97 Definición El traumatismo craneoencefálico (TCE)como toda lesión orgánica o funcional delcontenido craneal por una violencia exterior

.La lesión del contenido (cerebro) suele acom-pañarse de lesiones del continente craneal, esdecir, partes blandas pericraneales (cuerocabelludo) y esqueleto subyacente (cráneo),aunque pueden existir lesiones traumáticascerebrales sin que se vean afectadas ni las par-tes blandas ni el esqueleto. Epidemiología La incidencia de TCE en la edad pediátricaes realmente alta; en nuestro país la demandade atención en un área primaria es del 3,6% ydel 5,2% en urgencias hospitalarias. Estascifras coinciden con el resto de la ComunidadEuropea. Se señala que al menos uno de cada10 niños sufrirá durante su infancia un TCEimportante. Esta elevada incidencia en laedad pediátrica viene dada por una serie defactores, como son el menor sentido del peli-gro, necesidad continua de explorar su hábi-tat, el natural aumento de la motilidad y ladeficiente maduración de la estabilidad. Losniños menores de 1 año poseen doble morbi-mortalidad que los niños entre 1-6 años y tri-ple que los situados entre 6-12 años. En gene-ral, la mortalidad calculada para los TCE osci-la entre 10 y 20 personas por cada 100.000habitantes, observándose que casi 1/3 de lasmuertes acaecidas en niños entre 1-14 añosde edad son debidas a accidentes, y de ellas el50% corresponden a TCE. La mortalidad glo-bal de los TCE varía entre el 5% y el 20%. 1.Etiología. Los accidentes de trafico ocu-pan el primer lugar en todas las estadísti-cas; mención especial merecen los TCE delos ciclistas en los que su incidencia pare-ce haber disminuido desde la obligatorie-dad del casco (la posibilidad de TCE enlos ciclistas que llevan casco respecto a losque no es de 20:1). Las precipitaciones ocaídas son causa del 20-25% de los TCE,en general por accidentes domésticos, tra-bajo, escolares o deportivos. Por encimade los 10 años algunos deportes contribu-yen, aunque en escasa proporción cuanti-tativa, a producir TCE.

Sexo. Es el signoprincipal que presentan los niños conTCE. Se detectanmediante una sistematizada exploraciónneurológica como se verá posteriormente.2. La evolución delestado de la conciencia a lo largo del tiem-po tiene gran interés y constituye un pilarimportante para el diagnóstico de compli-caciones (tabla I). Son extraordinaria-mente variados y dependen de las áreascerebrales lesionadas. Las variaciones en el nivelde conciencia son el mejor indicador dela intensidad del traumatismo y de la fun-ción general del cerebro.Para la exploración del estado de cons-ciencia utilizaremos el test de Glasgow. En lamayor parte de los TCE.2. o bien de forma continuada con lasintomatología inicial. pero apartir de esta edad existe ya una más clarapredisposición en varones que en mujeres 3. En el lactante y niño que estaempezando a caminar.Observándose que por debajo de los 18años la mayor parte de los TCE son porcaídas y accidentes deportivos. la desproporcióndel cráneo respecto a su talla corporal faci-lita el riesgo de lesiones craneoencefálicas.Otras veces tras un intervalo libre sin sín-tomas.Alteraciones de la conciencia.Los signos neurológicos pueden acompa-ñar a la alteración de la conciencia desdeel mismo momento en que se produjo eltraumatismo.Signos neurológicos. 2. 1. Manifestaciones clínicas El niño que ha sufrido un TCE puede presen-tar tres tipos de manifestaciones:1.Signos neurológicos. siendo la manifestación más cons-tante y en muchos de ellos la única o lamás aparente. en los momentosiniciales se producen alteraciones transi-torias que se normalizan en un corto espa-cio de tiempo (reacción vagal). Hasta los 6 añosestas diferencias son mínimas. en proporción de 2-3varones por cada mujer. 3. hace su apariciónun síndrome de hipertensión intracraneal(HIC) junto con los signos focales evoca-dores de la localización de la lesión.Alteración de las funciones vitales. Pasado .En niños de 5-14 años son muy frecuenteslos accidentes de trafico como peatón. o bien pueden aparecerdesde el primer momento del traumatismosin que exista alteración de la misma.3.Edad.como veremos en el apartado de explora-ción neurológica.Alteración de las funciones vitales.teniendo un gran valor su exploraciónperiódica y la vigilancia de su evolución. Son mucho más frecuentes en varo-nes que en mujeres.Alteraciones de la conciencia.

concienciafocalesfocales CONMOCIÓN CONTUSIÓN COMPRESIÓN DAÑO CEREBRAL . con signos neurolog. Panorámica de los TCE según la evolución de la perdida de conciencia TCEAlteración de la conciencia Corta duraciónMayor duraciónIntervalo libreProlongación oempeoramientoprogresivoRecuperaciónRecuperaciónAlteración de la sin signos neurolog.98Protocolos diagnósticos y terapéuticos en pediatría TABLA I.

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