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Redes de rea extensa ( WAN ) Una WAN se extiende sobre un rea geogrfica amplia, a veces un pas o un continente; contiene

una coleccin de mquinas dedicadas a ejecutar programas de usuario (aplicaciones), estas maquinas se llaman Hosts. Los hosts estn conectados por una subred de comunicacin. Cuando se llega a un cierto punto deja de ser poco prctico seguir ampliando una LAN. A veces esto viene impuesto por limitaciones fsicas, aunque suele haber formas ms adecuadas o econmicas de ampliar una red de computadoras. Dos de los componentes importantes de cualquier red son la red de telfono y la de datos. Son enlaces para grandes distancias que amplan la LAN hasta convertirla en una red de rea extensa ( WAN ). Casi todos los operadores de redes nacionales ( como DBP en Alemania o British Telecom en Inglaterra ) ofrecen servicios para interconectar redes de computadoras, que van desde los enlaces de datos sencillos y a baja velocidad que funcionan basndose en la red pblica de telefona hasta los complejos servicios de alta velocidad ( como frame relay y SMDS-Synchronous Multimegabit Data Service ) adecuados para la interconexin de las LAN. Estos servicios de datos a alta velocidad suelen denominarse conexiones de banda ancha. Se prev que proporcionen los enlaces necesarios entre LAN para hacer posible lo que han dado en llamarse autopistas de la informacin.

Sistema de Transporte Digital T1 Las lneas digitales estn diseadas para transportar trfico de datos, que es digital por naturaleza. En vez de utilizar un mdem para cargar datos sobre una seal portadora digital, utilizar un canal de servicio digital / unidad de servicio de datos ( CSU / DSU ), el cual nicamente proporciona una interfaz a la lnea digital. Las lneas digitales pueden transmitir trfico de datos a velocidades de hasta 45 Mbps y estn disponibles tanto para servicios dedicados como conmutados. Son lneas digitales de alta velocidad que se utilizan cuando es necesario un alto rendimiento entre los dos puntos. T1 se puede utilizar cuando se necesita acceso inmediato a la informacin de ltima hora, Las lneas T1 se pueden subdividir tambin en varios canales para voz, vdeo y datos. Lneas de servicio digital directo (Direct Digital service, DDS). Las lneas de servicios digitales directas funcionan a velocidades de hasta 56 Kbps y hasta 64 Kbps. Las lneas DDS poseen una alta fiabilidad, al usar un protocolo sncrono. Por lo general son ms costosas que la implementacin de los

mtodos X.25; sin embargo, el aumento de velocidad puede ser necesario cuando las redes deben transferir archivos u ofrecer acceso directo a archivos. Conmutacin de circuitos (circuit switching) La conmutacin de circuitos es un tipo de comunicacin que establece o crea un canal dedicado (o circuito) durante la duracin de una sesin. Despus de que es terminada la sesin (e.g. una llamada telefnica) se libera el canal y ste podr ser usado por otro par de usuarios. El ejemplo ms tpico de este tipo de redes es el sistema telefnico la cual enlaza segmentos de cable para crear un circuito o trayectoria nica durante la duracin de una llamada o sesin. Los sistemas de conmutacin de circutos son ideales para comunicaciones que requieren que los datos/informacin sean transmitidos en tiempo real. Conmutacin de paquetes (packet switching) En los sistemas basados en conmutacin de paquetes, la informacin/datos a ser transmitida previamente es ensamblada en paquetes. Cada paquete es entonces transmitido individualmente y ste puede seguir diferentes rutas hacia su destino. Una vez que los paquetes llegan a su destino, los paquetes son otra vez reensamblados. Mientras que la conmutacin de circuitos asigna un canal nico para cada sesin, en los sistemas de conmutacin de paquetes el canal es compartido por muchos usuarios simltaneamente. La mayora de los protocolos de WAN tales como TCP/IP, X.25, Frame Relay, ATM, son basados en conmutacin de paquetes. La conmutacin de paquetes es ms eficiente y robusto para datos que pueden ser enviados con retardo en la transmisin (no en tiempo real), tales como el correo electrnico, paginas web, archivos, etc. Mientras que la conmutacin de circuitos asigna un canal nico para cada sesin, en los sistemas de conmutacin de paquetes el canal es compartido por muchos usuarios simltaneamente. La mayora de los protocolos de WAN tales como TCP/IP, X.25, Frame Relay, ATM, son basados en conmutacin de paquetes. La conmutacin de paquetes es ms eficiente y robusto para datos que pueden ser enviados con retardo en la transmisin (no en tiempo real), tales como el correo electrnico, paginas web, archivos, etc. De idntica forma que una red permite que muchos usuarios puedan conectarse a ella y utilizar el sistema de cableado comn, las redes de datos pblicas les permiten conectar con una red de comunicaciones a nivel mundial que les ofrece posibilidades de transmisin de voz y datos a alta velocidad a un costo

relativamente bajo. Para ello utilizan lneas telefnicas existentes, microondas y equipos va satlite. Circuitos Virtuales Los circuitos virtuales proporcionan una trayectoria de comunicacin bidireccional a partir de un dispositivo del DTE a otro y son identificados nicamente por un identificador de la conexin del dato-acoplamiento (DLCI). Un nmero de circuitos virtuales se pueden multiplexar en un solo circuito fsico para la transmisin a travs de la red. Esta capacidad puede reducir a menudo la complejidad del equipo y de la red requerida para conectar los dispositivos mltiples del DTE. FRAME RELAY Frame Relay es un protocolo de conmutacin de paquetes, orientado a conexin, que evolucion de la tecnologa X.25 y bsicamente difiere de sta en que usa frames o paquetes de longitud variable para el transporte de datos a travs de la red. Es usado como una interfaz entre el equipo del usuario, DTE, y el equipo de acceso a la red, DCE. La red a la cual se accede desde este equipo puede ser cualquiera, pblica o privada.