprtate de m le dijo, empujndolo Y, en adelante, te agradecera que no me pusieras las manos encima. Cmo voy a hacer, si hay tantas partes de ti que quisiera tocar? Si bien Tarik haba querido enfadarla, obtuvo ms de lo que hubiese querido. Levantndose de un salto, Kady puso los brazos en jarras y lo mir, furiosa: De modo que piensas que estoy gorda, eh? Gorda? se extra Tarik. La afirmacin lo dej tan estupefacto que se olvid de la roca. Qu habra dicho para hacerla pensar que la consideraba gorda? Aunque saba que no era tan delgada como impona la moda, Kady le pareca la mujer ms apetecible que hubiese visto en su vida. Cada segundo que deba contenerse de no tocarla le provocaba autntico dolor. Quiero que te mantengas alejado de m le dijo la mujer entre dientes. Volvindose, empez a bajar la montaa, mientras Tarik se quedaba mudo, atnito, sentado sobre la roca. Pero, en cuanto ella dobl la curva, la roca se abri otra vez y vio a Legend en todo su cenagoso esplendor. Como hipnotizado, se levant y fue a detenerse junto a la abertura. Le bastara dar un solo paso para estar en otro tiempo y en otro lugar. Pero retrocedi, mirando la abertura. Saba que sus antepasados haban vivido en ese pueblo, pero si pasaba tal vez nunca pudiese volver a ese da y hora. Y si no volva, perdera a Kady. Perdera a la mujer que haba esperado toda la vida. Se dio la vuelta y empez a correr montaa abajo, hacia ella, pero Kady iba a tal velocidad que ya estaba casi en el rbol del Ahorcado cuando la alcanz. Estaba tan furiosa con l que no se dio por enterada de su presencia.
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Tras varios intentos de lograr que lo escuchara, la atrajo a sus brazos y la sujet con fuerza, aunque forcejeaba. Yo no soy Gregory le dijo, en la cara, y que me condenen si permito que te convenzas de que lo soy, Sultame dijo, forcejeando con l No quiero que te me acerques. No creo que eso sea cierto dijo, sin soltarla. Lo que dices no es lo que veo en tus ojos. Kady, mi amor, mrame. No dijo, ya sin debatirse pero manteniendo los brazos cerca del cuerpo y las manos formando puos. Pienso que eres preciosa le dijo, besndole la mejilla. Real y genuinamente preciosa. Le bes la otra mejilla Creo que eres la mujer ms voluptuosa y deseable que he visto en mi vida. Le bes la frente. Y nada en el mundo me gustara ms que llevarte a la cama, y le bes la nariz hacerte el amor todo el da. Le bes la barbilla El solo verte me incita a la lascivia y me gustara ponerte las manos encima... El resto de la oracin qued ahogado por el ensordecedor estrpito de una motocicleta, que llegaba por detrs de Kady. Los brazos de Tarik se estrecharon ms en torno de ella, en gesto protector, y ella intento girar para ver quin llegaba Por algn motivo, no poda imaginarse al to Hannibal montado en una motocicleta. Maldicin! refunfu Tarik por lo bajo, y mir a Kady Lamento lo que va a suceder le dijo, con gran tristeza en la mirada Lamentar qu...? empez a decir, pero Tarik la apart y le dijo que se refugiara bajo el rbol del Ahorcado. Kady se escabull tras l, sin la menor intencin de titubear. Ya desde el refugio bajo el rbol, se volvi y vio que se acercaba una gran motocicleta conducida por alguien enfundado en cuero negro, con un casco que le ocultaba la cara. Mientras la gran mquina ruga acercndose a Tarik, Kady se aproxim ms al rbol, en un movimiento instintivo, pero Tarik, en cambio, permaneci a cielo abierto, sin moverse
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siquiera, mientras el vehculo enfilaba directamente hacia l. Cuidado! le grit, casi sin poder or su propia voz sobre el fragor de la mquina. Pero Tarik le hizo un ademn indicndole que se quedara donde estaba. Tena una expresin de hondo disgusto. Kady observ cmo la motocicleta trazaba una curva cerrada alrededor de Tarik, levantando pedregullo, pero l no se inmut. Por fin, se detuvo frente a l en medio de un remolino de polvo y Tarik, con las manos en los bolsillos, sigui sin moverse. Kady, a un par de metros, tosa por culpa del polvo, viendo cmo el motociclista se sacaba los guantes de cuero negro, revelando manos de mujer. Al minuto siguiente, se saco el casco y solt una cascada de cabello rojizo de un metro. Balanceando una pierna increblemente larga, desmont del vehculo y se par delante de Tarik, tan cerca que sus pechos casi le tocaban. Claro que, si se hubiese parado a treinta centmetros, seguira siendo as, pens Kady, al ver a la mujer, Meda ms de un metro ochenta de estatura, por lo menos, de figura estatuaria, de apariencia corpulenta y fuerte. Con los ojos al nivel de los de Tarik, le puso una mano tras la cabeza y lo bes, mientras l segua inmvil, sin tocarla. Sin embargo, apretando las manos a los lados, Kady not que tampoco se apartaba. Se record que eso no era de su incumbencia y supo que tena que volver a la casa. O, tal vez... Bueno, a cualquier otro lugar que no fuera se. Pese a sus sensatos pensamientos, se qued como pegada donde estaba, clavando la vista en la mujer que estaba besando a su marido. Al instante record que el seor C. T. Jordan no tena ninguna relacin oficial con ella; ni siquiera eran amigos. Querido, saba que vendras a buscarme dijo la mujer, en voz ronca, y a Kady se le ocurri que ningn hombre dejara de excitarse al orla. En cuanto te envi ese fax, saba que vendras a rescatarme.
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Tarik no respondi y dio un paso atrs para librarse de la mujer. Como si tuviera un sexto sentido, la mujer gir hacia Kady la mirada de unos ojos de un increble color verde esmeralda. Lentes de contacto?, pens Kady, Quin es tu pequea amiga? pregunt la mujer. Al volver la mirada hacia Kady, Tarik tena la expresin del que sabe que va a tener problemas y que no tiene modo de impedirlos. Eh, Wendell, sta es Kady Long. Kady, sta es mi prima, Wendell Jordan. Wendell mir a Kady de arriba abajo. Tarik, querido, no es tu tipo, para nada. O es que tus estndares estn bajando? Con ademn posesivo, le pas una mano por los hombros: Tarik slo era apenas ms alto que ella. A la Kady de unos meses atrs le habra intimidado una persona tan magnfica como Wendell Jordan, pero despus de lo que haba pasado, no haba muchas cosas que pudiesen intimidarla. Cmo ests? dijo, adelantndose y sonrindole con dulzura, para luego lanzar una pequea carcajada divertida. Pienso que mi marido est un poco confundido. Soy Kady Jordan, no Long, y estamos de luna de miel. Me ha dado Legend como regalo de bodas. No es encantador? Kady tuvo la dicha de ver que su anuncio alarmaba a la mujer hasta el punto de dejarla muda, y cuando se acerc a Tarik, se puso de puntillas y le dio un beso propio de una esposa, en la mejilla. Cuando termines de recuperar el tiempo perdido con tu prima, ven, querido, pues quiero que me ayudes a lavarme el cabello. S cunto te gusta cepillrmelo. Tras eso, se dio la vuelta y se alej. Oy a Wendell decir, a sus espaldas: No te habrs casado con ella, de verdad, no, querido?
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Oy que Tarik responda con una risa disimulada, y comprendi que lo haba sorprendido a l tambin, y quizs, hasta complacido. Canturreando para s, como si hubiese matado al dragn, Kady volvi hacia la casa. Quin cocinara aqu? dijo en voz alta, entrando en el porche. El primero que tenga hambre dijo una voz que casi hizo que Kady se desmayara del susto. Descolgndose del techo del porche haba un bello joven. Si bien no era del calibre de Tarik, pareca salido de la historieta del Pequeo Abner. Llevaba un mono de granjero, sin camisa debajo, que revelaba sus msculos jvenes, y los ojos azules chispeaban bajo una mata de cabello rubio oscuro. Kady lo hubiese reconocido en cualquier parte como pariente de Cole. Compartimos la broma? le pregunt, con sonrisa contagiosa. Has visto alguna vez una pelcula del Pequeo Abner? Creo que s. Te recuerdo a alguien? Era evidente el orgullo por s mismo. Al Pequeo Abner, por supuesto. Y la mujer de la motocicleta es Moonbeam, McSwine. Ri, pero, al tomar conciencia, se sinti incmoda. Oh, debe de ser tu...! Mi hermana. Mi hermana mucho, mucho mayor, y nunca he odo una descripcin tan precisa de ella. Soy Luke Jordan, y t quin eres? Avanz hacia ella. Mi esposa dijo alguien desde el prado de csped que haba frente a la casa, y los dos se volvieron y vieron a Tarik all, de pie, con los ojos convertidos en un par de ascuas de furia. Y si vuelves a mirarla de ese modo, har que lo lamentes. No haba un pice de humor en su voz ni en sus gestos. Al instante, el rubio salt por encima del travesao del porche, con la evidente intencin de aterrizar directamente sobre Tarik, pero ste dio un paso al costado y el joven cay
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resbalando por la tierra. Crees, acaso, que puedes atraparme, pequeo? dijo Tarik, adoptando la pose caracterstica de los que han estudiado artes marciales. Quiero a tu mujer. T no me importas. Para horror de Kady, los dos hombres empezaron a luchar como jams haba visto luchar en un ring. El joven cay con fuerza al suelo cuando Tarik hizo un movimiento de costado con su cuerpo esbelto, para eludir al otro que quera dominarlo por medio de la fuerza bruta. Por unos momentos, Kady permaneci en el porche, observando con horrorizada fascinacin. Nunca haba visto a nadie pelear con la facilidad y la gracia con que lo haca Tarik, sin perder jams su sonrisa petulante. Era mucho mejor que el joven, que no representaba rival para l, En pocos minutos, al rubio le sangraba la nariz y tena un araazo sangrante en el costado, de cuando haba aterrizado sobre la gravilla. Basta! grit Kady, pero ninguno de los dos le prest la menor atencin, y el ms joven sigui lanzndose contra el mayor, y ste eludindolo, y luego haciendo caer al rival. Basta! volvi a vociferar. Baj corriendo los peldaos y, sin pensar en su propia seguridad, se puso de un salto entre los dos hombres. Por desgracia, su salto fue tan mal calculado que se detuvo debajo del rubio mientras ste estaba en el aire. Haba intentado aterrizar encima de Tarik para que el cuerpo de ste protegiese su cada, pero Tarik aferr a Kady y la hizo girar de costado, de modo que el joven cay boca abajo sobre una zona apenas cubierta de csped y se le llen la boca de tierra. Soltndose de Tarik, Kady fue hacia el joven. Mira lo que has hecho. Lo has lastimado. S, primo, me has hecho dao dijo, sentndose y enjugndose la sangre de la nariz. Hasta ese momento, Kady estaba segura de que la pelea era real pero, entonces, mirando de uno a otro, comprendi que era
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una de esas rias de muchachos, incomprensibles para las mujeres. Arrepentida de haber desperdiciado un momento de preocupacin por cualquiera de los dos, se puso de pie. Podis vendaros vosotros mismos las heridas dijo, echando a Tarik una mirada furiosa y viendo que le corra sangre por una comisura de la boca. Mientras suba los peldaos y entraba en la casa, oy las carcajadas de los dos hombres y, cuando la puerta se cerr tras ella, hizo una mueca. Hombres!, pens, y se puso a buscar la cocina.

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26 La cocina de la vieja casa era muy similar a la de la casa de fantasa de Cole, con una gran cocina de hierro fundido y una enorme mesa de trabajo de roble, en medio del recinto. Cerca de la cocina haba una despensa atiborrada hasta el techo de todo alimento envasado concebible, y grandes sacos de harina y de arroz. Fuera de la ventana haba un retazo de hierbas que luchaban por sobrevivir, pese a aos de descuido. Recogiendo de la despensa tomates envasados y una bolsa con manzanas, Kady los llev a la cocina. Tarik, querido se burl en voz alta, mientras agarraba una manzana y un cuchillo de pelar sin filo. Eres demasiado divino para describirte con palabras. Tarik ri entre dientes, desde la puerta. No dejes que Wendell te perturbe. Siempre ha sido as, desde pequea. Qu quiere decir eso? Alta, bella y malvada? Digamos, simplemente, que no tiene muchas amigas. Qu ests haciendo? Lo mir como si fuese incurablemente estpido. Estaba furiosa con l porque no crea que se abriese la roca, y luego esa horrible mujer, el susto de la fingida pelea con Luke, que casi no poda hablar. Qu te parece que estoy haciendo? Si piensas preparar la cena, y eso espero que ests haciendo, creo conveniente advertirte que el to Hannibal no es ningn gourmet. No le gusta la pasta con calamares en su tinta, ni nada condimentado con alio balsmico; adems, lo nico que tienes para cocinar es eso dijo, indicando con un gesto la cocina de hierro Has visto alguna vez una de sas? Kady lo mir como para advertirle, pero fue intil. He visto algunas en libros de historia. Tarik se apoder de una de las manzanas que ella acababa de pelar.
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Quiz puedas lograr que el to Hannibal te muestre cmo se usa esta cocina. O quiz pueda mostrrmelo Luke dijo con dulzura. Ests tratando de darme celos? Tratando de mejorar mi vida sexual repuso, sin pensar. Oh exclam Tarik, interesado, dando un paso hacia ella. Yo podra... Si das un paso ms hacia m, perders algunas partes de tu cuerpo. Sonriendo, Tarik se apart. Entonces, te dejar tranquila, y esperar la cena con impaciencia. Pero recuerda: nada extravagante. Algo simple, como... como... Qu te parece espagueti y pastel de manzana, O acaso los espaguetis son algo demasiado extrao para una familia tan convencional? pregunt inocentemente. Hannibal y sus chicos eran todo menos convencionales. No, no, eso est bien le dijo, sonriendo, disfrutando de irritarla Si me necesitas, estar afuera. Quiero ver esa Harley que montaba Wendell. Buena mquina, no? Me temo que jams he sido lo bastante marimacho para aprender cosas sobre motocicletas. Dime, tambin mastica tabaco y juega al ftbol con los hombres? Al tiempo que morda la manzana, Tarik le lanz una mirada que casi le abras el cabello. Wendell hace lo que le da la gana, cuando se le antoja, con quien le apetece. S, y veo que eso la ha convertido en una magnfica persona. Mientras Tarik sala, riendo entre dientes y cerrando la puerta, Kady le arroj un puado de mondaduras de manzana. Despus que se fue, Kady pensaba en la mortfera pelirroja, cuando: Puedo ayudar? dijo Luke, tmido, desde la puerta En realidad, sabes cocinar? Luke tena una dulzura que le haca recordar a Cole. Le sonri y
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le indic con un ademn que se reuniese con ella. Ven y hblame mientras cocino. Cuntamelo todo acerca de tu familia. Luke se sirvi una tajada de manzana. Acerca de los Jordan, o de mi primo Tarik en particular? No tengo ningn inters particular en l. Ninguno. Es libre de hacer lo que se le antoje. Puede... Se interrumpi al ver que Luke se rea. Est bien. Pero el modo en que os miris los dos podra incendiar el granero. Por dnde quieres que empiece? Con su madre, su padre o sus chicas? Kady fij la vista en las manzanas que estaba pelando y no lo mir. Luke baj la voz: O preferiras que te hablara de sus sueos? Qu sueos? pregunt con vivacidad. De una nia montada en un pony. Una pequea de gran melena negra en una trenza gruesa, cayendo por la espalda. En verdad, tena una trenza muy similar a la tuya. Te interesa? Puede ser dijo, como si no quisiera escuchar hasta la ltima slaba. Oh, bueno, en ese caso ser mejor que salga y ayude a mi hermana a afinar el carburador. Sintate! le orden Kady, apuntndolo con el cuchillo. Qu obtendr si traiciono a alguien de mi propia sangre? La mejor comida que hayas comido en tu vida respondi, seria. Con los ojos agrandados, Luke la mir: Alexandria, Virginia! Onions! Kady, con d. sa eres t. Kady no pudo contener una sonrisa de satisfaccin. Exacto. De modo que sintate y cuntame mientras preparo la cena. S, seora dijo Luke, sentndose al otro lado de la mesa, donde Kady lo puso a pelar el resto de las manzanas. Mientras Kady trabajaba, rpida y eficiente, Luke hablaba.
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Repiti lo que Kady ya saba sobre el abandono a que los padres de Tarik lo sometieron, y tuvo que bajar la vista cuando Luke dijo que nunca haba visto a su primo tan relajado y sonriente. T le has hecho algo dijo Luke. No me han hecho falta ms que dos minutos para advertir que no est como de costumbre, callado y misterioso. Cuando yo era nio, l sola venir de visita, pero desapareca durante das y nadie saba adnde iba. Wendell y yo intentbamos seguirlo, pero no tena dificultad en desorientarnos. Pero, hoy.. contigo... Kady no quiso asignar ningn peso a las palabras de Luke. Estoy segursima de que si trajese a una chica aqu, l... Lo hizo una vez, cuando Wendell no estaba, por supuesto. La chica estaba tan asustada de los aullidos de los coyotes, que Tarik la llev al pueblo de vuelta al da siguiente. Tarik dijo Kady en voz suave Sabas que en Nueva York no lo conocen por ese nombre? Luke le dirigi una sonrisa ladeada, tan parecida a la de Tarik, que Kady tuvo que volver la cabeza. Tipo discreto. Demasiado discreto. Hblame de ti, Kady. Por qu te casaste con mi taciturno primo? Kady no quera hablar de si misma, quera escuchar. Ven afuera a recoger hierbas conmigo y te contar lo referido a ese sueo. Sonriendo, Luke sali tras ella y, mientras Kady recoga hierbas, le explic que toda la vida Tarik haba soado con una nia sobre un poni. Cuando era nio, sola decir que esa nia era su mejor amiga y que ira a vivir con l. Sus fantasas con respecto a la nia eran una broma familiar. Cuando regresaron a la casa, Kady escuchaba con atencin, mientras blanda el palo de amasar. Estaba haciendo fazzoletto, pauelos de pasta: hojas de hierbas enteras se amasaban entre capas transparentes de masa, luego se cortaban en lminas para mostrar la belleza del diseo Como no haba tiempo de hacer la acostumbrada salsa de tomate de tres horas, utiliz tomates enlatados, cebollas y hierbas.
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Como postre prepar una tarte tatin, uno de los platos ms exquisitos jams creados: mantequilla caramelizada y azcar, cubierta con una docena de manzanas cortadas en rebanadas finas como papel, cocidas en la parte de arriba del horno, y luego, una capa de masa en copos encima, horneada hasta quedar de un marrn dorado y, por ltimo, todo el conjunto se inverta sobre una fuente. Era casi tan bella como deliciosa. A eso de las siete de la noche, empezaron a aparecer todos, atrados por los aromas que salan por la ventana abierta. Hannibal tena un aspecto tal que pareca haber estado trabajando en las minas, con la ropa manchada de polvo de roca. Wendell segua vestida de cuero negro, pero se haba puesto ms maquillaje an y Kady se pregunt cmo hara para levantar las pestaas, con lo que deban de pesarle. En cuanto a Tarik, fue el ltimo en llegar, y por las miradas de fastidio que le dirigi Wendell, Kady comprendi que no haban pasado la tarde juntos, en absoluto. Claro que eso no le importaba, pero se dio la vuelta y sonri. Despus, empez a tratar de imaginar dnde habra estado Tarik, que vena muy sucio, con barro en los zapatos y una mancha en la mejilla. Comprob, complacida, que su comida fue un gran xito con todos los parientes de Tarik. Hasta Wendell pareci impresionada. Conteniendo el aliento, Kady aguard la opinin del to Hannibal: quizs, algo tan especial como los fazzoletto no fueran adecuados para l. Pero comi sin hacer comentarios. Despus de la cena, todos salieron al porche a sentarse en sillas y, a disfrutar del aire fresco de la noche. Cuando Tarik, se sent sobre el travesao, de inmediato Wendell traslad la silla para estar sentada casi a los pies de su primo. En cuanto a Kady, coloc una silla en el extremo ms alejado del porche. El to Hannibal se reclin en la mecedora, mondndose los dientes con un palillo. Kady, muchacha, si no estuvieses ya casada, despus de una comida as, yo mismo pedira tu mano.
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Kady necesit un momento para advertir que estaba bromeando... o no? Sonrindole, respondi que, considerara con mucha seriedad la propuesta. Wendell coment que Kady ya tena esposo y que tambin tena el pueblo. No es suficiente para una mujer? Nada ha sido nunca suficiente para ti, hermana mayor dijo Luke. Eso hubiese bastado para iniciar una discusin, pero Tarik la cort dicindoles que, en efecto, Kady ya tena marido, y que seria conveniente que no lo olvidasen. Luke, t que eres abogado dijo Kady, piensas que un certificado de matrimonio fechado hace ciento veinte aos hoy tiene validez? Luke pas la vista de Tarik a Kady. No, no lo creo. Por qu? Acaso en el tuyo se cometi un error as? Error de la computadora dijo Hannibal, como si fuese programador y conociera de esos temas. Est escrito a mano dijo Kady. Hoy en da, son sorprendentes los tipos de letra que traen las computadoras dijo Tarik, sonriendo. Ahora que lo mencionas dijo Luke, mirando al primo, me preguntaba cmo habrais hecho para casaros en secreto. Yo imaginaba que tu madre organizara una boda del tamao de Alaska. S, muchacho, ahora que lo pienso, por qu no fuimos invitados a la boda? pregunt el to Hannibal, otra vez con ese semblante de profeta. Todos los ojos se posaron en Tarik, sobre todo los de Kady. Si el to Hannibal descubra que no estaban casados, los echara de Legend? Si eso suceda, tendra ocasin de ayudar a Ruth alguna vez? Como si la conversacin no le interesara en lo mas mnimo, Tarik se levant y se estir.
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Ninguno de vosotros va a tenerla, de modo que podis dejar de buscar defectos. Est casada conmigo y no importa lo que dice ese papel. Sonriendo, miro a Kady. Adems, si no estuvisemos casados, no habra motivo alguno para que nos quedemos aqu y tratemos de pasar por ninguna entrada, no te parece? To Hannibal, ocupamos el dormitorio azul? Siempre es tuyo respondi Hannibal, sonriendo a Kady con benevolencia. Qu entrada? pregunt Luke, curioso. Tarik rode a Kady con un brazo. Una que no es asunto de nios pequeos como t. Luke ri, confiado. Tal vez sea un nio para ti, primo Tarik, pero no para las damas. Tarik, mi amor ronrone Wendell, no puedes ir a acostarte ya. La noche est recin comenzada. Estoy segura de que tu pequea... amiga, debe de estar cansada despus de tanto cortar y pelar, pero t y yo... Bueno, recordars que a esta hora del da por lo general empezbamos. Cuando Wendell agit las pesadas pestaas, Kady temi que la brisa arrancase las tejas del porche. S, querido dijo, sarcstica, por qu no te quedas y ayudas a Wendell con un... con un ventilador a pedal, o algo as? Sin duda, los dos tendris muchas cosas varoniles que hacer juntos. En cuanto a m, tengo bastante para tejer y hacer ganchillo para mantenerme entretenida en mi mecedora. Buenas noches a todos. Abri la puerta y se meti en la casa. Tarik la sigui, pero se detuvo al pie de las escaleras, mirando hacia arriba, y por su rostro pas una expresin de dolor. Creo... creo que me quedar un rato abajo. Kady alz la nariz. No le importaba lo que l hiciera, pero cuando mir hacia abajo, Vio que Wendell escuchaba con avidez. Sobre la boca pintarrajeada, los ojos de la muchacha tenan tal expresin de astucia, que el corazn de Kady se hizo un apretado nudo.
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Como quieras dijo Kady, y comenz a subir la escalera, pero Tarik le sujet la mano contra la baranda. Mira, no es lo que piensas dijo en voz queda, para que los otros no pudieran escuchar. Tengo que ocuparme de una cosa. Volver en cuanto pueda. Acaso tienes la impresin de que yo quiero compartir el dormitorio contigo? sise, mirndolo. Hizo como si no la hubiese odo. Nada deseo ms que pasar la noche contigo, pero tengo que... Eres demasiado vanidoso para expresarlo con palabras! Ve a quedarte con tu prima. O acaso Leonie volar para venir a visitarte? No hay nada entre nosotros, excepto ... No dijo mas, porque Tarik salt sobre la baranda, la tom en sus brazos y la bes hasta dejarla laxa. No te parece de que ya sera hora de que dejsemos de jugar? T sabes tan bien como yo que estamos hechos el uno para el otro. Por el destino, si quieres. Desde aquel primer da en que te mir a los ojos, yo... Se interrumpi y le apart el cabello de la cara, enganchando un rizo detrs de la oreja. T qu? le pregunt, mirndolo. Cuando la tocaba, no poda pensar con claridad. Desde aquel primer da, he sabido que te amo. Eso no es verdad! dijo, tratando de apartarse. Dos hombres haban dicho que la amaban, y en los dos casos fue mentira. Gregory quera usarla para hacer dinero y Cole era... Es verdad dijo, abrazndola, sin permitirle que se moviera Hace mucho tiempo que nos amamos. Pienso que tal vez nos hayamos amado incluso antes de conocernos. Qu absurdo. Eso es ridculo. Otra vez intent soltarse, pero l no la dej. Ahora no tienes que decirme que me amas dijo. Primero, quiero ganar tu confianza. En la cama de qu mujer? le espet Y qu me dices de tu
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compromiso con la flaca Leonie? Lo romp el da que me arrojaste los papeles al suelo. Est fuera de mi vida. No te creo te dijo, tratando de no mirarlo, porque no poda soportar esa mirada Casi no nos conocemos, y slo has venido aqu por el codicilo de Ruth, y .. No existe tal codicilo repuso, en voz baja. Y t vives en un mundo diferente del mo, y.. Cmo es eso de que no existe tal codicilo? As est mejor dijo, sonriendo porque Kady haba dejado de debatirse para apartarse de l y lo miraba, incrdula Lo invent todo. Soy buen actor. No eres actor, eres un mentiroso! Llmame como quieras. Mmm, qu buen sabor tienes! Estaba mordisquendole el cuello Fue muy divertido cuando dijiste que prepararas espaguetis y pastel de manzana. Es como comparar un Ferrari con un autobs. Cmo recuerdas todos los ingredientes? Llevas un libro de cocina contigo? Tengo talento para recordar los ingredientes de una receta. No puedo pensar cuando haces eso. Esa es la intencin. Kady hizo lo que pudo por apartar el cuello de la boca de l. Tena que conservar la cordura. Con fuerza sorprendente, logr separarlo un poco, pero las manos de Tarik seguan aferradas detrs de su espalda. Cmo que no hay codicilo? Qu deca la carta de Ruth? De hecho, por qu ests aqu? Suspirando, Tarik le quit las manos de encima. Si segua tocndola, no podra responder a ninguna pregunta. Mi antepasada, Ruth Jordan, me dej una carta donde se refera a que te haba encargado la tarea de lograr que su nieto Cole viviera despus de los nueve aos. Me peda que te ayudara a cumplir con ese encargo. Pero t no crees que pueda hacerlo. No quiero que lo intentes.
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Por qu no? pregunt, suspicaz. Porque mi antepasado muri en un tiroteo. Si t impidieras que le disparasen, podra suceder que te disparasen a ti. Oh, no haba pensado en eso. Me parece que Ruth y t no tuvisteis en cuenta muchas cosas. Como, por ejemplo, que un testamento como el de ella no se sostendra en un tribunal. Adems, hace muchos aos que mi familia est enterada de ese testamento y hemos tomado nuestras precauciones. Kady parpade, esforzndose por entender qu estaba dicindole. Acaso ests tratando de decirme que esto fue todo planeado? Ms o menos. El seor FowIer...? No sabe nada. Pens que t seras la duea de todo, y que a peticin tuya, me lo devolvera a m. Al verle la cara, supo que le haba dicho muchas cosas, demasiado pronto Mira, mi amor, por qu no hablamos de esto despus? Ahora, de pie en las escaleras, no es un lugar para hablar de... Hablar de que te has redo de m, me has mentido y, en general, me has manipulado? Bueno, s, lo he hecho, pero ha sido por una buena causa. Cul? dijo, entre dientes apretados. Desde el primer momento en que te vi, supe que te amaba, pero quise saber si t tambin me amabas. Yo no te amo dijo, enfadada No puedo soportarte! Me has ridiculizado, te has redo de m, te has burlado de mi cocina, y .. y no quiero volver a verte nunca dijo, mientras pasaba junto a l para seguir subiendo. Kady, mi amor, querida, cario, no hablas en serio. Tena que hacer todo eso. Despus de lo que te hizo el canalla de Gregory, no me creeras si te dijera que te amo desde aquel primer da en mi despacho. No te creo ahora, as que qu importa? S, me crees repuso, con absoluta confianza. Tus ojos lo
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dicen, lo dice el modo en que te mueves. En ese caso, deberas hacer un curso para interpretar, porque no te amo y nunca te amar. Ni siquiera me gustas. S, te gusto, y si tuviera tiempo, ahora te llevara arriba y te demostrara lo mucho que te gusto. Pero no tengo tiempo. Luke y yo... Si Kady haba credo que Gregory era vanidoso, este hombre se llevaba el premio. No ests escuchndome, verdad? No quiero saber nada de ti. Ve a pasar la noche con Luke, o con el macho de Wendell, o con tu anorxica Leonie, por lo que a m me importa. No me importa en lo ms mnimo. Kady, mi amor, en realidad, no quieres decir eso, y si tuviera tiempo... Ay! Por qu me pegas? Porque no tengo un cuchillo a mano. No lo dices en serio dijo Tarik, pero por el tono Kady comprendi que estaba impresionado. Lo digo muy en serio. Ve a dormir en uno de los burdeles, si eso te viene bien. Dicho esto, pas empujndolo y subi la escalera rumbo al dormitorio azul. Da la impresin de que no quiere saber nada contigo dijo Luke a su primo riendo, cuando quedaron solos en el porche. Haba visto a muchas mujeres ponerse en ridculo por su primo, tan extraordinariamente apuesto como rico. Quin? Ah, te refieres a Kady. No, est loca por mi. Eso hemos odo. A m me parece que quiere embutirte una manzana en la boca y meterte en el horno. No, no hay problema. Lo que pasa es que est molesta porque su ltimo novio era un verdadero canalla. No tiene nada que ver conmigo. He odo que le pusiste una demanda judicial y le has dicho unas mentiras increbles. Tarik hizo un ademn como desechando la preocupacin.
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No deberas escuchar detrs de las puertas. Escucha, necesito tu ayuda. Se te ocurre algo para librarte de Wendell por toda la noche? Te refieres a drogar su cerveza o algo as? Puedes hacerlo? Luke mene la cabeza, dubitativo. Qu es lo que te pasa? La mayora de los hombres adoran a Wendell. Yo no, y precisamente por eso me quiere. Y no tengo intencin de ofender a tu hermana, pero no tengo energas suficientes para ella. Bueno, dime cmo puedo librarme de ella y si ests dispuesto a pasar la noche ayudndome. Yo? Un nio como yo? dijo Luke, con grueso sarcasmo. Tarik le dirigi una sonrisa torcida. Si vuelves a tocar a Kady, tal vez te haga demostrar tu hombra. Luke ri. No me digas que estabas dicindole la verdad a Kady? No es posible que el duro Jordan se haya enamorado de una pequea mujer como Kady. Pens que te gustaban las piraas como Leonie y mi querida hermana motociclista. Algn da, cuando crezcas, te contar los hechos de la vida, pero an no. Quieres ayudarme, o no? Sera mucho pedir saber qu quieres que haga? Ser lo bastante interesante para perder una noche de sueo por eso? Y si te dijera que he encontrado un agujero a travs del tiempo, y que si pasamos por ah, podremos entrar en el pasado? Luke lo mir unos momentos, con aire especulativo. La historia era absurda, pero tena fe en su primo. En este momento, podras estar arriba, tratando de meterte en la cama con Kady... no cre ni por un minuto esa patraa de la boda... y quieres pasar la noche cazando fantasmas? pregunt en voz baja. Tarik no hizo otra cosa que mirarlo fijo.
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Si es tan importante, de repente he sufrido un ataque de insomnio. Y qu hacemos con tu hermana? Djamela a m. He aprendido algunas cosas en la facultad de Derecho. Saba que sera provechoso todo el dinero que gast en tu educacin. En realidad, me he enterado de que hay un bar en el centro, y puedo asegurarte que no tiene nada que ver con la Facultad de Derecho. Y qu ests esperando? Asegrate de que Wendell no nos siga; luego, nos encontraremos junto al rbol del Ahorcado dentro de una hora. No deberas pasar unos diez minutos con Kady? pregunt Luke, malicioso, insinuando que era todo el tiempo que necesitaba su anciano primo para estar con una mujer. Tarik no sonri y ech un vistazo a la ventana del dormitorio azul. Si volviera a esa habitacin, no me ira nunca durante das dijo, con llanto en la voz. Esto debe ser verdaderamente importante dijo Luke en voz queda. Lo es. Estoy evitando que Kady arriesgue la vida. Y ahora, vamos, haz lo que tengas que hacer, para poder encontrarte conmigo dentro de una hora. S, mi capitn.

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27 Vaya con el amor, se dijo Kady mientras caminaba por el viejo sendero que ascenda, serpenteando, la montaa. Qu le importaba a ella que Tarik, ese hombre que le dijo que la amaba, no hubiese vuelto en toda la noche? Ellos no estaban realmente casados, como tampoco estaba casada con Cole. Despus de todo, una no poda casarse con un fantasma, verdad? Andando por el sendero, se detena cada tanto a recoger hierbas y flores silvestres, y las pona en un cesto que llevaba. Esa maana, cuando el sol estaba asomando, Tarik haba entrado a tropezones en el dormitorio de los dos, y se haba echado en la cama junto a ella. Estaba sucio, con barro seco incrustado y ola dbilmente a estircol pero, sin quitarse la ropa sucia, se tir sobre la cama. Cuando Kady se despert y lo mir, le dijo: Hola, querida. Y se qued dormido al instante. Kady le ech una mirada furiosa y se levant de la cama. Tendra que haberlo dejado donde estaba, como estaba, pero le sac los zapatos y forceje para quitarle la chaqueta de algodn. Se haba despertado el tiempo necesario para decirle que ella ola bien y que se alegraba de verla, y haba vuelto a dormirse. Kady lo tap y baj para preparar el desayuno. Despus empaquet varios almuerzos y, llevndose uno para ella, enfil hacia las montaas, pues quera pasar un rato lejos y pensar en su vida que hasta donde poda ver, era un lo. Tarik le haba dicho que la amaba pero, claro, eso era mentira. Cmo era posible que una persona amara a otra que slo conoca desde haca das? Aunque todos los libros estuviesen llenos de historias como sa, no poda ocurrir en la realidad, no? Y qu senta ella por l? Nada dijo en voz alta, mirando al cielo y viendo las nubes oscuras.
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Senta tanto por l como l por ella, o sea, nada. Despus de resolver el problema de Legend, cosa que no tena idea de cundo ocurrira, porque esa maana la roca tampoco se abri, conseguira empleo como cocinera en algn lugar y no volvera a ver a Tarik Jordan. l volvera a sus Leonies y a sus Wendell, y Kady no lo vera ms. Ahora, mirando alrededor, se le ocurri que echara de menos Legend. Si Tarik le deca la verdad la verdad acerca de su mentira, Kady no era duea de Legend porque jams haba posedo las propiedades de l y, por lo tanto, no poda poseer el pueblo. Esta vez, cuando se marchara, no vera nunca ms ese lugar. Las primeras gotas fras de lluvia le cayeron en la cara y supo que tena que buscar refugio. Haba salido sin equipo para la lluvia y en las montaas se corra peligro de hipotermia. Minutos despus la lluvia arreci y Kady ech a correr. Tal vez pudiese encontrar un saledizo en la piedra, o... Interrumpi sus pensamientos, de pie en medio del sendero, y mir adelante. Parpade para aclararse la visin, pues no poda creer lo que vea: delante de ella estaba lo que pareca una cabaa. La cabaa de Cole dijo, incrdula. La cabaa donde haba estado con l, donde Cole haba gruido como un oso, bromeado, donde la haba hecho rer. Sin hacer caso del barro y de los charcos, empez a correr y en pocos minutos haba llegado a la cabaa, al porche, que estaba seco. Conteniendo el aliento, apoy la mano contra la puerta deseando que estuviese abierta, porque la cabaa era un excelente refugio. Era evidente que alguien la cuidaba bien. Los goznes bien aceitados se movieron con facilidad cuando se abri y Kady contuvo el aliento al mirar dentro. Era muy bella, con cortinas rojas, verdes y doradas, alfombras turcas, un sof verde oscuro, y una cama con un cobertor de la misma tela que las cortinas. Encontrar, en medio de la nada, una cabaa que pareca hecha por un decorador profesional era como entrar en
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una fantasa. La gran chimenea de piedra tena el mismo aspecto que cuando sa era la cabaa de Cole y haba lea preparada para encender fuego. Temblando, con la ropa mojada, Kady acerc una cerilla al papel y las astillas, y en pocos minutos el gran cuarto se haba caldeado. Junto a la cama haba un arcn de madera tallada que le record a la caja de Cole, donde ella haba encontrado ropa. Cuando abri este arcn de fino tallado, no la sorprendi encontrar ropa, y pocos minutos despus se haba quitado las prendas mojadas y se haba puesto pantalones de gimnasia secos y abrigados, un suter grueso y grandes calcetines de lana. Sonriendo, sintindose mucho mejor, fue a un rincn de la habitacin para mirar en las alacenas de la cocina y encontr, ocultos a la vista, un horno de microondas y una procesadora de alimentos, lo cual significaba que la cabaa tena instalacin elctrica. Luke dijo, pensando en el joven con su ttulo de abogado. Ahora que volva a pensarlo, comprendi que no le haba preguntado a Luke nada sobre s mismo, acerca de cmo haba ido a dar a Legend y, aun as, hacer la carrera de Derecho. La cabaa tambin tena agua corriente y haba una puerta cerca de la cama que antes no estaba; para su deleite, al abrirla se encontr con un bao en buen funcionamiento. De pronto, se abri la puerta e irrumpi un Tarik muy empapado y enfadado. Qu diablos es eso de desaparecer as? Nadie saba dnde estabas. Desde ahora, nunca saldrs de mi presencia sin decirle a alguien adnde vas. Esas palabras mataron la primera reaccin de euforia al verlo. Tu presencia? Como cuando se habla de la presencia de Su Alteza Real? El semblante oscuro estaba ceudo y el agua le goteaba por la nariz, sobre el suter. Kady tuvo que esforzarse para quedarse
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donde estaba, para no correr hacia l y rodearle la cintura con los brazos. Lo que hizo fue darse la vuelta y mirar el fuego. Ya has visto que estoy perfectamente, as que puedes irte dijo en voz baja. Tras ella, no se oy nada. Tarik no se apart de la entrada, ni hizo ademn alguno de quitarse la ropa mojada. Kady mantuvo la cara vuelta todo el tiempo que pudo, hasta que al fin gir hacia l. La miraba con tal intensidad que se le puso carne de gallina en todo el cuerpo. Poda sentir esa mirada. Mirndolo a los ojos, vio al hombre que haba visto cientos de veces en los sueos, el hombre que haba buscado y con el que haba soado despierta. El que haba comparado con todos los dems hombres, encontrndolos en desventaja. Ahora, como en el sueo, l le tenda la mano. No montaba a caballo, pero ya lo haba hecho cuando sali del bosque para rescatarla de los disparos. No tena la parte inferior de la cara cubierta por un velo, pero as estaba la primera vez que lo Vio. No haba un desierto interminable detrs de l, slo la puerta de una cabaa y la lluvia cayendo afuera. Sin embargo, pese a las diferencias con el sueo de Kady, era lo mismo. Era el mismo hombre, con los mismos ojos oscuros e intensos, y la misma expresin que le deca que la cuidara para siempre, la expresin que tena en su sueo. Y saba que poda confiar en l. Cualesquiera que hubiesen sido las discusiones menores que tuvieron, al final saba que l era capaz de cuidarla a riesgo de su propia vida. Slo vacil un minuto. En sus sueos, trataba de llegar a la mano extendida, pero no poda. Algo la retena siempre. Ahora, no haba nada entre los dos, salvo su propio temperamento obstinado. En lugar de tomarle la mano, corri hacia l con los brazos abiertos y cay sobre su pecho, mientras l la estrechaba con fuerza. Oh, Kady dijo, con la boca apoyada en el pelo de ella Te
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amo tanto... No sabes lo feliz que soy de ver que ya no ests enfadada conmigo. Lamento lo de la demanda, pero lo decidi m padre. Yo ni siquiera lo recordaba. Lamento haberte mentido con respecto al codicilo de Ruth, pero tena miedo de que me despidieras con cajas destempladas si no tenas un motivo para quedarte conmigo. Lo hubiese tenido repuso Kady, con la cabeza contra la ropa hmeda de Tarik. Y el matrimonio... Tal cual era mi sueo. Yo quera vivir con una chica que tuviese una larga trenza oscura. No tienes un pony moteado, verdad? Era el mismo sueo que haba tenido Cole, el que le haba contado en esa misma cabaa. Apartndose un poco de ella, le levant la barbilla para que las miradas de ambos se encontrasen. Me perdonas por haberte dicho unos cuantos embustes? Lo nico que quera era estar cerca de ti y hacer que me amaras. Al or eso, Kady se apart de l, dndole la espalda. Lo amaba? No estaba segura y, a decir verdad, no estaba segura de sus sentimientos hacia ningn hombre. Todo el tiempo que estuvo con Cole, le haba dicho, y tambin a s misma, que amaba a Gregory. Despus descubri cmo era Gregory en realidad y empez a recordar a Cole como si hubiera sido un santo. Claro que poda hacer eso, pues l estaba muerto y nunca haba llegado a ser adulto. No lo s... empez a decir, pero l le cort la frase con un suave beso. No sabes si me amas o no le dijo, con expresin divertida en los ojos. Soy paciente, y puedo esperar a que lo descubras: es slo cuestin de tiempo. La llev a la cama y empez a quitarle lentamente la ropa, sin dejar de besar la piel que iba descubriendo. Kady, yo... empez, como si tuviera algo muy importante que decirle, pero alz la cabeza, la mir a los ojos y lo que Kady vio en ellos era una pasin al rojo vivo Al diablo con la delicadeza
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dijo, con un esbozo de sonrisa y al minuto siguiente la ropa de Kady volaba. Kady se sinti impulsada a un frenes de deseo diferente de cualquiera que hubiese sentido antes. Le arranc la ropa empapada, queriendo poner las manos y la boca sobre la piel de l, deseando saborearlo, tocarlo, como l estaba haciendo con ella. Daba la impresin de que las manos y la boca de Tarik estaban en todas partes al mismo tiempo, y, cuando estuvo desnudo, se estir sobre la cama y puso a Kady encima de l, la boca sobre sus pechos, las manos en las caderas, los dos frenticos, excitados, besndose, probando. Cuando Kady ya no pudo soportarlo, Tarik la puso de espaldas y la penetr con fuerza arrasadora. Kady arque las caderas para salirle al encuentro y casi grit al primer contacto. Este era el hombre que haba estado esperando, el hombre que haba querido toda la vida. Bastaron segundos para que alcanzaran ambos la cima del xtasis y Tarik, laxo, se aflojara sobre ella, abrazndola estrechamente. Por unos momentos, Kady se qued quieta, tratando de normalizar su respiracin, pero luego Tarik empez a besarle el cuello, su mano fue bajando y empezaron otra vez. Sentada en el suelo, con la espalda apoyada en la cama, Kady poda sentir su corazn latiendo bajo los pechos desnudos. Aunque pensaba que debera levantarse y ponerse algo de ropa, estaba demasiado fatigada, demasiado saciada para moverse. En realidad, estaba demasiado feliz para que le importasen insignificancias como la ropa. El cuarto era un lo. En algn momento del da, Tarik la haba arrojado sobre la mesa y, en su exuberancia, haba volcado adornos y puesto colchonetas sobre el suelo. Haban dejado de hacer el amor el tiempo suficiente para que Kady preparase algo de comer; luego, lo comieron de sus respectivos cuerpos
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desnudos. En ese momento, cuando se abri la puerta del bao, alz la vista, lo mir y empez a tirar del cubrecama que haba en el suelo, debajo de ella, para cubrirse el cuerpo. No le dijo Tarik sonriendo, y ella le retribuy la sonrisa. Estaba desnudo, y ella supo que nunca haba visto un cuerpo ms bello. Tena hombros anchos, con una gran mata de vello negro en el pecho y tena msculos formados por aos de manipular armas manuales. En las ltimas horas, tuvo ocasin de saber lo flexible y fuerte que era en realidad. Y sin embargo, tena hematomas en casi todo el cuerpo, y cuando Kady le pregunto a qu se deban, le contest, con su sonrisa ladeada: Me los hice entrenndome. Ahora, se sent en el suelo junto a ella y atrajo la cabeza de la mujer sobre su hombro. Quieres tomar un bao conmigo? Muy caliente, y con burbujas? murmur. Muy caliente con montones de burbujas dijo, ponindose de pie y cubrindole los hombros con la manta Ponte algo de ropa, pero no mucha agreg, con sonrisa lasciva. Kady iba a preguntarle por qu le peda que se pusiera ropa para ir al cuarto de bao, pero enseguida supo lo que tena en mente: la fuente surgente de Cole, el lugar donde ella se haba lavado el cabello haca mucho tiempo. Media hora despus, los dos estaban sumergidos hasta el cuello en una fuente caliente natural, la misma que Kady haba usado antes. Pero haba muchos cambios, como una gruta de apariencia natural, construida con hermosas piedras y helechos que colgaban sobre ellos. T hiciste esto? le pregunt, con la cabeza hacia atrs, los ojos cerrados T arreglaste la cabaa? S le dijo con suavidad, observndola. Por qu? Si Hannibal dispara a la gente por entrar, entonces... Abri los ojos para mirarlo. Suele disparar a la gente que viene a Legend?
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Tarik le dedic la sonrisa ladeada. No siempre. La primera reaccin de Kady fue la rabia por haberlo descubierto en otra mentira ms. Se le ocurri acusarlo de obligar a Hannibal a participar de sus... pero el enfado se disip y se afloj. Pens que por conquistarla Tarik haba hecho grandes esfuerzos para estar cerca de ella y sa era una buena sensacin. Recordando la relacin con Gregory, confirm que, en efecto, era una muy, muy buena sensacin que un hombre llegara a tales extremos por conquistarla. Kady le dijo con suavidad Quiero que me digas todo. Quiero saber todo lo que sucedi entre t y Ruth. Mirndolo, suspir. Jams me creeras. De hecho, cuanto ms tiempo pasa, no se si yo misma creo que me sucedi. Lo creas o no, quisiera orlo. Por un momento, titube. El da anterior, jams habra considerado decirle a l ni a ningn otro lo que haba soportado, pero hoy l ya no era un extrao. Conoca el cuerpo de Tarik como jams haba conocido el de nadie. Y para ser sincera consigo misma, l jams haba sido un extrao para ella. Inspir hondo. Cediendo a un impulso, compr una antigua caja de harina. Pensaba ponerla en mi nueva cocina, en la casa donde iba a vivir con Gregory. Dentro de la caja haba un vestido de novia, un reloj y una fotografa... Habl durante una hora. Despus de un rato sin interrumpirla, Tarik sali del estanque y luego la ayud a salir, la sec y se vistieron. Estaba oscureciendo cuando volvan caminando a la cabaa y Kady segua hablando. Tarik no hizo ningn comentario, pero ella casi poda sentir la atencin con que la escuchaba. Fue como si estuviese escuchndola con el alma. Slo una vez habl y fue para hacerle una pregunta: Lo amabas?
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A Cole? le pregunt, sabiendo que era a l a quien Tarik se refera. No lo s. En cierto modo, s, pero supongo que saba que no durara y por eso me retraje. Eres buena en eso dijo por lo bajo, y le pidi que continuase con la historia. Para cuando regresaron a la cabaa, Kady le haba contado todo lo concerniente al tiempo que pas en Legend con Cole. Kady la condujo hasta la mesa redonda de roble donde pocas horas antes haban hecho el amor. No me crees le dijo, mientras se sentaba en la silla que l le ofreca. Creo absolutamente todo lo que me has contado le respondi Ahora, dime, qu quieres sobre tu tortilla? Es lo que alguien quiere dentro de la tortilla, no sobre ella le dijo, sin estar convencida de que le crea. Quin poda creer una historia como sa? Djame hacer eso le dijo, mientras haca el gesto de ir hacia el mostrador de la cocina. Kady, mi amor repuso Tarik, ponindole las manos en los hombros y guindola de nuevo hasta la mesa No me he enamorado de ti porque necesite una cocinera. Eres mi invitada y yo me ocupar de ti. Tal vez no sea capaz de preparar una comida como la tuya pero te aseguro que s hacer una tortilla. Kady le sonri: nadie, en ningn sitio, jams, se haba ofrecido a cocinar para ella. Salvo Cole. Salvo Tarik. Todo dijo. Quiero todo lo que tengas sobre la tortilla y dentro de ella. Arrstrala por el jardn. Sale una tortilla embarrada dijo, volvindose hacia la cocina. Y ahora, hblame de... Vacil, como si la palabra fuese difcil para l De Gregory. Kady ri. No, hasta que haya odo hablar de Leonie, de Wendell y de todas las dems. Tarik se volvi y le dirigi una sonrisa que casi le quit el aliento.
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Hay tantas mujeres en mi pasado que me llevara el resto de mi vida hablarte de todas ellas. Pienso que, por el momento, nos concentraremos en tus hombres. Son menos. Ja, ja. Resulta que hay muchos hombres en mi vida. Dime sus nombres, para que pueda asesinarlos. Kady ri y, contemplando la espalda de Tarik, de pronto comprendi que en ese momento, por primera vez en su vida, era feliz. Toda su vida pareca ser la bsqueda de algo, si bien nunca supo qu era. Nunca se haba sentido satisfecha con lo que estaba haciendo. Cuando era chef en Onions, soaba con casarse con Gregory y tener hijos. Cuando estuvo en el viejo Legend, hubiese querido estar en cualquier otro lugar. Luego, cuando volvi a su vida real, todo lo que encontr la hizo comprender que quera alejarse de ella. Pero ahora estaba donde tena que estar, haciendo lo que deba hacer, con el hombre con quien era justo que estuviese. Quieres compartir eso conmigo? le pregunt Tarik con suavidad, observndola. Alguna vez has deseado cristalizar un momento? Alguna vez te has dicho: Quiero que esto dure para siempre? Dejando el cuchillo de picar, se arrodill ante ella y le tom las manos. Desde la primera vez que te vi en mi oficina me sent as. Ja! Cuando fui a tu apartamento estabas con otra mujer. Y antes fuiste grosero y malvado, y... No dije que me gustara ese sentimiento replic, con los ojos chispeantes Desde el primer momento en que te mir a los ojos, supe que estaba viendo el fin de mi libertad. Basta de fiestas locas. Basta de supermodelos. Basta de... Lo nico que oa decir era que eras un tipo muy discreto. De hecho, la gente no conoce siquiera tu nombre. No puedes tener tus secretos y, al mismo tiempo, dar fiestas y tener infinidad de mujeres. Tarik volvi sonriendo junto a la tabla de picar. Alguien te ha dicho alguna vez que las mujeres inteligentes
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son un fastidio? Gregory. Me imagino. Supongo que habr encontrado la mujer de sus sueos, capaz de cocinar y de mantener la boca bien cerrada. Apuesto a que lo dejaste de una pieza cuando le dijiste que nunca volveras, no es cierto? De pie detrs de l, sonri porque saba el motivo de esa pregunta: quera estar seguro de que en verdad haba dejado a Gregory. Tienes razn: no poda creerlo. Hizo una pausa. Supongo que Leonie se enfad un poco cuando la plantaste. Dndose la vuelta, Tarik la mir confundido. Ignoraba que las damas conocieran semejantes trminos: us algunos que yo jams haba odo. Kady todava rea cuando Tarik puso frente a ella una enorme tortilla humeante; luego, puso su silla junto a ella y comieron del mismo plato y bebieron vino de la misma copa. Quiero saber cosas de ti le dijo con voz suave Kady, mirndolo por sobre el borde de la copa Ya te he contado todo sobre m, pero no s nada de ti. Qu es lo que hace, exactamente, tu empresa? Dinero. Los Jordan somos eficaces para hacer dinero. Somos malos en las relaciones personales, pero tal vez sa sea la maldicin impuesta por el pueblo de Legend, por lo que crean que les haba hecho Ruth. O quiz sea mi tataratatarabuelo, el hijo menor de Ruth, el que nos maldijo a todos. Puede que sea mi culpa, pero me parece que eso es bastante improbable. Por un momento fugaz, Kady vio bajo la apariencia risuea, confiada, la sonrisa ladeada, la soledad en la mirada de l. Tambin vio el dolor. El seor Fowler le haba dicho que C. T. Jordan tena treinta y cuatro aos, pero que jams se haba casado y ahora se preguntaba por qu. De verdad pensabas casarte con Leonie? Slo para tener hijos? S, de verdad, porque haba perdido toda esperanza de
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encontrarte, sabes? Iba a preguntarle qu quera decir con eso, pero en realidad lo saba. Puso la mano sobre la de l y lo mir a los ojos. Tengo que volver, lo sabes, no es as? En cuanto la roca se abra de nuevo, tengo que volver a Legend. Al instante, los ojos de Tarik ardieron de furia. Y qu puedes hacer all? Puedes cambiar lo que ya ha pasado? Quieres volver a la vida a tu santo Cole, para poder volver con l? No, claro que no. Slo quiero hacer lo que pueda para... para... Ponindose de pie, la mir, colrico. No tienes idea de lo que quieres hacer, ni de lo que podrs hacer. La nica manera de impedir la tragedia de Legend es impedir que maten a Cole. Cmo piensas hacerlo? Poniendo tu cuerpo delante del suyo? En verdad, Kady no haba ido tan lejos en su pensamiento. No s lo que puedo hacer. Tal vez pueda encontrar a Ruth antes del robo al banco, y prevenirla. Y cmo vas a pasar la Lnea Jordan? Lo mir perpleja, sin comprenderlo. Haba un camino abierto a travs del muro que era la Lnea Jordan. Lo nico que tena que hacer era atravesarlo. Tarik se puso de rodillas delante de ella y le sostuvo las manos, mirndola con ojos suplicantes. La lnea Jordan es un muro de piedra que separa el pueblo: a un lado, los puros, intocables Jordan, la muralla al otro. Te dijo Ruth que el muro est patrullado por guardias armados las veinticuatro horas del da? Te dijo que disparan contra cualquier desconocido que intente entrar en la torre de marfil de los Jordan? Los extraos no pueden acercarse a los regios Jordan y hablar con ellos, simplemente. Por qu hablas en presente? No tendras que decirlo en pasado? Tarik se levant y se alej de ella, para acercarse al hogar.
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Claro que s dijo con suavidad. Dijiste que tenas miedo de contarle a alguien tu historia porque nadie te creera, pero yo s, y veo el peligro que implica. No puedes volver, Kady. Aunque se abra la puerta en la roca, no puedes ir. Debo hacerlo replic con sencillez. No! grit l, golpeando el puo contra la repisa de la chimenea. No puedo permitirlo. Tal vez hubiese debido ofenderse por la imposicin, pero no fue as, porque vio en sus ojos la preocupacin y quiso calmarlo. No creo que se me d la oportunidad, porque todas las veces que he mirado la puerta estaba cerrada. Al orla, le dirigi una clida y amistosa sonrisa, y se acerc para abrazarla. Qu bien, espero que quede cerrada para siempre. Apartndola, la mir a los ojos. Quieres casarte conmigo, Kady? le pregunt en voz baja. Kady titube. Eso era lo que quera, no? Pero algo la retena. Tal vez fuese que en los ltimos meses haba habido tres hombres en su vida y estaba un poco confundida. Cuando abri la boca para hablar, l se la tap con un beso. La oferta estar siempre abierta le dijo, de modo que tmate tiempo, Tmate todo el tiempo que necesites. Kady lo abraz por la cintura y lo estrech con fuerza contra s. Ven le dijo Tarik, cordial, vayamos a la cama y durmamos un poco. Cmo?pregunt Kady, con las cejas levantadas. Si t puedes dormir estando en la misma cama conmigo, yo tambin puedo le dijo, como si fuese un desafo. Dos horas despus, tras haber hecho el amor, Kady se durmi en sus brazos. Pero cuando despert a la maana siguiente, Tarik se haba ido. Creyendo que haba salido afuera, se visti y sali, pero por mucho que busc no pudo encontrar[o. A primera hora de la tarde, abandon la esperanza de que fuese a aparecer a caballo,
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con alguna excusa razonable por haberla dejado sola, y empez a bajar la montaa. Para cuando lleg a Legend, haba decidido que odiaba a todos los hombres en todas partes, en especial los de apellido Jordan, que desaparecan constantemente sin una explicacin. Acaso para l habra sido slo un juego, slo para ver si poda llevarla a la cama, para luego abandonarla? Por lo que saba, podra haberlo recogido un helicptero y haber vuelto a Nueva York. Despus de todo, en Legend nada lo retena, pues Kady no posea nada y jams lo haba posedo. No haba nadie a la vista cuando entr en el pueblo y se alegr, porque haba decidido preparar sus bolsos y marcharse. Mientras suba corriendo la escalera de la casa de los Jordan y agarraba su maleta, pens que Tarik haba tenido razn. Qu poda hacer si regresaba a Legend? Adems, por qu querra hacerlo? Qu significaban los Jordan para ella? Meses atrs, no haba odo siquiera hablar de ellos, y.. Interrumpi lo que estaba haciendo, con una prenda en la mano, al ver que Luke entraba tambalendose en la habitacin... la que iba a compartir con un hombre que ahora no quera volver a ver. Estaba tan furiosa que tard un momento en ver bien a Luke y, cuando lo hizo, se qued inmvil con la vista fija en l. Tena la camisa sucia y desgarrada, y sangraba en un costado. Haba otro lugar sangrante en la cabeza, una marca roja en el cuello y jadeaba. Kady traspuso corriendo la breve distancia que los separaba, le rode el pecho con los brazos y lo ayud a sentarse en un costado de la cama. Cuando not que no estaba en condiciones de quedarse sentado, lo ayud a acostarse sobre la cama. Qu ha sucedido? le pregunt, atemorizada. Se ha hundido una mina? Hannibal est atrapado? Qu ha pasado con...? Los ojos se le agrandaron de miedo Tarik? susurr, olvidando cualquier animosidad. Cuando vio la expresin de Luke, supo que eso era lo que haba ido a decirle.
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Se puso de pie y lo mir Ha habido un accidente, no es as? Hay telfono aqu? Puedo pedir ayuda? Cmo hago para...? No logr decir Luke, con voz ronca. No ha habido ningn accidente. Tarik y yo... Hizo una pausa, se llev la mano a la garganta, e hizo un gesto hacia una garrafa de agua que haba sobre la cmoda. Con manos temblorosas, Kady sirvi agua en un vaso y se lo dio. Trat de concentrarse en cmo atender las heridas de Luke porque no soportaba pensar en que la expresin de su cara significara que Tarik no estaba vivo. Le pareci que transcurra una eternidad hasta que Luke termin de beber y le entreg el vaso. Pasamos por la puerta dijo, llevndose la mano a la garganta Perdname, pero los juegos de ahorcar son malsimos para la garganta de un hombre. Oyndolo, Kady se sent sobre la cama y lo mir: Lo colgaron? logr decir. Todava no lo haban hecho cuando yo me march, pero no s cunto tiempo le queda. La mir. Podran haberle disparado. Kady crey que iba a desmayarse y eso debi de reflejarse en su semblante, porque Luke la aferr por los hombros para que no se cayera. Por qu? Cmo? Cunto tiempo? susurr. Maana al amanecer, pero quin sabe cunto es eso en ese lugar? De repente, a Kady se le aclar la cabeza y enfilo hacia la puerta, pero Luke la detuvo antes de que llegara a las escaleras. Dnde ... ? fue todo lo que logr decir. Ir a buscarlo, por supuesto. Dijo que no, que no fueras a buscarlo. En los ojos de Luke haba lgrimas de dolor, pues las palabras le hacan dao en la garganta y Kady saba que estaba perdiendo rpidamente las energas. Antes de volver a Legend, siempre que pudiese pasar por la entrada, tena que saber lo que haba sucedido y con qu podra toparse.
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Acompa con cuidado a Luke de vuelta al dormitorio y fue al cuarto de bao a buscar una palangana con agua caliente y un pao limpio. Mientras le limpiaba la herida de la cabeza, se las ingeni para sacarle la mayor parte de la historia. Al parecer, el da en que l y Kady llegaron a Legend, Tarik haba visto la puerta abrirse para l, pero no para Kady, y, por lo tanto, esa noche le pidi a Luke que lo acompaase. Cuando los dos llegaron, descubrieron que estaban en el da anterior al del tiroteo a Cole y a la familia. Kady escuch el entrecortado relato de Luke de cmo l y Tarik haban hecho lo posible por advertir a la familia Jordan de que deban mantenerse lejos del banco al da siguiente. Pero no nos hicieron caso dijo Luke Intentamos todo. Tarik se meti en una sangrienta pelea con unos hombres, junto a la Lnea Jordan. Kady interrumpi la limpieza de las heridas de Luke. Con un cuchillo? Un cuchillo, una espada que colgaba de la pared y los puos. No era de extraar que, a la maana siguiente, hubiese cado en la cama junto a ella y se durmiese de inmediato. Tendra que haber ido al hospital y que le tomaran una radiografa. Qu pas anoche? le pregunt, mientras empezaba a lavarle la herida del cuello. Fue fcil sacarle la camisa, que le colgaba en jirones. Tarik dijo que, como no poda detener a los Jordan, s podra parar a los ladrones de banco, as que esperamos todo el da en el banco. Kady casi adivin lo que iba a decir Luke a continuacin. ramos extraos en el pueblo, y ellos... Se llev la mano a la garganta y cerr los ojos, dolorido. Creyeron que vosotros estabais en combinacin con los ladrones termin Kady. Los ojos de Luke se agrandaron, S. Creyeron que ramos cmplices de los ladrones. Se rieron de m cuando les dije que habamos salvado a toda la familia
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Jordan de la muerte y ms an, que habamos salvado a todo el maldito pueblo. Dijeron que... Shhh. No tienes que hablar ms. Descansa. No repuso Tengo que regresar. Iban a lincharnos, pero Tarik luch con todos y los contuvo el tiempo suficiente para que yo volviese a trasponer la puerta. Pero estaban disparando. Kady no se permiti comprender a fondo lo que muchacho deca. En ese momento, necesitaba mantener a salvo la cordura. As que no sabes si est vivo o no? No dijo Luke, cayendo sobre la cama. Tengo que ir por l. S, desde luego. Pero ahora quiero que descanses mientras yo preparo comida para que te la lleves. Y quiero que tomes un par de aspirinas. Hars eso? Con los ojos cerrados, Luke le sonri y Kady supo lo que estaba pensando: que ella era una mujer tonta, que slo pensaba en comida, incluso en momentos de crisis. Pero Kady tena sus propios planes. Quince minutos despus, le haba dado a Luke un par de pldoras para dormir que haba encontrado en un armario de la cocina, y cuando vio que dorma profundamente, se dispuso a regresar al viejo Legend. Sali de la habitacin, vestida con la ropa con la que haba vuelto de la temporada con Cole. Pero ya cuando bajaba la escalera se sinti indefensa. Cmo evitara que Tarik fuese ahorcado? Nadie en el pueblo la conocera y no tendra influencia sobre ellos. No poda ir a caballo hasta la crcel, sacar un revlver y obligarlos a devolver a Tarik. Podra hacerlo? Afuera estaba Wendell, enfundada en ropa de cuero negro que pareca pintada sobre ella y la expresin transporte veloz reson en la cabeza de Kady. Se puede subir a la montaa con eso? pregunt Kady, enfilando hacia Wendell. Wendell adopt una expresin como si algo desagradable se le hubiese puesto bajo la nariz.
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Segn quin conduzca dijo, petulante Supongo que lo entenderas si te dijera que es una cocina capaz de cocinar sola. Kady contuvo las ganas de hacer una rplica sarcstica. Entonces, por qu crees que Tarik te dijo que pensabas que eras capaz de montar una motocicleta pero, en realidad, no sabas ni cmo hacer bien los cambios? A la alta pelirroja le llev un momento recuperarse lo suficiente para hablar. Dnde est l? Kady le sonri con dulzura. Justamente, iba a verlo. Sube le dijo Wendell , pasando una pierna sobre el vehculo y pisando con fuerza el arranque. Arranc rugiendo hacia el rbol del Ahorcado, antes de que Kady pudiera poner los pies sobre los apoyos.

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28 Slo ms tarde Kady advertira que Wendell montaba una moto que no era la gran HarleyDavidson. Esta tena neumticos con dientes de goma de cinco centmetros que se clavaron en la montaa, subiendo, en cuanto ella pronunci Petroglifos, y lo nico que atin a hacer fue colgarse de la cola del vehculo mientras ascendan. En el remolino de pedregullo que volaba no tuvo mucho tiempo para pensar pero, cuando lo hizo, lo nico que cruz su cabeza fue: Y si la puerta no est abierta? Pero cuando llegaron a la gran pared de roca pura, all estaba, abierta ante ellas, y a travs de la entrada pudo ver el cementerio, con muchas menos lpidas que el de la poca de Ruth. Y vio que ya haba pasado el atardecer. Luke haba dicho que Tarik sera colgado al amanecer. Era el amanecer del da siguiente o el de ste? Ya estara muerto? Muchsimas gracias le dijo a Wendell mientras se apeaba de la moto. Te lo agradezco. Yo... eh, cocinar algo rico para ti cuando vuelva. Pas casi corriendo por la abertura y, al instante, se encontr en Legend. Luego, para su horror, descubri que Wendell iba tras ella, guiando su gran mquina, y siguiendo a Kady que corra hacia el pueblo. Detenindose, puso los brazos en Jarras. No puedes venir conmigo! Tienes que regresar a Legend. A m me parece que esto es Legend dijo Wendell, mirando alrededor. Un poco cambiado, pero ah est el cementerio. Lo he visto toda mi vida. Ahora no necesito esto dijo Kady, con los puos apretados a los costados, viendo que Wendell avanzaba hacia ella. Tengo que hacer algo muy importante y no necesito ningn entrometimiento. Alzando una ceja, Wendell la mir.
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Qu es lo que est pasando contigo, mi hermano y mi atractivo primo? Y si insistes con esa mentira de que estis casados, har todo lo que pueda para causar dificultades. Creme, soy capaz de causar muchas dificultades. Mira, en realidad no tengo tiempo para esto. Podramos dejar esta pelea de gatas para ms tarde. Tengo que ver si Tarik est vivo, y... Por la expresin interesada de Wendell supo que haba seguido una tctica equivocada. Tienes que regresar. Retorna ese camino, y... El nico modo de que me vaya es si alguien me lleva en brazos. Crees que tienes el tamao suficiente? Ni con dos elefantes de carga dijo Kady, con su sonrisa ms dulce. Se dio la vuelta y empez a caminar deprisa hacia el pueblo, mientras Wendell llevaba la moto junto a ella. Por qu puede ser que mi primo no est vivo? le pregunt. A Kady se le ocurri que bien podra decirle la verdad, pues no tena tiempo para pensar una mentira plausible. Es probable que lo hayan colgado por robo a un banco. Entiendo. Kady apret los labios. Puedes dejar ese aire de superioridad, porque s muy bien que no entiendes nada. Veo que no tienes ningn arma ni un ejrcito de apoyo. Diablos, no tienes informacin, siquiera, y as, cmo podrs salvar a nadie de nada? Kady apret el paso. Qu vas a hacer? Cocinar algo tan maravilloso que los malos te entreguen a Tarik como regalo de agradecimiento? No, voy a cambiarlo por ti dijo, con todo el desprecio que pudo, deseando castigarse por haberle pedido a esta mujer que la trajese en su vehculo. No es mala idea dijo Wendell en voz baja. Kady casi detuvo la marcha para mirar a Wendell que, a su vez, miraba adelante, con los ojos agrandados,
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Sin duda provocaras una distraccin dijo, y la otra sonri. Mira, cocinerilla, tenemos que elaborar un plan. Est bien, Spike, yo voy a elaborar un plan. Wendell resopl de risa y sigui andando junto a Kady, con la enorme motocicleta negra al costado y las masas de cabello rojizo flotando alrededor. No es que me agraden mucho las mujeres, pero t casi me gustas. Si es un cumplido, te lo agradezco. He aqu el plan. Kady no se molest con los preliminares de pedirle opinin a Wendell, ni en informarla de cmo se haba llegado a la situacin presente. Quiero que te ocultes. Quiero que te mantengas fuera de la vista mientras voy al pueblo y... Ni lo suees! Yo ... Hars que todos se fijen en ti! grit Kady. Y yo lo deseo tanto como t, pero lo hars cuando yo diga que quedes hacerlo. Wendell esboz una sonrisa y Kady inspir hondo. Ir sola al pueblo, averiguar dnde est Tarik y qu esta pasando. Nadie me prestar atencin a m. T esperars aqu y yo vendr a buscarte. Quedar fuera de la vista, eh? pregunt Wendell, con una mueca como si eso fuese imposible. Observando los pantalones de cuero tan ceidos, Kady neg con la cabeza. En el mundo real, cmo te ganas la vida? No hago nada. Me cas con un viejo rico, que muri tres das despus de la boda. Me dej todo a m dijo Wendell, con expresin desafiante, como si retase a Kady a que emitiera alguna opinin. Debes de ser una mujer bastante solitaria dijo, sorprendiendo de tal modo a Wendell que la mueca abandon su bello rostro. Pero se recuper rpidamente y resopl: Contina. Me echar una siesta. He tenido una noche
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ajetreada. Kady se detuvo el tiempo suficiente para ver cmo Wendell meta el vehculo a la sombra de unos lamos y luego sali casi corriendo. Como saba por haber visto el pueblo con Ruth, sa era la avenida Damnation y a la izquierda estaba la Lnea Jordan, lo cual significaba que estaba en el lado Jordan en situacin ilegal. Le dispararan los guardias armados por pasar? A la derecha, pas el camino de tierra que llevaba a la casa de los Jordan, donde estaba instalada en el siglo veinte con Hannibal. Vacil un instante mientras se recuperaba. El pueblo era tan diferente cada vez que lo vea que le costaba encontrar el camino, y en ese momento, con la luz que iba desvanecindose, era casi imposible. Ms all del camino que conduca a la casa de los Jordan estaba lo que Cole haba llamado la biblioteca. En su mundo de sueos haba sido grande y bella, pero en la realidad era slo un pequeo y simple edificio de madera que necesitaba una mano de pintura. Ms all vio la iglesia, de la mitad del tamao que en el pueblo de Cole. Entre la biblioteca y la iglesia, el camino giraba a la izquierda y haba un gran crculo que poda usarse para hacer girar las carretas ms grandes de modo que nadie tuviese excusa para entrar en tierras de Jordan. Ms all de la pared de piedra que impeda el acceso de la clase baja, estaba el pueblo de Legend, e incluso a lo lejos Kady pudo ver el motivo de la existencia de esa pared. Adems de las tabernas, habra alguna otra cosa en Legend? Hasta donde alcanzaba la vista, no vea ms que llamativos carteles de propaganda de juegos de azar y muchachas: muchachas francesas, bonitas, salvajes. Los anuncios seguan y seguan. No me extraa nada que Ruth odiara este lugar murmur. Se volvi y empez a caminar por la calle, pensando que hubiese convenido traer un par de pistolas de seis tiros, y.. Se detuvo al or el inconfundible sonido de acero contra acero,
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como el que haba odo en cientos de pelculas de espadachines. Tarik! dijo por lo bajo. Se qued quieta y escuch. Cuando volvi a or el sonido, sin dudar se recogi las faldas y ech a correr sobre la hierba y el csped, hacia la parte de atrs de la biblioteca. Cuando lleg al lugar de donde partan los sonidos, se detuvo horrorizada unos segundos antes de saltar. Un hombre sujetaba a Tarik rodendole el cuello con un brazo y empuaba una gran espada de hoja curva, a punto de cortarle la cabeza. Como haba sealado Wendell, Kady no tena arma, de modo que levant una piedra del sueo y salt sobre la espalda del hombre, descargando la piedra sobre su cabeza y derrumbndolo al instante. Qu dia... ? dijo Tarik cuando el hombre lo solt de repente. Ests bien? le pregunt Kady, rodendole la cintura con los brazos. Te ha hecho dao? Van a colgarte? Luke sali y quera volver por ti, pero... Se interrumpi al sentir a Tarik rer entre dientes. Rer. Como con carcajadas. Lentamente, la mujer se apart de l y le mir la cara, que desbordaba de alegra. Te pido perdn dijo, con aire rgido, y se volvi para alejarse, pero l la atrap del brazo y la retuvo, Kady, mi amor, habibi le dijo, aunque a duras penas poda contener la hilaridad. En un minuto te explicar todo, pero primero creo que ser mejor buscar a mi abuelo. Por mucha curiosidad que le provocase, Kady se neg a mirarlo. Durante las ltimas horas, haba estado angustiada por l, como Luke, y ah estaba l, riendo como si no tuviese una sola preocupacin en la vida. A decir verdad, no quera volver a verlo, y por eso, cuando le solt el brazo para mirar al hombre que estaba tirado en el suelo, Kady sigui caminando, Regresara al Legend de Hannibal y olvidara todo lo sucedido. Mejor todava, olvidara la existencia misma de los Jordan.
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No, no lo hars dijo Tarik, y, le pas un brazo firme por los hombros, llevndola de nuevo hasta el hombre cado, que comenzaba a volver en s. Ests bien? le pregunt Tarik, mirndolo. En ese momento, comprendiendo que apoyarse espadas en los cuellos era uno de esos juegos que a los muchachos y a los hombres les encantaban, Kady no quiso mirar a ninguno de los dos. Pero cuando el hombre la mir, casi lanz una exclamacin porque era una versin ms vieja de Tarik: los mismos ojos oscuros, los mismos labios, la misma mirada sensual que siempre haba aflojado las rodillas de Kady. Su primera reaccin fue acercarse al hombre y pedirle perdn por haberlo golpeado, pero se mantuvo en sus trece. En lugar de mirarlo, dej perder la mirada en el espacio y no le habl a ninguno de los dos. Esta es Kady? pregunt el hombre, con un acento que ella no reconoci. Es ms bella an de lo que me habas dicho. Tarik apret ms fuerte los hombros de Kady: Y es valiente, sincera, honesta, y... No voy a perdonarte le dijo entre dientes, golpendole las costillas con el codo, intentando que la soltara. Por qu no le hiciste saber a Luke que estabas bien? An retenindola junto a s, le alis el cabello apartndolo de la frente y se la bes. M amor, Luke se fue de aqu hace tres das. Si me hubiesen ahorcado, habra sucedido mucho antes de que vinieras a salvarme. Por primera vez lo mir y, cuando lo hizo, la ira la abandon. Qu importaba el enfado si l estaba vivo e indemne? Y sin embargo... Leyndole la expresin de los ojos, Tarik la abraz ms fuerte. Qu te parece si comemos algo? No tengo hambre, pero estoy segura de que la gente de Legend s. Tendra que volver a la casa para darles de comer. El anciano ya estaba de pie y Kady vio que estaba formndosele
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un bulto en el costado de la frente, cosa que le provoc culpa. Por qu no se habra detenido a mirar la cara del hombre antes de golpearlo? No es nada dijo el hombre, inclinndose para tomar la mano de Kady y besar el aire encima de ella. Tal como yo no soy digno de besar a una mujer tan bella como t. Kady mir a Tarik como preguntando, este hombre es real?, pero Tarik frunca el entrecejo de un modo que le haca saber que estaba celoso... cosa que complaca enormemente a Kady. Con un rpido giro, se libr del abrazo de Tarik y enlaz el brazo en el del hombre mayor. Usted debe de ser Gamal. Tengo ese honor repuso, poniendo su mano sobre la de ella, y los dos echaron a andar juntos. Pero Tarik la aferr, y cuando la acerc a l, Gamal se excus cortsmente con expresin divertida. Saba que haba que dejar solos a los enamorados. Me dirs por qu no te colgaron? dijo Kady, en cuanto estuvieron solos Salvaste a Cole? Ya haba oscurecido por completo y los rodeaban los sonidos de la noche. Kady casi no vea por dnde iban pero, al parecer, Tarik tena ojos de gato, porque en ningn momento tropez. S dijo, sonriendo Pude impedir que se produjese el robo del banco, pero parece que los buenos ciudadanos de Legend creyeron que yo estaba en el intento. Son una gente codiciosa No me extrao que Ruth cerrase el pueblo. Cmo escapaste de ellos? No tendra que estar dirigindole la palabra. Si Tarik tuviese alguna preocupacin por los sentimientos ajenos, habra vuelto a decirles que estaba bien. Gamal dijo Tarik en voz baja. Despus que Luke se fue, los ciudadanos estaban un poco furiosos En nuestra poca tenemos las pelculas y los programas de televisin donde se ven ahorcamientos y asesinatos pero aqu los tienen en realidad, sabes? La gente preparaba comida campestre para
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llevarla consigo cuando iba a ver cmo nos colgaban a Luke y a m. Al pensar en lo real que haba sido y en lo cerca que estuvo de perder la vida, Kady apret con ms fuerza su brazo y, al sentirlo, Tarik se volvi y la atrajo a sus brazos besndola con una ternura que la hizo perdonarle todo Qu hizo para salvarte? Los contuvo a punta de espada? Les dijo que yo era pariente de l y que haba sido contratado por los Jordan para custodiar el banco. Bastaba que nos miraran a los dos para ver que estaba diciendo la verdad con respecto a nuestro parentesco. Abrazndola, le apoy la mejilla en la coronilla. Lamento haberte causado un instante, siquiera de preocupacin. Pero cuando vi que Luke no regresaba de inmediato acompaado de un ejrcito, supuse que se habra producido cierta mezcla de tiempos. Quera volver a ti de inmediato, pero como haba salvado la vida de mis ingratos antepasados, pens que la roca no volvera a abrirse nunca, y quera aprovechar la oportunidad de... bueno, de conocer un poco. Y de trabar relacin con mi tataratatarabuelo. Con los brazos de Tarik alrededor, Kady apoy la cabeza en el pecho de l, oyendo los latidos de su corazn, sintiendo su calor. Sintiendo la vida en l. Sabe de dnde vienes? No. Hasta ahora no le he dicho nada, pero es bastante inteligente, y creo que ya se ha imaginado una parte. Pero no me sondea. Y el resto de la familia? Los has visto? Slo al pasar. Se reservan. Hasta donde s, no se molestan por cosas insignificantes como los ahorcamientos. Esto ltimo fue dicho en tono amargo. Con las manos sobre los hombros de Kady, la mantuvo apartada. Kady, mi amor, tienes hambre? Mi padre, que as lo llamo, est cocinando algo en la hoguera del campamento.
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Ah, s? pregunt, de un modo que lo hizo rer. Tal vez puedas aprender algo le dijo, provocndola El no tiene sartenes de cobre ni cocinas a gas. Lo nico que tiene son unas ramas y un par de marmitas de hierro forjado, y... Acaso insinas que yo no soy capaz de cocinar en un fuego de campamento? dijo, mirndolo ceuda, hasta que advirti que estaba bromeando Ya me las pagars por eso dijo por lo bajo mientras se acercaban a la hoguera, Cuando vio un cordero entero clavado en una estaca de hierro, olvid las provocaciones de Tarik. Cordero asado dijo, mirando el plato esmaltado que estaba junto al fuego Y kebabs, y.. Eso es baba ghanouj? Cuando Gamal le ofreci un trozo de carne cortado del cordero, exclam: Ohhh, en qu marina la carne? No, no me lo diga. Es... Tarik ri. Cre que venas a rescatarme y no a intercambiar recetas. Tendra que haber dejado que te colgasen. Me habras echado de menos. Quin iluminara tu vida si yo no estuviese cerca? Mir a Gamal Es hermosa, cierto? S, lo es. Y sabe cocinar? De maravilla. Cuntos hijos le has dado? Todava ninguno. Ah, eso es lo que sucede cuando se diluye la sangre rabe. Salen hombres que no son hombres. Eso hizo rer a Kady y a Tarik. Era una actitud tpicamente anticuada juzgar a un hombre por los hijos que era capaz de concebir. Por un momento, Gamal los observ en silencio, luego se dirigi a Tarik: Dices que eres mi hijo pero no puedo recordar quin es tu madre. Antes de que Tarik pudiese responder, Kady, con los ojos dilatados, exclam:
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Entonces, es verdad: muchas mujeres podran ser las madres de tus hijos. Gamal estaba sirviendo abundantes platos para ellos. Cuando sonri, las comisuras de sus ojos se arrugaron. Ruth Jordan dijo Tarik despus de un momento. Pero yo nunca he... dijo Gamal, y sonri. Aunque lo he deseado. Es una bella mujer, pero si eres hijo de ella, entonces no eres mi hijo. Tarik mir el plato que le entregaba. En realidad, no soy tu hijo sino tu tataratataranieto, y si no haces algo con Ruth, podra dejar de existir. Entiendo dijo Gamal, divertido Eres un fabulador. Un urdidor de sueos. Oh, s dijo Kady, Es como Scheherazade. Tendra que haber odo la mentira que me cont acerca de un codicilo en el testamento de Ruth. El tono ligero estaba destinado a cubrir el hecho de que las palabras de Tarik la perturbaban, pues era algo en lo que no haba pensado. Si Tarik haba impedido la tragedia de la familia Jordan, qu cambios provocara eso en los Jordan del siglo veinte? Si Ruth no haba enviudado y si no se acostaba con Gamal, concibiendo a un hijo alrededor de los cuarenta aos, de qu modo afectara eso a Tarik en el siglo veinte? Tarik la miraba como si estuviese leyndole la mente. Pienso que alguien que vive en Legend en este momento debe conocer toda la historia, porque es necesario que algunas cosas sucedan este ao dijo Kady, con fuerza. Tarik mir a Gamal por encima del plato. Crees que podra persuadirte de que seduzcas a Ruth Jordan? Depende. De qu? De cunto quieres que te pague. Soy pobre. Los dos hombres rieron, cmplices, y Kady mir a Tarik y dijo: No cabe duda de que es tu abuelo.
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Mientras coman, Tarik empez a relatar toda la historia, desde el comienzo, y a Kady la maravill comprobar que recordaba cada palabra de las que ella te haba dicho. Deba reconocer, adems, que no haba dejado de mencionar todo lo relacionado con su relacin con Cole. Gamal moli granos de caf y lo prepar con la borra dentro: era muy fuerte, era delicioso. Como la capacidad de Gamal para escuchar pareca ilimitada, el relato de Tarik prosigui despus de terminado el caf. Cuando Kady bostez, Tarik la hizo apoyar la cabeza en su regazo, Gamal extendi una manta vieja sobre ella y se durmi. Mientras dormitaba a la luz del fuego, oyendo las dos voces gruesas de esos dos hombres tan parecidos, se sinti bien. En un momento Tarik le haca a Gamal preguntas con respecto a todos sus parientes y antepasados, como si tambin lo fueran de l. Sonriendo, se dio la vuelta, apartando la cara del fuego, acurrucndose contra el vientre tibio y duro de Tarik, mientras l le acariciaba el cabello detrs de la oreja y le pasaba las manos por la espalda. Una vez ms, sinti que estaba donde tena que estar, y sonri comprendiendo que la fecha y el lugar no tenan importancia. Si uno estaba con la persona justa, estaba en el lugar correcto. Te amo murmur, tan bajo que casi no pudo orse ella misma. Pero Tarik s la oy, porque interrumpi un segundo las caricias, y Kady sinti bajo la mejilla cmo se tensaban y luego se relajaban los msculos del estmago. Sin embargo, no dio ninguna seal que Gamal pudiese ver, y eso hizo sonrer otra vez a Kady. Disciplina, pens, cerrando los ojos. Durante aos, se haba disciplinado a s mismo para ocultar sus verdaderos sentimientos. Sonriendo, se dej hundir en el sueo.

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29 Mientras Kady dorma, Tarik y Gamal hablaron toda la noche, y slo cuando amaneci Kady se despert, se sent y se estir. Y cuando termin de bostezar, vio que Tarik estaba mirndola con ojos tan ardientes que de repente, su ropa le pareci demasiado ajustada. Tal vez Gamal tambin lo vio, porque se excus en silencio, y cuando quedaron solos Tarik la atrajo a sus brazos y la bes. Cuando se apart, la mir a los ojos con tanto amor que Kady se maravill. Ningn hombre la haba mirado as, pero quiz los ojos de l fuesen un reflejo de los de ella. Has arriesgado tu vida para protegerme susurr la mujer. Claro. Qu otra cosa poda haber hecho? Volver a trabajar y dejar que me las arreglase. Y perder a una mujer como t? Capaz de ceder millones porque no estaba convencida de que le correspondieran? Hablando de ese dinero tuyo, casmonos en condicin de propiedad comn. Tarik ri. Ah, s? Entonces quieres casarte conmigo? En respuesta, lo bes en el cuello. Pero Tarik la apart para mirarla, serio. Kady, ests segura? Y qu pasa con tu Cole? Y Gregory? Estoy segura respondi ame a Gregory. Slo que tena miedo de no tener jams a nadie. En cuanto a Cole... Las manos le apretaron los hombros. Qu pasa con Cole? Kady estuvo a punto de hacer un comentario ingenioso, pero los ojos del hombre eran demasiado intensos. Cole podra haber amado a cualquier mujer entre muchas y todas le habran correspondido. Pero t me haces sentir como si yo fuera la nica a la que puedes amar. Pienso que podras compartir conmigo cosas que no compartes con ninguna otra persona de la tierra.
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Tarik empez a sonrer paulatinamente. S, me haces sentir eso, como si te hubiese conocido desde siempre y formaras parte de m. Aun sonriendo, se ech atrs para mirarla No soy la persona ms fcil para convivir. En serio? Y yo que pens que lo eras... Tienes un carcter tan regular, eres tan fcil de conocer, tan... Est bien, tengo algunas aristas speras. Yo las tallar, ms o menos como cuando tallo algo hermoso en una cebolla. Riendo, la bes de nuevo y luego lanz un gran bostezo. Pienso que tengo que acostarme. No querrs venir conmigo, no? Mmmm dijo, como s estuviese pensndolo. Podra... Qu diablos es eso? dijo, alzando la cabeza y escuchando. Yo no oigo nada. Parece un motor. Ms precisamente, uno de dos cilindros. Kady mir alrededor, hacia la casa de los Jordan que se vea a lo lejos, las construcciones exteriores y el cobertizo. Eran nuevas, como deban de serlo en 1873. No habremos sido transportados otra vez, verdad? pregunt, un poco en broma, y de pronto abri grandes los ojos: Wendell! susurr. Tarik se puso alerta de inmediato. Qu pasa con ella? Yo... eh, olvid decrtelo. Tarik la aferr de los hombros. Cmo es eso de que te olvidaste de decrmelo? No querrs decir que Wendell est aqu, verdad? Por favor, dime que no quieres decir eso. Bueeno... dijo Kady, dando un paso atrs. Con la motocicleta? pregunt Tarik, con los ojos como ascuas. Kady puso los brazos en jarras. Yo tena prisa, y ella me trajo por la montaa y pas por la entrada detrs de m. Acaso esperabas que detuviese a esa
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mole? Tal vez t puedas enfrentarte a mujeres como ella, pero lo nico que puedo hacer yo, salvo asarla, es decirle que me espere. Y lo hizo, pero me olvid de ella y, te has acostado con ella, con tu propia prima? Por un momento, Tarik mir a Kady consternado, esforzndose por entender su lgica, pero se dio por vencido a los tres segundos. Qudate aqu le orden. No te muevas de aqu, me entiendes? Cuando se volvi hacia los establos, Kady lo sigui y tuvo que correr para alcanzarlo. Qu vas a hacer? Tal vez sera preferible que no atraigas la atencin sobre ti mismo, porque podran pensar otra vez en ahorcarte. Quiz debera ir yo en tu lugar, y... Tarik se detuvo y se volvi hacia ella. Ibas a decir que convendra que yo me quede aqu y espere, mientras t vas a un sitio donde los hombres usan pistolas sujetas con cinturones a las caderas? No crees que debera dejar que t calmaras a mi corpulenta y enfurecida prima? Para Tarik era una pregunta retrica, porque ech a andar antes de que Kady pudiese responder. Cmo sabes que est enfurecida? pregunto Kady corriendo junto a l. En realidad, se senta culpable por haber olvidado a Wendell. Mi prima est siempre furiosa. Desde que naci. Cuando lleg a los establos, la mir Cmo pudiste olvidar a Wendell? Es como si un general olvidara llevar a su ejrcito consigo. O como si el dueo del circo olvidara a las fieras musit, mientras Tarik comenzaba a colocar la montura a un gran caballo negro, que haca girar los ojos. Prudente, no entr con l en el pesebre. Cunto tiempo llevas montando caballos? le pregunt. No cambies de tema. Quiero que me esperes aqu y que no te metas en ningn lo mientras me ausento. Cuando regrese con Wendell, volveremos todos a Legend. Se detuvo un instante
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No habrs trado tambin a Luke y al to Hannibal, verdad? No respondi, con dulce sonrisa. Drogu a Luke y le dej al to Hannibal comida en el refrigerador. No creo que haya advertido nuestra ausencia. la mir hacia abajo, Bien dijo Tarik montando, la mir hacia abajo, con expresin severa. Llevo montando toda mi vida, Kady le dijo, no te vayas de aqu, por favor. Volver lo antes que pueda, pero Wendell no es fcil de manejar. El caballo bailote un poco y tard unos momentos en controlarlo. Ah, y nunca me he acostado con Wendell dijo, y se march, en direccin a Legend, desde donde llegaba el rugido de la motocicleta de Wendell, que hasta Kady poda or. En cuanto traspuso la Lnea Jordan, Kady se dio la vuelta para mirar a los caballos. Buscas algo para montar? La voz que provena de atrs la sobresalt. Se dio la vuelta y vio a Gamal de pie en las sombras, con sus fuertes brazos cruzados sobre el pecho. El primer pensamiento de Kady fue que haba odo las rdenes de Tarik y que le ira con el cuento. No s montar dijo, inocente, y slo estaba mirando los animales. Gamal le sonri y Kady supo que estaba viendo una imagen de cmo sera Tarik a esa edad: nada mal, pens. En ese caso, debo pensar que eres la nica mujer en el mundo que hace lo que le ordenan? Kady le sonri. Qu caballo tendra que llevarme? No puedo dejarlo irse solo. Slo el cielo sabe lo que le sucedera en el pueblo. Esta Wendell es bella? Despampanante. Aunque Gamal nunca hubiese odo el trmino, entendi su significado. En ese caso, puedo sugerir que cabalguemos juntos? Mi caballo ya est ensillado y listo.
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Poco tiempo despus, Kady estaba montada detrs de Gamal. Si te sujetas fuerte, pienso que pondr muy celoso al joven Tarik. Ah, s? dijo Kady, riendo. As? Apret los brazos en torno del hombre y sus pechos se le apretaron contra la espalda. S, as mismo repuso l sonriendo. Al minuto siguiente avanzaban por el camino.

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3O Pero Kady jams lleg al centro del pueblo donde, a juzgar por el ruido, Wendell estaba dando una demostracin de lo que poda hacer una motocicleta del siglo veinte. Le pidi a Gamal que la dejara apearse cuando vio a dos nios pequeos que caminaban hacia el cementerio, con caas de pescar al hombro. Aqu! exclam, con exagerado bro Quiero bajarme aqu. Gamal detuvo el caballo de inmediato; se volvi con una sonrisa en su apuesto rostro y mantuvo el brazo rgido, para que Kady pudiera sostenerse y bajar. Los nios se haban detenido en el camino y contemplaban a las dos personas a caballo. Gamal dijo algo en rabe al nio moreno que, sin duda, era su hijo; luego, tras una corts inclinacin de cabeza y una sonrisa a Kady, se alej. Kady permaneci un momento en el costado del camino opuesto a aquel en que se hallaban los nios y los tres no hicieron ms que observarse. El joven Tarik pas la mirada de su amigo, Cole a los nueve aos, a Kady, y otra vez a su amigo, porque Cole y Kady se miraban con gran intensidad. Pas entre ellos un hombre a caballo y mir a Kady con sonrisa insinuante pero, como ella no le hizo caso, se encogi de hombros y se alej. Cuando se fue, Kady cruz la calzada, sin apartar la vista del nio rubio, que estaba callado e inmvil, junto al amigo de cabello oscuro. Con sus nueve aos, Cole era un nio alto, y mostraba signos del hombre que sera al crecer, y los grandes ojos azules y el cabello aclarado por el sol ya indicaban lo arrasadoramente guapo que sera. Por un momento, Kady se limit a contemplar al nio, que era casi tan alto como ella. Va a vivir, pens. Gracias a lo hecho por Tarik, Cole y toda su familia viviran. Y Cole podra construir su elegante casa y hacer lo que pudiese para ayudar al pueblo de Legend. Hola dijo, al fin, sin quitar la vista de Cole, que se limitaba a
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mirarla como, si hasta entonces, nunca hubiera visto a una mujer. Vais a pescar? Cole sigui contemplndola, en silencio, y Tarik habl: Por qu estaba cabalgando con mi padre? Kady se volvi a mirarlo y vio que era muy parecido a su padre. Su Tarik tena la piel ms clara y quiz sus facciones no fuesen tan redondas como las del nio, pero se vea que estaban emparentados. Estoy aqu con un pariente tuyo, que tambin se llama Tarik. El muchacho entorn los ojos, suspicaz. Nosotros no tenemos parientes en el pas. Mi padre y yo estamos solos. Eres la mujer ms guapa que he visto jams dijo Cole, rompiendo el silencio, por fin, y Kady se volvi a l con una sonrisa. Quin eres? Para quin trabajas? le pregunt Cole. Trabajar? pregunt, e hizo una pausa. Ah, ya entiendo dijo, sabiendo que se refera a las casas de prostitucin, tan numerosas tras la Lnea Jordan. Era horrible que el chico imaginara que cualquier mujer desconocida trabajaba en una de esas casas. No trabajo para nadie. Soy cocinera. Era una tontera pensar que el nio pudiese recordar algo que an no haba sucedido, pero una parte de ella esperaba que... No has cocinado para m dijo Cole, proyectando hacia fuera el labio inferior, del modo que lo haba visto hacer de adulto. S, lo he hecho repuso, riendo. Te cocin una rata. Al orla, Cole sufri un ataque de risa y Kady lo imit, mientras Tarik guardaba silencio y los miraba como si estuvieran locos. Cediendo a un impulso, Kady estrech a Cole contra s y, en ese momento, toda indecisin desapareci. Hasta ese momento, se haba preguntado si su amor por Cole poda interponerse en su amor por Tarik. Si, hubiese tenido la oportunidad, habra vuelto a Cole. Pero siempre haba sabido que no era ms que un nio. Aun cuando hubiese formado parte del sueo de l, en el que era adulto, hubo en l algo que no terminaba de ser adulto.
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Kady se apart de Cole y lo mantuvo a un brazo de distancia. A lo lejos, el ruido de la motocicleta haba cesado de repente y supo que pronto llegara Tarik. Escchame dijo, mirando a Cole a los ojos. No tengo mucho tiempo y necesito decirte algunas cosas. Tienes la responsabilidad de cuidar este pueblo. Me entiendes? Cole asinti, serio, los ojos muy abiertos. Legend te pertenece, y tienes que cuidarlo, pase lo que pase. Estas personas acudirn a ti, sus vidas dependen de ti. Nunca permitas que nada ni nadie te impida cuidar de este pueblo. Me lo prometes? Palabra de honor? Cole asinti de nuevo. Qu ms? dijo Kady en voz alta, haciendo memoria. Por qu no se haba preparado para este encuentro? A su izquierda oa el retumbar de los cascos de los caballos, Y saba, sin lugar a dudas, que era Tarik que vena a llevrsela de vuelta a su propio tiempo. S feliz se apresur a decir Te lo mereces, y cuida a tu familia, y saluda a tu abuela Ruth de mi parte, y... Al girar, mir por el camino y lo que vio la hizo parpadear. Tarik cabalgaba hacia ella y, tirado en la parte de delante de la montura, iba el cuerpo inconfundible de Wendell. Por el modo en que colgaba, supo que estaba inconsciente... si no muerta. Tengo que irme dijo Kady, acercndose a Tarik. Incluso desde esa distancia, supo que estaba furioso. Cole, csate con una mujer que sepa cocinar, y... y da un banquete. El banquete ms grande que haya conocido Colorado. Y construye una mezquita para Tarik y su padre, y... Se interrumpi, corri a abrazar otra vez a Cole y lo sinti aferrarse a ella. Espero tener un hijo igual a ti le murmur, luego lo bes en la mejilla, lo mir a los ojos, y record que el seor Fowler le haba dicho que las minas estaban casi agotadas. Si necesitas dinero le dijo, escudrindole los ojos, busca la cara del viejo.
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Cuando vio que asenta como si hubiese comprendido, lo solt e impulsivamente tambin abraz a Tarik. S bueno con Ruth le susurr. Ser una maravillosa esposa para tu padre. Lo bes tambin a l, lo solt y ech a correr hacia el caballo que se aproximaba rpidamente. Cuando Tarik la alcanz, casi no aminor la marcha del caballo, pero se estir hacia abajo con la mano tendida hacia ella. Kady la aferr, puso un pie en el estribo, y balancendose hacia arriba, se subi detrs de l. El hijo de tu abuelo le dijo a Tarik en el odo, mientras le rodeaba la cintura con los brazos e indicaba con un gesto a los dos nios parados al costado del camino, los dos mirndolos boquiabiertos. Tarik slo ech una mirada a los nios y espole al caballo. Mientras se alejaban, Kady gir para ver a los nios y, alzando una mano, les sopl un beso con las puntas de los dedos. Os quiero les grit, sin estar segura de si la oiran, pero sigui saludando con la mano hasta que el camino hizo una curva y ya no pudo verlos. Apretando los brazos alrededor de Tarik, apoy la cabeza en la espalda de l y se mantuvo as mientras pasaban ante el cementerio, por el camino que llevaba al rbol del Ahorcado. Quera preguntarle por Wendell, extendida sobre el cuello del caballo, an inconsciente, al parecer, pero iban demasiado rpido para hablar. Cuando llegaron al pie de la montaa, el caballo estaba sintiendo el esfuerzo de llevar a tres personas sobre el lomo y un poco cuesta arriba, y Tarik desmont, llevando al animal a la reata, avanzando lo ms rpido posible. Ella est bien? le pregunt Kady, un poco preocupada porque Wendell an no se haba movido. La enorme mujer yaca boca abajo sobre la montura, cosa que deba ser mejor que tener el pomo contra el estmago, y Kady iba a la grupa.
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Est bien dijo Tarik, pareo, tirando de las riendas para hacer que el caballo pasara sobre una roca suelta. Ha tenido un accidente? S, se encontr con mi puo dijo Tarik con la barbilla rgida. Oh dijo Kady, y lo mir haciendo una mueca. Me vas a obligar a arrancarte cada palabra? Qu ha sucedido? Lo que ha sucedido es que Wendell quera quedarse. Le gusta una poca en la que los hombres llevan revlveres de seis tiros. Dijo que sos eran hombres de verdad, y no como los corredores de bolsa y los banqueros, que no eran nada autnticos. Entonces, la golpeaste dijo Kady en voz queda. No me mires as! exclam Tarik. Darle un golpe fue el nico modo que se me ocurri para hacerla volver. Por experiencia, s que nunca atiende razones, de modo que no tena sentido razonar con ella, por eso tuve que hacerlo. Kady no imaginaba que algo iba a provocarle simpata por Wendell, pero as fue. Ella saba muy bien lo que era querer estar en algn lugar donde uno no poda estar. Cuando llegaron a la roca con los petroglifos, estaba a la vista la abertura de regreso al Legend del siglo veinte. Sin detenerse, Tarik hizo pasar al caballo con todos ellos por la abertura y salieron exactamente al lugar por el que haban entrado, slo que cien aos despus. Tarik ayud a Kady a desmontar, luego baj de la montura el cuerpo de Wendell. Estaba volviendo en s y cuando vio a Tarik se puso a forcejear. Maldito seas! grit Me gustaba estar aqu. Me hallo a gusto con esta gente. Yo... No es tu lugar dijo Tarik con calma, sujetndola con firmeza por la cintura y moviendo la cabeza a un lado cuando ella intent araarlo. No sabes qu clase de dao podras causar a la historia si te quedaras. Y hay enfermedades pero no hay hospitales, y... Cllate le grit. T cllate. Tras eso, Wendell. pareci perder toda la energa; se inclin
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adelante y se ech a llorar Tarik la solt y fue hacia el caballo. Kady haba estado observando tan atentamente a Wendell que no haba advertido que la puerta al pasado segua abierta, pero Tarik s y dio una palmada a la grupa del caballo, enviando al animal de vuelta a su dueo. Estis listas para irnos? Ms tarde, Kady no supo por qu hizo lo que hizo, pero aprendi que esa puerta tena voluntad propia. Cuando le tocaba pasar a ella, se abri. Luego, cuando tena que pasar Tarik, slo se abri para l. Ahora que haban regresado, el caballo volvi a su propio tiempo y, con todo motivo, la puerta deba cerrarse. Sin embargo, se mantuvo abierta de par en par, como una boca abierta, como si quisiera algo ms... a alguien mas. Tarik se haba interpuesto entre la desolada Wendell y la entrada y, sin duda, esperaba que las dos mujeres empezaran a bajar, para seguir tras ellas. Kady saba que Tarik no movera una pestaa hasta que Wendell se hubiese alejado de la entrada. Volvindose, Kady empez a bajar, pero al hacerlo pas junto a Wendell y, con disimulo, le dio un fuerte tirn de pelo. No pudo menos que admirarla porque no grit para que Tarik se enterase de lo que haba hecho Kady. Lo que hizo fue mirarla con aire interrogativo y al segundo siguiente Kady se tropez de tal modo que cay rodando por el sendero. Como esperaba, Tarik fue corriendo tras ella, y cuando la alcanz, los dos vieron que Wendell se zambulla por la abertura. En cuanto pas, la puerta se cerr con un golpe contundente. Al instante, Tarik supo que Kady haba ayudado a Wendell a escapar y se volvi a ella con una expresin como si fuese a gritarle. Pero cuando vio el aire de desafo de Kady, se pas su enfado y sacudi la cabeza, exasperado. Vas a desafiarme en todo momento? Por supuesto.
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Bien dijo, y rodendola con los brazos, la bes Ha sucedido de verdad? susurr O lo he imaginado todo? No lo s. Pienso que tendremos que ir a ver cmo est Legend para saber si ha cambiado algo. No, no me refiero a eso dijo en voz suave. Me refera a nosotros. Sigues queriendo casarte conmigo? S, con todo mi corazn. Sin pensrtelo mejor? Ni siquiera con respecto ... a ... ? No poda pronunciar las palabras, pero ella supo a quin se refera. A Cole? Primero la bes y luego asinti. Me alegro de haberlo visto como nio, pues as es como lo recordar siempre. Con los brazos en torno del cuello de Tarik, le apoy la cabeza en el hombro. Ahora estoy segura. Estoy segura de que eres el hombre al que quiero, el que he amado durante tantos aos. No le pregunt lo que quera decir con eso porque saba que ya lo averiguara, porque desde ese momento tenan toda una vida para compartir. Ven, habibi le dijo Vamos a casa. S respondi Kady, tomndole la mano, y empezaron a bajar juntos la montaa.

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Eplogo Ni Kady ni Tarik estaban preparados para el recibimiento que les brind Legend mientras caminaban entre los rboles. Las casas derruidas haban sido reparadas y, en lugar del pueblo abandonado del que haban salido el da anterior, haba un pequeo y bonito pueblo de turistas, con restaurantes y tiendas de regalos. Cada edificio haba sido renovado en un estilo muy similar al que hubiese tenido en 1873 y, hasta donde podan ver, se haba hecho un intento de recrear el pueblo de los sueos de Cole. Tomados de la mano, Kady y Tarik entraron al pueblo en silencio, con los ojos agrandados mirando todas las cosas que haban cambiado. El letrero sobre lo que en otro tiempo fue un arruinado y viejo edificio, al que Cole consideraba la biblioteca, ahora deca que se trataba de la Sociedad Histrica. La iglesia tena bellas vidrieras en las ventanas y el solar de los Jordan estaba convertido en museo. En la encrucijada haba tres hoteles que haban sido hechos sobre la base de varios edificios. Por todas partes haba turistas, sobre todo familias con nios, que exclamaban: Ven a ver esto. Mira esto. Pap! No vas a poder creerlo! Es un pueblo museo dijo Kady, maravillada, contemplando la reproduccin de una tienda. Junto a ella haba un saln para juegos de azar, y afuera, un hombre con chaleco de satn. Un museo de fantasa dijo Tarik, divertido, pues ese pueblo era una fantasa tanto como lo era el de Cole. No haba calles bordeadas de burdeles ni mineros borrachos tambalendose por ah, ni calles llenas de barro y de estircol de caballo. Me pregunto si aqu sabrn lo que le sucedi a la familia de Cole dijo Kady, echando una mirada hacia el edificio de la Sociedad Histrica. Y yo me pregunto cul ser mi situacin financiera dijo
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Tarik, con el entrecejo tan fruncido que Kady ri. Si la historia de los Jordan ha cambiado tanto, tal vez ya no seas rico. Quiz tengas que conseguir un empleo, como todos los dems. Tarik no ri. Creo que har unas llamadas. Nos encontraremos aqu, dentro de una hora. Le dio un rpido beso en la mejilla y se encamin al primer hotel. De inmediato, Kady fue hacia el antiguo edificio de la biblioteca, pero cuando vio que haba un paseo al hogar de los Jordan cada quince minutos, fue por el camino hacia la casa. Una hora despus, cuando se encontr con Tarik, tena mucho que contarle: que Cole se haba casado con una tal seorita Kathryn de Long, una de las ms grandes jefas de cocina del siglo diecinueve, y que ella haba dado un banquete del que todava se hablaba, cien aos despus. Sentndose frente a Tarik a una mesa con mantel a cuadros rojos y blancos, extendi una media docena de folletos que haba comprado, referidos al Legend actual. Pero esto puede esperar dijo. Dime, an eres rico? Tarik le dedic una sonrisa torcida. Nos va bastante bien, gracias. Qu has descubierto? Prefiero or lo que has descubierto t. Qu le pas a Wendell? El to Hannibal an vive aqu. Al parecer es dueo de la mitad de las atracciones y las personas que trabajan aqu lo estiman. Tiene un hijo, Luke, que trabaja como abogado en Denver y se ocupa de los asuntos legales de Legend. Tarik se inclin hacia ella. Pero no tiene hija, y nunca la tuvo. se reclin. Te toca a ti. Le cont lo relacionado con Kathryn Long y su xito como cocinera. Y... dijo, estirando las palabras para la pausa dramtica, espera a que te cuente el resto sobre tu familia Jordan.
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Empuj hacia l uno de los folletos, que tena por ttulo Jordan, en la tapa En el dorso hay un rbol genealgico. Tras leer un momento, Tarik levant la vista hacia ella: Interesante. S, mucho. Pero... Interrumpindose, se volvi hacia la familia sentada ante la mesa vecina. Podra decirme si fue hallada la mina Lost Maiden? No, que yo sepa dijo el hombre, y mir a la esposa Y t, cario? Le formularon la pregunta a la mitad de los presentes en el pequeo restaurante, a todo el personal, y todos dijeron que no haba sido hallada, y entonces Kady se volvi hacia Tarik. Pienso que la encontr Cole le susurr. Qu sabes acerca de la Lost Maiden que no me hayas contado? Antes de ir a Legend por primera vez, se haba descubierto junto a una formacin rocosa que pareca la cara de un anciano, y.. Qu?! grit Tarik, y luego se calm Por qu no me lo dijiste? No tienes suficiente dinero? repuso, disgustada. Tarik no hizo caso de la pregunta . Qu crees que estaba tratando de encontrar el to Hannibal aqu? No tengo idea. Estara buscando...? Se interrumpi, al ver que Tarik pasaba con gestos furiosos las pginas de las guas y se detena en una referida a las minas. Dando la vuelta al folleto, lo empujo hacia Kady. All, con el fondo de una foto de la mina Amaryllis (obviamente rebautizada por Cole), haba una formacin rocosa que tena la forma de la cara de un viejo. Tarik se reclin en la silla y bebi un buen trago de agua del vaso que tena delante. Supongo que t le dijiste a Cole dnde encontrar la mina
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dijo, y Kady asinti. Le dije que, si tena problemas, tena que buscar cerca de esa piedra. Esper a ver qu deca Tarik al respecto. Por mucho que lo amara, haba facetas de su personalidad que no conoca. Se enfadara de que ella, teniendo un secreto tan grande, se lo hubiese dado a otro? Pero Tarik estir la mano sobre la mesa y tom la de Kady. No creo que todo esto estuviese aqu de no ser por ti. No me refiero solamente a que impediste que Ruth cerrara el pueblo, sino tambin al dinero. Tu Cole debi de necesitar dinero, y por lo que me dice mi gente en Nueva York, y por lo que veo aqu, lo us con sagacidad. S, creo que as fue. Y creo que fue feliz. En uno de los libros dice que el nombre Legend se debe a que es un sitio de belleza legendaria. Mejor que la verdad, no te parece? Quiz. Pero prefiero la verdad. Nos casamos en este pueblo? Parece que an me pertenece buena parte de l. Kady ri. S, casmonos aqu. Qu quieres como regalo de bodas?, le pregunt, con expresin burlona. Mano libre con la cocina y el jardn de tu casa de Connecticut, un par de nios, una luna de miel en Pars con un viaje a Dehillerin para comprar ollas de cobre, y.. Tarik rea. Tus deseos son rdenes, habibi. Y ahora, qu quieres para almorzar? Obediente, mir el men, aunque no lo vea. Gracias, Ruth pens Gracias a ti y a Cole, y a todo el pueblo de Legend. Yo no estara donde estoy hoy si no fuera por vosotros. Gracias. Fin
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