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ROSA MONTERO Cmo seguir siendo unos ceporros 10 Junio 2012 Qu tremendo el estudio internacional sobre la Ciencia que

la Fundacin BBVA public hace un par de semanas. Demuestra lo que, por otra parte, ya me tema: que los espaoles somos unos verdaderos ceporros en lo que respecta al conocimiento cientfico. El trabajo analiza y compara 11 pases, 10 europeos, incluido el nuestro, y Estados Unidos. Ni que decir tiene que quedamos los ltimos. El 46% de los espaoles no supieron nombrar a un slo cientfico de cualquier poca y pas. Ni atinaron con Einstein, vamos. Somos la sociedad con un porcentaje mayor de desconocimiento. Los siguientes peores son Italia (30.5%), Estados Unidos (27%) y Reino Unido (26.8%), todos, en cualquier caso, considerablemente menos borricos que nosotros. El mejor resultado lo dio Dinamarca: slo un 14.7% no contest. Adems se planteaba a los participantes (mil 500 adultos de cada pas) una serie de enunciados que haba que clasificar como verdaderos o falsos. Estas son algunas de las cuestiones: la extraccin de clulas madre de embriones humanos se hace sin destruir los embriones. Los antibiticos destruyen los virus. Los tomos son ms pequeos que los electrones. Hoy por hoy no es posible transferir genes de seres humanos a animales. Te sabes las respuestas? Los espaoles las hemos contestado tan mal que hemos cateado: el estudio clasifica a los pases en tres grupos y nosotros estamos en el ltimo. Los ms enterados son Dinamarca y los Pases Bajos. Luego viene el grupo medio, compuesto por Alemania, Austria, Francia, Reino Unido y Estados Unidos. Y por ltimo el pelotn de los torpes: Polonia, Italia y Espaa de farolillo rojo. Ahora entiendo por qu la ciencia ficcin es el gnero literario ms detestado entre los espaoles: no nos gustan las fantasas (en este pas speramente realista, el pobre soador de Don Quijote era considerado un loco ridculo) y la ciencia nos produce estupor y urticaria. Siempre me ha parecido bastante inquietante no slo la ignorancia cientfica que lucimos, sino la placidez con que llevamos esa ignorancia. Y estoy hablando incluso de la gente que se considera ms o menos informada. Todo el mundo est de acuerdo en pensar que alguien que no sabe quin es Shakespeare es un inculto, y desde luego tienen toda la razn. Pero no saber qu es la entropa, por ejemplo, me parece igualmente muy grave y, sin embargo, no est ni mucho menos tan mal visto. Claro que en Espaa siempre hemos sido muy dados a loar la burricie en su versin ms amplia y absoluta, ms all de estas nimiedades de lo literario o lo cientfico. Una amiga lectora me ha recordado el famoso artculo En defensa del analfabetismo que escribi Julio Camba en el Abc en 1931: El analfabetismo, como causa de atraso y de barbarie, es una supersticin de nuestras izquierdas. Hay que leer, se dice; pero, Qu es lo que hay que leer?, preguntara yo. Para m este punto es de una importancia capital, y mientras alguien no me lo aclare de un modo satisfactorio, votar por el analfabetismo. () si Espaa quiere conservar la originalidad de su carcter y de su inteligencia tiene que poner a salvo de las pamplinas periodsticas y los lugares comunes literarios a un 50%, cuando menos, de su poblacin. Y lo deca Camba, que era un escritor muy gracioso, y que empez coqueteando con el anarquismo, aunque termin instalado en el franquismo. Ah, este canto a la Espaa diferente, cateta e iletrada sigue dando sus frutos. Por cierto: los cuatro
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enunciados que he mencionado antes del estudio del BBVA son todos falsos (aunque Nature ha publicado recientemente un par de mtodos para extraer embriones sin tener que destruirlos). Obsrvese, por otra parte, que los tres pases peor clasificados son catlicos, cosa que yo dira que no es casual. Sin duda hay cientficos brillantes que adems son creyentes y que saben separar la fe del conocimiento; pero la Iglesia en s como horma social y cultural no se puede decir que haya sido muy proclive a los cientficos, teniendo en cuenta su tendencia a churruscarlos en la hoguera y su proverbial inmovilismo teolgico. Como viene a decir el filsofo Sam Harris en su libro El fin de la fe, en qu materia de estudio, en qu facultad universitaria se podra sostener que la ltima aportacin importante a esa ciencia se ha producido hace siglos, por no decir milenios? En fin, el cataln Joan Massegu, una de las autoridades mundiales en la investigacin oncolgica, puso el grito en el cielo hace dos semanas denunciando el recorte del 25% en I+D que ha hecho el Gobierno: para Massegu eso es destrozar nuestro futuro cientfico. Pues nada, hombre, lo destrozaremos tan campantes y as seguiremos conservando nuestra gran originalidad de carcter y de inteligencia.

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