97 Definición El traumatismo craneoencefálico (TCE)como toda lesión orgánica o funcional delcontenido craneal por una violencia exterior

.La lesión del contenido (cerebro) suele acom-pañarse de lesiones del continente craneal, esdecir, partes blandas pericraneales (cuerocabelludo) y esqueleto subyacente (cráneo),aunque pueden existir lesiones traumáticascerebrales sin que se vean afectadas ni las par-tes blandas ni el esqueleto. Epidemiología La incidencia de TCE en la edad pediátricaes realmente alta; en nuestro país la demandade atención en un área primaria es del 3,6% ydel 5,2% en urgencias hospitalarias. Estascifras coinciden con el resto de la ComunidadEuropea. Se señala que al menos uno de cada10 niños sufrirá durante su infancia un TCEimportante. Esta elevada incidencia en laedad pediátrica viene dada por una serie defactores, como son el menor sentido del peli-gro, necesidad continua de explorar su hábi-tat, el natural aumento de la motilidad y ladeficiente maduración de la estabilidad. Losniños menores de 1 año poseen doble morbi-mortalidad que los niños entre 1-6 años y tri-ple que los situados entre 6-12 años. En gene-ral, la mortalidad calculada para los TCE osci-la entre 10 y 20 personas por cada 100.000habitantes, observándose que casi 1/3 de lasmuertes acaecidas en niños entre 1-14 añosde edad son debidas a accidentes, y de ellas el50% corresponden a TCE. La mortalidad glo-bal de los TCE varía entre el 5% y el 20%. 1.Etiología. Los accidentes de trafico ocu-pan el primer lugar en todas las estadísti-cas; mención especial merecen los TCE delos ciclistas en los que su incidencia pare-ce haber disminuido desde la obligatorie-dad del casco (la posibilidad de TCE enlos ciclistas que llevan casco respecto a losque no es de 20:1). Las precipitaciones ocaídas son causa del 20-25% de los TCE,en general por accidentes domésticos, tra-bajo, escolares o deportivos. Por encimade los 10 años algunos deportes contribu-yen, aunque en escasa proporción cuanti-tativa, a producir TCE.

3. Pasado .Alteración de las funciones vitales. Es el signoprincipal que presentan los niños conTCE. Son extraordinaria-mente variados y dependen de las áreascerebrales lesionadas. en proporción de 2-3varones por cada mujer. La evolución delestado de la conciencia a lo largo del tiem-po tiene gran interés y constituye un pilarimportante para el diagnóstico de compli-caciones (tabla I). Hasta los 6 añosestas diferencias son mínimas. 1. o bien de forma continuada con lasintomatología inicial. la desproporcióndel cráneo respecto a su talla corporal faci-lita el riesgo de lesiones craneoencefálicas. En el lactante y niño que estaempezando a caminar. pero apartir de esta edad existe ya una más clarapredisposición en varones que en mujeres 3.Sexo. en los momentosiniciales se producen alteraciones transi-torias que se normalizan en un corto espa-cio de tiempo (reacción vagal).2. En lamayor parte de los TCE. 2.2. o bien pueden aparecerdesde el primer momento del traumatismosin que exista alteración de la misma.Observándose que por debajo de los 18años la mayor parte de los TCE son porcaídas y accidentes deportivos. hace su apariciónun síndrome de hipertensión intracraneal(HIC) junto con los signos focales evoca-dores de la localización de la lesión.Los signos neurológicos pueden acompa-ñar a la alteración de la conciencia desdeel mismo momento en que se produjo eltraumatismo.En niños de 5-14 años son muy frecuenteslos accidentes de trafico como peatón.Alteraciones de la conciencia.Alteraciones de la conciencia.Edad.Signos neurológicos.Otras veces tras un intervalo libre sin sín-tomas.3.Para la exploración del estado de cons-ciencia utilizaremos el test de Glasgow. Son mucho más frecuentes en varo-nes que en mujeres.como veremos en el apartado de explora-ción neurológica.Alteración de las funciones vitales. Manifestaciones clínicas El niño que ha sufrido un TCE puede presen-tar tres tipos de manifestaciones:1. Las variaciones en el nivelde conciencia son el mejor indicador dela intensidad del traumatismo y de la fun-ción general del cerebro. Se detectanmediante una sistematizada exploraciónneurológica como se verá posteriormente.Signos neurológicos. siendo la manifestación más cons-tante y en muchos de ellos la única o lamás aparente.teniendo un gran valor su exploraciónperiódica y la vigilancia de su evolución.

con signos neurolog.concienciafocalesfocales CONMOCIÓN CONTUSIÓN COMPRESIÓN DAÑO CEREBRAL .98Protocolos diagnósticos y terapéuticos en pediatría TABLA I. Panorámica de los TCE según la evolución de la perdida de conciencia TCEAlteración de la conciencia Corta duraciónMayor duraciónIntervalo libreProlongación oempeoramientoprogresivoRecuperaciónRecuperaciónAlteración de la sin signos neurolog.

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