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LA GEOMETRA EN LA ANTIGEDAD

El inicio de la Geometra Mtrica se atribuye, histrica- mente a los agrimensores egipcios, que se servan de relaciones entre figuras geomtricas para determinar las superficies de los terrenos que se vean afectados por la peridicas inundaciones del Nilo. El papiro Anastasi plantea un problema matemtico que ten- an que resolver los alumnos del kemit para poder aprobar su asig- natura de matemticas.

Papiro Anastasi

Desde muy antiguo, el hombre ha necesitado representar sobre una superficie los objetos tridimensionales que encuentra en el espacio. La primera manifestacin del dibujo tcnico, data del ao 2450 antes de Cristo, en un dibujo de construccin que apare- ce esculpido en la estatua del rey sumerio Gudea, llamada El ar- quitecto, y que se encuentra en el museo del Louvre de Pars. En dicha escultura, de forma esquemtica, se representan los planos de un edificio.

Gudea el arquitecto

Del ao 1650 a.C. data el papiro de Ahmes. Este escriba egipcio, redact, en un papiro de 33 por 548 cm., una exposicin de contenido geomtrico dividida en cinco partes que abarcan: la aritmtica, la estereometra, la geometra y el clculo de pirmides. En este papiro se llega a dar valor aproximado al numero p.

Papiro de Ahmes o de Rhind

Pero la culminacin de la Geometra como primera ciencia de la historia se alcanz en Gracia en slo 300 aos, en el periodo comprendido entre el siglo VI a.C. y el III a.C.

En el ao 600 a.C., encontramos a Tales, filsofo griego nacido en Mileto. Fue el fundador de la filosofa griega, y est considerado como uno de los Siete Sabios de Grecia. Tena cono- cimientos en todas las ciencias, pero lleg a ser famoso por sus conocimientos de astronoma, despus de predecir el eclipse de sol que ocurri el 28 de mayo del 585 a.C.. Se dice de l que introdujo la geometra en Grecia, ciencia que aprendi en Egipto. Sus cono- cimientos, le sirvieron para descubrir importantes propiedades geomtricas. Tales no dej escritos; el conocimiento que se tiene de l, procede de lo que se cuenta en la metafsica de Aristteles.

Tales de Mileto

Del mismo siglo que Tales, es Pitgoras, filsofo griego, cuyas doctrinas influyeron en Platn. Nacido en la isla de Samos, Pitgo- ras fue instruido en las enseanzas de los primeros filsofos jo- nios, Tales de Mileto, Anaximandro y Anaxmedes. Fund un movimiento con propsitos religiosos, polticos y filosficos, co- nocido como pitagorismo. A dicha escuela se le atribuye el estudio y trazado de los tres primeros poliedros regulares: tetraedro, hexaedro y octaedro. Pero quizs su contribucin ms conocida en el campo de la geometra es el teorema de la hipotenusa, conocido como teorema de Pitgoras, que establece que "en un tringulo rectngulo, el cuadrado de la hipotenusa, es igual a la suma de los cuadrados de los catetos".

Pitgoras

En el ao 300 a.C., encontramos a Euclides, matemtico griego. Su obra principal "Elementos de geometra", es un extenso tratado de matemticas en 13 volmenes sobre materias tales como: geo- metra plana, magnitudes inconmensurables y geometra del espa- cio. Probablemente estudio en Atenas con discpulos de Platn. Ense geometra en Alejandra, y all fund una escuela de ma- temticas. Sus estudios y definiciones sobre geometra no fueron complementados por otros gemetras hasta el siglo XVIII.

Euclides

Arqumedes (287-212 a.C.), notable matemtico e inventor griego, que escribi importantes obras sobre geo- metra plana y del espacio, aritmtica y mecnica. Naci en Siracusa, Sicilia, y se educ en Alejandra, Egipto. Invent formas de medir el rea de figuras curvas, as como la super- ficie y el

volumen de slidos limitados por superficies cur- vas. Demostr que el volumen de una esfera es dos tercios del volumen del cilindro que la circunscribe. Tambin ela- bor un mtodo para calcular una aproximacin del valor de pi (p), la proporcin entre el dimetro y la circunferencia de un circulo, y estableci que este nmero estaba en 3 10/70 y 3 10/71. Se le atribuye el estudio y trazado de los tres prime- ros poliedros regulares (tetraedro, exaedro y octaedro).

Arqumedes

Apolonio de Perga, matemtico griego, llamado el "Gran Gemetra", que vivi durante los ltimos aos del siglo III y principios del siglo II a.C. Naci en Perga, Panfilia (hoy Turqua). Su mayor aportacin a la geometra fue el estudio de las curcas cnicas, que reflej en su Tratado de las cnicas, que en un principio estaba compuesto por ocho li- bros.

Apolonio de Perga

Marco Vitruvio Polin (c. 70 a.C.-c. 25 a.C.), en latn, Marcus Vitruvio Pollio. Arquitecto e ingeniero romano. Fue ingeniero de artillera al servicio de Augusto, el primer emperador de la antigua Roma. Sus diez libros de arquitectu- ra (De architectura) es el nico tratado sobre esta materia de la antigedad que ha llegado a nuestros das. Consiste en una serie de disertaciones sobre arquitectura, ingeniera, instala- ciones sanitarias, hidrulica, acstica y otros aspectos de la construccin. Gran parte del texto parece estar recogido de los tratadistas griegos, cuyas obras desaparecieron con el paso del tiempo. Los escritos de Vitruvio, considerados como un compendio de la arquitectura clsica romana, se han estu- diado en Occidente desde el renacimiento.

Marco Vitruvio Polin

Los 10 libros de arquitec tura de Marco Vitruvio

La Geometra China: La obra ms copiada de la historia de China fue, sin duda, Matemticas en nueve libros cuyo autor se desconoce, as como la poca en la que pudo haberse escrito. Se conoce por la reelaboracin que hizo Liu Hui en el ao 363, sufriendo numerosas modificaciones hasta su impresin en el ao 1.084, al convertirse en el libro oficial de ingreso del funcionariado. Contiene numerosas soluciones a problemas de geodesia y agrimensura, clculo de reas del crculo, cuyo valor adjudicado a oscila entre 3 y 3x3/8.

Liu Hui

La Geometra en la India: La costumbre india de transmitir oralmente los conocimientos, dificult enorme- mente la investigacin del origen de la Geometra. Los hind- es conocan numerosas construcciones: cuadrados, rectn- gulos, tringulos, crculos, conos, cilindros, etc...; saban calcular reas empleando los conceptos de semejanza y pro- porcin y podan dividir segmentos en partes iguales o pro- porcionales, aplicando un procedimiento muy parecido al del Teorema de Thales. Tambin podan calcular el rea de figu- ras poligonales y el volumen de la pirmide y del tronco de pirmide, empelando una medida aproximada al nmero Estos conocimientos han llegado a nosotros a travs de las escrituras religiosas, como los Veda y el Sura-Sutra o reglas de cuerda.

Geometra Vdica