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ARMADURAS MEDIEVALES. HISTORIA Y EVOLUCIN.

Las armaduras medievales fueron un elemento esencial para los caballeros de la edad media, resguardndoles ante las acometidas que pudieran sufrir con espadas u otras armas. Ya desde la antigedad cuando el hombre tena que enfrentarse a un combate cuerpo a cuerpo, intentaba protegerse de alguna forma, primero con pieles de animales, luego con cuero, y por ltimo con los metales, con las armaduras.

Las armaduras han ido evolucionando con el tiempo, sobre todo en su proteccin y en las decoraciones

As pues, podemos llamar armadura medieval al conjunto de piezas utilizadas para la defensa, realizadas en acero (o algn tipo de metal), que cubran todo el cuerpo de los caballeros de la Baja Edad Media y principios de la Edad Moderna. Las armaduras de los caballeros se solan usar en combates, torneos, y en enfrentamientos blicos, por lo que las armaduras les ayudaban mucho en su defensa, intentando que les ocasionaran el menor dao posible.

Las hachas, junto con las lanzas y espadas, eran unas de las armas medievales ms efectivas.

Se podra decir que el comienzo de la utilizacin de las armaduras fue en Egipto en el ao 4.000 a. C., los materiales que utilizaban en la mayor parte de las armaduras era piel de cocodrilo y cuero reforzado con bronce. Estos materiales que se usaban para realizar las armaduras han ido evolucionado con el tiempo, empezando con las pieles y los huesos, hasta llegar al uso de los metales. Las primeras piezas que se realizaron para la proteccin estaban destinadas a las zonas ms dbiles e indefensas del cuerpo, o para las partes donde una herida poda provocar ms fcilmente la muerte del guerrero, como la cabeza y el tronco, que fue lo primero que protegieron. Se comenz usando los camisotes (una evolucin de los cinturones) de piel de bfalo, que iban reforzados con escamas metlicas, algunos llegando hasta la cadera y otros ms largos que llegaban hasta los pies. Algn caballero tambin utilizaba espinilleras con el fin de proteger la parte anterior de las piernas. La zona de la cabeza y proximidades se empez a proteger por que el escudo no la llegaba a cubrir. Cabe decir que el casco o yelmo era la pieza que antiguamente caracterizaba al caballero medieval, se usaban metales para realizarlo y se dibujaban adornos, para destacar entre los dems. A veces eran reforzados con bronce o se les colocaba colmillos de jabal, ya que estos pesaban muy poco.

Durante el primer milenio a. C., en el antiguo Egipto, los camisotes se prolongaban desde las axilas hasta las rodillas y se sostenan a los hombros con el uso de correas. Estos se realizaban con cuero, reforzadas a veces con acolchamientos, con anchas lminas metlicas, incluso con escamas de bronce (algunas de ms de veinte centmetros de anchura) Los guerreros usaban adems espinilleras y aros de metal que cubran los brazos por primera vez. En el siglo XV a. C. ya se empiezan a ver armaduras cubriendo el torso, stas se realizaban con pieles de animales donde se incrustaban piezas de bronce, se les llamaba armaduras de lorigas o escamas. Por otra parte se empezaron a usar espinilleras con lminas metlicas, para cubrir parte de las piernas, y un cinturn grande para resguardar el abdomen. Tambin en este siglo en Siria se empezaron a fortalecer los trajes tradicionales, se utilizaban camisas con mangas cubiertas de escamas de bronce (cosidas en hileras flexibles en lminas), que fueron usadas como armadura, esto se realizaba ya que en muchas ocasiones iban en carros y no podan llevar escudos, ya que llevaban las manos ocupadas, y no podan sostenerlos. Posteriormente los griegos desarrollaron estas armaduras, realizando petos y espalderas de una nica pieza, de forja o fabricadas en metal unas sobre otras con reforzamientos acolchados, y tambin con espinilleras para cubrir las piernas. En la poca de esplendor griego la parte superior del cuerpo no iba protegido, tampoco la parte superior de las piernas (que iba cubierta por una falda de tiras sueltas) ni el brazo derecho, ya que suponan que eran zonas del cuerpo que estaban a salvo por la habilidad del guerrero en el combate cuerpo a cuerpo y por la proteccin del escudo. ste era de gran importancia ya que no slo haca la funcin de proteger el brazo izquierdo sino que protega tambin la zona del corazn. Los beros utilizaban una armadura de discos para proteger primordialmente la zona del pecho. Los samnitas (guerreros del pueblo itlico) utilizaban corazas de discos, pero que tapaban ms zona del pecho. Los celtas, por otro lado, utilizaban petos que cubran el torso y la zona de los hombros; y los cascos, a veces eran embellecidos con acabados geomtricos los cuales se le incorporaban algunas plumas.

Los guerreros samnitas se protegan la zona del pecho con la armadura de discos

En Roma, la infantera ligera (vlites) igual que los samnitas y posteriormente los gladiadores, llevaban creas o espinilleras en la pierna izquierda, mientras que los hastatos (hombres de clase media que formaban la infantera pesada) las llevaban en la derecha, segn fueran una u otra la pierna que adelantaran en el combate. Referente a la zona del tronco, los romanos utilizaban la loriga de escamas de metal (aunque tambin de hueso y de cuerno), que iba cosida. sta cubra el pecho, la espalda, el vientre, las caderas y los hombros; y en el caso de los soldados de caballera pesada, usaban una armadura semejante que les cubra hasta los pies y las manos. Durante la Repblica, la loriga se redujo bastante, sin mangas, llegando solo hasta las caderas, recubierto con una red de pequeos y apretados anillos de hierro, sin embargo durante la poca imperial se realiz una coraza ms maleable formada con lminas anchas de acero cubriendo todo el tronco que dejaban ms libertad al soldado. No obstante, la pieza ms conocida del Imperio Romano era la que estaba formada por dos piezas, el peto y el espaldar. Ambas se amoldaban al cuerpo, dando mayor libertad de movimientos. Referente al casco, pareca etrusco, posea una cubrenuca y yugulares.

El mayor inconveniente de la loriga romana era que las axilas se quedaban al descubierto

Tras el declive del Imperio Romano se origin un regresin en el desarrollo de las armaduras. Se podra decir que se empez de cero otra vez, usando vestiduras que slo se utilizaban para defenderse de espadas, dagas, hachas, alabardas y lanzas. Los guerreros germanos y francos utilizaban sayos sin mangas de cuero o lienzo acolchado que hasta el siglo XIII no se guarneci con anillos, mallas o planchas de metal, e incluso con tiras metlicas que formaban un enrejado rematado en los huecos por gruesos clavos. A esto lo llamaban loriga, o tambin brunia o brunica, la cual llegaba hasta las caderas, aunque hacia el siglo X se cubrieron tambin los muslos hasta la rodilla, y posteriormente se le aadieron unas mangas que llegaban principalmente hasta el codo y ms tarde hasta las muecas, las manos seguan estando al descubierto. En los pueblos germanos y francos los cascos eran una simple capellina, no tenan visera ni yugulares, y entrando en el siglo X se le aadi un nasal recto. En Espaa, los invasores visigodos usaban la loriga (con sortijuelas de acero) y el capacete. Tambin se empez a utilizar el jubn acolchado (camisa ceida al cuerpo que cubra desde los hombros hasta la cintura), tambin llamado perpunte o gambax, as el cuerpo quedaba protegido de rozaduras que poda producir la loriga o de golpes que podan resentir el cuerpo del soldado. Por otra parte estaban los normandos que llevaban una loriga ms larga y ajustada al cuerpo, adems cubra las rodillas y los brazos hasta las muecas. Se empez a separar las mangas y los calzones en diferentes piezas que se sujetaban a otras

con hebillas y correas. El cuello y la nuca iban cubiertos con un capuchn de malla colocado debajo del yelmo o del bacinete. Si estas piezas se encontraban unidas se le llamaba bacinete con canal. Las primeras evoluciones de importancia que se dieron en las armaduras fue que desaparecieron las lorigas (ya que dejaban sin proteccin las axilas) por lo que se sustituyeron por la jacerina o cota de malla, esto tuvo lugar en toda Europa sobre el siglo XI. La jacerina est formada por anillos que van forjados y tienen un dimetro pequeo. Se realizaba con una base de cuero reforzado con discos metlicos. Las nicas desventajas eran, por una parte que costaba bastante dinero, por eso la solan utilizar solo los nobles, y por otra que pesaba bastante, unos once Kilogramos. Tambin fue mejorando el metal hasta que se lleg al acero templado, ms resistente y modulable. De este modo surgieron las armaduras de placas, que se realizaban de forma artesanal por maestros armeros. La primera pieza completa metlica que se propag fue el peto, aunque el guardabrazo tambin tuvo una gran evolucin, al adaptrsele lminas articuladas para facilitar el movimiento, mientras que el rostro se protega con el varaescudo y el cuello con la gola.

La cota de mallas se formaba por la unin de pequeos discos metlicos

El peto se hizo cada vez ms corto para facilitar los movimientos del caballero mientras cabalgaba, lo que dej el estmago al descubierto; pero esto se solucion mediante unas piezas articuladas denominadas faldar. No obstante, las caderas quedaban tambin al descubierto, por lo que se invent una pieza que las cubran llamada escarcela. La entrepierna, era una zona que tambin permaneca desprotegida, fue protegida por la carajera. Para combatir el efecto del calor, y sobre todo como adorno, a partir de la segunda cruzada, empez a usarse una sobrevesta o cota de armas sin mangas a la que

cea el talabarte, por donde penda la espada. Pronto esta sobrevesta, al igual que el casco y el escudo, se adorn con signos y figuras que servan de distinto al caballero, y que posteriormente tendra una significacin herldica (el escudo de armas) Para que tampoco se produjeran rozaduras en el rostro o en el cuello del caballero, ste vesta una gorra o capucha de pao acolchada cuyas puntas se anudaban debajo de la barba; esta prenda poda ser teida con los colores favoritos del caballero, colores que pronto pasaron tambin a formar parte del escudo. Se fueron introduciendo protecciones para zonas especficas, por ejemplo, los guantes de cuero se recubran de malla o pequeas piezas metlicas, tambin se realizaron medias y escarpines de mallas, codales y rodilleras, guardabrazos y quijotes, colocados sobre la cota. Vamos, todas las zonas visibles del caballero estaban tapadas con planchas de acero, salvo la parte inferior de los muslos y las nalgas, que quedaban protegidas por la silla y el cuerpo del caballo.

Las armaduras se fueron perfeccionando con el uso de piezas especficas, por ejemplo los codales, para la proteccin de los codos

Para los que no se podan permitir este tipo de armaduras se elaboraron dos tipos diferentes, en los siglos XIV, XV y principios del XVI. Eran la jacerina por un lado y la brigantina por el otro. La primera muy usada en la Europa oriental, estaba formada por lminas de metal unidas a un traje interior de pao; y la segunda era igual que la jacerina pero invirtiendo el orden, las lminas iban remachadas dentro del un jubn de brillantes colores, rematado con tachones de cabezas labradas y doradas. Estas protecciones fueron muy habituales en Espaa e Italia. La armadura de placas (como la llamaban tradicionalmente) aparece en el siglo XIV, a finales de siglo formaba el arns blanco o armadura de unta en blanco, el arns que cualquier caballero hubiera querido. Una armadura poda llegar a tener ms de doscientas cincuenta piezas con un peso de unos 30 Kilogramos. Aunque dichas piezas no tenan siempre un nombre preciso, podemos enumerar algunas de las partes ms comunes de una armadura (o armadura de placas como tradicionalmente se llamaban):

La armadura medieval poda estar constituida por ms de doscientas pieza

- El casco y semejantes, para proteger la parte superior de la cabeza. - Algunas veces el casco llevaba visera para cubrir el rostro. - La babera o barbote para la proteccin de la boca, barbilla, y mandbulas.

Con el barbote protegan la zona de las mandbulas y la boca

- La gola que serva para cubrir el cuello. El gorgal o gorguera en la parte alta del pecho, incluyendo la garganta y la espalda, llegando a sustituir a la gola. - La cubrenuca para cubrir la zona que va del cuello a los hombros. - EL lmete o yelmo, que es un casco pero cerrado. EL yelmo estaba formado por: la cimera (para decorar, situada en la zona ms alta), la celada( para resguardar la cabeza), y el collar (adorno, toda la circunferencia inferior del yelmo) Sola ser la pieza ms cara, ya que era la encargada de proteger una de las zonas ms importantes: el cerebro.

EL yelmo realizaba la misma funcin que el casco, pero este era totalmente cerrado

- La ventalle, que era la pieza mvil situada al lado de la visera, y que cerraba la parte anterior del lmete. - El alpartaz de malla, que cubra el cuello pero dejndole movilidad. - El ristre, era el hierro del peto del armadura que serva para afianzar la lanza. - El peto para cubrir el pecho.

Los petos fueron adaptndose y se fueron realizando ms cortos para que el caballero tuviera mayor movilidad

- El espaldar para cubrir la espalda. - El volante o falda por la cintura y caderas. - Las escarcelas que llegaban algo ms abajo que el anterior, que se anudaban a la falda. - Los escarcelones, especie de escarcelas pero mas grandes, que se prolongaban con articulaciones hasta las rodillas. - El guardarrenes, o prolongaciones del espaldar ms desarrollados que servan para proteger la regin lumbar. - La pancera para el vientre y estmago, hecha de malla. - La bragadura, para proteger la zona de la entrepierna. - La culera, para los glteos, tambin fabricada de malla. - Las hombreras, que cubran los omplatos (en ocasiones stas tambin cubran la parte delantera, sustituyendo a las bufas) en el hombro.

Las hombreras eran otras de las piezas especficas de la armadura medieval, que tenan la funcin de proteger la zona de los hombros, tal como indica su nombre

- Los guardabrazos, para proteger la parte superior del brazo. - Las sobaqueras, para resguardar la parte delantera y trasera de las axilas. - Los codales, para cubrir el codo. - Los brazales, pata cubrir el brazo y el antebrazo. - Los cangrejos, para la parte opuesta del codo o sangra del brazo. - Las manoplas, las, guanteles, manteles o mandiletes, con piezas mviles para cada dedo, que protegan las manos, y las muecas.

Los guanteletes se realizaban cada vez ms cmodos para el caballero, la zona de los dedos eran incluso articulada.

- Las bufas, para proteger la zona de la clavcula. - Los quijotes o musleras, para la proteccin de los muslos.

Los quijotes servan para proteger al caballero la zona de los muslos

- Las rodilleras, protegiendo las rodillas, que iba acompaado casi siempre por unos abanicos por la parte de fuera de las rodillas, para cubrirlas de los golpes laterales. - Las grebas para la zona baja de las piernas, en ocasiones llevaban medias grebas articuladas que protegan la parte inferior de las rodillas. - Los grebones, para proteger las pantorrillas. - Escarpes o escarpines, que tenan el fin de resguardar el empeine, tambin se usaban zapatos herrados para proteger los pies. - La tarja o tarjeta, era un escudo que iba en la zona superior izquierda del peto, con el emblema del caballero. La primera pieza que deba colocarse un caballero al ponerse una armadura medieval era la cota de malla (que poda llevar una capucha o almfar, colocada debajo del yelmo) Despus de la cota de malla se pona el gorjal. A este se le unan la coraza o peto y los guardabrazos. La zona de las piernas se comenzaba a montar por los pies. Las piezas se iban sujetando entre ellas por medio de correas, ganchos, tuercas y clavos. Al finalizar de montar toda la armadura, su peso final era de unos 30 40 Kg., e incluso ms. A causa de esto el caballero no poda moverse con toda la libertad posible, este caballero sera prcticamente insuperable pero por otra parte tambin inamovible. Para montar toda la armadura el caballero necesitaba de un escudero que le ayudara a vestirse y desvestirse, y a colocarse en el caballo. stos adems de ser sus compaeros asiduos eran sus sirvientes, y les limpiaban la armadura y las armas y custodiaban sus bienes y pertenencias, e incluso llegaban a dormir en su puerta como guardin. Tambin les curaban las heridas, y en el caso de que el caballero muriera ellos eran los encargados de hacerles un entierro apropiado.

Los escuderos tenan la funcin de ayudar al caballero, incluso limpindole su armadura y sus armas

Un caballero con armadura medieval en un caballo era casi imposible de vencer o derrotar, pero si este se caa al suelo, sera un contrincante muy fcil de abatir, ya que pesaba tanto que le sera casi imposible levantarse y moverse con facilidad. Para combatir tambin se usaban caballos con armadura, para poder defenderse de los ataques de los combatientes, en el siglo XII algunos caballos ya iban dotados de armadura o barda. Las piezas utilizadas para la armadura del caballo eran de forma y aspecto muy parecido a la de los caballeros. Primero se empez a usar el cuero, luego la malla y finalmente los metales. Las armaduras para los caballos eran muy diversas, de distintas formas y estilos, llegando incluso a ser ms bonitas que las de los caballeros medievales.

Partes de la armadura de un caballo medieval

Algunas de las piezas de la armadura del caballo eran: - La testera, para resguardar la cabeza del caballo. - La capizana, para la proteccin del cuello. - La pechera o petral, para resguardar la parte del pecho, en esta pieza se sola poner el emblema herldico - Las flanqueras, para resguardar la zona de los costados. - Las bardas o gruperas, para proteger la grupa o parte trasera del caballo. - Tambin podramos nombrar el arzn, que es la parte que se une a la silla de montar, aunque su funcin consista ms para resguardar al caballero que al caballo, se trataba de que el caballero no tuviera golpes por lanza en la zona genital.

En el siglo XV se dio la poca de mayor auge de las armaduras de combate, a esta se le llam armadura gtica, con zonas lisas y bastante brillo, y con sugerentes curvas y decorados, pero sin exageracin, slo en los bordes. Los petos, cascos y guardas de los brazos, y las piernas tenan zonas con hendiduras y estras, mientras que la zona de los dedos de los pies se realizaban muy anchas. Las armaduras de esta poca son unas de las ms grandiosas, y aunque se realizaban para combatir, nunca se hicieron unas armaduras tan esplndidas. Durante este siglo el caballero iba armado completamente, totalmente envuelto en la armadura. No podramos hablar de todo esto sino hubieran existido los armeros, las personas que realizaban el trabajo de crear las armaduras. Este oficio viene de aos atrs, y tuvo mucha importancia en el Imperio Romano. Muchas familias completas se dedicaban a esta ocupacin. Lo primero que se realizaba en el proceso de elaboracin de las armaduras era la forja, despus se pulan, se ensamblaban las piezas y se colocaban las correas, los forros y los rellenos, y en el caso de que lo llevara se grababa el escudo o emblema y se adornaban, algunas de ellas con oro. El grabado era la forma ms tradicional de ataviar el metal, era un proceso complicado y trabajoso. Tambin podramos hablar de la herldica, eran unas insignias o blasones que servan para distinguir a los caballeros en el campo de batalla. Cada noble tena su propio blasn, y lo estampaba en el escudo, el abrigo o en su bandera. Cada insignia era nica e individual. As pues con las insignias los combatientes podan distinguir a los enemigos.

Los armeros eran los encargados de realizar los grabados a las armaduras medievales

El uso de la armadura medieval fue cayendo en declive, ya que con el invento de la plvora la armadura dejaba de tener la utilidad por la que se haba creado, para los combates cuerpo a cuerpo, lo cual deja de hacerse con este nuevo invento, donde se guardan las distancias. La plvora fue descubierta en el siglo XI en China, pero la usaban nicamente para fuegos artificiales o similares. Los europeos fueron los que descubrieron y desarrollaron usos ms destructivos. A principios del siglo XIV apareci la primera arma de plvora, esta era un can que proyectaba lanzas, posteriormente se empezaron ha utilizar balas de piedra y de hierro.

Algunos sitios interesantes donde podemos ver algunas de estas armaduras son: en la Armera Real de Madrid, en el Museo del Ejrcito de Pars, en la Torre de Londres, en Nueva York, o en el Museo de Arte Histrico de Viena. Se podran mencionar algunas ancdotas sobre las armaduras por ejemplo que cuando un caballero con armadura se quera subir al caballo se necesitaba una gra, ya que el caballero no poda subirse por si solo. Una armadura pesaba como mnimo unos 35 Kilogramos, aunque poda variar mucho ya que se podan colocar ms de una armadura, una encima de la otra, se dice que en algunos casos caballeros murieron por infartos o embolias, aunque tambin tendra que ver la alimentacin tomada antes de la batalla. Tambin habra que destacar que estos caballos eran entrenados de una forma especial, solan ser ms fuertes y giles de lo normal, pero que por el peso que tenan que soportar su movilidad era tambin ms reducida.

Caballero y caballo con sus armaduras medievales