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Un falso novio

Maureen Child

Un Falso Novio (2000) Ttulo Original: Mom in waiting Editorial: Harlequn Ibrica Sello / Coleccin: Deseo 920 Gnero: Contemporneo Protagonistas: Rick Bennet y Tracy Hall

Argumento: Cuando Tracy Hall decidi aparecer como una mujer de xito en la reunin de antiguos alumnos de su instituto, pens que lo nico que necesitaba era una nueva imagen, un anillo en el dedo y un novioconvenientemente ausente. Sencillo, verdad? Pues estaba equivocada. Cuando se encontr con el hombre del que haba estado enamorada en su adolescencia, Rick Bennet, su sencillo plan se vino abajo. Porque despus de una inesperada noche de pasin con el guapsimo capitn de marines, Tracy se encontr inconvenientemente embarazada. Rick no deseaba seguir siendo un novio de mentira sino un marido de conveniencia. Pero lo que Rick estaba dispuesto

a hacer por su sentido del deber, Tracy slo poda hacerlo por amor.

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Captulo Uno
Odio las reuniones murmuraba Tracy Hall sobre el auricular. Al principio le haba parecido una idea estupenda volver a Juneport, Oregn, para asistir a la reunin de sus compaeros de instituto. Pero cuando lleg la hora de marcharse, Tracy haba empezado a reconsiderar seriamente el plan. An murmurando, se sent de golpe sobre la maleta. Haba guardado en ella suficiente ropa como para dar la vuelta al mundo. Y eso sin contar con el nuevo porta-trajes lleno a rebosar o el neceser, con toneladas de cremas y cosmticos. Cuando por fin pudo cerrar la maleta, lanz un suspiro de triunfo. Los nervios se le haban agarrado al estmago. Y si aquello no funcionaba? Y si alguien se enteraba de lo que iba a hacer? Slo imaginarse las carcajadas de sus compaeros haca que se le pusiera la carne de gallina. Por qu voy a hacer esto? pregunt. Porque ser muy divertido le contest una voz al otro lado del hilo. Ya. Me estoy muriendo de risa dijo Tracy poco convencida. Las preparaciones para aquel viaje al pasado la haban dejado agotada. Y eso sin contar con el Plan. Incluso pensaba en l con letras maysculas. De verdad, Tracy dijo su hermana Meg, con el tono que sola usar con los nios, al menos, podras intentar parecer entusiasmada. Un par de semanas atrs, cuando se le haba ocurrido la idea, Tracy se haba sentido entusiasmada. Pero despus, al verse enfrentada con la inminencia del viaje, la idea haba perdido todo el brillo. Tracy se mir en el espejo que haba frente a ella. La imagen estaba ligeramente desenfocada y tuvo que cerrar un ojo. Meg la haba llamado cuando se estaba poniendo las lentillas y slo haba tenido tiempo de ponerse la derecha. La imagen que le devolva el espejo era la de una mujer elegante, profesional, segura de s misma. Pero detrs de aquella nueva imagen, estaba la misma Tracy Hall de siempre. La empollona de la clase. La rara. El patito feo, en comparacin con su bellsima hermana Meg. Tracy nunca haba sido guapa y se haba acostumbrado a ello. Pero, se deca a s misma, incluso los patitos feos crecen y se convierten si no en cisnes, al menos en patos atractivos. Tracy? la llam Meg. Ests ah? S. Qu ruidos son esos?

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Lo de siempre contest su hermana. Tony, no te tires de la escalera, te vas a romper el cuello! Ha vuelto a vestirse de Superman? De Superman? Te has quedado desfasada, Tracy. Ahora se viste de Power Ranger o de Hrcules explic Meg. Tracy saba que era verdad. Estaba desfasada. A los veintiocho aos, no tena ms perspectivas de tener hijos de las que haba tenido a los quince. Lo nico que haba cambiado en su situacin era que, por fin, se haba acostumbrado a la idea de que nunca tendra la familia con la que siempre haba soado. Trabajando en su propia casa no era fcil conocer hombres solteros. Tengo que irme suspir su hermana, cansada. Jenny se ha puesto el traje de Xena y acaba de retar a Hrcules a una pelea a muerte. Tracy sonri. Quiz nunca sera madre, pero le encantaba ser ta. Fuera o no a la reunin, estaba deseando pasar unos das con sus sobrinos. Dnde estn Becky y David? Vendiendo entradas para la pelea, probablemente contest Meg. La mitad del vecindario est haciendo cola a la puerta de mi casa. El sonido de un claxon llam la atencin de Tracy en ese momento y se acerc a la ventana sin soltar el telfono. Frente a la puerta de su casa, acababa de aparcar un todoterreno negro. Rick acaba de llegar dijo, cerrando un ojo para intentar ver al conductor. Una figura alta y oscura sala en aquel momento del coche. Qu tal est? pregunt Meg. Borroso. Ponte las gafas dijo su hermana, exasperada. Qu dijo exactamente cuando le pediste que me llevara en su coche, Meg? pregunt Tracy, sin abrir el ojo. Dijo por supuesto. Un error, pensaba Tracy. Quiz un terrible error. El mecnico me ha dicho que mi coche est reparado. Podra haber ido yo sola. Ya. Es el mismo mecnico que te arregl el coche la ltima vez? Pues s contest Tracy, sin apartar el ojo de la borrosa figura. Pero ha aprendido mucho desde entonces. Eso espero. Todo el mundo tiene que aprender, Meg. Tambin podras tomar un avin brome Meg. Eso s que no replic Tracy. Los aviones pesan ms que el aire y se caen. Pero podra tomar un tren y Por favor, Tracy dijo Meg, impaciente. Qu ms te da? Rick pensaba venir a la reunin de todas maneras.

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Era cierto. Y como estaba destinado en el campamento Pendleton, a unos kilmetros de su casa, no habra sido un gran inconveniente para l. El campamento Pendleton. Tracy se haba sentido tentada un par de veces de ir all para ver a Rick por los viejos tiempos. Pero siempre haba desistido a ltima hora. No s dijo Tracy, inclinndose hacia la ventana hasta que se choc contra el cristal. Hace ms de diez aos que no nos vemos. Qu pasa si no tenemos nada de qu hablar? Hay un largo camino de aqu a Oregn. Desde cundo tienes t problemas para entablar conversacin? ri su hermana. Eso tambin era cierto. Su padre sola decir que hablaba hasta por los codos. Pero, por supuesto, los hombres guapos tenan la habilidad de dejarla muda. Adems, se trataba de Rick Bennet. Y estaba a punto de volver a tener un ataque de pnico, como cuando era una adolescente. Los recuerdos empezaban a agolparse y tena un nudo en el estmago. Seguro que se le ha olvidado tu mana de perseguirlo. Qu? casi grit Tracy. Yo nunca he perseguido a Rick. Slo lo observaba desde una prudente distancia. S, claro ri Meg. Te escondas detrs de todos los rboles del barrio para verlo pasar. Recordar aquello haca que, cada vez ms, se sintiera como una adolescente angustiada. Entonces estaba locamente enamorada de Rick Bennet. El novio de su hermana. Desde abajo escuch unos golpes en la puerta y decidi ponerse en accin. Tengo que irme, Meg dijo Tracy, ignorando las protestas de su hermana. Nos veremos dentro de unos das aadi, antes de colgar y correr hacia el cuarto de bao. No iba a enfrentarse con Rick Bennet con una sola lentilla. Si iba a seguir adelante con su plan, tendra que empezar con buen pie. Despus de limpiar la segunda lentilla, ech la cabeza hacia atrs. Llevaba una semana practicando y segua sintindose incmoda cada vez que tena que meterse aquel objeto extrao en el ojo. Pero se acostumbrara. Tendra que hacerlo. Las enormes gafas eran parte de la antigua Tracy. Y esa chica no iba a la reunin. Ya est dijo, parpadeando furiosamente. Pero la lentilla no se haba colocado en su sitio y le rozaba el prpado. En ese momento, Rick llam al timbre. Ay, Dios mo! murmur para s misma. Despus de diez aos, iba a encontrarse con Rick Bennet con un ojo tapado como un pirata. No tena tiempo de volver a empezar con la lentilla. Tena que bajar a abrir.

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Mientras bajaba la escalera a toda prisa, iba murmurando maldiciones sin quitarse la mano del ojo, que le escoca y lloriqueaba. El timbre volvi a sonar, impaciente, y el eco segua resonando en su cabeza cuando Tracy abri la puerta y se encontr cara a cara con su pasado. Rick Bennet segua siendo una imagen borrosa, pero su estmago se encogi. Igual que diez aos atrs. Aquel iba a ser un largo viaje. Tracy? Hola dijo ella con voz estrangulada. De nuevo, volva a ser la Tracy Hall tmida y torpe que haba sido. Pero ya no lo era. La tmida adolescente se haba convertido en un genio de los ordenadores con un negocio propio, se repeta a s misma. Entra consigui decir por fin. Rick solo haba aceptado llevar a Tracy a la reunin para hacerle un favor a Meg, su antigua novia del instituto. Pero la Tracy que recordaba no se pareca en absoluto a la mujer que haba frente a l. En sus recuerdos, era una adolescente que se coma las uas, tmida, un poco gordita y muy irritante. La hermana a la que tena que soportar cada vez que iba a casa de los Hall para ver a Meg. La chica que sola pasar por delante de su casa una docena de veces al da. La que lo segua como una sombra. Obviamente, Tracy haba cambiado. Tanto, que su sola visin haba provocado una repentina llamarada de deseo. Haca tiempo que no le ocurra aquello y lo sorprendi. Se haba cortado el pelo y los delicados rizos rubios parecan tan suaves que le hubiera gustado alargar la mano para tocarlos. Tracy llevaba una sencilla blusa amarilla, falda blanca y sandalias planas. Se haba pintado las uas de los pies de color rosa y se qued boquiabierto al ver que llevaba un moderno anillo de plata en uno de los dedos. Un ligero bronceado acentuaba el color rubio de su pelo y el azul de sus ojos. Pareca un anuncio. A Rick se le haca la boca agua. Aunque a su cerebro le resultaba difcil creer que aquella criatura tan deseable fuera Tracy Hall, su cuerpo no pareca hacerse preguntas. Ests guapsima susurr, observando con sorpresa que ella no se haba quitado la mano del ojo. S. Y tuerta. Qu te pasa? Nada. Son estas malditas lentillas contest Tracy. Aquello explicaba que no llevara sus horribles gafas de miope. Pero, cul era la explicacin para el resto de la transformacin? Era como si un gusano se hubiera convertido en mariposa. Rick no poda dejar de mirarla mientras

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cerraba la puerta. Por qu no me esperas en el saln mientras yo subo a colocarme bien la lentilla? Me est destrozando el ojo. Antes de que l pudiera contestar, Tracy empez a subir las escaleras de dos en dos. Rick la observaba, admirando sus largas piernas y la suave curva de su trasero. Y aquel pensamiento lo sorprendi. El trasero de Tracy Hall? Por favor musit para s mismo, pasndose la mano por el cuello mientras se diriga al saln. Otra sorpresa. No saba por qu, pero no haba imaginado que Tracy pudiera vivir en una casa tan elegante. Haba dos sofs blancos uno frente al otro y, en medio, una mesa de madera noble llena de revistas. Un par de sillones, mesitas de lectura y elegantes lmparas decoraban la bien iluminada habitacin. Las ventanas llegaban hasta el techo y desde ellas poda verse el mar a lo lejos. Una de las paredes estaba cubierta de estanteras con libros y en la otra haba una elegante chimenea. El suelo de madera pulida reflejaba la luz del sol. Una sorpresa tras otra, pensaba. Cuando haba aceptado llevar a Tracy a Oregn, haba esperado encontrarla en un pequeo apartamento apartado del mundo. Pero haba sido una estupidez pensar que Tracy no habra cambiado en diez aos. Rick no poda dejar de preguntarse si su personalidad habra cambiado tanto como su aspecto exterior.

Tracy subi a la carrera, se golpe el muslo con la esquina de la cmoda y, mordindose los labios, entr en el cuarto de bao murmurando una maldicin. Otro cardenal, pensaba. Se haba hecho tantos que cualquiera podra pensar que era una mujer maltratada. Pero no era torpe. Simplemente, haca las cosas muy deprisa. Siempre estaba pensando en lo prximo que deba hacer. En aquel momento, estaba pensando en los tres das que tendra que pasar en el coche, y en algn motel, con Rick Bennet. Apoyando las manos en el lavabo, se inclin hacia adelante y respir con fuerza. Por qu tiene que seguir siendo tan guapo?murmur para s misma. Por qu no le ha salido una joroba o se le han estropeado los dientes? Senta mariposas en el estmago. Una sola mirada y su corazn se haba acelerado de tal forma que no le habra sorprendido verlo salir volando de su pecho.

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No quera ni imaginarse qu habra pasado si l se hubiera presentado con el uniforme de marine. Qu tena Rick Bennet que la afectaba tanto?, se preguntaba. Incluso de nia, Tracy sonaba con que rompa con su hermana Meg para salir con ella. Se acostaba cada noche besando la almohada como si fuera l. Haba llenado docenas de diarios detallando cada palabra que l le deca, lo cual no era nada difcil porque la mayora de sus conversaciones se limitaban a un Hola, Rick. A lo que l contestaba con un escueto Hola, dnde est tu hermana?. No mucho, desde luego, pero lo suficiente como para calentar el corazn de una quinceaera torpe y fecha como ella. Y diez aos ms tarde, l le haba dicho un piropo. Obviamente, el dinero que se haba gastado en un cambio de imagen haba valido la pena. Tracy levant la cara y se mir en el espejo. Desde luego, eres una belleza se dijo a s misma. Abriendo mucho el ojo izquierdo, empez a masajear el prpado hasta que por fin consigui colocar la lentilla en su sitio. Mientras estudiaba su reflejo, Tracy se preguntaba si todo aquello merecera la pena. No slo las lentillas. Estaba empezando a dudar de si el Plan vala la pena. Su Plan. Una mentira. Tracy apag la luz del cuarto de bao y volvi a su habitacin. La luz del sol se filtraba a travs de las cortinas azules y se reflejaba sobre el edredn de rayas de su cama. Como las barras de una prisin, excepto que las suyas eran horizontales en lugar de verticales y, seguramente, en las prisiones no habra almohadas de plumas. Adems, no se iba a la crcel por mentir, pensaba. Pero su conciencia culpable la molestaba de nuevo. Perfecto murmur, dirigindose hacia la cama para tomar las maletas. Menos mal que no te has convertido en criminal. O en espa. No tienes estmago para eso. A quin estaba intentando engaar?, se preguntaba. No era la idea de mentir en una reunin escolar lo que haca que tuviera un nudo en el estmago. Era volver a ver a Rick. Era volver a recordar los sentimientos que l haba despertado. Era darse cuenta de que algunas cosas, pasara el tiempo que pasara, no haban cambiado. Con el porta-trajes colgado de un hombro, la pesada maleta en una mano y el neceser en la otra, Tracy se diriga hacia la escalera a trompicones. Como alguien a quien han enviado a galeras. Tracy, por favor, clmate murmur para s misma. Si iba a pasarse las prximas dos semanas sudando por cada pequea mentira, perdn, exageracin, morira de angustia. Y tena que aprender a controlar el

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ataque de nervios que senta cada vez que estaba a un metro de distancia de Rick Bennet. Slo le estaba haciendo un favor por su hermana. Slo estaba siendo amable. No era su cita. Ni su amante. Aquel pensamiento envi un escalofro por su espina dorsal. Lenta, deliberadamente, Tracy tom aire, esperando estabilizar su debilitado sistema nervioso. Cuando le pareci que haba recuperado el control, levant la barbilla. Puedes hacerlo, Tracy. Slo sern unos das a solas con l y despus no volvers a verlo. No va a ser tan difcil. Algo le deca que aquella frase aparecera en su diario como las famosas ltimas palabras.

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Captulo Dos
Los kilmetros parecan volar bajo las ruedas del todoterreno. En un par de horas, haban salido del condado de Los ngeles y conducan a toda velocidad por la autopista, rodeada a ambos lados por acres y acres de naranjales y viedos. El cielo pareca ms azul, el sol ms clido y el viento ms fresco. Tracy miraba por la ventanilla, observando los robles de California que crecan sobre las onduladas colinas. De vez en cuando, alguna granja daba un toque de color al paisaje. Cuanto ms se alejaban de su casa y del trabajo que le esperaba a la vuelta, ms relajada se senta. Aquello no era tan malo, despus de todo. Por el momento, estaba siendo un viaje muy agradable. No se le haba trabado la lengua en ningn momento y casi se estaba acostumbrando a la proximidad de Rick. Pero se sentira mucho mejor si l no estuviera tan cerca. Tracy mir de reojo en su direccin. Con las dos manos al volante, Rick mantena la mirada fija en la carretera. Pero, incluso de perfil, los atractivos rasgos del hombre eran suficientes como para encender sus fantasas. Su cabello castao claro estaba cortado al estilo militar y sus ojos color verde esmeralda estaban escondidos bajo unas gafas de sol con montura de metal. Meda ms de un metro ochenta y el polo azul oscuro se ajustaba a su musculoso torso, prueba de que acuda regularmente al gimnasio. Tracy baj la mirada y observ los gastados pantalones vaqueros y los mocasines. Guapsimo, pensaba disimulando un suspiro, mientras volva la cara hacia la ventanilla. Ha terminado la inspeccin? sonri Rick. Perdn? La he pasado? Obviamente, l no se dejaba engaar por su aspecto inocente. Te has dado cuenta? La sutileza nunca ha sido tu punto fuerte, Tracy sonri l de nuevo. Y sigue sin serlo admiti ella, movindose incmoda en el asiento . Aunque ya no me escondo detrs de los rboles aadi. l volvi a sonrer. La verdad es que estaba pensando que no has cambiado mucho en todos estos aos. Pues t s dijo l, mirndola. Ests estupenda. Gracias. Supongo que eso era un piropo. Perdona, no quera decir que antes empez a decir l. S lo que queras decir lo interrumpi ella.

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En ese momento, un golpe de viento lanz el pelo sobre sus ojos y Tracy lo apart con un gesto impaciente. Pero debera alegrarse del comentario. No estaba viendo l exactamente lo que ella quera que viera? Que haba cambiado, que se haba convertido en una mujer guapsima? Entonces, por qu la irritaba que Rick hubiera notado el cambio? Quiz porque una parte de ella deseaba que Rick se sintiera atrado por la autntica Tracy. Bueno, cuntame qu vas a hacer en Juneport dijo l, bajando el volumen de la radio. Lo mismo que t, supongo contest ella. Visitar a mi familia y comprobar si el instituto sigue siendo tan horrible como yo lo recuerdo. Horrible? Yo cre que te encantaba. Por qu? Por que sacaba buenas notas? Pues s contest l, encogindose de hombros. En realidad, Tracy se haba volcado en los libros porque era demasiado tmida y se crea incapaz de hacer amigos. Las clases eran el nico sitio en el que la gente se fijaba en ella. Eso alegraba enormemente a sus padres, pero la haba convertido en una insoportable empollona para todos los dems. Cada vez que uno de los profesores la sealaba como ejemplo, sus compaeros la miraban con resentimiento. La nica amiga de Tracy haba sido su hermana Meg. Por eso, su adolescente amor por Rick haba sido an ms doloroso. Habl con mi madre la semana pasada estaba diciendo Rick y me ha dicho que Meg est embarazada otra vez. S murmur Tracy, con alegra y envidia a la vez. Cuntos tiene ya? Es el quinto sonri Tracy, imaginando al recin nacido. Sentir el peso de un beb en los brazos era la sensacin ms agradable del mundo para ella. Cinco hijos! exclam Rick. Qu pasa? pregunt Tracy, a la defensiva. Nada, nada contest l, sorprendido. Solo que me resulta difcil imaginar a Meg y a John con cinco hijos. No es un crimen tener muchos hijos. Quin ha dicho que la familia media tiene que limitarse a 2,5 nios? Yo no, desde luego sonri l. A m no me atrae la idea de tener hijos, pero cada uno hace lo que quiere con su vida. Me alegro, porque mi hermana piensa invitarte a comer para que los conozcas a todos. Rick no pudo disimular una expresin de horror. Aparentemente, la idea de estar rodeado de cros era suficiente como para

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que el marine se pusiera plido. Segua siendo un soltern empedernido, pensaba Tracy. El hombre de sus sueos adolescentes no buscaba un hogar y una familia, como ella. Eran incompatibles y siempre lo haban sido. Ests contenta de volver a ver a tus sobrinos. Verdad? S. Se te ha iluminado la cara. Soy una ta estupenda. Seguro que es verdad sonri l. Rick intua que Tracy sera capaz de hacer bien cualquier cosa que se propusiera. Diez aos atrs era una mocosa irritante, pero tambin la ms inteligente de Juneport. Rick recordaba lo humillado que se haba sentido al tener a una cra de catorce aos como tutora de geometra, pero tena que reconocer que, sin su ayuda, descifrar la pizarra en la clase de la seorita Molino habra sido como intentar descifrar jeroglficos egipcios. En aquellos das, sus nicos intereses eran jugar al ftbol y pasar su tiempo libre con Meg. Ella haba sido su primer amor y estaba convencido de que pasaran la vida juntos. Suspirando, Rick recordaba la noche en que aquel sueo se haba esfumado. Era la noche despus de la graduacin en el instituto y haban planeado escaparse para contraer matrimonio en Reno, Nevada. Era una estupidez, pero a ellos les pareca muy romntico. Con la maleta en el asiento trasero del coche, Rick la haba esperado en la puerta del gimnasio durante horas, pero Meg no apareci. Al amanecer haba ido a su casa, convencido de que solo una enfermedad o algo muy grave podran haberla retenido. Haban pasado diez aos, pero aun poda or su voz. Lo siento, Rick, pero no puedo hacerlo. Por qu? haba preguntado l, confuso. No puedo explicarlo empez a decir ella, intentando contener las lgrimas. Pero no est bien. Por qu no est bien, Meg? Nos queremos. No puedo casarme contigo, Rick. As, no. Pero, por qu? Lo tenamos todo planeado Rick, por favor, tienes que entenderlo lo haba interrumpido ella, angustiada. No puedono puedo Un segundo despus, Meg entraba en su casa y cerraba la puerta tras de s.

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Rick se haba quedado solo con el corazn roto y, reuniendo todo el orgullo que le quedaba, haba vuelto a su casa. Al da siguiente, tomaba un tren con destino a la universidad. Meg le haba escrito varias cartas pidindole perdn, hasta que un da le inform de que se haba comprometido con John Bingham, su mejor amigo. Para entonces Rick se haba dado cuenta que Meg les haba hecho un favor a los dos echndose atrs. Las heridas del amor son profundas pero, cuando se es joven, curan con facilidad. Una vez terminada la universidad, Rick haba entrado en los marines como oficial. Le gustaba su trabajo y le gustaba su vida. Y, de vez en cuando, le daba las gracias a Meg en su corazn por haber sido ms inteligente que l. Adems, cinco nios Daba igual lo que Tracy pensara, la idea de tener cinco hijos le produca escalofros. Por deseo propio, Rick no haba mantenido ninguna relacin duradera despus de Meg. Saba lo difcil que era la vida para la esposa de un militar y no pensaba casarse porque no podra darle a su esposa la clase de atencin que ella tendra derecho a esperar. l era un marine sobre todas las cosas. Y pocas mujeres podran entender eso. Bueno, qu tal tus hermanos? la voz de Tracy lo devolvi al presente. Te han hecho to ya? No ri el. No hay mujer en el mundo que quiera cargar con ninguno de los dos. Ah, qu bien sonri ella. Siempre haba tenido aquel hoyito en la mejilla?, se preguntaba Rick. Ellos tambin son marines, verdad? Andy es teniente y Jeff es sargento. Nos encontraremos con ellos en la reunin. Tienes ganas de verlos? Claro que s. Hace mucho tiempo que no nos vemos. Ya me imagino. Siendo militares los tres Los cuatro. Te recuerdo que mi padre era comandante del ejrcito antes de retirarse. Es verdad asinti Tracy, perdida en sus pensamientos. Rick, te acuerdas el da que Andy dej tu bicicleta en la playa y se la llev la marea? Los dos se echaron a rer y Rick se dio cuenta de que la risa de Tracy era cristalina, suave Y que lo pona nervioso. Tracy Hall lo pona nervioso. Que si me acuerdo? Andy me sigue debiendo treinta y cinco dlares por esa bicicleta. Estuve repartiendo peridicos durante meses para poder pagarla.

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Andy me haba llevado en tu bici aquel da. Yo estaba con l cuando sali nadando. No lo dirs en serio! exclam l, mirndola. Claro que s. Nos tiramos al agua para salvarla, pero Neptuno se la llev. Rick intentaba imaginarse a la joven y torpe Tracy nadando para recuperar la bicicleta pero, mirando a la mujer que tena al lado, le resultaba imposible. l nunca me dijo nada de eso. Los delincuentes no se chivan unos de otros. Hasta ahora, no? Yo creo que el delito ya ha prescrito. Eso es lo que t crees, Pecas dijo l, llamndola sin darse cuenta por el mote que sola usar diez aos atrs. Me debes diecisiete dlares con cincuenta aadi. Tracy no deca nada. Qu pasa? Te niegas a pagar? Ella segua sin decir nada y cuando Rick la mir, se dio cuenta de que tena una expresin extraa. Me has llamado Pecas. S ri l. No saba por qu lo haba hecho. La llamaba as porque en verano la cara de Tracy se llenaba de pecas pero, segn crea recordar, a ella no le haca ninguna gracia el apelativo. Perdona, me ha salido sin darme cuenta. No hace falta que te disculpes dijo ella, poniendo la mano sobre su brazo. El roce le produca una especie de descarga elctrica incomprensible. Con la boca seca, Rick se deca a s mismo que era una reaccin normal ante una mujer guapa. Pero era ms que eso y l lo saba. Tracy apart la mano enseguida, pero la sensacin continuaba. Rick baj la ventanilla, esperando que el aire lo refrescara un poco. Haca siglos que no me acordaba de ese mote. No s por qu lo he dicho, perderla murmur Rick, movindose incmodo en el asiento. Nunca te dije cunto significaba ese mote para m. Qu? pregunt l, mirndola fugazmente para no perder de vista la carretera. Sus ojos azules tenan un brillo especial. Demasiado especial. Creo recordar que no te haca ninguna gracia. Lo que me molestaba era que me salieran pecas por todas partes. Aparentemente, eso ha cambiado sonri l. Bueno, al menos ya no me salen en la cara suspir ella. Sin darse cuenta, Rick empez a imaginarse a s mismo descubriendo las ocultas pecas en el cuerpo de Tracy. La sensacin de tensin en la entrepierna lo sorprendi y tuvo que disimular un gruido de incomodidad. Quin hubiera

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podido imaginar que la pequea Tracy podra hacer que sus hormonas se despertaran de aquella forma? Pero cuando me llamabas Pecas Yo era un cro se defendi l. A m me encantaba. En serio? S contest ella, echndose los rizos hacia atrs con los dedos. Sus pendientes de plata brillaban a la luz del sol. Sabes por qu? Porque entonces te fijabas en m. Rick estaba fijndose mucho en ella en aquel momento, pero Tracy pareca no darse cuenta. Era difcil no fijarse en ti. Por si no lo recuerdas, paseabas a tu perro por delante de mi casa cada media hora. Tracy lo mir con una sonrisa en los labios. Unos labios generosos, hmedos y muy deseables. Veo que t tambin eres muy sutil ri ella. Cuando tu madre te dijo que dejaras de llamarme Pecas, se me rompi el corazn. Necesit tres pginas de mi diario para ahogar mis penas. Ojal me lo hubieras dicho sonri l, incmodo. Podras haberme ahorrado tres semanas sin paga. Yo era una cra brome ella. Pero ya no lo era, pensaba Rick. Y l no se haba sentido de aquella forma desde que era un cro. Le sudaban las manos, su corazn lata acelerado y tena que preguntarse si sera una irona del destino. Diez aos antes, l haba sido el objeto de deseo de Tracy Hall. Y en aquel momento, ocurra al contrario. Dnde vamos? pregunt Tracy cuando l tom una salida de la autopista. Tengo que poner gasolina. Y podramos comer algo de paso contest. Lo que no dijo era que necesitaba salir del coche cuanto antes. Slo eran las siete de la tarde y podran seguir viaje durante varias horas antes de parar para dormir en alguna parte Aquel pensamiento lo dej turbado. Pasar la noche en un motel. Con Tracy. Estaba seguro de que alguien, en alguna parte, se estara riendo a su costa. Muy bien dijo ella. Cmo es nuestra primera noche en la carretera, yo invito a cenar. Pero la cena tiene que costar al menos diecisiete dlares con cincuenta sonri Rick, intentando aparentar tranquilidad. Trato hecho.

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Captulo Tres
El restaurante estaba lleno de gente y esa era buena seal. Aunque Tracy esperaba que la comida fuera mejor que la decoracin. Haba plantas de plstico colgando del techo y las lmparas eran ruedas de vagn con bombillas medio fundidas, que mantenan el local casi a oscuras. Pero la camarera era simptica y enseguida anot su pedido: pez espada con ensalada y patatas para l y pechuga de pollo para ella. Mientras la mujer iba a la barra, Tracy aprovech para observar detenidamente a Rick. Incluso despus de varias horas en su compaa, no haba tenido oportunidad de mirarlo de frente. La mandbula cuadrada, la nariz recta, unos ojos verdes penetrantes y una sonrisa que la derreta por dentro. Asombroso. Tracy haba credo que sus sentimientos por l estaban enterrados, pero se daba cuenta de que no era as. La nica diferencia era que, diez aos despus, la atraccin era ms fuerte, ms cruda. Despus de todo, era una mujer adulta y tena ms informacin, aunque fuera terica, sobre determinadas cosas. La camarera dej dos vasos de t fro sobre la mesa antes de meterse en la cocina. Tracy necesitaba tener algo en las manos y se agarr al vaso como si fuera un salvavidas. El t helado servira para calmar la fiebre que pareca haberse adueado de ella. Bueno empez a decir. Bueno repiti l. Era raro. No haban tenido problemas de comunicacin en el coche. Por qu se encontraban tan incmodos en el restaurante? Quiz porque aquella situacin era muy parecida a una cita, pensaba. Pero era absurdo. Ella teniendo una cita con el capitn Rick Bennet? Imposible. Has dicho que Andy y Jeff siguen solteros. Y t? pregunt Tracy por fin. Yo tambin contest Rick. Sin darse cuenta, Tracy lanz un suspiro de alivio. Saba que era absurdo, pero no le hubiera gustado or que tena novia o que viva con alguien. Mi madre est empezando a ponerse pesada con lo de los nietos, pero lo va a tener difcil. No me imagino a mis hermanos rodeados de nios. Y t? Yo qu? No quieres tener hijos? Bueno, ya s que no es asunto mo se disculp inmediatamente, sofocada. De repente, se haba imaginado una versin diminuta de la cara de Rick y se le haba encogido el corazn.

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Se supone que tienes que estar casado para tener hijos. Y yo no tengo planes de casarme contest l. Tracy tuvo que disimular un gesto de decepcin. Pero, por qu tendra que sentirse decepcionada? Qu le importaba a ella si Rick tena hijos o no? No le importaba, desde luego, simplemente senta curiosidad. En fin, ya que estoy en plan curioso, qu tienes contra el matrimonio? pregunt, sin pensar. No tengo nada contra el matrimonio en general contest l. Pero yo no pienso casarme. Por qu? Por muchas razones. Para empezar, ya soy demasiado viejo. Para Tracy, Rick haba envejecido como un buen vino. Se haba convertido en un hombre fuerte, muy masculino, muy desarrollado. Aquel pensamiento hizo que se ruborizara. La situacin se le estaba escapando de las manos. Tena que hablar de cosas normales, se deca. Buscar un tema de conversacin que no fuera tan personal. Tienes treinta y dos aos, Rick. No eres Matusaln. Gracias sonri l. Entonces, cul es la verdadera razn? pregunt. Y a ella qu le importaba?, se deca a s misma, histrica. Rick la estudi durante un momento, como intentando decidir si deba contestar o no a la pregunta. Que ya he hecho un juramento. A los marines contest por fin. Eso s la sorprendi. Qu tena que ver estar en el ejrcito con estar casado? El ejrcito y el matrimonio no encajan? A veces, s contest l, echndose hacia atrs en la silla. Si encuentras a la mujer adecuada, claro. Y qu clase de mujer es esa? Una mujer a la que no le importe cambiar de ciudad cada tres por cuatro. Una mujer que pueda soportar estar sola la mitad del tiempo contest l. A veces, nos destinan a una base durante seis meses y no podemos llevarnos a la familia. Es una vida muy dura, Tracy aadi, tomando un sorbo de t. No te puedes imaginar la cantidad de divorcios que hay entre los militares. Y t no quieres arriesgarte? Exacto contest l, mirando una de las plantas que colgaban del techo con tanta intensidad como si quisiera derretir sus plsticas races. He tenido que escuchar demasiadas historias de matrimonios rotos. Y no slo la vida de la pareja se convierte en un infierno. La vida de sus hijos

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tambin. Y eso no es para m aadi, mirndola a los ojos. No pienso ser el primer miembro de mi familia que se divorcie. Yo desde luego, no pienso tener hijos para despus pelearme con mi ex mujer por su custodia. Vaya, s que tienes una actitud positiva dijo ella suavemente. He visto demasiadas cosas negativas. Pero muchos militares se casan. S. Yo tengo un par de amigos que llevan varios aos de matrimonio. Pero sus mujeres tienen que aguantar muchas cosas suspir el. Nunca sabes si podrs encontrar una casa en las bases militares y, si la encuentras, seguramente la terminaron de construir antes de la segunda guerra mundial. O de la primera. Desde luego, no son hogares confortables. Quiz Tracy era un romntica, pero no poda dejar de preguntarse si donde viva uno era ms importante que con quin. Bueno, t creciste yendo de un lado a otro. Tan duro fue para ti? No admiti l, con una sonrisa. La verdad es que era divertido. No siempre era fcil hacer nuevos amigos, pero mis hermanos y yo estbamos muy unidos. Cada cierto tiempo nos cambibamos de ciudad, de colegio. No tenamos tiempo de llevarnos mal con los profesores. Hasta que llegaste a Juneport. S. Cuando mi padre se retir, nos cost trabajo acostumbrarnos dijo l, apoyando los codos sobre la mesa. La verdad es que, al principio, nos resultaba ms difcil que ir de un lado para otro. Habra sido difcil para l, pero el da que los Bennet se mudaron a la casa de al lado, haba sido el ms importante en la vida adolescente de Tracy. Aunque no pensaba decir aquello en voz alta. No quera recordarle a Rick la poca en la que lo persegua como si fuera una sombra. Y en Juneport tuviste tiempo suficiente como para llevarte mal con los profesores. La seorita Molino, por ejemplo. La profesora de geometra. An tengo pesadillas sonri l. Era curioso que dos personas vieran la misma situacin de forma tan diferente. Ella siempre se haba sentido feliz por darle a Rick clases de matemticas. Aquella tutora a solas con l haba sido un sueo. Y ya est bien de hablar sobre m aadi l entonces, mirndola a los ojos. Meg me ha dicho que te has convertido en un genio de los ordenadores. Le haba preguntado a su hermana por ella?, pensaba Tracy. Pero no poda ser. A l no le interesaba en absoluto la pequea de los Hall. Nunca le haba interesado. Bueno, diseo programas de clculo y juegos de ordenador explic ella, modestamente. Eso es todo? No vas a escaparte tan fcilmente, Tracy. Yo te he contado mi vida y ahora es tu turno. Qu haces exactamente?

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Tracy le cont un poco por encima cual era su trabajo y, cuando l insisti en saber ms, ampli la informacin, siempre insegura del inters masculino. Normalmente, no haba nada sobre lo que le gustase hablar ms que sobre el intrincado mundo de los ordenadores. Pero cuando l empez a mirarla fijamente, Tracy se dio cuenta de que estaba volviendo a ocurrir. En las pocas ocasiones en las que un hombre haba querido salir con ella, la conversacin haba derivado hacia los ordenadores y Tracy se haba entusiasmado tanto que el hombre haba terminado bostezando. Nunca haba tenido una segunda cita. Tracy crea ser una de las pocas vrgenes que quedaban en el mundo y, a la madura edad de veintiocho aos, aquello era un vergonzoso secreto. Vaya susurr Rick, admirado, cuando ella termin de hablar. Tracy se enfad consigo misma recordndose que, en aquel viaje, no era el genio de los ordenadores, sino la nueva y atractiva Tracy Hall. Pero no saba cmo hacerlo. Lo siento se disculpo ella. A veces me pongo a hablar de mi trabajo y se me va el santo al cielo. A m me pasa lo mismo. Te sorprendera saber cmo aburro a las mujeres hablndoles sobre mi trabajo dijo Rick. Tracy sonri. l la comprenda. Rick entenda lo que era amar el trabajo de tal modo que podra estar hablando sobre l durante horas. Bueno, admito que no he entendido la mitad de las cosas que has dicho. Las matemticas, la geometra y los ordenadores no son lo mo aadi. Tracy se sinti repentinamente avergonzada. Segua siendo una empollona para l. Pero estoy impresionado. De verdad? pregunt ella, sin poder evitarlo. Le hubiera gustado descubrir si Rick lo deca de verdad o slo estaba intentando ser amable. Pero en los ojos del hombre haba admiracin y Tracy, que no estaba acostumbrada, no saba cmo reaccionar. Trabajas para alguna compaa? No contest ella. Le haban hecho muchas ofertas pero, como su madre sola decir, a ella no se le daba bien jugar con otros nios. Nunca le haba gustado trabajar a horas determinadas o tener que someterse a las opiniones profesionales de otros. Tengo mi propio negocio. Siempre fuiste una chica muy inteligente, Tracy sonri l, impresionado. Entonces, eres tu propio jefe? S contest ella, orgullosa. Y me encanta. Trabajo en mi casa y no tengo que ponerme un traje de chaqueta para ir a la oficina. Rick la mir de arriba abajo con indisimulada admiracin. No necesitas ponerte un traje de chaqueta. Me encanta tu forma de vestir dijo l. Tracy haba enrojecido a su pesar. Si Rick la hubiera visto

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como sola estar en casa, en vaqueros y camiseta, probablemente cambiara de opinin, se deca. Pero durante aquella semana no pensaba ser la vieja Tracy Hall. Era la nueva y renovada versin, la mujer que un profesional de la imagen haba creado. Y a juzgar por la mirada de Rick, el proceso haba sido un xito. Le hubiera gustado que l la admirase por lo que era en realidad. Pero no quera torturarse a s misma. Tienes algn novio escondido por ah? pregunt Rick entonces. No contest ella, incmoda. No tienes novio? volvi a preguntar l, sorprendido. Tracy neg torpemente con la cabeza. Seguro que nadie va a darme un puetazo por tenerte para m estos tres das? Seguro intent sonrer Tracy. Rick la miraba a los ojos, como si intentara imaginarse por qu no estaba comprometida. Nunca he tenido tiempo para eso aadi. Aunque saba que no era cierto. La realidad era que nunca haba tenido hombres haciendo cola a la puerta de su casa. Me sorprende que ningn hombre haya podido convencerte sonri l. Tracy estaba encantada con aquellos cumplidos, a los que no estaba acostumbrada. Entonces, los dos iremos solos a la reunin. Te das cuenta de que vamos a tener que aguantar a nuestros antiguos compaeros ensendonos las fotografas de sus hijos? S contest ella. En realidad, sa era la razn por la que haba urdido su Plan. Estaremos rodeados por lbumes familiares insisti el, con un exagerado escalofro y no tendremos municin para escapar. Deberamos unir nuestras fuerzas, Tracy aadi, con una sonrisa. Por un segundo, Tracy disfrut de la idea. Le gustaba tener algo en comn con Rick y le habra encantado que fueran un equipo. Pero ella tena su Plan. No quera acudir a la reunin como la pobre Tracy Hall, an soltera despus de tantos aos. Imaginar la cara de pena de sus compaeros de clase hacia que su resolucin se mantuviera firme. Perdona, Rick dijo por fin, despus de tomar aire. Pero no puedo hacerlo. Gracias, compaera dijo l. Tracy crea haber visto un brillo de desilusin en los ojos del hombre mientras se inclinaba hacia atrs en la silla y cruzaba los brazos sobre su impresionante torso. Qu ha sido de la camaradera? No tengo nada contra ti dijo ella, intentando sonrer. Pero es que tengo mis propios planes. Rick se incorpor abruptamente y la mir a los ojos. La planta que colgaba del techo pareca extender sus plsticos tentculos hacia l.

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Muy bien, doa Genio. Estoy intrigado. Qu planes son sos? pregunt. Tracy abri la boca para confesar lo que probablemente a l le parecera una locura, pero no tuvo oportunidad. Perdonen que haya tardado tanto anunci la camarera, colocando los platos frente a ellos. Quieren un poco mas de t? S, gracias sonri Rick. Y t, Tracy? Yo tambin. Gracias Bonnie. De nada sonri la mujer. La conoces? pregunt Rick cuando la camarera volvi a la barra. No. Pero lleva una etiqueta con su nombre en el uniforme. Ah murmuro l, sorprendido. Bueno, volvamos a nuestra conversacin. Cul es tu plan, Tracy? Tracy mir la pechuga de pollo que haba frente a ella y se dio cuenta de que no podra probar bocado hasta que se lo hubiera contado todo. En realidad, era como una prueba. La reaccin de Rick le dara una idea de cmo podran reaccionar sus antiguos compaeros de clase. Tracy asinti, respir profundamente y meti la mano en su bolso. Se senta incmoda bajo la atenta mirada del hombre y tard unos segundos en encontrar la cajita de terciopelo negro. Y si Rick se rea de ella?, se preguntaba. De repente, se senta ridcula. Pero haba ido demasiado lejos como para echarse atrs. Por debajo de la mesa, abri la cajita y se puso el impresionante anillo que ella misma haba comprado. Un segundo despus, armndose de valor, sac la mano y se la mostr a Rick. l tom su mano y mir el diamante, sorprendido. Se haba quedado sin palabras. Dios mo! oyeron la voz de Bonnie, que se acercaba a la mesa con los vasos de t helado. No me digan que acaban de prometerse? Puedo ver el anillo? dijo, entusiasmada. Sofocada, Tracy levant la mano hacia la camarera. La mujer miraba el diamante con los ojos tan abiertos como si estuviera viendo un extraterrestre. Es maravilloso. Se han prometido aqu mismo, en mi mesa. No me haba pasado nunca. Felicidades a los dos. Gracias, pero empez a decir Tracy. Estn invitados al postre insista Bonnie. Tarta de manzana o de chocolate? Tracy no saba qu decir. No quera herir los sentimientos de la mujer, pero tampoco quera mentir y mir a Rick, como esperando que l le diera una respuesta. l le devolvi la mirada y despus se volvi hacia la sonriente camarera. Muchas gracias, Bonnie. Creo que mi prometida y yo tomaremos tarta de manzana.

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Captulo Cuatro
Marchando sonri Bonnie, antes darse la vuelta. Por qu has hecho eso? No quera desilusionarla contest Rick. Y ahora que estamos solos cre que habas dicho que no tenas novio. Y no lo tengo dijo Tracy, mirando su plato. Ya murmur l. Alguien tena que haberle dado aquel maldito anillo, pensaba Rick. No saba por qu, pero la brillante piedra haba conseguido que su estmago se cerrara. Aunque no tena ni idea de por qu le importaba si Tracy Hall estaba comprometida o no. Entonces, quin te ha dado el anillo? pregunt, despus de aclararse la garganta. Tracy levant la mirada un momento y despus volvi a mirar su plato. An no lo he decidido. Rick cerr los ojos un segundo y cont hasta diez. Muy bien. De qu demonios ests hablando, Tracy? Con deliberada lentitud, ella dej el tenedor sobre el plato y tom un sorbo de t. De lo que estbamos hablando hace cinco minutos contest por fin. Rick intentaba buscar en su mente, pero no poda recordar que ninguno de los dos hubiera mencionado un anillo de compromiso. T mismo has dicho que pasaremos la mitad del tiempo en Juneport mirando lbumes familiares. S asinti l, inseguro. Pues yo he decidido que no voy a ser la rara de la reunin. Sigo perdido dijo Rick, sin entender. La expresin de ella haca que se sintiera como hipnotizado. Es muy sencillo dijo Tracy por fin, antes de tomar un trozo de pollo y ponerse a masticar tranquilamente. No pienso enfrentarme con mis antiguos compaeros de clase sin un anillo en el dedo. Ya veo que eres una autntica feminista brome l. Esto no tiene nada que ver con el feminismo replic Tracy. Es sobre m. Sobre mi vida. O la falta de ella. Tracy No, t queras orlo y lo vas a or. Muy bien murmur l. Se le haba quitado el apetito y apart el plato a un lado.

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T no sabes lo que era tener que or todo el tiempo lo de pobrecita Tracy su voz era un susurro en el que Rick notaba una angustia de la que nunca antes se haba percatado. La pobre Tracy, que no podra atrapar a un hombre ni con lazo aadi. No pienso volver a escuchar cosas como sa. Rick sinti una punzada de remordimiento al recordar a la Tracy adolescente. Nunca haba pensado en sus sentimientos. Lo nico que le interesaba entonces era librarse de ella para estar a solas con Meg. Lo cual mostraba claramente que haba sido un tonto. La cara de Tracy diez aos atrs apareca en su mente como en una neblina. Gafas enormes que le caan sobre la nariz llena de pecas, un aparato en los dientes, camisetas enormes, una coleta y zapatillas de tenis. Rick tuvo que sonrer al recordarlo. Pero la imagen desapareci y fue reemplazada por la cara de la mujer que tena frente a l. Tena una piel perfecta y sus ojos azules brillaban, no saba si de rabia o de emocin. Creme, Tracy, nadie va a sentir pena por ti. No estoy segura murmur ella. Y adems, est mi madre. Qu tiene que ver tu madre con todo esto? Tu madre es estupenda. Eso es verdad sonri Tracy. Pero ya estoy cansada de tener que decirle: No, mam. No he conocido a ningn chico. Rick tuvo que disimular una sonrisa. Pero la entenda. Las conversaciones con su propia madre haban ido por ese camino durante los ltimos dos aos. Patty Bennet quera tener nietos antes de que, en sus propias palabras, tuvieran que llevarlos a empujones al asilo para verla. Y si tena que ser sincero, l mismo haba pensado alguna vez que le gustara vivir una vida menos solitaria. Pero, por qu una chica tan atractiva como Tracy tena que inventarse un novio?, se preguntaba. O sea, que vas a contarle una mentira dijo por fin. Tracy se irgui como si la hubieran golpeado. No es exactamente una mentira dijo ella. Solo le ensear el anillo y ella sacar sus propias conclusiones. Desde luego, era una idea original, pensaba Rick. Y por alguna razn, le gustaba saber que detrs de aquella ropa elegante y el moderno corte de pelo, la autntica y excntrica Tracy segua viva. No me digas? sonri l, irnico. Le pareca mentira que un genio de las matemticas como ella no se hubiera dado cuenta de que haba demasiadas variables en ese plan. Y qu le vas a decir a tu madre cuando te pregunte quin es el afortunado? Vas a inventarte un nombre? No.

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Tendrs que mentirle a tu madre, a tu padre, a tu hermana y a todo el mundo en Juneport, Tracy. No te engaes. Tracy se puso plida. Haces que parezca algo espantoso. Rick sonri. Tracy tena una cara de pena que le resultaba irresistible. No. Slo me parece un poco peligroso. Por qu? Porque alguien se enterar tarde o temprano. T no eres una experta en decir mentiras explic l. Al menos, no lo era diez aos atrs. Podra serlo dijo ella entonces. Con un poco de prctica. Sera una pena, pensaba Rick. l conoca a demasiadas mujeres que mentan ms que un poltico. Estaban tan ocupadas diciendo lo que crean que l quera or, que nunca haba podido saber cmo eran en realidad. Y se estaba dando cuenta de que Tracy era una mujer de la que le gustara saber muchas cosas. Adems, qu pasar cuando la esperada boda no llegue nunca? En ese momento, Tracy sonri. Y aquella sonrisa hizo que algo se le encendiera por dentro. Eso es lo mejor le confi ella. Un par de meses despus de la reunin, llamar a mi madre y le dir que he roto con mi novio. Rick sacudi la cabeza. Realmente, lo haba planeado todo con detenimiento. Pero, la gente empezar a decir de nuevo eso de la pobrecita Tracy. No sonri ella de nuevo. Aquella vez, el calor que le produca su sonrisa no lo pillo desprevenido. Ser yo quien rompa el compromiso, de modo que nadie podr sentir pena por m. Asombroso murmur l. Verdad? Lo realmente asombroso del asunto era que Tracy hubiera tenido que inventarse aquel plan. Por qu no tenia media docena de hombres esperando en la puerta de su casa?, se preguntaba. Cmo una mujer tan guapa como ella poda seguir soltera? Y por qu l no poda apartar los ojos de su cara? Rick haba querido volver a Juneport para relajarse, para descansar. Pero no poda dejar de pensar en las piernas de Tracy. En la sonrisa de Tracy. En los ojos de Tracy. Eran realmente tan azules o se habra puesto lentillas?, se pregunt de repente. Nadie poda tener unos ojos tan claros, tan brillantes. Tan inocentes.

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Y por qu me lo cuentas a mi? Pues porque tena que contrselo a alguien. Ya murmur l. Aunque fuera un compromiso de mentira, por alguna razn, le molestaba aquel anillo. Pens que podras ayudarme a inventar un prncipe azul explic. l la mir sorprendido. Por los viejos tiempos, Rick. ramos amigos, no? No se haban visto en diez aos y Rick se preguntaba si realmente haban sido amigos alguna vez. Diez aos despus, su cuerpo reaccionaba ante aquella mujer como no lo haba hecho antes con ninguna otra. Ninguna sonrisa haba hecho que se encendiera como la sonrisa de Tracy. Eran esas reacciones amistosas? En ese momento, Bonnie se acercaba a la mesa acompaada de otras tres camareras. Oh, no murmur l. Oh, no murmur Tracy, al ver a las tres mujeres. Sonriendo, Bonnie dej el pastel de manzana en la mesa. Sobre l haba colocado una velita. Bonnie sta es una celebracin dijo la camarera. Tracy mir a Rick. Rick mir a Tracy. Las camareras empezaron entonces a tararear la marcha nupcial y, un segundo ms tarde, la mitad del restaurante se una al coro. El rubor de sus mejillas era dulce. El brillo de sus ojos, enternecedor. Y un pequeo trozo de hielo en el corazn de Rick empez a derretirse. Los ojos de Rick y Tracy se encontraron de nuevo. Entre ellos pareca haberse creado un lazo de unin.

Cuando llegaron al motel era muy tarde y Tracy estaba agotada. Subiendo la escalera a trompicones, desliz la llave hasta la cerradura con los ojos cerrados. Cuando consigui abrir, el olor a desinfectante de la habitacin la oblig a hacer una mueca de desagrado. Rick la segua, con su maleta en la mano. Al menos, sabemos que la habitacin est limpia. Estoy tan cansada que me dara igual si fuera una tienda de campaa murmur Tracy, dejndose caer sobre la cama. Rick encendi la luz, sonriendo. Quieres que te suba el desayuno maana? Haciendo un esfuerzo, ella levant la cabeza de la almohada. A qu hora quieres que nos levantemos?

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Me gustara salir temprano. Cmo de temprano? pregunt ella, mirando su reloj. Slo eran las once de la noche, pero le parecan las tres de la maana. Querra estar en la carretera a las siete. A las siete de la maana? Rick lanz una carcajada. La risa del hombre era tan masculina que Tracy sinti un escalofro. Puedo subirte un caf para que te despiertes. Un litro, por favor murmur ella, dejando caer la cabeza sobre la almohada de nuevo. Slo y sin azcar. S, seora dijo l, volvindose hacia la puerta. Buenas noches, Tracy. Buenas noches. Cierra la puerta antes de que te quedes dormida. S, mi capitn. Pens que lo haba odo rer de nuevo, pero no estaba segura. Un segundo despus, haba salido de la habitacin. Tracy suspir y se dio la vuelta en la cama. La calidez del colchn la envolva y empezaba a quedarse dormida, pero unos golpes en la puerta interrumpieron groseramente su sueo. Vete! No hasta que cierres con llave dijo l desde el pasillo. Rick era tan obstinado como para quedarse all toda la noche y, murmurando una maldicin, Tracy se levant de la cama. Pero, como siempre, se golpe el pie con la pata de la mesilla y lanz un gemido de dolor. Te pasa algo? No gru ella, cerrando con llave. Ya ests contento? Feliz contest l. El ruido de sus pasos indicaba que se diriga a su habitacin. Tracy tard un minuto en quitarse la ropa y poner el despertador a las seis de la maana. Despus, se arrastr hasta el cuarto de bao y se quit las lentillas. Cuando volvi a la habitacin, cay de bruces sobre la cama y se qued dormida.

Las nubes, suaves y rosadas, se movan por el cielo iluminadas por los primeros rayos del sol. Eran las seis y media y Rick estaba preparado para retomar el viaje. Haba pagado la cuenta del hotel, guardado las maletas en el coche y disfrutado de su desayuno mientras daba tiempo a Tracy para despertarse.

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A pesar de la cmoda habitacin, no haba dormido mucho aquella noche. La cara de Tracy haba aparecido en sus sueos. La cara y algo ms. Tracy Hall no tena por qu aparecer en sus sueos, se deca. Era la hermana de Meg, una amiga, una cra. S, claro, pensaba. Una cra con piernas de modelo. Estupendo murmur, mientras suba a buscarla. No iba a ocurrir nada entre ellos. Pasaran unos das juntos, iran a la reunin del instituto, visitaran a su familia y despus seguiran con sus vidas. Probablemente, no volveran a verse nunca ms. Pero la idea de no volver a ver a Tracy Hall lo molestaba y no saba por qu. Con dos bollos envueltos en papel celofn y dos tazas de caf en la mano, Rick golpe la puerta de la habitacin con el pie. Pero no hubo respuesta. Hora de levantarse! llam desde el pasillo. Voy! No sigas dando golpes! escuch la soolienta voz de Tracy un segundos despus. Rick estaba sonriendo, pero la sonrisa se congel en sus labios cuando ella abri la puerta. Se le haba quedado la boca seca y estaba casi seguro de que su corazn se haba parado. Recortada en el umbral, Tracy slo iba cubierta por una pequea toalla. All estaba, en carne y hueso, como la haba soado la noche anterior. Rick la mir de arriba abajo, observando las gotas de agua que caan por sus hombros desnudos. Necesitaba ayuda. Y rpidamente. Rick? Espero que seas t dijo ella. Qu? En ese momento, Rick se dio cuenta de que Tracy lo miraba guiando los ojos. Irritado, se dio la vuelta para comprobar si haba alguien ms disfrutando de aquella visin. Afortunadamente, el pasillo estaba vaco. Gracias a Dios, eres t sonri ella entonces. No veo nada sin las lentillas Mi caf. Gracias aadi, alargando la mano. Rick la observ inhalar el aroma del caf y tomar un sorbo. Tena que hacer un esfuerzo para no apartar los ojos de su cara. De modo que no sabas si era yo dijo, despus de aclararse la garganta. Siempre abres la puerta sin preguntar? Y cubierta con una toalla? No se me ve nada replic ella. No? No, pero Vamos, capitn sonri ella. En la playa voy menos vestida. Eso es diferente replico l bruscamente.

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Por qu? pregunt Tracy. Porque una toalla poda ser apartada y tirada al suelo con facilidad, pensaba Rick sintiendo que su cuerpo se tensaba. Anda, entra. Es demasiado temprano para discutir. Te esperar abajo. No seas bobo. Hazme compaa mientras me visto insisti ella, tomando otro sorbo de caf. La forma en que sus labios se cerraban sobre el borde de la taza era suficiente para que Rick empezara a sudar. Mmm, qu rico est! murmur, antes de darse la vuelta. l era un marine, se recordaba Rick a s mismo. Entrenado para soportar cualquier situacin. Est bien murmur, entrando en la habitacin. Solo seran unos minutos. Y slo tendra que imaginar a Tracy con el aparato en los dientes y las pecas para recuperar el control. Pero cuando volvi a mirarla, vio que la diminuta toalla apenas cubra la curva de su trasero y tuvo que tragarse un gemido. Cuando Tracy iba a entrar en el cuarto de bao, se golpe sin querer contra la cmoda. Te has hecho dao? Qu? Ah, no contest ella, inclinndose sobre el espejo. Rick tuvo que apartar los ojos. Al inclinarse, mostraba gran parte de lo que no quera ver. Slo tardar cinco minutos. Rick volvi a mirarla entonces y vio que haba pegado un papel sobre el espejo. Qu ests haciendo? Ponindome guapa contest ella. Es todo un nmero. En serio? S, mira dijo ella, indicndole que entrara en el cuarto de bao. Rick tuvo que meterse las manos en los bolsillos mientras se acercaba. Tracy se puso unas gafas y estudio el papel durante unos segundos antes de tomar un bote con polvos de color melocotn que empez a ponerse en la cara con una brocha. Compr todo esto hace un par de semanas susurr, leyendo el papel de nuevo antes de tomar otro frasco de cosmticos. Solo tengo que seguir el orden. Ya susurr l, dando un paso atrs. Tena que mantener la distancia de seguridad. Rick la estudiaba mientras ella se aplicaba el maquillaje y el colorete. No estaba mal, pensaba. A pesar de las capas de pintura de guerra, segua pareciendo natural. De modo que, para qu se pintaba?

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En su opinin, no necesitaba todo aquello. Incluso recin salida de la ducha, estaba preciosa. La suave piel bronceada brillaba bajo el fluorescente y, tras las gafas, sus ojos azules eran brillantes y hermosos. Eso contestaba a una de sus preguntas del da anterior. Los ojos azules eran de verdad. Era simplemente, Tracy. Como su simpata con la camarera o su inocencia sobre el absurdo compromiso. Tracy era as. Y lo estaba volviendo loco. Sin poder evitarlo, Rick dej que sus ojos se deslizaran hacia el escote. La sensual curva de sus pechos se marcaba bajo la delgada tela de algodn. Tracy era as. Un problema.

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Captulo Cinco
Varias horas ms tarde, a Tracy le dola el trasero y las lentillas parecan dos piedras. Incluso el paisaje haba perdido parte de su encanto. Sin apenas trfico, haban llegado hasta la costa, pasando San Luis Obispo, Paso Robles y Salinas. Un kilmetro se mezclaba con el siguiente y las ciudades pasaban una tras otra sin que les prestara atencin. Tracy haba dejado de intentar mantener una conversacin con Rick. Por alguna razn, l apenas haba dicho una palabra desde que haban salido del motel. Cuando lo mir de reojo, se dio cuenta de que tena la mandbula apretada. Por qu estaba enfadado?, se preguntaba. Ella no lo haba pillado en su habitacin, medio desnudo y con unas gafas horribles. En aquel momento no le haba dado importancia, pero empezaba a drsela. Tracy se daba cuenta de que el cambio en la actitud de Rick haba empezado al encontrarla medio desnuda en su habitacin. Podra haberlo puesto nervioso?, se preguntaba. No era posible. Con el pelo mojado y aquellas gafas que la hacan parecer la hormiga atmica, seguramente le habra quitado las ganas de estar con una mujer de por vida. No era justo seguir sintiendo aquella atraccin por Rick. Especialmente, cuando saba que no haba nada que hacer. Se haban conocido ms de diez aos atrs, pero no tenan nada en comn. Tracy tembl ligeramente cuando un golpe de viento acarici su cuello con dedos helados y subi la ventanilla. Vivir en California durante tanto tiempo la haba convertido en una friolera. Pareca que su cuerpo haba olvidado lo diferente que era la temperatura al norte del pas. Incluso entonces, a mediados de junio, se alegraba de haberse puesto el jersey color cereza. Los pantalones de color marfil no eran especialmente clidos, pero mientras la calefaccin del todoterreno siguiera encendida, no poda quejarse. Adems, no era solo el tiempo lo que haca que el ambiente dentro del coche fuera tan fro. Frunciendo el ceo, Tracy volvi la mirada hacia el hombre que tena a su lado. Sus ojos estaban escondidos tras las gafas de sol. No haba vuelto a mirarla desde que haban parado a poner gasolina una hora antes. An les quedaban al menos dos das para llegar hasta Juneport y no pensaba pasarlos con una esfinge. No tenan que caerse bien, pero al menos podran charlar.

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Qu te pasa? pregunt de repente, rompiendo el silencio. A m? Nada contest l. Entonces, por qu ests tan alegre? insisti ella, volvindose para mirarlo de frente. Si sigues lanzando esas carcajadas, vamos a tener un accidente. Muy graciosa. Uno de los dos tiene que serlo. Mira, Tracy, no me apetece hablar, lo siento dijo l, mirndola fugazmente. Pero las gafas de sol le impedan ver la expresin de sus ojos. Tracy se preguntaba si eso era precisamente lo que l quera. No todo el mundo necesita llenar el silencio continuamente. Continuamente? repiti ella, asombrada. No me has dicho una palabra desde que paramos en la gasolinera, cuando, si no recuerdo mal, me dijiste muy amablemente: Haz el favor de colocar el maldito coche ms cerca del tanque. Tracy crey haber visto un gesto en sus labios, pero no estaba segura. De acuerdo. No estoy siendo muy sociable. No, muy sociable, no. De acuerdo sonri l por fin. No estoy siendo nada sociable. No era una gran conversacin, pero era una conversacin al fin y al cabo, pensaba Tracy. Por qu? No hay ninguna razn contest l. Sus facciones haban vuelto a ser ptreas. Vaya por Dios. Eres as de comunicativo con tus tropas? Es que en los marines os ensean a leer el pensamiento? Cuando tenga algo que decir, lo dir. Entonces habr que avisar a la prensa murmur ella. Debera haber tomado el tren, pensaba. Pero, serio o no, Rick Bennet era mejor compaa que un montn de extraos. Mira el mapa, por favor dijo l, ignorando el comentario. Llegaremos a la ciudad dentro de poco y no quiero terminar en el puente de Oakland. Bueno, al menos Tracy saba que el capitn segua siendo capaz de dar rdenes. Si no hubiera estado en un coche, se habra puesto de pie para saludar. Sin decir nada, Tracy tomo el mapa y empez a buscar la autopista101 hasta la salida de San Francisco. La maraa de lneas azules y rojas era casi imposible de descifrar. Siguindolas con el dedo, busc las calles que tenan que tomar a travs de San Francisco para llegar al Golden Gate.

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Busca la vieja carretera de la costa. Est al otro lado del puente. Lo s dijo Tracy, sorprendida. No vamos a tomar la 101? No contest l, sin mirarla. Por qu? La 101 es mucho ms rpida. Probablemente, nos ahorraramos un da de viaje dijo ella. Adems, era mucho ms cmoda. La vieja carretera de la costa estaba llena de curvas y bordeada por un acantilado. Durante aos, la vieja carretera haba sido la nica forma de ir al norte, hasta que haban construido la autopista. Por supuesto, el paisaje era mucho ms hermoso, pero solo los estmagos fuertes podan resistir aquel viejo camino de dos carriles. Y el estmago de Tracy no era precisamente fuerte. Rick apretaba el volante con tal fuerza que sus nudillos se haban vuelto blancos. Lo he pensado, pero la razn por la que he decidido ir en coche a Juneport es precisamente para disfrutar del viaje. Y no tengo razones para cambiar mis planes, no te parece? Sin embargo, haba pensado cambiarlos, se deca Tracy. Lo haba admitido. Por qu? Tan tentadora era la idea de librarse de ella un da antes de lo previsto? Desde luego, Rick Bennet saba cmo hacer que una mujer se sintiera especial. Pero estaba sacando demasiadas conclusiones. Quin haba dicho que ella tuviera nada que ver con sus planes? Despus de todo, l le estaba haciendo un favor llevndola en coche a Juneport. Pero a Tracy no le apeteca nada tomar una carretera llena de curvas.

San Francisco segua siendo una ciudad tan abarrotada como Tracy la recordaba. Algunas zonas de la ciudad eran encantadoras, pero en general era como cualquier otra gran ciudad, con sus lugares buenos y malos. Miles de coches llenaban las estrechas calles y tenan que parar en todos los semforos. Rick murmur algo sobre que no debera haber dejado de fumar y mir fugazmente a Tracy. A ella no pareca importarle el trfico. Tena la ventanilla bajada y la cabeza fuera del coche. Desde luego, disfrutaba de la brisa del mar y del ruido de gente a su alrededor. Rick sonri al verla. Era difcil sentirse frustrado al ver como Tracy disfrutaba de todo. Poda ser un incordio para su autocontrol, pero era muy agradable de mirar.

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Un coche par a su lado en un semforo. Hola, preciosa dijo una voz masculina. Rick se puso tenso y adelant el coche unos centmetros, pero el hombre hizo lo mismo. Hola dijo Tracy. Por qu lo saludaba con tanta simpata?, se preguntaba Rick, irritado. Vas a estar mucho tiempo en la ciudad? No. Slo estoy de paso. Pero, en qu estaba pensando aquel tipo? Es que no lo vea sentado a su lado? Podra ser su marido y, l, flirteando como un loco. Soltando el freno, Rick adelant un poco ms el coche, esperando alejar a Tracy de aquel papanatas. Pero no tuvo suerte. Te apetece tomar una taza de caf? Rick mir al hombre con cara de asesino, pero el tipo solo tena ojos para ella. No creo que pueda. Pero gracias sonri Tracy. Rick se inclin hacia delante para ver al Romeo de pacotilla en su BMW descapotable. Muchas gracias repiti Rick sarcstico, mirndolo con tal furia que debera haberlo asesinado all mismo. An as, el tipo tuvo la cara de ignorarlo y guiar un ojo a Tracy. Disfruta del viaje, guapa le dijo, antes de que Rick cambiara de carril. Estaba flirteando conmigo dijo Tracy, riendo. Ya me he dado cuenta dijo l. Por qu pareca ella tan sorprendida? se preguntaba. Es que no se haba mirado al espejo? Qu bien. S, genial replic l, quitndose las gafas de un manotazo. Oye, Tracy, ese to podra haber sido un psicpata. No eres un poquito paranoico? ri ella. Al hacerlo, sus rizos se movan como si estuvieran bailando alrededor de su cara. Reljate, Rick. Slo estaba ligando. Conmigo. S. Pero yo estaba sentado a tu lado gru l. Ese to era un imbcil. Cansado de la conversacin y preocupado por su propia reaccin, Rick se concentr en el coche que haba delante. Qu le importaba a l que un extrao quisiera flirtear con Tracy?, se preguntaba. Y por qu le molestaba tanto que ella le hubiera sonredo?

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Y por qu estaba pensando en eso? Tracy volvi a sacar la cabeza por la ventanilla cuando llegaron al Golden Gate. Tracy se daba cuenta de que ella estaba feliz y un poco de la tensin desapareci. Le gustaba verla feliz. No saba por qu, pero le gustaba. Poco despus estaban sobre el puente y el ocano Pacfico se extenda frente a ellos. Los cables de acero se movan con la brisa y la ciudad brillaba bajo el sol. No es precioso? susurr ella, sin dejar de mirar por la ventanilla. l sigui su mirada y vio los barquitos que haba sobre el agua, como joyas de colores que alguien haba lanzado al mar. Cuando ramos pequeos, mi padre sola contarnos a Meg y a m que Godzilla viva aqu, en la baha de San Francisco. Godzilla? ri l. S contest ella, dndose la vuelta con una sonrisa que lo dejo sin aliento. Y lo ms importante, a Godzilla le gustaba el color rojo y siempre estaba buscando coches de ese color. Si no recuerdo mal, tus padres tenan un coche rojo. S ri ella. Mi padre nos pona a vigilar a Meg y a m por si vera Godzilla y las dos nos quedbamos pegadas a la ventanilla mientras cruzbamos el puente. Os daba miedo? Un poco. Pero lo que de verdad queramos era ver a Godzilla ri ella, apartndose el pelo de la cara. Siempre era divertido viajar con mis padres y mi hermana. Vacaciones familiares. La clase de viaje que l no volvera a experimentar. Una punzada de dolor lo sorprendi. Probablemente, Meg le cuenta a sus hijos la misma historia susurr l. S dijo Tracy, con tristeza. Rick la dej a solas con sus pensamientos. l tena los suyos de los que ocuparse. Como qu iba a hacer con sus fantasas sobre Tracy Hall. Tena que encontrar una forma de terminar con aquello. Tracy Hall no era una mujer para una noche. Y l no era el tipo de hombre hecho para el matrimonio. O no era as?

Rick! exclam ella unas horas ms tarde. Para el coche! Rick se dio cuenta de que estaba muy plida y par en el arcn, asustado. Tracy se baj del coche de un salto y l la sigui.

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Cuando lleg a su lado, estaba inclinada sobre una enorme piedra que pareca haber estado all desde el principio de los tiempos. Te encuentras bien? pregunt, intentando tomarla del brazo, pero ella se lo impidi con un gesto. Lo estar dentro de poco susurr ella, con ms confianza de la que garantizaba su expresin. Te sigues mareando en los coches? pregunt l entonces, recordando que le ocurra de pequea. Eso parece. Por qu no me lo has dicho? Para qu? Por qu has querido ir a Juneport en coche si te sigues mareando? Me dan miedo los aviones y no me gustan los trenes. Qu le voy a hacer? Por Dios bendito, Tracy! Si me lo hubieras recordado, habra tomado la autopista. No podramos discutir ms tarde? Ahora no me encuentro muy bien, Rick. Rick se senta como un autntico imbcil. Nada mejor que gritarle a alguien que est a punto de vomitar. Bueno, aqul iba a ser un viaje divertido. l, angustiado por una tensin sexual que no poda evitar y ella con la cabeza fuera de la ventanilla. Pararan en la prxima tienda para comprar Biodramina, se deca. Y por la expresin de Tracy, cuatro o cinco cajas seran suficientes. Respira hondo. Toma aire por la nariz y explsalo por la boca. S, mi capitn murmur ella, inclinndose hacia adelante. No quera darte ordenes se disculp Rick. Supongo que ests acostumbrado a darlas. Es parte del trabajo asinti l, poniendo la mano sobre su espalda . Pero intento no hacerlo con los amigos. Y yo te lo agradezco dijo ella, incorporndose. Mejor? pregunt Rick, estudiando su cara. Un poco, s contest Tracy, respirando la brisa del mar que llegaba hasta la carretera. Rick la mir. Tena los ojos cerrados y los labios y entreabiertos, como si esperase un beso. El viento mova su pelo con abandono y tuvo que meterse las manos en los bolsillos para no tocarlo.

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Varios coches pasaron a su lado en la carretera, perdindose entre las curvas a una velocidad aterradora. Pero Tracy no les prestaba la menor atencin. Pasaron varios segundos ms antes de que abriera los ojos. Bueno, ya estoy preparada sonri. Pararemos para comprar Biodramina. Estupendo. Ayer me tom las dos ltimas. O podemos volver para tomar la autopista. Tracy volvi la cabeza para admirar el agreste y hermoso paisaje. Las olas chocaban contra el acantilado y el aire del mar les llevaba algunas gotas de agua, que brillaban como diamantes. Las gaviotas volaban sobre sus cabezas y las nubes apenas escondan un cielo tan azul que era doloroso mirarlo. No dijo ella por fin. Prefiero ir por la carretera. Ests segura? S. Pero vamos a buscar la Biodramina. De acuerdo sonri l, tomando su mano para llevarla al coche. Cuando estuvo dentro, cerr la puerta y se apoy en ella. Hasta entonces, mantendremos tu mente ocupada para que no puedas pensar en tu estmago. Y cmo haremos eso? An no hemos decidido cmo ser tu prncipe azul, no? La cara de Tracy se ilumin. Pero Rick estaba seguro de que la sonrisa iba dedicada a su hombre imaginario. Tienes razn. Pregntale a mis tropas ri l, dando la vuelta al coche. Ellos te dirn que normalmente, la tengo.

Tracy intentaba no pensar en las curvas o en el acantilado que haba al otro lado. Muy bien dijo por fin, observando cmo Rick volva a entrar en la carretera con la destreza de un piloto profesional. Tendremos que empezar por su nombre. He decidido que se llamar Brad. Qu te parece? Brad? Es un nombre bonito. Adems, todo el mundo pensara en Brad Pitt. Es un nombre ridculo dijo l. No lo es. Y Brad Pitt no es ridculo en absoluto. Muy bien. Es tu novio. Si a ti te gusta

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Exactamente dijo ella, sujetndose al asiento mientras Rick tomaba una curva difcil. El siguiente problema es qu hace mi novio para ganarse la vida. No es millonario? pregunt Rick, con cierto sarcasmo. No contest ella. Aunque no me gusta admitir esto, a la mayora de las mujeres le gustan los hombres con uniforme. Y como quiero que mis compaeros se mueran de envidia, he decidido que Brad es marine dijo ella. Una sonrisa de triunfo ilumin la cara de Rick. Y adems, piloto aadi. La sonrisa se borr de la cara del hombre. Los pilotos son unos presumidos, Tracy. De eso nada. Es que no has visto Top Gun? Rick hizo un gesto irnico. Los ngeles Azules empez a recordar Tracy. El verano anterior haba asistido a un espectculo areo y se haba quedado boquiabierta con las proezas de los pilotos. Unos presumidos insista l, encogiendo sus anchsimos hombros. Detecto una nota de envidia en tu voz? En absoluto replic l, tomando una curva a demasiada velocidad. Ay musit Tracy, ponindose la mano en la boca. Perdona. No te preocupes dijo ella, intentando olvidar sus nuseas. Hblame. Dijiste que me ayudaras a no marearme. De acuerdo asinti Rick, apretando el volante. Te ayudar. Pero un piloto Por qu no? pregunt ella. A las mujeres les encantan los pilotos y todos los hombres quieren serlo. Es perfecto. Recuerda que quiero que mis compaeros vean a una nueva Tracy. Y un piloto es lo mejor para dejarlos helados. Por favor, Tracy dijo l, claramente disgustado. No me digas que te crees esas fantasas sobre los pilotos? Cualquier marine es mejor que uno de esos imbciles. Por supuesto, t eres completamente imparcial en el asunto. Pues s. Es la verdad insisti l, mirndola. Es fcil ver las cosas desde treinta mil pies de altura. Lo que es difcil es estar frente a frente con el enemigo aadi. El brillo en los ojos verdes de Rick haca que Tracy sintiera un escalofro en la espalda. Mirando aquella mandbula cuadrada y los msculos de su antebrazo, Tracy estaba decidida a aceptar la derrota. No haba ningn piloto que pudiera compararse con Rick Bennet. Por qu te importa tanto lo que piense una gente a la que no has visto en diez aos? T no lo entenderas contest ella. Nadie que no hubiera sido un bicho raro entendera aquello. Y menos que nadie, Rick. Mister Popularidad. Intntalo.

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He vivido toda mi vida sintiendo que no era suficientemente buena en nada explic ella por fin. En el colegio, en el instituto, en la universidad. No pareca pegar en ningn sitio. Cuando no me ignoraban, les daba pena. Por favor, Tracy, no sigas. Eso fue hace aos murmur l, incmodo. Ahora eres una mujer diferente. Has crecido, tienes xito, eres guapsima. Qu importa el pasado? El pasado importa porque es lo que da forma al futuro replic ella . Yo no puedo cambiar el pasado, aunque me gustara, pero puedo cambiar la percepcin que la gente tiene de m. Y necesitas inventarte un hombre para eso? S, maldita sea! Aunque fuera por una vez en su vida, quera ser la chica de la que todo el mundo hablara. Quera ser el centro de atencin y el objeto de envidia de todo el mundo. Slo por una vez, Tracy quera sentirse importante en Juneport. Y Brad iba a ayudarla a conseguirlo.

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Captulo Seis
El resto del da transcurri en un tenso y no enteramente amistoso silencio. Tracy saba que Rick estaba decepcionado, pero ella no necesitaba aprobacin de nadie para llevar a cabo su plan. Adems, tena otras preocupaciones, como hacer todo lo posible para que su estmago no se rebelara. Pero ni siquiera observando el espectacular paisaje se senta mejor. Haban parado para comprar Biodramina y cuando Rick sugiri comer algo, Tracy tuvo que ahogar una nusea. Cuando por fin llegaron al motel, en lo nico que pensaba era en quitarse las lentillas y meterse en la cama. El viejo motel, un edificio de una sola planta construido en los aos cincuenta, formaba una especie de U. En el patio central, un viejo roble actuaba como centinela, con las arrugadas ramas extendiendo su sombra sobre las habitaciones. Tracy no estaba de humor para admirar el paisaje y, una vez dentro de la habitacin, se quit las lentillas, sac un libro del bolso y se tumb en la cama. Pero, antes de que pudiera ponerse las gafas, se haba quedado dormida. Cuando, horas ms tarde, la despertaron unos golpes en la puerta, la habitacin estaba completamente a oscuras. Vete murmur, adormilada. Tracy? oy la voz de Rick. Tracy se levant de la cama y trastabill hasta la puerta de la habitacin. Pero cuando abri, en el pasillo no haba nadie. Asom la cabeza y mir a ambos lados, pero estaba vaco. Entonces volvi a or los golpes. Tracy? Ests viva? Guiando los ojos, Tracy descubri que haba otra puerta en la habitacin, adems de la del cuarto de bao. Cuando la abri, la luz de una lmpara enmarcaba la silueta de Rick en el umbral. Cre que estabas en el pasillo murmur ella. Rick llevaba algo en las manos y, observando atentamente con sus ojos miopes, se dio cuenta de que era una bandeja. El olor que sala de ella no la pona enferma y sa era muy buena seal. Nuestras habitaciones se comunican dijo l, dejando la bandeja sobre la mesa y encendiendo una lamparita. Antes te encontrabas tan mal que No haba terminado la frase, pero Tracy saba lo que quera decir. Haba pedido aquellas habitaciones por si volva a ponerse enferma durante la noche. No haba terminado la frase porque le daba vergenza reconocer que estaba preocupado por ella. Y eso le gustaba. Era la primera vez que un hombre que no fuera su padre la cuidaba. Y era sorprendente como un pequeo detalle como aqul poda afectarla tanto. Te he trado sopa. Huele muy bien murmur Tracy, intentando disimular su emocin.

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Pens que deberas comer algo segua diciendo l. Tambin te he trado una tnica. Mi madre dice que es lo mejor para un estmago revuelto. La suya, tambin. Por eso, aos despus, Tracy no poda tomarse una tnica sin que le supiera a medicina. Pero eso no pensaba decrselo. Gracias, Rick dijo, mirando la borrosa figura. De nada sonri el. Perdona si antes no he estado muy simptico. No pasa nada se encogi ella de hombros, sentndose a la mesa. Con la cuchara, sac un hielo de la tnica y lo ech en la humeante sopa. S pasa insisti l, sentndose frente a ella. No es asunto mo si quieres ir adelante con ese plan tuyo qu ests haciendo? pregunt cuando la vio echar otro hielo. Es que est muy caliente. Ah susurr l. Bueno, lo que quiero decir es que si t quieres un novio piloto, yo no tengo nada que decir. Yo no he dicho que quiera un novio piloto. Lo que he dicho es que quiero impresionar a mis compaeros y eso les impresionara explic ella, tomando una cucharada de sopa. Pero estoy dispuesta a claudicar un poco. Qu te parece un novio marine, sin ms? Bien sonri l. Chupi ri ella, alargando la mano para tomar la tnica. Estuvo a punto de tirarla pero Rick, demostrando grandes reflejos, se levant a tiempo y sujet el vaso. Por qu no llevas las lentillas? Porque estaba dormida. Dnde tienes las gafas? En el bolso. Quieres que las saque? No, gracias contest ella. Por qu? No prefieres ver lo que ests comiendo? Soy un poco cegata, pero s dnde tengo la boca. l suspir pesadamente. Tracy crey haber visto que sacuda la cabeza, pero era difcil de precisar. Un borrn en movimiento no era ms fcil de ver que un borrn parado. Cuando termin la sopa, se apoy en el respaldo de la silla, sintindose mejor de lo que se haba sentido en todo el da. Mejor? S. Es posible que sobreviva. Me alegro de orlo.

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Despus de eso, hubo un silencio. Tracy casi se alegraba de no ver la cara del hombre. Qu vera l cuando la miraba?, se preguntaba. A la hermana de Meg? Una empollona medio cegata con el estmago revuelto? Una mujer independiente? Una mujer deseable? Aquel pensamiento hizo que se sintiera acalorada. Era como si su sistema nervioso se hubiera alterado de repente. Y el fresco de la noche no haca nada para calmar el calor que senta por dentro. Tracy? la voz del hombre encontraba eco en su espina dorsal. S? en su imaginacin, l la miraba con aquellos ojos verdes brillantes de pasin y sus labios se entreabrieron sin que se diera cuenta. Nada Rick tard varios segundos en contestar. Despus, se levant de la silla. Guiando los ojos, Tracy lo observ acercarse a la puerta que comunicaba con su habitacin. Duerme un poco dijo l, en el umbral. Si necesitas, bueno, si quieres algo, llmame. Despus, cerr la puerta suavemente. Si necesitaba qu? Tracy se preguntaba qu dira si lo llamara en aquel momento. Si le dijera exactamente lo que necesitaba de l. Que la abrazase. Que la besara. Que le hiciera el amor. Por Dios susurr, apoyando los codos sobre la mesa. Cuando tir el vaso de tnica y el fro lquido le cay sobre las piernas, Tracy lo tom como un signo. Incluso el destino le estaba diciendo que tena que tranquilizarse.

Cuntos aos tiene ese Brad? Treinta, creo contest Tracy, mirndolo. Es un nmero difcil de olvidar. No creo que pueda olvidarme nunca de ese Brad murmur l. Llevaban horas hablando del novio imaginario. Probablemente, era imposible odiar a un hombre que no exista, pero Rick estaba a punto de conseguirlo. Juntos planearon el romance ficticio de Tracy con aquel bastardo y, aunque no tena sentido en absoluto, se senta celoso. Cada vez que pronunciaba su nombre, la irritacin creca hasta hacerse insoportable. Mirando a Tracy de reojo, Rick tuvo que sonrer. Estaba monsima con aquellas gafas que tanto odiaba. Demasiado guapa para ese Brad. Y demasiado inocente para l. Qu pasa? pregunt ella, al ver que l la estaba mirando. Un milln de cosas, le hubiera gustado contestar. Cosas que no deberan pasar. La conoca desde que eran pequeos. Sus padres lo consideraban casi de la familia. Y Tracy no era el tipo de mujer con el que poda tener un breve y trrido romance. Ella quera casarse y tener hijos. Nada. Ests muy mona con esas gafas.

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Tracy lanz una carcajada. No es verdad. Pero me hacen dao las lentillas y hasta que lleguemos a casa, tendrs que aguantarme con ellas. Exasperado, Rick volvi a mirar la carretera. Es que no saba lo atractiva que era?, se preguntaba. Es que no se daba cuenta de cmo lo afectaba? Tracy, nunca discutas con un hombre si te dice que ests guapa. Mona corrigi ella. Mona, guapa, es lo mismo. No lo es insisti ella, cruzndose de brazos. Un cachorro es mono. Desprotegido, vulnerable, como yo. O eso parece pensar todo el mundo. Todo eso porque te he dicho que ests mona? pregunt l, sorprendido. De qu ests hablando? No es culpa tuya. Todo el mundo lo hace. Es como si creyeran que necesito proteccin. l no era ningn caballero andante, pensaba Rick. Todo lo contrario; alguien debera entrar en la pelcula para rescatar a Tracy de sus garras Rick tuvo que lanzar una carcajada. l no quera rescatarla de nada. Quera besarla. Abrazarla. Sentir la suavidad de su piel Por qu no lo admita de una vez? Lo que realmente quera era hacerle el amor, tan completa, tan fieramente, que los dos quedaran jadeantes y extenuados. Rick apart una mano del volante para frotarse el cuello. Estaba excitado. Una excitacin fuerte, exigente. Respiraba con dificultad y tena que hacer un esfuerzo para controlarse. Pero cada da era ms difcil. Nunca se haba impuesto a una mujer y no lo hara jams. El nico peligro era que poda explotar en cualquier momento. No le veo la gracia dijo ella. Creme, Tracy replic l, burln en este momento, yo tampoco.

Siguieron el camino en silencio hasta que, despus de una curva, Tracy vio algo que apart sus pensamientos de Rick. Mira dijo, sealando frente a ella. Haba un coche parado en el lateral. Dos nios jugaban en el asiento trasero mientras su madre, de pie al lado del coche, miraba la carretera como esperando ayuda. Antes de que Tracy tuviera oportunidad de decirle que parase, Rick haba puesto el intermitente y reducido la velocidad para colocarse detrs del coche. Espera aqu.

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De eso nada replic ella, quitndose el cinturn. Se sentir ms segura si bajo contigo. Tienes razn. Vamos. Hola dijo Tracy, acercndose. Necesita ayuda? Pues s sonri la mujer. Se me ha pinchado una rueda. He llamado a mi marido, pero no puedo localizarlo aadi, sealando su telfono mvil. Si tiene un gato y una rueda de repuesto, yo mismo puedo cambiarla. Es un marine explic Tracy. Le encanta aparecer como a la caballera en las pelculas del Oeste. La mujer sonri, agradecida. Los marines somos mejores que la caballera brome Rick. Nosotros no necesitamos caballos. La rueda est en el maletero dijo la mujer, dndole las llaves del coche. Muchsimas gracias. De nada. La mujer, que se presento como Annie Taylor, sac a los dos nios del coche y los cuatro se apartaron de la carretera mientras Rick se dispona a cambiar la rueda. No s donde puede haberse metido mi marido. Tracy observaba a los nios tirando piedrecitas al mar y sonrea. Los hombres nunca estn cuando se los necesita. Es muy tpico. Al menos, su marido estaba cuando lo he necesitado ri Annie. Ver Tracy iba a corregirla. Marine, eh? coment la mujer, mirando a Rick. Seguro que est guapsimo con el uniforme. Seguro que s, pensaba Tracy, dejando que su mirada resbalara por el marine en cuestin. Observando los msculos de su espalda bajo la estrecha camiseta mientras se inclinaba a cambiar la rueda, sinti que algo se encenda en su interior. Los movimientos del hombre eran precisos, seguros. Sus enormes manos movan el gato de forma experta y no pudo evitar preguntarse qu sentira si aquellas manos resbalaran por su cuerpo. Un escalofro recorri su espalda y tuvo que respirar hondo el aire del mar para tranquilizarse. Jimmy llam la mujer cuando uno de los nios se acercaba a Rick . Aljate de la carretera. Quiero mirar protest el cro. No se preocupe dijo Rick.

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Qu est haciendo, seor? pregunt Jimmy. Estoy quitando la rueda contest Rick. Por qu? Porque est pinchada. Y por qu est pinchada? No lo s. Va a inflarla? No. Puedo inflarla yo? No, pero puedes ayudarme a colocar la nueva. Puedo ponerla yo tambin? pregunt el otro nio. Claro sonri Rick. Tracy no poda apartar sus ojos del hombre y, como si supiera que estaba siendo observado, Rick levant la cara y sus miradas se encontraron. Slo fue un segundo, pero el calor de aquellos ojos le lleg hasta los huesos. Cuando termin de cambiar la rueda, Rick guard el gato y la rueda pinchada en el maletero y llev a los nios con su madre. La rueda de repuesto no tiene mucho aire, pero podr llegar a su casa sin problemas dijo, limpindose las manos en los vaqueros. Muchsimas gracias dijo la mujer, metiendo a los nios en el coche . Por cierto, tena usted razn. Sobre qu? Los marines son mucho mejor que la caballera. Recurdelo la prxima vez que vea una pelcula del Oeste sonri l. Annie arranc el coche mientras los nios les decan adis con la manita desde el asiento trasero. Tracy miraba a Rick con una sonrisa en los labios, sin decir nada. Qu? Me he manchado la cara de grasa? Ella neg con la cabeza. Cmo poda explicarle lo que senta? Mi hroe dijo, sonriendo. Se haba puesto de puntillas para darle un amistoso y fugaz beso en los labios, pero cuando sus bocas se rozaron, ocurri algo. Era como una descarga elctrica, una sensacin de vrtigo que la haba dejado temblando. Los ojos verdes del hombre se haban oscurecido, tan misteriosos como un bosque a medianoche. Rick la haba atrado hacia l con fuerza y haba cubierto su boca con la suya. Sus labios haban explorado y acariciado los suyos mientras la sujetaba fuertemente, como si intentara enterrarla en su cuerpo.

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Y con aquel beso a plena luz del da, con el sonido del mar debajo de ellos, Tracy se enter de qu era lo que se estaba perdiendo en la vida. Cuando Rick la solt, le temblaban las rodillas y se hubiera cado si l no la hubiera tomado por la cintura para llevarla al coche. Ninguno de los dos deca nada.

El motel era un edificio de madera construido al borde del acantilado que pareca mezclarse con el agreste paisaje. Cuando Tracy abri la puerta de su habitacin, se qued boquiabierta. Qu ocurre? pregunt Rick. Mira. A travs de los cristales de una puerta corredera, vean el mar que se extenda ante ellos. La vista era impresionante. Un diminuto jardn de hierba separaba la habitacin del acantilado. Las nubes grises en el horizonte amenazaban con lluvia y al este, una torre de rocas pareca la ruina de un olvidado castillo. Tracy abri la puerta y sali al jardn. El viento mova su pelo y el sonido del mar era como el rugido de una fiera enjaulada. Es precioso susurr Rick, observando las piedras que marcaban el lmite entre el acantilado y el jardn, como si Dios mismo hubiera puesto aquella frontera entre el mundo del hombre y el de Neptuno. Haba bajado la marea y Tracy observaba la interminable playa a sus pies. Sobre su cabeza, las gaviotas parecan bailar con el viento. La tensin que haba habido entre ellos durante las ltimas horas se evapor en medio de la increble belleza de aquel paisaje y Tracy respir profundamente. Voy a dar un paseo por la playa. Si me esperas un minuto, ir contigo dijo Rick. Ella se volvi para mirarlo. El viento enredaba su pelo y l la miraba con la misma intensidad que un segundo antes de darle el beso de su vida. El recuerdo de aquel beso haca que su corazn se acelerase. Probablemente, era un error decir que s. Si era tan inteligente como todo el mundo deca que era, pondra una prudente distancia entre Rick y ella. Especialmente en aquel momento, cuando no poda controlar sus emociones. Pero por primera vez en su vida, Tracy no quera ser inteligente. Quera sentir. Una vez tomada la decisin, lo mir directamente a los ojos. Te esperar.

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Captulo Siete
Un grupo de nios pas corriendo a su lado, riendo y gritando. Una pareja de ancianos paseaba de la mano al borde del agua, en silencio. Y un chaval adolescente escriba laboriosamente el nombre de su amada en la arena. Pero ellos no vean a nadie. El viento pegaba el jersey amarillo al cuerpo de Tracy y converta su cabello rubio en una especie de halo. Estaba temblando. Rick se quit la cazadora y se la puso sobre los hombros. Gracias murmur ella. De nada. Haban caminado al menos dos kilmetros por la playa y sas haban sido sus primeras palabras. Si l haba esperado romper la barrera que el beso haba levantado entre los dos, se haba equivocado. Rick se trag una maldicin, recordando el momento en que todo haba cambiado entre ellos. Cuando Tracy haba acercado su boca a la suya, su cerebro haba dejado de funcionar. Un beso fugaz y amistoso era todo lo que ella pretenda. Y l lo saba. Pero no haba sido suficiente con el roce de sus labios. Necesitaba ms. Necesitaba saborear, explorar su boca, llenarse de ella. Y por un momento, se haba dejado llevar por el deseo. El hecho de que ella hubiera roto el beso rpidamente no cambiaba nada. El viento segua soplando y las nubes en el horizonte se oscurecan cada vez ms, ocultando el sol. Uno a uno, los surfistas abandonaban la playa y pronto estuvieron solos, observando los guios de un faro en la distancia. Es precioso susurr Tracy. Rick tuvo que inclinar la cabeza para escuchar sus palabras por encima del ruido del mar. Creo que he estado lejos demasiado tiempo. S asinti l, mirando el mar. Yo tambin. Es raro, verdad? Es el mismo ocano, pero en el sur de California es demasiado tmido. Aqu es furioso, bestial segua diciendo Tracy, intentando buscar palabras para definir lo que senta. Es tan cambiante, tan poderoso. Rick se acerc a ella sin darse cuenta. Ambos tenan la mirada perdida en el horizonte. Tena razn, pensaba. En el norte de California, los rboles eran ms grandes, el viento ms fro y el ocano Pacfico, una presencia viva y salvaje. Pero eso no era todo lo que haba cambiado.

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Aquella tarde, l haba observado a Tracy con los nios. La haba odo rer. Haba visto como los cros respondan a sus bromas. Y le haba gustado. Por qu ser? pregunt Tracy. No lo s contest el. Quiz Rick volvi la cabeza para mirarla . Quiz es que lo vemos con otros ojos. Quiz nos estamos dando cuenta de que todo tiene ms caras de las que estamos acostumbrados a ver. Tracy levant la mirada para encontrarse con la del hombre y Rick se qued sin aliento frente a sus ojos azules. Aquel viaje, aquel tiempo que estaban pasando juntos le haba mostrado a una Tracy diferente de la que conoca. De la que esperaba. Levantando una mano, Rick apart el pelo de su cara y el roce hizo que los ojos de ella se oscurecieran. Tracy senta lo mismo que l. Haba algo entre ellos, una corriente elctrica, cada vez que se tocaban. Por qu aquella urgencia de estar con ella?, se preguntaba. Cmo era posible que un par de das en compaa de aquella mujer le hubieran hecho empezar a replantearse su vida? Tracy Ella le puso un dedo sobre los labios, en una muda peticin de silencio. Despus, se dej caer sobre su pecho y l la envolvi en sus brazos, apretndola contra s. Con el corazn acelerado, Rick dej de pensar y se dej llevar por los sentimientos que Tracy despertaba. Cuando ella levant la cara y le ofreci sus labios entreabiertos, Rick emiti un gemido ronco y la apret con ms fuerza, acercndola a l tanto como era posible. Abriendo los labios femeninos con la lengua, se entreg al calor con el que llevaba das soando. Ella gimi ante la dulce invasin y rode el cuello del hombre con sus brazos. Sus lenguas se mezclaban en un baile de frentico deseo. Respiraban el mismo aire y el pecho de ella se aplastaba contra el torso del hombre. Cuando ella empez a mover las caderas hacia l, instintivamente, Rick separ sus labios para tomar aire. Rick murmur ella. Pero su voz se perda con el viento. Te necesito, Tracy susurr l, mirndose en aquellos ojos azules que brillaban con la misma pasin que los suyos. La necesitaba ms de lo que haba necesitado nunca a una mujer. S susurr ella roncamente. Por favor. El ruido de un trueno cruz el aire. Los envolva un viento helado y el mar se acercaba cada vez ms a sus pies. La marea haba subido.

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Rick estaba corriendo las cortinas. El rugir del ocano quedaba reducido a un sonido ahogado que reverberaba como el latido de un corazn. Despus, se dio la vuelta y tom a Tracy en sus brazos. An puedes cambiar de opinin susurr, rezando para que no lo hiciera. No voy a hacerlo dijo ella, tomando su cara entre las manos. Sus labios se encontraron en un beso que le llegaba al alma y Rick supo que no haba vuelta atrs. Ocurriera lo que ocurriera al da siguiente, tendran aquella noche. Aquella noche para la que parecan destinados desde que la haba visto en la puerta de su casa. Deseoso de tocarla, de explorar el cuerpo que haba atormentado sus sueos, sus manos se deslizaron por debajo del jersey. Eres tan suave susurr. Ella trag aire y entreabri los labios, buscando otro beso. l obedeci su mudo deseo y despus, con un rpido movimiento, le quit el jersey por encima de la cabeza, exponiendo su piel bronceada y un diminuto sujetador de encaje. Tracy se ruboriz. Sus ojos brillaban y respiraba con dificultad. Rick sostuvo su mirada mientras desabrochaba la prenda interior para admirar sus pechos. Ella se humedeci los labios y la visin de su lengua encendi nuevos fuegos en su interior. Tracy los latidos de su corazn se desbocaron cuando ella sonri mientras se quitaba la prenda de encaje, dejando que se deslizara por sus brazos hasta caer al suelo. No tena marcas, pensaba l tontamente. La imagen mental de Tracy tomando el sol desnuda haca que la fuerza de su deseo creciera hasta niveles peligrosos. Perfecta susurr, mientras acariciaba sus rosados pezones con los pulgares que, instantneamente, se endurecieron. Rick suspir ella. Se me estn doblando las rodillas. l sonri para s mismo. Sus propias rodillas no parecan capaces de sujetarlo. Suavemente, la tumb en la cama e, inclinndose, empez a jugar con sus pezones, tomndose su tiempo para gozar de la suave piel femenina. Tracy arqueaba la espalda, ofrecindose en silencio. Y l la aceptaba con avaricia, torturndola deliberadamente con los labios, con la lengua, con los dientes. Su propio cuerpo se despertaba con cada gemido, amenazando con hacerle perder el control. Nunca haba deseado a una mujer como deseaba a Tracy. Un segundo despus, se apart. Por qu te paras? suspir ella. Cielo, acabamos de empezar susurr l, intentando mostrarse calmado. Pero su corazn se haba lanzado a una carrera desenfrenada.

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Rpidamente se desnud, dejando caer la ropa al suelo en su prisa por volver a ella. Despus, se inclin sobre Tracy de nuevo. Voy a quitarte los pantalones, Tracy susurr. Quiero sentirte toda. Ella no poda hablar. Intent desabrochar su cinturn, pero sus dedos eran torpes y Rick, demasiado impaciente. Apartando sus manos, l mismo desabroch el cinturn y le baj el pantaln hasta los tobillos. La piel de color melocotn brillaba a la luz de la lmpara. Pero cuando los pantalones cayeron al suelo, Rick se fij en unos cardenales que estropeaban la belleza de sus muslos. Qu te ha pasado? Ests llena de cardenales. Nada sonri ella. Es que me choco con los muebles. Rick sonri, recordando el da que la haba visto golpearse con la cmoda. Inclinando la cabeza, paso la lengua por uno de los cardenales. Ay musit ella. Eso digo yo dijo l con voz ronca, bajndole las braguitas. El edredn sobre el que estaban tendidos era resbaladizo y Rick pens en apartarlo y tumbarla sobre las sbanas, pero no quera perder ms tiempo. Lo que quera, lo que necesitaba, era hundirse dentro de Tracy. Sentir la caricia hmeda y caliente de su cuerpo. Lentamente, empez a acariciar sus muslos, sus caderas, su vientre y despus desliz la punta de los dedos hasta el tringulo de rizos rubios que terminaba entre sus muslos. El cuerpo de Tracy pareca nacer a la vida bajo sus manos. Rick susurr ella, acercndose ms. Necesito Lo s, cario susurr l, deslizando los dedos hasta su hmeda cueva. Lo s. Los dos necesitamos Ella tembl violentamente al sentir el roce de los dedos masculinos. Rick inclin la cabeza para tomar su boca y saborear sus gemidos mientras hunda uno de sus dedos dentro de ella. Tracy temblaba, apretndose contra l, clavndole las uas en la espalda. Instintivamente, abri las piernas para darle acceso y l se aprovech. Una y otra vez violaba su secreto, gozando inmensamente del roce de terciopelo hmedo. Cuando l reclam uno de sus pezones, Tracy se sujet a su espalda como si estuviera al borde de un precipicio y lo nico que pudiera salvarla fueran los brazos de Rick. Pero cuando l empez a chupar, aquella tenue sujecin se disip. Tracy crea estar volvindose loca. Electrificada, se mova debajo del hombre. Sus manos exploraban la musculosa espalda y se deslizaban hacia su pecho para acariciar el vello oscuro que lo cubra. l la tocaba ntima, profundamente y ella levant las caderas en un gesto instintivo. Los dedos del hombre se movan, expertos, llevndola cada vez ms alto, hasta que no poda respirar.

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Era como si hubiera esperado aquella noche durante toda su vida. Y el destino pareca haber planeado que fuera Rick el hombre que la introdujera en aquel secreto. Las sensaciones empezaban a hacerla perder el control. No poda pensar, pero le daba igual. No necesitaba el cerebro para procesar lo que senta. El pulgar de l roz una zona increblemente sensible y Tracy lanz un gemido ronco. Senta escalofros de anticipacin. Rick, no puedo soportarlo ms susurr, aunque saba que si l paraba en aquel momento, se morira. Haz algo. Ahora. S, seora sonri l, colocndose sobre sus piernas abiertas. El cuerpo del hombre presionaba contra su entrada y Tracy contuvo el aliento. Cuando la penetr, dejo escapar un gemido y sinti que su interior se ensanchaba para recibirlo. Echando la cabeza hacia atrs, Tracy tuvo que sujetarse a la cama. l estaba dentro de ella. Llenndola. Era como si se hubieran convertido en una sola persona. Dos cuerpos en uno solo. La frente del hombre estaba perlada de sudor. Rick la miraba con fiebre en los ojos, sin moverse, con los dientes apretados. Entonces, ella empez a mover las caderas sin saber lo que haca, por instinto. El cuerpo del hombre pareca estar tocando su alma. Rick estaba apoyado sobre las manos y sus msculos estaban en tensin. Lentamente, empez a moverse sin dejar de mirarla a los ojos. El ritmo creca. Las embestidas eran cada vez ms fuertes y Tracy gema, entregndose. El sonido del ocano haca eco en la habitacin. Ella intentaba llevar aire a sus pulmones hasta que sinti que iba a romperse como un cristal contra las rocas. Aquello era mucho ms glorioso de lo que prometan los libros. Todas las novelas de amor que haba ledo pasaban por su mente en aquel momento. Las descripciones de fuegos artificiales y explosiones internas, todo pareca pequeo en comparacin con lo que estaba sintiendo. El deseo adolescente que haba sentido por aquel hombre era como la llama de una cerilla en medio de un vendaval, comparado con lo que Tracy estaba sintiendo en aquel instante. Cmo haba ocurrido aquello? Cmo un deseo adolescente se haba convertido en amor en tres das? Era imposible, se deca. Tracy abri los ojos y lo mir, perdindose en aquellos ojos verdes. Estaba a punto de ocurrir. Lo saba. Enred sus piernas sobre la cintura del hombre, atrayndolo hacia ella con fuerza, mientras se preparaba para el clmax. Entonces, l desliz una mano entre sus cuerpos y cuando sus dedos rozaron su parte ms sensible, el cuerpo de Tracy explot. Grit el nombre

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de Rick y se sujet a l con desesperacin mientras se dejaba mecer por ola tras ola de placer. Slo cuando ella dejo de gemir, Rick lanz un grito ronco y se abandon al placer.

Tracy? la llam. Ella se movi y murmur algo incoherente. Vamos, Tracy. Despierta. Tenemos que hablar. Tengo sueo susurr ella, sin levantar la cara de su pecho. Luego hablamos. Era tentador, pensaba Rick. En aquel momento, lo que ms le hubiera gustado era cerrar los ojos, abrazarla y dormir por primera vez en tres das. Ella se apret mas fuerte contra l, pasndole una pierna por encima. El deseo volva a despertarse en el hombre. A quin intentaba engaar?, se preguntaba. Mientras aquella mujer estuviera tumbada a su lado, ninguno de los dos podra dormir. Apretando los dientes, hizo un esfuerzo para apartarse. Tenan que hablar. Tracy, despierta insisti, con el tono que sola usar con sus tropas. Y, asombrosamente, funcion. Aquellos ojos enormes y no tan inocentes despus de aquella noche, se abrieron. Hola sonri ella, acariciando su cara. Hola dijo l, intentando ignorar el deseo que la caricia despertaba. Qu te pasa? Nada. Cmo ests? Tracy sonri, estirndose perezosamente. El lnguido y excitante movimiento era demasiado para l. Me siento maravillosamente bien suspir ella. Me alegro dijo Rick, saltando de la cama. Si quera hablar, tena que apartarse de Tracy. Ella se siente maravillosamente bien. Estupendo. Desnudo, empez a pasearse por la habitacin. Despus, se volvi para mirarla. Inclinada sobre las almohadas, Tracy pareca una amazona esperando un sacrifico de sus leales servidores. Sus bronceadas y largas piernas estaban cruzadas y se haba puesto los brazos detrs de la cabeza. Sus pechos erguidos parecan mirarlo, orgullosos. Rick no entenda cmo poda aparentar tal tranquilidad desnuda y en aquella posicin. Era culpa suya. Debera haber cuidado de ella, no hacerle el amor, se deca. Debera haberse parado a pensar. Pero, cmo podra haberse imaginado que era virgen?

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Qu te ocurre, Rick? Nada. Solo que se te ha olvidado decirme que eras virgen. Te has dado cuenta? pregunt Tracy, abriendo mucho los ojos. Pues claro que s contest l. De hecho, al darse cuenta haba estado a punto de apartarse. Pero no haba podido hacerlo. El asunto era que ella debera habrselo dicho. Rick no saba si eso hubiera cambiado algo. Pero tena derecho a saberlo. l no estaba acostumbrado a desflorar vrgenes. Tracy abandon su pose relajada y se sent sobre la cama. Cmo lo has sabido? Es que he hecho algo mal? Mal?, pensaba Rick. En absoluto. l nunca haba tenido relaciones sexuales. l nunca haba hecho el amor de aquella forma. Nunca haba sentido cada caricia de aquella manera. Cada suspiro Ninguna de sus experiencias poda compararse con lo que haba vivido aquella noche. Porque en ninguna de aquellas experiencias se haba involucrado su corazn. Pero no pensaba decrselo a ella. Lo saba, sencillamente. Pero deberas habrmelo dicho t dijo Rick, mirndola a los ojos. Ella se encogi de hombros. Cmo es posible que una chica de veintiocho aos siga siendo virgen? exclam. Cmo una mujer tan guapa y tan inteligente poda seguir siendo tan pura como la nieve?, se preguntaba. qu les pasaba a los hombres? Es que eran ciegos? Perdona dijo ella, sarcstica, saltando de la cama. Si hubiera sabido que ibas a ponerte as, me habra pasado un par de das practicando con otro. No es eso lo que quera decir, maldita sea! Entonces, qu has querido decir? pregunt, con las manos en las caderas. Ni siquiera Rick saba la respuesta. Lo nico que saba era que tena que apartar la mirada para no ver el tentador cuerpo desnudo de aquella mujer. Es que te dan miedo las vrgenes? Es eso? Pues clmate porque, gracias a ti, yo ya no pertenezco a ese grupo. Las vrgenes no me dan miedo, seorita gru l, en un tono que sus subordinados haban aprendido a respetar. Pero t s. Supongo que eso ha sido un piropo. Deberas habrmelo dicho, Tracy. Si te lo hubiera dicho, no habras seguido adelante. Y yo quera que siguieras dijo ella, con una sonrisa en los labios. No s por qu ests tan enfadado. Si alguien tiene derecho a estar enfadada, soy yo. Lo s. T has hecho que una experiencia maravillosa se convierta en una pelea.

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Rick levant las manos y se las pas por el pelo, ms para apartarlas de ella que para otra cosa. Tracy tena razn. Lo que haban compartido le haba tocado ms profundamente de lo que hubiera imaginado. Pero saba bien que ella no haba considerado las posibles repercusiones. l s lo haba hecho. A toro pasado, pero lo haba hecho, Cmo poda haber sido tan estpido, tan poco cuidadoso? l no era un adolescente con ms hormonas que cerebro. l era un marine. Si entrase en combate como haba entrado en la cama de Tracy, habra muerto en el acto. Muy bien, seorita encantada de la vidatengo una pregunta para ti. Ests tomando pastillas anticonceptivas? Como t mismo has comprobado, yo era virgen para qu iba a tomar pastillas? Una sensacin abismal se concentr en su estmago, como un agujero negro que se lo tragaba todo. Tracy lo miraba sin darse cuenta de nada. Pero acabara hacindolo. Y no tardara mucho. De modo, que esperara a que ella pusiera los pies sobre la tierra. Un momento ms tarde, su paciencia se vio recompensada. Los ojos de Tracy se abrieron como platos y se sent sobre la cama, en silencio. Te sigues sintiendo maravillosamente bien? pregunto Rick.

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Captulo Ocho
Bingo! dijo Rick suavemente. Y no has usado? empez a decir Tracy. No contest l, paseando por la habitacin. Tracy lo miraba guiando los ojos, pero sin lentillas no poda ver nada interesante. Aquel pensamiento hizo que se ruborizara. Ha sido culpa ma. Soy un idiota estaba diciendo el. No quera pensar, no poda pensar. No tengo excusa, maldita sea As no ayudas nada lo interrumpi Tracy. Como recompensa, Rick se coloc directamente frente a ella. Esto es tan culpa tuya como ma insisti, intentando pensar con claridad. Aunque era casi imposible despus de las sensaciones explosivas que acababa de experimentar. Su cuerpo le segua pareciendo el cuerpo de otra mujer. Ni siquiera se me haba ocurrido pensar Lo s murmur l, sentndose a su lado. Lo que haban compartido le habra afectado a l tanto como a ella?, se preguntaba Tracy. Le hubiera gustado, pero estaba segura de que no era as. l no era virgen y aqulla no era la primera vez que sus fantasas se hacan realidad. Entonces, por qu estaba tan alterado por no haber usado proteccin? Por curiosidad, no llevas preservativos? Aunque t creas lo contrario, yo no soy un semental en busca de conquistas contest Rick. Por el tono de su voz, Tracy adivin que la pregunta no le haba hecho ninguna gracia. No llevo preservativos en la cartera desde que tena dieciocho aos. No saba por qu, pero aquello hizo que Tracy se sintiera mejor. Al menos saba que? Qu Rick no haba pensado que los necesitara estando con ella? Aquello s que era un cumplido. Yo cre que los marines siempre iban preparados. Esos son los boy scouts. Ah. El incmodo silencio que sigui pareca una eternidad, pero no fueron ms que unos segundos. En aquel breve espacio de tiempo, Tracy consider la posibilidad de haber quedado embarazada. Adems de la lgica preocupacin y ansiedad por comportarse de forma tan estpida, no poda evitar sentirse emocionada.

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Haca tiempo que haba abandonado la idea de tener hijos. Despus de todo, tena veintiocho aos y no era exactamente una rompecorazones. Y, aunque la idea de ser madre soltera era en cierto modo descorazonadora, su instinto maternal la haca desear ponerse a dar gritos de alegra. De repente, sinti un nudo en el estmago y se levanto para ponerse las gafas. Pero, cuando vio a Rick sentado en la cama, desnudo, como una estatua griega, pens que debera haber permanecido ciega durante aquella conversacin. Aquel bronceado cuerpo masculino lleno de msculos la haca perder el equilibrio. Tena que admitir que estaba enamorada de Rick Bennet. Absurda, locamente enamorada. Siempre lo haba estado. No vale de nada que nos preocupemos por algo que ya no podemos evitar dijo Tracy, despus de aclararse la garganta. Qu hacemos entonces? Olvidarnos del asunto? No podan hacer eso y ella lo saba. Y saba que aquella noche iba a quedar grabada en su corazn con letras maysculas. Incluso aunque, como imaginaba, no hubiera quedado embarazada. Pero no pensaba pasar por la humillacin de contarle a Rick su secreto. Intentando sonrer, se cruz de brazos, pensando en lo ridculo que era mantener aquella conversacin estando completamente desnudos. Por supuesto, si no hubieran estado completamente desnudos, la conversacin no habra sido necesaria. Lo nico que digo es que no va a pasar nada sonri ella, intentando mostrarse segura de s misma. Es muy poco probable quedar embarazada la primera vez. Rick se levant de la cama y tom su ropa del suelo. Me pregunto cuntas parejas a lo largo de la historia han querido consolarse con esas mismas palabras dijo mientras se pona los vaqueros.

A la maana siguiente, Rick se diriga a la habitacin de Tracy despus de haber tomado un caf. Aunque no necesitaba cafena para despertarse, porque no haba podido pegar ojo en toda la noche. Cmo poda dormir despus de cometer una estupidez como la que haba cometido? Haba estado despierto durante horas, recordando cada momento de aquella noche con Tracy. Sus caricias, sus gemidos. Nunca se haba sentido tan cerca de una mujer. Aquella noche haca que todo lo dems en su vida pareciera carente de importancia.

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Le haba dado miles de vueltas, intentando descifrar qu haba ocurrido entre los dos, pero no encontraba la respuesta. Si alguien le hubiera dicho unos das antes que iba a encontrarse en aquella situacin, se habra echado a rer. Rick Bennet? El maestro en el juego del amor, atrapado por una rubia medio cegata? Siempre haba pensado que l era del tipo de hombre que nunca se casaba. Que la vida militar era demasiado dura para una esposa. Y que sas eran las razones por las que haba permanecido soltero durante tantos aos. Pero empezaba a preguntarse si la verdadera razn era que, hasta entonces, no haba encontrado a la mujer adecuada. Una mujer por la que estaba dispuesto a arriesgarlo todo. Una mujer que le haca pensar en cosas como un hogar hijos. Hijos? Por Dios bendito. Qu haran si Tracy quedaba embarazada? No deba pensar en eso, se deca. Quiz ella tena razn. Quiz no ocurrira nada y podran despedirse como si aquel viaje nunca hubiera tenido lugar. Era raro, pero aquella idea no lo animaba en absoluto. Todo lo contrario. Los recuerdos del da anterior daban vueltas y vueltas en su torturada mente. La manera en la que el viento jugaba con su pelo, su forma de mirarlo cuando no llevaba puestas las lentillas, su risa cristalina, sus gemidos. Ella le haba tocado el corazn. Y qu demonios iba a hacer l al respecto? Lo mejor sera meterla en el coche y llegar a Oregn lo antes posible, pensaba, suspirando pesadamente. La puerta de su habitacin estaba abierta y la vio de espaldas frente al acantilado, mirando el ocano. Sus rizos rubios bailaban suavemente mecidos por el viento. El jersey azul de cuello vuelto sobre pantalones del mismo color le sentaba a la perfeccin. Cuando ella se dio la vuelta al or sus pasos, Rick pens que sus ojos aquella maana eran de un azul imposible. La deseaba de nuevo, de una forma imperiosa y tuvo que echar mano de todo su autocontrol para no envolverla en sus brazos y poseerla all mismo. Empujando a un lado su deseo, avanz hacia ella como lo hara en un desfile militar. Buenos das dijo Tracy. Buenos? replic l, malhumorado. Rick estudiaba sus rasgos, buscando los signos de una noche en vela, pero no los encontr. Aparentemente, Tracy haba dormido de un tirn. Yo creo que s contest ella, volvindose para mirar el ocano. Tracy

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No hace falta que te disculpes otra vez lo interrumpi ella, sin volverse. Adems, te recuerdo que no estoy de buen humor por las maanas. Maldita sea, Tracy, qu quieres que diga? Por qu tienes que decir nada? Somos dos adultos que han disfrutado de una noche juntos. Eso es todo replic ella, mirndolo por fin. Eso era todo? Esa era la espectacular noche que haban compartido? No, Rick se deca a s mismo. Era mucho ms. Mucho mas y lo dos lo saban. No pongas esa cara dijo ella. No voy a contrselo a tu madre ni nada por el estilo. Ests muy simptica por las maanas murmur Rick para s mismo. l haba estado despierto toda la noche y ella, no slo haba dormido como una nia, sino que estaba bromeando sobre algo que a l lo haba dejado convulso. Era aquella una especie de justicia csmica? Estaba el destino pagndole por todas las veces que se haba tomado una relacin como algo sin importancia? Adems dijo Tracy, interrumpiendo sus pensamientos. Yo debera darte las gracias. Qu? S sonri ella, apartndose el pelo de la cara. Ahora que ya tengo experiencia, digamos, podr hacer que mi relacin con Brad parezca ms real. Brad? repiti Rick. No saba cmo haba podido pronunciar aquel nombre. En ese momento vio que ella se haba puesto el anillo de diamantes y sinti un feroz deseo de quitrselo y tirarlo al mar. Mi prometido, recuerdas? Cuando hable de l ahora, podr convencer a todo el mundo de que es real. Rick no estaba seguro de si deba sentirse halagado o insultado. Tracy iba a usar su noche juntos para mentir sobre su novio imaginario? Rick haba sentido que la tierra se mova aquella noche y ella estaba usndolo para su ridcula novela de amor. El destino era muy juguetn.

Cuando llegaron al estado de Oregn, Tracy empez a sentir mariposas en el estmago. Mir a Rick para decir algo, pero l segua con la misma expresin hosca que haba mantenido durante toda la maana y prefiri no hablar.

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Un inmenso bosque recorra el borde de la carretera pero, por primera vez en su vida, Tracy no se senta emocionada por el paisaje. Ni siquiera las viejas secuoyas eran una distraccin. Pronto llegaran a casa. A Juneport. Y estaran rodeados de familiares y amigos. Y aquel interludio se habra terminado. La desilusin y la desesperanza empezaban a atenazar su corazn. Iba a echar de menos a Rick. Echara de menos estar a solas con l. Bromear y rer con l. Hacer el amor con l No poda dejar de pensar en ello. No poda dejar de vivir de nuevo cada roce, cada susurro. De repente, el bueno de Brad le pareca un petardo. Cmo podra su marine imaginario compararse con el autntico? Y cmo poda aparentar que amaba a ese tal Brad, cuando el hombre al que amaba de verdad estaba a unos centmetros de ella? No poda hacerlo. Era imposible. Sabes una cosa? dijo, abruptamente. He estado pensando. Sobre qu? Sobre Brad contest Tracy. Las facciones de Rick se tensaron. He decidido que no es marine. Es contable. Estabas pensando en l? Pues s contest ella. Era mejor pensar en su novio de ficcin que en uno que pareca estar a punto de darle un puetazo al parabrisas. Prefiero que sea contable. A mi no me parece buena idea gru l. No te estoy pidiendo tu opinin dijo Tracy. Simplemente, cre que era mejor decirte lo que haba pensado para que lo supieras. No funcionar dijo l, con los dientes apretados. Ah, no? Y por qu no? Quin se va a quedar impresionado por una birria de contable? Bueno, no es una birria Pero no es un marine. Es un contable muy importante replic ella. Un contable es un contable, por muy importante que sea. Mira, la verdad es que esto no es asunto tuyo. Pues debera serlo. Tracy lo mir, confusa. Era una conversacin rara, pero al menos era una conversacin. Qu quieres decir? Yo ser Brad dijo Rick entonces.

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Tracy lo mir durante unos segundos, como si estuviera viendo un extraterrestre. T no puedes ser Brad. En Juneport te conoce todo el mundo! Diremos que yo soy tu prometido suspir Rick, quitndose las gafas de sol. Y Brad desaparece de la historia. Tracy sinti un escalofro. Un fin de semana con Rick, pensaba. Un fin de semana de besos y abrazos, un fin de semana para vivir aquella fantasa loca en la que Rick Bennet la amaba. Slo un fin de semana, que valdra toda una vida. Los ojos de Tracy se llenaron de lgrimas y tuvo que apartar la mirada. No poda ser, se deca. Si viva aquella fantasa con Rick, la vuelta a la realidad sin l sera insoportable. No dijo por fin. Por qu no? pregunt l. T misma has dicho que todo el mundo en Juneport me conoce. Y un prometido de carne y hueso es mucho mejor que uno ausente. Es una locura murmur Tracy. Una parte de ella deseaba decir que s. Deseaba decirle a todo el mundo que Rick le haba dado el anillo y que le haba prometido un futuro lleno de amor. Pero la racional Tracy cruz los brazos sobre el pecho, obstinada. Es absurdo. Y un novio imaginario no lo es? Ayer te pareca buena idea replic ella. Por qu ahora no te gusta? No me has dicho una palabra en toda la maana y ahora, de repente, te ofreces a ser mi prometido. Por qu? Un capitn de marines al que todo el mundo conoce es mejor que un contable imaginario, no te parece? Supongo que s murmur ella. Vaya, gracias sonri l, por fin. Pero sa no es la nica razn. Cul es? Piensa en ello, Tracy la sonrisa de Rick se haba evaporado. No puedes ignorar la posibilidad de que puedes estar embarazada. No lo estoy. No lo sabes insisti Rick, obligndose a s mismo a mirar la carretera. Haba estado pensando en ello durante toda la maana y por fin se le haba ocurrido aquella idea. Era la nica solucin. Pinsalo un poco. Si ests embarazada, qu le vas a decir a tus padres? que el padre del nio es ese Brad? Tracy hizo una mueca de angustia. Tu hijo no puede tener un padre de mentira. Aunque sigas adelante con tu plan de romper con tu prometido dentro de un mes, tus padres querrn conocer a ese Brad en algn momento. Al fin y al cabo, ser el padre del nio. Oh

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Y Rick ira al infierno antes que dejar que nadie pensara que su hijo era hijo del imaginario contable. Le diremos a todo el mundo que vamos a casarnos y despus, aunque no ests embarazada, puedes romper conmigo. Y si lo estoy? Si lo estaba, no podran romper. Rick se encargara de ello. Pero saba que no era el momento de decrselo. Nos preocuparemos de eso cuando llegue el momento contest l, aparentando tranquilidad. No s empez a decir ella, confusa. Es lo mejor, Tracy. Al menos, pensaba Rick, no tendra que escucharla hablar de aquel Brad durante toda la semana. Realmente, odiaba a aquel tipo. Y adems, no tendra ningn problema para convencer a todo el mundo de que Tracy y l estaban prometidos. La atraccin que sentan el uno por el otro era evidente. Y qu le decimos a nuestras familias? pregunt Tracy entonces. Aquella pregunta era como un jarro de agua fra. Rick no haba pensado en ello. No deberamos decirles la verdad? Esto cada vez se complica ms murmur l. Ir a pasar unos das a Juneport le haba parecido una buena idea. Unos das para pensar, para relajarse. Pero, en aquel momento, estaba ms angustiado y confundido que nunca. Dmelo a m. Muy bien dijo Rick por fin. Les diremos la verdad. De todas maneras, no iban a tragrselo. Vaya, muchas gracias replic Tracy. Rick se mordi la lengua. Lo que haba querido decir era que sus padres saban que era un soltern empedernido. Pero, a juzgar por la expresin de Tracy, ella lo haba tomado como un insulto. Empezaban a tener los mismos problemas de comunicacin que cualquier pareja, pens de repente.

Una hora ms tarde, Rick paraba el coche frente a la casa de los padres de Tracy. Ests preparada? Tracy apart la mirada del elegante edificio de dos plantas y lo mir. Rick haba adoptado su actitud de marine. La mandbula firme, los ojos fros, los labios apretados.

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Desde luego, la viva imagen de un novio feliz. Aunque, seguramente, ella no tena mejor aspecto. Cmo se haban complicado tanto las cosas en un periodo tan corto de tiempo?, se preguntaba. Supongo que s Tracy! Tracy se dio la vuelta y vio a Meg corriendo alegremente hacia el coche. Detrs de ella iban sus padres y los padres de Rick. Aparentemente, las dos familias se haban juntado para celebrar su llegada. Tracy salt del coche para abrazar a su hermana, pero se tropez con un aspersor escondido en la hierba y habra cado al suelo si Meg no la hubiera sujetado. Ests ms guapa que la ultima vez ri su hermana, pero no has cambiado mucho, verdad, Tracy? Sigues tropezndote por todas partes. Es verdad ri ella, mirando el aspersor. Cundo ha instalado pap? Dios mo! exclam Meg de repente, mirando el anillo de pedida en la mano de su hermana pequea. Ests prometida y no me habas dicho nada! Quin es l? Tracy tom aire. Tena que pensar algo rpidamente. Rick lleg a su lado en aquel momento y Tracy le lanz una mirada de socorro. No puede ser! exclam Meg, a quien aquella mirada no haba pasado desapercibida. No os lo vais a creer! grit a sus padres y los padres de Rick, que acababan de llegar a su lado. Rick y Tracy estn prometidos! Tracy mir a su hermana, despus a su madre y despus a la madre de Rick. La cara de las tres mujeres irradiaba felicidad. Era horrible. Meg empez a decir Tracy. Pero sus padres los haban rodeado y todo el mundo se puso a hablar a la vez. Ya era hora deca Dave Hall, abrazando a Rick. Papa intent hablar Tracy. Desde luego que s deca Bill Bennet, dndole a su hijo un golpe en la espalda. Mira, pap empez a decir Rick. Nadie estaba escuchando. Cre que nunca se iban a dar cuenta de que son perfectos el uno para el otro deca Patty Bennet, abrazando a su hijo. Nancy Hall le dio a su hija un sonoro beso y Tracy mir a Rick, desesperada. Soy tan feliz, Tracy deca su madre, con lgrimas en los ojos.

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Captulo Nueve
No puedo creer que sois novios y no me lo habis dicho estaba diciendo Meg. Y t que me hiciste creer que la traas a Juneport solo para hacerme un favor aadi, mirando a Rick. A Tracy le daba vueltas la cabeza. O quiz era el mundo el que estaba dando vueltas. Miro a Rick y ste le puso un brazo sobre los hombros. Desde cundo sois novios? La voz de su hermana pareca llegar desde muy, muy lejos. De hecho, Tracy tena problemas para entender algo en medio del barullo de voces. Todo era tan raro. Mirando las caras familiares a su alrededor, Tracy intentaba descubrir si estaban bromeando. Pero los ojos azules de su madre seguan hmedos y Patty Bennet segua mirando a su hijo como si acabara de ganar el Premio Nobel o algo parecido. Sus padres, de pie en medio del saln, los miraban orgullosos y su hermana no pareca capaz de estarse quieta. Espera que se lo cuente a mi marido sonrea, apretando su mano. Lo sabamos dijo la madre de Rick. Sabamos que si pasabais un poco de tiempo juntos, os darais cuenta de lo que nosotros siempre hemos sabido. Que sois perfectos el uno para el otro termin la frase Nancy Hall, limpindose una lgrima. La empollona y el guapo del instituto, perfectos el uno para el otro? Rick la apret contra l y Tracy agradeci el apoyo porque podra caerse redonda en cualquier momento. Esto es maravilloso deca su hermana, mirndolos como si ella fuera el hada madrina. Cundo es la boda? Todo el mundo se call en ese momento. Un perro ladr en alguna parte y oyeron el sonido de una bicicleta. Tracy miraba los cinco pares de ojos clavados en Rick y ella. Su familia. Las personas a las que ms quera en el mundo. Cmo poda mentirles? Cmo poda haber imaginado por un momento que podra mentirles? Tracy se apoy en el pecho de Rick, mirando los ojos llorosos de su madre. La verdad estaba a punto de salir de sus labios. An no lo hemos decidido dijo Rick entonces. El hechizo pareca haberse roto y todo el mundo empez a hablar a la vez. En otoo deca Patty Bennet. O en invierno murmuraba Nancy Hall, con la mano en la mejilla, pensativa.

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Yo creo que en primavera sera perfecto apunt Meg, tomando a su madre y a Patty por el brazo para volver a la casa. Para entonces habr nacido mi hijo y podr comprarme un vestido que no sea una tienda de campaa. La pequea mentira estaba creciendo hasta tomar proporciones gigantescas. Tracy hubiera deseado confesar en aquel mismo instante. Terminar con aquella mentira antes de que fuera ms adelante. Ni siquiera tena que quedarse a aquella estpida reunin. Poda tomarse un par de Biodraminas, tomar el primer tren que saliera de Juneport y volver a su casa para meterse en la cama y olvidar todo aquel embarazoso episodio. No tardara ms de diez o veinte aos. Tracy dio un paso para ir con ellas, pero Rick la mantena firmemente sujeta a su lado. Con un ltimo golpecito en la espalda, su padre y el de Rick se dirigieron al garaje, probablemente para no tener que aguantar una largusima discusin sobre los detalles de la boda. No me lo puedo creer murmur Tracy cuando estuvieron solos. Es muy raro asinti Rick. l no haba apartado el brazo de su hombro y Tracy poda sentir la slida y firme presencia del hombre a su lado. Por un segundo, se dej a s misma disfrutar del contacto, pero la magnitud de lo que acababa de ocurrir hizo que pronto volviera a la realidad. Tenemos que hablar con ellos. Dentro de una hora, habrn hablado con el prroco y estarn preparando los detalles de la ceremonia. Rick miraba a las mujeres que entraban en la casa en aquel momento, como si l tampoco diera crdito. Quiz lo mejor sera no decir nada murmur, mirndola. No podemos hacer eso replic ella, intentando no perderse en el verde de sus ojos. Habamos acordado decirles la verdad. Lo s dijo Rick. Despus, apart la mano de su hombro y la tom por la cintura con toda la cara del mundo. Pero mralo de esta forma. Ahora todo el mundo en Juneport se enterar de que somos novios. Es verdad. Eso era lo que ella quera, o no? Volver a Juneport como una mujer nueva, elegante, independiente, hermosa y con un novio enamorado. Tracy senta las manos de Rick en su espalda, apretndola contra s. Su respiracin se agito cuando l la apret contra su pecho. La luz del sol se filtraba a travs de las hojas de un roble sobre ellos. Sus ojos verdes brillaban. Sus brazos se apretaban alrededor de su cuerpo hasta que Tracy crey que se le iban a romper las costillas. Pero si segua apretndola, no le importaba nada. Rick susurr ella.

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S? susurr el tambin, inclinando la cara hacia ella. Los vecinos pueden estar mirando dijo ella, entreabriendo los labios. Con una mano, Rick tom su cabeza y enred los dedos en su pelo. Que miren. Estamos prometidos, verdad? susurr, antes de tomar su boca. Aqulla era la ltima oportunidad de Tracy. Podra apartarse, entrar en su casa y decirle a sus padres que todo haba sido una broma. O poda estar prometida. Durante un largo fin de semana, podra vivir la fantasa de ser la mujer a la que Rick Bennet amaba. Verdad? volvi a preguntar Rick a un centmetro de su boca. S la voz de ella era un suspiro. Tracy dej que el beso del hombre interrumpiera sus pensamientos.

Rick entr en su dormitorio y lo encontr casi igual que cuando se haba marchado. Tir la bolsa de viaje sobre la cama, dio una vuelta por la habitacin y se qued mirando los recuerdos de su juventud. En la pared segua habiendo un bandern de su ltima victoria como capitn del equipo de ftbol del instituto, al lado de un poster de reclutamiento de los marines. Sobre un bal que seguramente contena los libros y cuadernos del instituto, dos viejas pelotas de ftbol y una de baloncesto. Su madre nunca tiraba nada. Sonriendo, se acerc al espejo. Las fotografas que haba colocadas en el marco lo devolvan al pasado. l y sus hermanos al lado del cacharro que Andy se haba comprado. Meg, el da de la graduacin del instituto. Meg, Tracy y sus hermanos en la playa. Mirando la sonrisa de Meg, Rick intentaba recordar el amor que haba sentido por ella y que haba credo que nunca terminara. Pero no poda hacerlo. Sin darse cuenta, sus ojos se haban deslizado hacia el retrato de Tracy. Tracy. Descalza, con pantalones cortos y camiseta, el pelo sujeto en una coleta, sonriendo. Con aquel aparato en los dientes. Su corazn empez a latir con fuerza. Rick tom aire y se acerc ms a la fotografa. Haba crecido, desde luego. Diez aos ms tarde, era delgada, sofisticada, elegante, pero la sonrisa era la misma. Y tena tanta fuerza como para dejarlo sin aire en los pulmones. Por Dios bendito! murmur, pasndose la mano por el pelo.

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No sabes cunto me alegro de que hayas decidido quedarte en casa deca su madre, mientras la ayudaba a subir el equipaje a su habitacin. Y dnde iba a ir? sonri Tracy. Nancy Hall se pas la mano por el pelo y estudi a su hija durante unos segundos. A un hotel. Con Rick. Ah murmur Tracy, ruborizndose. Quiero decir bueno, no es lo que yo lo apruebe, pero despus de todo estis prometidos. Hubiera entendido que No, mam la interrumpi ella, quiz con demasiada prisa a juzgar por la expresin sorprendida de su madre. Rick y yo hemos decidido que queramos pasar estos das con nuestras familias. Nancy Hall sonri. Me alegro mucho, hija. Adems, vive aqu al lado y podris veros a todas horas. Cuando Rick sala con Meg estaba todo el da pero no termin la frase. No te preocupes, mam sonri Tracy. Yo tambin viva aqu, recuerdas? Claro dijo su madre. Ha pasado tanto tiempo, verdad, hija? Tracy vio que los ojos de su madre se llenaban de lgrimas y se acerc para abrazarla. No llores, tonta. Su madre se limpi las lgrimas y le dio un golpecito en la cara. Soy una sentimental dijo, acercndose a la puerta. Es que me hace tanta ilusin que se case mi nia pequea sonri. Tracy sinti como si un cuchillo se clavara en su corazn. Estoy muy contenta por ti, Tracy. Tienes todo lo que siempre habas deseado, un buen trabajo, una casa preciosa y ahora, a Rick. S murmur Tracy. Todo lo que siempre haba deseado. Te pasa algo? No contest ella rpidamente. Es que estoy un poco cansada. Ha sido un viaje muy largo. Descansa un poco antes de cenar dijo su madre. Ests muy guapa, Tracy. El amor te sienta muy bien. Despus de decir eso, sali de la habitacin. El amor le sentaba bien. Tracy no poda evitar preguntarse qu aspecto tendra cuando volviera a estar sola. La ropa nueva, los cosmticos y el moderno corte de pelo seguiran hacindola parecer guapa? O se convertira en calabaza al terminar la reunin en el instituto?

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Tracy se dio la vuelta para sentarse en el alfizar de la ventana, en el que haba pasado tantas horas soando despierta durante su adolescencia. Fuera, las primeras estrellas empezaban a iluminar el cielo. Apoyndose en el cristal, miraba las casas y los rboles que haban formado parte de su vida, pero no vea nada. Lo nico que poda ver era la cara de Rick Bennet. Intentaba decirse a s misma que un fin de semana con l sera suficiente para llenar los largos y solitarios aos que la esperaban.

Era medianoche y Rick no poda dormir. Quiz extraaba aquella habitacin, llena de recuerdos del pasado. O quiz era recordar cmo haba pasado la noche anterior, envuelto en los brazos de Tracy, enterrado dentro de ella. Estaba empezando a excitarse y tuvo que saltar de la cama para ponerse los vaqueros. Necesitaba dar un paseo. Moverse. Sentir el aire fresco en la cara. No debera haber ido a aquella reunin. Debera haberse quedado en la base, se deca. En el campamento Pendleton, donde todo era tan sencillo. Blanco o negro. Tena sus deberes y los realizaba a la perfeccin. A Rick le gustaban las cosas ordenadas. Prefera las lneas rectas. Tena un mapa de su vida y segua el camino que se haba trazado. Entonces, qu significaba aquel fin de semana?, se preguntaba. Era una vuelta en el camino? O algo ms serio ms duradero? Mientras se abrochaba los vaqueros, consideraba aquella ltima pregunta, pero decidi pensar en otra cosa. Intentaba que su mente se concentrara en otros pensamientos, pero la imagen e Tracy segua apareciendo en su cabeza. Ella lo haba hecho recordar que su familia haba vivido en bases militares y el matrimonio de sus padres no se haba resentido, todo lo contrario. Entonces empez a pensar en las parejas que vivan en Pendleton. Y por primera vez, tuvo que admitir que a veces senta celos cuando sus amigos volvan a casa con sus esposas y l se iba a la suya a ver la televisin. Un agujero se abri en su interior cuando se dio cuenta de lo poco que, en realidad, tena en la vida. Una carrera satisfactoria y buenos amigos, desde luego. Pero no tena una mujer que lo esperase en casa. Confuso, se puso una camiseta y la cazadora antes de salir a toda prisa de su habitacin. Mirando fugazmente hacia la habitacin de sus padres, baj la escalera sin hacer ruido. Los Bennet haban aprendido tiempo atrs cuales eran los escalones que crujan. Con destreza, los evit y sali de la casa en silencio. Y el silencio lo recibi en la calle.

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La noche era fresca y hmeda. Las nubes cubran el cielo iluminado apenas por la luna y una neblina que llegaba del mar pareca cubrirlo todo con dedos fantasmales. Subindose el cuello de la cazadora, tom la direccin contraria a la casa en la que Tracy, con toda seguridad, estara durmiendo a pierna suelta. Los recuerdos lo asaltaban y su mente estaba inundada de imgenes. Todas ellas de los tres ltimos das. Rick se par en medio de la acera y se volvi para mirar la casa de los Hall, un borrn casi escondido por la niebla. De alguna forma, en tres das, Tracy haba conseguido meterse en su piel. No poda respirar sin pensar en ella. No poda dormir sin soar con ella. Antes de que se diera cuenta, se diriga hacia su casa. Cuando entr en el jardn, record las veces que haba ido all de noche para ver a Meg, pero no recordaba haber sentido la misma urgencia que senta en aquel momento. Simplemente, tena que ver a Tracy. Inclinndose, tom unas piedrecillas del suelo y empez a tirarlas hacia la ventana del segundo piso que saba era su habitacin. El sonido de las piedras contra el cristal de la ventana le pareca una explosin, pero no haba respuesta. Tir algunas ms y, un poco ms tarde, vio una luz a travs de las cortinas. Rick no poda apartar los ojos de la ventana y cuando vio a Tracy asomarse, respir tranquilamente por primera vez en toda la noche. Rick? llam ella en voz baja, colocndose las gafas sobre la nariz . Qu ests haciendo? Rick sonri. Tracy llevaba un camisn blanco de algodn y llevaba el pelo sujeto con una coleta. Estaba guapsima y adorable. El deseo creca en sus entraas, dejndolo sin aire en los pulmones. Y algo ms profundo, ms rico, apretaba su corazn. Baja susurr l. Ahora? S, ahora ri l. Espera un momento dijo Tracy, cerrando la ventana. Rick se acerc a la puerta, recordando la ltima vez que haba ido all por la noche. Meg y l iban a escaparse, pero ella se haba echado atrs. Aos ms tarde estaba de vuelta en aquella casa y esperar a la hermana de Meg lo llenaba de una ansiedad que no haba conocido antes. Rick subi los escalones de dos saltos y estaba esperndola cuando Tracy sali al porche. Pasa algo? pregunt. Rick la tomo del brazo para llevarla a la parte ms oscura del porche.

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Nada contest l, sentndola en el balancn de madera, a su lado. Estaba temblando y la envolvi en sus brazos. Qu ests haciendo aqu a medianoche? pregunt Tracy en voz baja. Pues empez a decir l. Pues qu? No poda dormir pensando en ella? No. Ni siquiera l mismo poda admitirlo y no pensaba decrselo a Tracy. Hago esto para darle realidad a nuestro compromiso. Seguro que nuestros padres esperan que busquemos un lugar oscuro por las noches. Ah susurr ella, acercndose un poco al hombre. Tienes fro? Un poco sonri Tracy. Debera haberme puesto la bata. Rick se alegraba de que no lo hubiera hecho. El sencillo camisn de algodn era la cosa menos ertica que haba visto nunca. Y, sin embargo, en Tracy era ms sexy que cualquier prenda de encaje negro. Rick volvi a sentir que su pasin se despertaba. Por eso haba ido all aquella noche. Quera revivir la noche anterior para saber si haba sido real o solo una reaccin a la magia del momento. Pero no era solo el deseo. Era un sentimiento nuevo y embriagador que lo asustaba y lo fascinaba a la vez. Bsame, Tracy murmur, con el pulso acelerado, deslizando una mano hasta su cuello. Rick La niebla los cubra, envolvindoles en una especie de manta blanca. Estaban solos en medio de la oscuridad, en un mundo que slo les perteneca a ellos. Ella volvi a temblar, pero aquella vez, Rick estaba seguro que no era de fro. Si estaba sintiendo lo que l senta, estara quemndose por dentro. l se estaba consumiendo por un fuego que pareca crecer ms fuerte cada segundo. Cuando Rick inclin la cabeza para tomar sus labios entreabiertos, sinti la extraa impresin de que estaba en su casa. Al primer roce de la boca femenina en la suya, su interior se tens como un muelle. Ella se apretaba contra l, suspirando, enredando los brazos alrededor de su cuello mientras l la colocaba sobre sus rodillas. Levantando la cabeza, la mir a los ojos. All tena la respuesta que buscaba, se deca a s mismo mientras le quitaba suavemente las gafas y las dejaba en el suelo. Era real. Los sentimientos que lo envolvan cada vez que se besaban eran reales y abrumadores. Tracy le haca pensar en un hogar. Le haca desear cosas tan absurdas como matar un dragn por ella. Le haca desear ser todo lo que ella haba sonado.

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Rick inclin la cabeza para tomar con ansia su boca, su lengua, sus labios. No poda saciarse de ella. El deseo, la pasin, lo tomaban al asalto como una invasin de los marines. Pero tambin haba ternura, dulzura, amor. Como lo habra hecho en una campaa militar, Rick responda con todas sus fuerzas. Sus manos se movan sobre el cuerpo de ella, que se apretaba contra l, restregndose contra su dolorido y excitado sexo. Rick lanz un gemido ahogado y coloc la cabeza de Tracy sobre su brazo. Ella no apart los brazos de su cuello mientras apretaba sus pechos contra el torso masculino, gimiendo suavemente. Rick quera mas, necesitaba ms. Nunca haba conocido un ansia tan incontrolable. Nunca haba sentido un deseo tan desesperado de conectar con una mujer. De poseerla, en cuerpo y alma. Su corazn lata apresurado, su mente daba vueltas y su cuerpo peda ms. Aun explorando su boca, desliz la mano por su muslo, buscando los secretos de su escondida caverna. Ella gimi dulcemente, apretndose contra el musculoso cuerpo del hombre mientras sus lenguas bailaban un antiguo baile de seduccin. La oscuridad los protega. La niebla envolva sus cuerpos. Rick ahogaba sus gemidos, protegiendo su privacidad mientras la exploraba con los dedos. Con la respiracin agitada, sintiendo los latidos del corazn de Tracy contra su corazn, l la excitaba cada vez ms. Sus caderas se movan bajo sus manos. Ella apoy los pies en el balancn y levant un poco las caderas para que la acariciara ms profundamente. Esto es una locura susurr un poco despus, con el aliento entrecortado. Lo era y Rick lo saba. De hecho, los tres ltimos das haban sido maravillosamente locos. Quieres que pare? sonri l. No contest Tracy. No pares. No pares nunca. Nunca susurr l, introduciendo primero un dedo y despus otro dentro de ella. Entrando y saliendo de su cueva, l la llevaba donde quera, urgindola a buscar la satisfaccin que l mismo deseaba. Tmalo, cario dijo con un hilo de voz. Tracy jadeaba, sujetndose a sus hombros. Rick musit contra su pecho, mientras mova las caderas contra la mano del hombre. Djate ir, cario susurr l, mientras con el pulgar rozaba la parte ms sensible de su ser. Tracy lanz un grito ahogado. Sus msculos interiores se contrajeron y l sinti la primera ola de placer. Su cuerpo temblaba. Rick la sujet ms fuerte mientras ella enterraba la cara en su pecho para ahogar sus gemidos.

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Y cuando haba terminado y estaba muy quieta entre sus brazos, Rick le baj el camisn y la apret contra s. Una sensacin de paz lo cubra mientras la abrazaba. De alguna forma, su propio deseo se haba saciado al saciar el de ella. No me puedo creer que hayamos hecho esto susurr Tracy, unos minutos ms tarde. l tampoco poda creerlo. Un marine hacindole el amor a una mujer en el porche de la casa de sus padres, donde cualquier podra haberlos visto u odo. Pero lo nico que senta era que se hubiera terminado. Yo no lo siento susurr l, mirndola a los ojos. Yo tampoco sonri ella. En respuesta, Rick la bes en la frente. El sonido de sus respiraciones era lo nico que escuchaban. l haba querido saber si era real y tena su respuesta, aunque no estaba seguro de qu iba a hacer con ella. Aparentemente, aquel compromiso de mentira estaba empezando a tener una vida propia.

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Captulo Diez
Tracy observaba a Rick hablando con su cuado a travs de la ventana. Necesitaba tiempo para poner su mente en orden. Tiempo para pensar como poda mirarlo sin ponerse colorada como una cra. Pero Rick haba aparecido en el porche de su casa por la maana, preparado para llevarla a la granja de Meg y John. Era un viaje corto y ella haba ido diciendo incoherencias durante todo el camino, sin darle oportunidad para hablar de lo que haba ocurrido entre ellos la noche anterior. Una ola de calor subi a sus mejillas en ese momento. Era increble pensar que prcticamente haban hecho el amor en el porche de la casa de sus padres. Tracy tembl al recordarlo, luchando para apagar la hoguera que pareca encenderse en su cuerpo. Qu le estaba pasando? Haba pasado de ser virginal a ser insaciable en menos de una semana. Oye, puedes dejar de mirarlo por un segundo? pregunt Meg, detrs de ella. Tracy apart la cara para mirar a su hermana. Meg Elevaba en la mano una bandeja con dos tazas de caf y dos trozos de pastel de chocolate. Venga, cuntame. Tienes toda la vida para mirar a Rick. Al menos tena un par de das, pensaba Tracy, pero se sent en el sof al lado de su hermana, intentando disimular. Mientras Meg hablaba, ella miraba a su alrededor. El saln estaba muy limpio, pero lleno de cosas. Haba juguetes, muecas, libros, zapatos y calcetines por el suelo de madera. Era la imagen de un hogar. Si las paredes pudieran hablar, aquellas podran contar secretos de besos, abrazos infantiles y muchas risas. En ese momento, Tracy record su dplex: limpio, estril, vaco. De repente, sinti un nudo en la garganta y tuvo que parpadear para que las lgrimas no asomaran a sus ojos. Despus de aquel viaje, le parecera an ms vaco. Te encuentras bien? pregunt su hermana. Tracy asinti y sonri tmidamente. Claro. Dnde estn los nios? Los he mandado a casa de la madre de John ri Meg. Quera hablar contigo un rato aadi, apartando la larga melena rubia de su cara . Con los cuatro fantsticos alrededor, no hay tranquilidad posible. Una punzada de envidia cruz el corazn de Tracy. Su hermana tena un marido que la adoraba, una familia y un hogar encantador. Ella, por otra

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parte, tena un dplex de dos habitaciones, una larga lista de socios y tena que inventarse un novio para que la gente no sintiera compasin por ella. Era curioso como dos mujeres criadas de la misma forma podan tener vidas tan diferentes. Tracy no poda evitar preguntarse cmo habra sido su vida si hubiera tenido la seguridad que tena su hermana cuando era adolescente. Los cinco magnficos, dentro de poco dijo, acariciando el abultado vientre de Meg. En ese momento record que ella misma podra estar embarazada. Y aunque una parte de ella lo deseaba con todas sus fuerzas, tena que admitir que haba pocas posibilidades. S sonri su hermana. Es increble, verdad? Otro hijo. Supongo que pensars que estoy loca, pero es que me encantan los nios. No ests loca. Eres una madre maravillosa. Eso espero susurr Meg, ponindose la mano sobre el vientre. Dudas? Su hermana tena dudas? Meg mir la ventana tras la cual estaba su marido. A John y a m nos encantan los nios y tendremos todos los que Dios nos mande. Pero es que Qu? pregunt Tracy, olvidndose de su problema. Es una bobada confes Meg, dejando su tasa sobre la bandeja. Si alguna vez se lo cuentas a alguien, lo negar y despus contratar a un matn para que te quite de en medio. Te juro que no se lo dir a nadie ri Tracy. Nunca te lo he dicho, pero siempre he tenido envidia de ti. Qu? Tracy no haba podido evitar una carcajada, porque lo que acababa de decir su hermana era simplemente absurdo. Meg tena todo lo que ella siempre haba deseado. Era imposible que la envidiase. No me malinterpretes. No cambiara nada de mi vida. Estoy loca por John y no me puedo imaginar la vida sin l o sin los nios. Entonces? Pues empez a decir Meg, colocando las piernas sobre el sof que de vez en cuando, cuando los nios me vuelven loca, pienso en ti sola en tu casa. Con tu propio negocio. Clientes que te admiran Meg se echo a rer. Capaz de ir al cuarto de bao y quedarte en l todo el tiempo que quieras. Pero t tienes tantas cosas Ya lo s. Y estoy muy agradecida a la vida por ello. Pero, sabes una cosa, Tracy? suspir su hermana. T tienes algo que yo siempre he querido suspir. Qu podra ser?, se preguntaba Tracy, sorprendida. Yo nunca fui buena en los estudios. Y t eres tan inteligente. S que nunca te

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lo he dicho, pero siempre he estado tan orgullosa de ti como pap y mam. Y lo sigo estando. Tracy mir a los ojos de Meg y vio all una verdad que no haba visto hasta entonces. Las lgrimas amenazaban con aparecer de nuevo y parpade furiosamente para evitarlo. Tena el corazn encogido y se le haba hecho un nudo en la garganta. Se senta orgullosa de s misma y, por primera vez, mir a su hermana mayor y se sinti como una igual. Quiz los viejos clichs se convertan en clichs porque eran ciertos: La hierba siempre parece ms verde al otro lado de la valla. Despus de un largo y clido abrazo, Meg se apoy en el respaldo del sof y tomo su trozo de pastel. Bueno, hblame de ti y de Rick dijo con la boca llena. Desde cundo sois novios y por qu no me lo habas dicho? Tracy se qued muda ante el repentino cambio de conversacin. All estaba su hermana, desnudando su alma ante ella, invitando a las confidencias y ella tena que mentir. Y otra cosa. Es tan bueno en la cama como yo siempre haba credo que sera? pregunt, bajando la voz. Tracy se puso colorada hasta la raz del cabello al recordar la escena de la noche anterior. Y junto a aquellas imgenes, llegaba un pensamiento muy alentador. Rick y su hermana nunca Tracy tuvo que sonrer. Ah, ya veo que s ri su hermana, acercndose mas. Quiero detalles.

Rick le dio a John una llave inglesa y se apoy en el cap mientras el otro hombre se meta debajo del coche. Y Tracy y t estaba diciendo su amigo. Quin lo hubiera imaginado? Ya murmur Rick, incmodo, mirando la casa como si quisiera ver a Tracy a travs de la pared. Saba que ella haba tratado de evitarlo durante toda la maana. Por eso haba ido a buscarla muy temprano y la haba esperado sentado en el balancn del porche. Pero, claro, sentarse en aquel balancn nunca volvera a ser lo mismo. No despus de la noche anterior. Rick tuvo que apretar los puos para controlar su respiracin. No haba podido dejar de recordar lo que haba ocurrido por la noche. No poda dejar de recordar el momento en que ella se haba derretido en sus brazos. Cuando el clmax la haba obligado a enterrar la cara en su pecho para disimular sus gemidos. Rick deseaba aquello de nuevo. Quera sentir su corazn latiendo para l. Quera sus sonrisas. Sus lgrimas. Su amor.

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Rick esper el familiar escalofro que senta cada vez que pensaba en aquella palabra, pero cuando no llego estuvo a punto de sonrer. Poda la vida de un hombre cambiar de la noche a la maana? Pero, sera Tracy feliz con la vida nmada de un soldado profesional? Podra sobrevivir lo que sentan el uno por el otro? Podr funcionar? dijo en voz alta, sin darse cuenta. Claro que funcionar dijo John, claramente insultado. Este coche tiene un par de problemillas, pero yo siempre consigo arreglarlo. Rick sacudi la cabeza y mir a su amigo, que sala de debajo del coche. Siempre se te han dado bien los coches. Desde luego! ri John, apartndose el pelo de .Recuerdas que siempre arreglaba el tuyo, que era un trasto? la cara

Ese trasto mo te llevaba por todas partes, por si no te acuerdas replic Rick, hacindose el insultado. A m y a tus hermanos ri John. Despus dej de sonrer y se qued mirando al horizonte, como perdido en sus pensamientos. Eran buenos tiempos, verdad? Los mejores asinti Rick aunque, en realidad, los mejores das con Tracy le haban aportado ms recuerdos que la mayora de sus aos en Juneport. El sonido de un claxon interrumpi sus pensamientos y los dos hombres se dieron la vuelta para mirar hacia la carretera. Vaya, ya estn todos aqu dijo John. Eso parece sonri Rick, acercndose a los dos hombres que haban saltado del coche.Qu demonios estis haciendo aqu? Andy Bennet mir a su hermano Jeff con cara de orgullo herido. Has odo eso? Nuestro hermano mayor no tiene ganas de vernos. Vaya, hombre. Es igual de orgulloso que todos los oficiales ri Jeff. S. Un momento! Yo tambin soy oficial! exclam Andy. Le habis quitado el coche a mam? pregunt Rick, abrazando a sus hermanos. S. La hemos dejado atada en la despensa. S, claro sonri Rick. No ha hecho falta explic Andy, burln. Estaba en casa de los Hall, planeando una boda de la que no nos habamos enterado. La boda. Rick frunci el ceo, pero entonces record que deba dar la imagen de un novio feliz y volvi a sonrer. Yo no os cuento todo lo que hago.

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No me lo poda creer cuando me lo cont pap dijo Jeff. Tracy Hall era el terror de tu adolescencia. Imagnate casarse con una chica que se llama Pecas aadi Andy. Yo he crecido dijo Rick, dispuesto a defender a Tracy incluso de sus propios hermanos. Al contrario que vosotros. Yo paso. Mi segunda adolescencia es muy divertida ri Jeff. De repente, Andy mir por encima del hombro de su hermano y lanz un silbido. All, en el porche, estaban Tracy y Meg, mirando a los hombres. Parece que Tracy tambin ha crecido. Y mucho. Rick empez a pensar seriamente en matar a sus hermanos.

Los antiguos alumnos del instituto haban llegado a Juneport y la pequea ciudad costera pareca encantada. Los hoteles estaban llenos y las tiendas del puerto hacan el negocio del ao. Rick compr comida para focas en el muelle y le dio una bolsa a cada uno de los sobrinos de Tracy. Los mayores salieron corriendo para ver a los graciosos animales y Jenny, la de cuatro aos, le dio la mano. Lamenta haberse ofrecido voluntario para esta misin, capitn? brome Tracy. La brisa fresca del mar mova su pelo y le daba un glorioso color a sus mejillas. Estaba sonriendo y sus ojos brillaban de alegra. Era tan guapa que casi le dola mirarla. Que si lamentaba estar con ella?, se preguntaba. En absoluto. Lo que le dolera seria dejarla despus de aquel viaje. Es una aventura peligrosa aadi, sealando a su sobrino David, que se inclinaba peligrosamente sobre la barandilla del muelle para darle de comer a las focas. Te recuerdo que soy un marine. El riesgo es mi profesin bromeo l. Aunque, tres horas ms tarde, prefera enfrentarse al enemigo antes que volver a llevar de paseo a los cuatro nios. Agotadores, verdad? rea ella mientras se sentaban en el muelle. Rick mir a los cuatro cros, en aquel momento muy concentrados en comer algodn de azcar. No s cmo lo hacen Meg y John. Supongo que le echan valor dijo Tracy, limpindole la cara a Jenny. Se te dan bien los nios dijo l. Aunque aquello era decir poco. Tracy no haba tenido que enfadarse ni una sola vez en toda la maana. No haba perdido el sentido del humor y no haba gritado por horrible que fueran las trastadas. Es fcil. Solo se necesita amor.

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Ella lo haca parecer muy fcil, pensaba Rick con admiracin. Haban paseado por el muelle, dado de comer a las focas, visitado cada uno de los servicios en un radio de tres manzanas, haban atrapado a David antes de que cayera sobre un bote, comprado una camiseta para Becky despus de que su hermano manchara la suya de limonada. Y haban tenido que volver sobre sus pasos porque Jenny haba perdido su mueca. Y sin embargo, Tracy no pareca cansada. Estaba tan radiante como lo estaba a primera hora. El amor, se repeta Rick a s mismo. Tracy brillaba de amor. El amor le sala por los ojos cada vez que miraba a aquellos nios y ellos respondan de la misma manera. Los nios, pensaba Rick, eran ms inteligentes que los adultos. Ellos aceptaban el amor llegara de quien llegara, sin hacerse preguntas. Sin dudar. Era l demasiado viejo como para aprender de un nio? En qu ests pensando? pregunt ella. Estaba pensando en lo guapa que eres contest el. Y en cuanto me gustara volver a sentarme contigo en un balancn. Tracy se haba ruborizado y tuvo que tragar saliva, incmoda. Rick se dio cuenta de su incomodidad y la suya propia creci hasta proporciones monumentales. La deseaba de nuevo y no poda hacer nada para evitarlo. Rick Fuera lo que fuera lo que iba a decir, se perdi cuando su sobrino David empez a darse sonoros besos en la mano. Estn hablando como en las pelculas ri el nio. Rick sonri. Eran agotadores, pero tenan gracia. Yo no soy guapa? pregunt la pequea Jenny, tirando de su manga. Sonriendo al ver la carita sucia de la nia, Rick la tom en brazos y la sent sobre sus rodillas. Sabes una cosa? Qu? T eres incluso ms guapa que tu ta Tracy. La nia empez a rerse, encantada y le dio un abrazo. El espontneo regalo le llego directamente al corazn. La inesperada dulzura de la cra lo haba dejado sin defensas. Nunca en toda su vida haba considerado la posibilidad de casarse y tener hijos. Y, sin embargo, cuando miro a Tracy, no pudo evitar deslizar la mirada hasta su vientre. En aquel momento, su hijo podra estar dentro de ella. Una diminuta y milagrosa combinacin de sus genes y los de Tracy. Aquel pensamiento haca que se sintiera humilde y aterrorizado a la vez. Y sin embargo, lo llenaba de alegra.

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Cuando volvi a mirarla a los ojos, se dio cuenta de que Tracy saba en qu estaba pensando. Ella lo miraba con una angustia en sus ojos azules y l deseaba reconfortarla. Le hubiera gustado hablar con ella sobre su vida, sobre sus sueos, sus deseos, sus miedos, pero aqul no era el sitio ni el momento adecuado. Se deca a s mismo que deba ser paciente. Tania tiempo. Mientras pasaba la mano por el pelo de Jenny, se preguntaba si su hijo sera tan dulce como aquella cra. Rick no la haba visto sacarle la lengua a su hermano. Estaba perdido en el mundo de los sueos.

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Captulo Once
El viejo gimnasio no haba aguantado bien el paso del tiempo. El instituto era uno de los edificios ms antiguos de la ciudad y sus paredes de piedra parecan viejas y grises a la luz de la tarde. Viejas paredes cubiertas de posters de colores chillones que anunciaban la reunin de antiguos alumnos, como una anciana que llevara demasiado maquillaje. Pero las voces de los miembros del comit llenaban el gimnasio de recuerdos. Recuerdos de los tiempos en los que el instituto y los chicos que iban a l eran adolescentes. Tracy estaba subida sobre una escalera, intentando colgar una tira de papel de celofn en el techo. Casi llego deca, haciendo un esfuerzo. Me falta un centmetro. Ests loca? pregunt una voz desde abajo. Tracy dio un respingo y solt el papel que estaba intentando colgar, antes de sujetarse con las dos manos a la escalera. Slo cuando consigui que su corazn volviera a latir a velocidad normal, baj los ojos para ver a Rick. Me has dado un susto de muerte se quej ella. Y t a m replico l, hacindole una sea para que bajara. Rick haba vuelto a poner cara de marine, pensaba Tracy. Y, por eso, decidi no hacerle caso. Ella no era uno de sus subordinados. Aunque estuviera enamorada de l, no pensaba dejarse mandar de aquella forma. Dame la tira de papel pidi, alargando la mano. Baja de ah. Yo lo har. Irritada, Tracy mir a la gente que pululaba por el gimnasio. No necesitaba ms cotilleos sobre ellos de los que haba tenido que soportar. Afortunadamente, nadie pareca haberse dado cuenta del incidente. Por el momento. Casi he terminado. Desde luego que s dijo l. No deberas estar subida a una escalera. Y por qu no? pregunt ella, bajando la voz. Rick se pas la mano por el cuello, exasperado. Porque eres propensa a tener accidentes, recuerdas? Eso no es verdad contest Tracy, a pesar de que an le dola la mano derecha, que aquella misma maana se haba pillado con el cajn de la mesilla.

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Rick subi dos escalones y la escalera empez a temblar bajo su peso. Bjate. Me voy a caer. No puedes pensar solo en ti, Tracy susurr l, ignorando la orden . Qu pasa si ests?Rick no termin la frase. Pero no tena que hacerlo porque ella saba perfectamente de qu estaba hablando. A Tracy ni siquiera se le haba ocurrido pensar en ello al subirse a la escalera. Y para ser sincera, crea que no haba necesidad de preocuparse. No poda estar embarazada. Era imposible quedarse embarazada la primera vez O no? Vale. Ya bajo murmur. Cualquier cosa mejor que seguir con aquella conversacin en medio del gimnasio. Rick se baj de la escalera y la tom por la cintura. Tracy tuvo que disimular la ola de calor que le produca el contacto del hombre. Por qu no me habas dicho que ibas a venir al gimnasio? pregunt l, sin soltarla. Te hubiera trado yo. Cre que te ibas de pesca con tus hermanos. Rick sonri. Meterse en un bote con sus hermanos le haba parecido una idea poco atractiva, comparada con pasar tiempo con Tracy. Por supuesto, cuando haba entrado en el gimnasio y la haba visto subida a una vieja escalera que se venca con su peso, se haba dado un susto de muerte. No haba tenido l oportunidad de ver y contar cada uno de sus cardenales? Le gustaba su independencia. Le gustaba que decidiera por su cuenta y que se involucrara de corazn en las cosas que haca. Pero le hubiera gustado que tuviera un poquito ms de cuidado. En aquel momento, mirando sus ojos azules, se preguntaba cmo iba a poder vivir el resto de su vida sin ella. l no estara para cuidar de que no le pasara nada. No estara para curar sus heridas, no estara para orla rer. No estara para abrazarla por las noches o para despertar con ella por las maanas. Muy pronto estaran de vuelta en sus vidas de siempre, en sus vidas separadas y el tiempo que haban pasado juntos no sera ms que un recuerdo. Rick levant una mano y apart un rizo de su frente. Podra vivir slo con su recuerdo? Era eso lo que quera? Pero, qu otra cosa poda hacer? Tracy haba aceptado aquel falso compromiso con l a regaadientes. Por qu iba a aceptar un compromiso de verdad? De repente, su futuro le pareca negro y yermo. Rick, me has odo? Pescar? Cuando poda estar aqu colgando banderines de colores? brome l. Dmelo, yo lo colgar. Tracy tom la tira de papel dorado y le dio un extremo. Una vez que estuvo colgada en la pared, Rick mir hacia abajo. Tracy estaba sonriendo.

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Se te dan muy bien las decoraciones. S sonri el. En la base, soy el rey de los banquetes de bodas. Las ltimas palabras parecieron quedarse en el aire durante mucho tiempo. Bueno, capitn dijo Tracy por fin, no se quede ah parado. La reunin es maana y aun hay mucho trabajo. No podemos perder tiempo. Pero eso era exactamente lo que estaban haciendo, pensaba Rick. Perder un tiempo precioso. Estaban jugando a no ver sus sentimientos, cuando lo que deberan hacer era aceptarlos y darle gracias a Dios por haberles abierto los ojos. Si, seora dijo, sin embargo, saludndola militarmente. Tracy solt una carcajada y l grab aquel sonido en su memoria. Al da siguiente, la reunin, y despus, los recuerdos sera lo nico que tendra.

Al principio, haba parecido una buena idea. Diecisis antiguos compaeros yendo al cine la noche anterior a la reunin. Diecisis adultos actuando como nios, tirndose palomitas de maz, riendo y hablando en susurros. Rick frunci el ceo, deseando que Tracy y l estuvieran en otra parte donde fuera. Quera estar a solas con ella. Quera, bueno, quera muchas cosas. En lugar de eso, pensaba disgustado, tena que compartirla con la mitad de Juneport. En la oscuridad, las imgenes de la pantalla hacan extraas sombras sobre las caras de sus antiguos compaeros. Rick no tena ni idea de qu pelcula estaban proyectando. Tracy estaba sentada a su lado y Rick vio que dejaba caer una lgrima. Era una mujer con las emociones a flor de piel. Era maravillosa. Tracy se limpi la lgrima con la mano y, cuando l le pas un brazo por el hombro, dej caer la cabeza sobre su pecho. Era tan sencillo. Tan natural. Y, de repente, era como si estuvieran solos. Slo con Tracy. En el cine. Un segundo despus, su mano se haba deslizado hasta la suave curva de su pecho. Tracy se apret mas contra l, dndole permiso en silencio para continuar su exploracin. En el oscuro cine, Rick desliz la mano por debajo de su blusa blanca. Estaba rozando el sujetador de encaje con la punta de los dedos y la sinti temblar. Como si fueran dos adolescentes.

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Rick temblaba tambin. Cuando atraves la delgada barrera que lo separaba de su piel, su dedo encontr el suave pezn erecto. Rick tuvo que tragarse un gemido mientras el protagonista de la pelcula mataba a unos cuantos. Tracy se movi en el asiento, apretndose ms contra l, a pesar de que se estaba clavando en el costado el brazo del asiento. Rick acariciaba el pezn con extremo cuidado. Tracy suspiraba suavemente y su aliento rozaba el cuello del hombre. l baj un poco ms la mano. Su piel era tan suave, tan tentadora. Aquello era una tortura para los dos y su dolorido y erecto sexo empezaba a amenazar con hacer estallar el pantaln. Tragando saliva, Rick ignor la pelcula completamente y, con la mano libre, empez a acariciar sus labios. Tracy volvi la cara e, instintivamente, empez a chupar sus dedos. El cine se oscureca cada vez ms porque, afortunadamente, era de noche en la pelcula. El deseo era como una fiebre. Duro, caliente, exigente. Tena que poseerla. Tena que enterrar su cuerpo en ella. En aquel mismo instante. Vmonos susurr, mirndola a los ojos. En medio de la oscuridad, poda ver la misma fiebre en los ojos de ella. S murmur Tracy, levantndose. Sus compaeros empezaron a gritar cuando Rick y Tracy salan por el pasillo del cine. A toda prisa, cruzaron el vestbulo y salieron a la calle para entrar en el todoterreno. Una vez dentro del coche se volvieron el uno hacia el otro y empezaron a besarse, frenticos. Se tocaban, se besaban, se mordan hasta que, jadeando, se separaron y se quedaron mirando el uno al otro. Dnde podemos ir? susurr Tracy. No lo s contest l. Saba que todos los hoteles de la ciudad estaban ocupados y tena que encontrar un sitio. Estaba desesperado. Espera un momento, ya s. Rick arranc el motor con dedos nerviosos. Las luces de las farolas eran como manchas amarillas en medio de una niebla que lo cubra todo. Dnde? pregunt Tracy, aunque no le importaba. No haba soltado la mano de Rick, que conduca con una sola. Que fuera cerca, rezaba. Lo ms cerca posible. Su corazn lata con fuerza y su pulso se haba acelerado hasta dejarla mareada. Nunca haba sentido aquella necesidad, aquel deseo. Quiz haba estado creciendo desde la noche en el porche de la casa de sus padres. No lo saba. Lo nico que saba era que tena que estar con Rick.

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Tena que sentir que era parte de l de nuevo. Lo necesitaba como necesitaba respirar. Deseaba otro recuerdo de l, porque unos das mas tarde, habra desaparecido de su vida. Rick conduca a travs de las familiares calles como un poseso. No haba escape para ninguno de los dos y ambos lo saban. De repente, solt su mano y empez a acariciarle la pierna. Levantando su falda, deslizaba la mano por el bronceado muslo hasta llegar a la braguita de encaje. Rick lanz un gemido ronco al tocarla. Dios mo susurr ella, levantando las caderas todo lo que el cinturn de seguridad le permita. Cerrando los ojos, dej que aquellas increbles sensaciones baaran su cuerpo. Tracy murmur l, acaricindola entre las piernas. Necesito tocarte. Yo tambin consigui decir ella con un hilo de voz. Date prisa, Rick, date prisa aadi, echando la cabeza hacia atrs. Ya casi hemos llegado dijo l, sin dejar de jugar entre sus piernas. Y entonces meti la mano por debajo de la frgil barrera de encaje y empez a acariciarla con dedos sabios que aumentaban su hambre hasta casi hacerla estallar. Tracy abri los ojos cuando l dio un volantazo para entrar en el parque. La oscuridad los rodeaba. Los rboles parecan gigantescas estatuas negras recortadas contra la silueta del faro. Y Tracy se dio cuenta de donde estaban en la zona del parque que solan llamar el camino de los amantes. l la haba llevado a la zona ms oscura donde solo poda orse el ruido de las olas que chocaban contra las rocas. Despus de desabrocharse los cinturones de seguridad a toda prisa, Rick la ayudo a colocarse sobre sus piernas, de frente a l. Tracy murmur su nombre una y otra vez mientras tomaba su boca como un hombre necesitado de aliento. Un segundo despus, le quitaba la blusa con dedos nerviosos y desabrochaba el sujetador para acariciar sus pechos. Ella arqueaba la espalda, moviendo las caderas hacia l. No puedo esperar, Tracy murmur, chupando un pezn y despus el otro. Te necesito ahora. Yo tambin te necesito dijo ella, levantando la cara del hombre con las manos para mirarlo a los ojos. Te necesito dentro de m. Rick lanzo un gemido, apartndola lo suficiente como para liberarse de los apretados vaqueros y bajarle las braguitas. Despus, busc dentro del bolsillo del pantaln, sac un paquetito de aluminio y lo rompi con los dientes. Tracy mir el preservativo y despus a Rick. Cre que no llevabas preservativos sonri.

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Ahora s admiti l, mientras se lo pona. Me gusta verte hacindolo. Es muy sexy susurr Tracy. Me alegro de que te guste sonri l. Las ventanillas del coche estaban llenas de vaho y les permitan tener al menos la impresin de que estaban solos en el mundo. Y mientras su cuerpo duro y exigente entraba en ella, Rick se dio cuenta de que no necesitaba a nadie en el mundo si tena a Tracy. Ella era todo lo que deseaba. Todo lo que siempre deseara. Ella era, sencillamente, todo. No poda dejarla escapar. No poda volver a su fro y vaco mundo. Con riesgo o sin l, necesitaba a Tracy. Quera tener la clase de matrimonio que sus padres haban tenido. Quera hijos. Quera que el amor fuera el centro del universo. Y para eso, necesitaba tener a Tracy. Ella se mova arriba y abajo, con la cabeza hacia atrs, tomndolo cada vez ms profundamente. l la empujaba cada vez ms rpido, ms fuerte, con ms urgencia. Tracy susurr su nombre cuando los primeros temblores empezaron a llegar y, unos segundos ms tarde, un clmax tremendo, abrumador los dejaba sin aliento. Te quiero murmur l, diciendo por primera vez en voz alta lo que nunca se hubiera credo capaz de decir. Ella se qued muy quieta durante un segundo y despus ech la cabeza hacia atrs. No tienes que decir eso murmur. Ya s que no tengo que hacerlo. Pero quiero hacerlo, Tracy. Te quiero. Lentamente, Tracy se apart y volvi a sentarse en su asiento. No crees que ests llevando esto un poco lejos? pregunt mientras ambos volvan a vestirse. Es verdad, Tracy, no es una broma dijo l, tomando su mano. Llevo pensando en esto varios das. De hecho, no puedo dejar de pensar en ello. No quiero perderte. Quiero que te cases conmigo, de verdad. Durante un glorioso segundo, Tracy se permiti a s misma creer aquello. Despus, la realidad volvi a aparecer ante ella. No me quieres, Rick dijo, odiando aquellas palabras. T amas a la Tracy con la que has pasado unos das. S. T. Esa no es la Tracy real dijo ella. Yo no soy una mujer elegante y sofisticada. T no querras a la autntica, la mujer que nunca se pone otra cosa que no sean pantalones vaqueros. La que prefiere quedarse en casa leyendo un libro que salir a tomar una copa.

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Yo s lo que siento insista l. Un golpe en la ventanilla los interrumpi. Maldita sea murmur Rick, bajando la ventanilla. Hola, Mike. Un polica se inclin sobre la ventanilla, sonriendo. No sois un poquito mayores para esto, Rick? Rick mir a Tracy antes de volver a mirar a su amigo del instituto. Y cada vez somos ms viejos sonri. Un consejo: id a un hotel dijo Mike. Tracy se tap la cara con las manos y Rick puso el coche en marcha. Nos vemos en la reunin. No me lo puedo creer murmur Tracy. Mira el lado bueno. Podra haber llegado hace cinco minutos. Maana lo sabr todo el mundo. Me alegro dijo Rick. Quiero que todo el mundo sepa lo que siento por ti. Quiz entonces me creas.

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Captulo Doce
Los globos y las tiras de colores en el gimnasio animaban a sentirse de nuevo adolescentes. Una increble recopilacin de msica de los aos sesenta y setenta sonaba por los altavoces y haba largas mesas llenas de comida y bebida para todo el mundo. La gente bailaba en la zona reservada para pista de baile, hablaban sobre los viejos tiempos y rean recordando ancdotas. Era una fiesta estupenda. Entonces, se preguntaba Tracy, por qu no lo estaba pasando bien? Porque, se contestaba a s misma, Rick no haba llegado. Quiz no iba a ir, se deca. Quiz despus de la noche anterior, lo que quera era alejarse de ella. Y quiz, le deca una vocecita por dentro, eso sera lo mejor. Aunque estaba deseando volver a verlo, no sera ms fcil para los dos si se separasen aquel mismo da? La angustia que le produca aquel pensamiento haca que, de repente, su plan y aquella reunin le parecieran algo terriblemente infantil. Ni siquiera le importaba su precioso vestido de seda azul. Lo haba comprado para impresionar a gente a la que apenas recordaba. Haba querido causar impresin, romper el capullo y ser la mariposa que siempre haba querido ser. Pero la mariposa estaba atrapada en una red. Tracy mir alrededor. Las caras no eran ms que un borrn, las risas y las conversaciones carecan de importancia para ella. Le dolan los pies, aprisionados en unas sandalias de tacn imposible y su sonrisa era tan poco real como el anillo de diamantes que llevaba en el dedo. Podra haber sido real, se deca a s misma, recordando lo que Rick le haba dicho la noche anterior. Tracy tom aire, recordando la momentnea explosin de alegra que haba sentido antes de que la realidad se abriera paso. Tracy poda ser nueva en las lides de amor, pero saba lo que era una proposicin inducida por la pasin. En otras circunstancias, Rick no le habra pedido que se casara con l. Alguien la empuj por detrs y, cuando se volvi, se encontr con una cara que le resultaba familiar. Cuando mir la etiqueta que llevaba pegada al traje, como todo el mundo en la fiesta, vio que su nombre era Dennis Thorn. Mientras ella se quedaba pensando, l ley su nombre y de repente volvi a mirarla, sorprendido.

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Tracy Hall? S contest ella. Dennis, de la clase de biologa dijo entonces, recordando. Adems de ser el capitn del equipo de baloncesto y el rompecorazones del instituto. Ests guapsima dijo, levantando la voz, para que pudiera orlo por encima de la msica. No te habra reconocido sin la etiqueta. Gracias dijo Tracy, haciendo una mueca. Perdona, no quera decir Ya. Entiendo sonri ella, hacindole un gesto de despedida. Saba exactamente a qu se refera. A lo mismo que todo el mundo. Debera estar contenta, se deca. Aquella era la reaccin que haba esperado. Y, sin embargo, no le importaba nada. De nuevo, la gente la juzgaba por su apariencia. Nadie vea a la autntica Tracy, nadie vea a la mujer que haba dentro. Tracy decidi tomar un refresco y se abri paso entre un montn de gente. Ha muerto, no s si lo sabes estaba diciendo un hombre. S. Danny tambin. No! Tracy se apart de all en cuanto pudo. Est horrible, verdad? comentaban unas mujeres. Qu esperabas? Creo que se ha hecho la ciruga usando cupones de descuento! Tracy hizo una mueca y sigui andando hasta colocarse detrs de unas chicas de su edad. Dnde est su prometido? Eso es lo que me gustara saber. No deberan haber venido juntos? Tracy se mordi los labios. Estaban hablando de ella. Deberan haber ido juntos a la reunin, pero ella haba llegado demasiado pronto. Y se haba pasado todo el tiempo buscndolo. No era solo una cobarde, sino una cobarde con poca lgica. Saba que era mentira estaba diciendo la mujer. Rick Bennet no poda casarse con una hortera como Tracy Hall. Me da igual que ahora est guapa. Tracy sinti que le fallaban las piernas, pero aun as se qued escuchando lo que aquellas cotillas tenan que decir. l es un oficial de los marines, por favor. Necesita una mujer que sepa hacer algo ms que manejar un ordenador. Pero empez a protestar su amiga. Despus de todo, una empollona siempre es una empollona.

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Una risa chillona sigui a aquel comentario y Tracy se apart, con el corazn en la garganta. Tena que salir de all. Lo que esa mujer haba dicho era lo que ella misma pensaba. Murmurando disculpas entre la multitud, Tracy intentaba buscar la puerta del gimnasio, pero antes de que pudiera escapar, alguien la tom del brazo. Tracy Hall? Eres t? dijo una voz. Imaginando que tendra que escuchar algn otro cumplido sobre que no pareca la misma persona, Tracy se volvi y se encontr frente a Janelle Taylor, la chica ms guapa del instituto. Meg me haba dicho que estabas cambiadsima, pero esto es increble. Gracias, Janelle murmur ella. T tambin ests muy bien. La mujer solt una carcajada y se dio un golpecito en las caderas. Gracias, pero tres hijos han terminado con mis das como reina de la belleza. Tres? Enhorabuena dijo Tracy, con la primera sonrisa autntica de la noche. No me animes la advirti Janelle. Puedo empezar a sacar fotografas a la mnima provocacin advirti. Dos o tres chicas se acercaron a ellas mientras hablaban. Meg me ha contado que tienes tu propio negocio. Ordenadores, verdad? S contest Tracy, mirando incmoda al inesperado pblico. Eso es estupendo dijo una de las chicas. A m me encantara tener mi propio negocio. Qu haces, diseas programas? Sorprendida, Tracy mir de una a otra y se dio cuenta de que estaban genuinamente interesadas en ella. No en su compromiso con Rick, ni en su nuevo aspecto. En ella. Por fin, se relaj un poco y les habl de su ltimo programa. Lo has hecho t? Ese programa le ahorr a la empresa de mi marido miles de dlares! dijo una de ellas, boquiabierta. Tengo que decirle quin eres aadi, buscando a su marido con la mirada. No sabr mi nombre. Hay mucha gente que disea programas. S brome la mujer. Bill Gates, por ejemplo. Y no le va nada mal. Tracy sonri. Era cierto. Disear programas de ordenador era algo que no todo el mundo poda hacer. Fjate, es guapsima, tiene una carrera profesional y va a casarse con Rick Bennet. La vida no puede ser ms perfecta dijo otra de las chicas.

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Una sonrisa triste cruz sus labios. Su vida no era perfecta. No lo era la vida de nadie. Pero nunca antes se haba dado cuenta de que su vida era interesante. Importante. Para ella y para los dems. Brad, su novio imaginario, le pareca una tontera en aquel momento. No necesitaba ningn hombre para sentirse bien. Ella haba levantado su propio negocio desde cero. Tena una bonita casa, buenos amigos, una familia que la adoraba. Qu ms poda pedir? Rick, le contest una vocecita por dentro. Pero incluso sin Rick, se deca a s misma, su vida era interesante. Un poco solitaria, desde luego, pero una vida de la que poda sentirse orgullosa. Rick apareci tras ella a tiempo para or el final de la conversacin. Llevaba media hora intentando llegar hasta Tracy, pero le haban parado todos sus compaeros de clase. Un hombre vestido de uniforme siempre llama la atencin. Tracy sonri Janelle, mirando a Rick. Me parece que este chico quiere sacarte a bailar. Cuando Tracy se dio la vuelta, el resto del mundo desapareci para Rick. El azul del vestido se reflejaba en sus ojos, aquellos ojos imposiblemente hermosos. Ella lo haba estado evitando desde la noche anterior y, al verla de nuevo, se haba quedado sin habla. Baila conmigo, Tracy dijo l, cuando pudo encontrar su voz. Ella asinti y Rick la tomo de la mano para llevarla a la pista de baile. Una balada de los sesenta sonaba por los altavoces. Tenamos que haber venido juntos, recuerdas? Por qu has venido sola? Me pareci lo mejor contest ella, sin mirarlo. Para ti? Para los dos. Ests guapsima susurr l. Gracias. Te quiero. Ella levant la cabeza para mirarlo. Haba dolor en sus ojos. No, Rick, por favor. Quiero casarme contigo. A su alrededor, multitud de parejas bailaban, perdidos en su propio mundo, ajenos a lo que ocurra a su alrededor. No hace falta musit Tracy, Ya te he dicho que las posibilidades de que yo est bueno, ya sabes, son muy pequeas. Eso no tiene nada que ver replic l. Si Tracy estaba embarazada, desde luego asuma su responsabilidad. Pero era ms que eso, quera

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formar parte de la vida de Tracy. No haba esperado enamorarse como lo haba hecho, pero era as y ella tena que creerlo. Tracy intent apartarse, pero l la apretaba con fuerza, asustado de que si la dejaba ir en aquel momento, la perdera para siempre. Y durante los ltimos das, haba descubierto que su vida estaba vaca sin ella. De que tena que arriesgarse. Si pudiera convencerla de que arriesgara su corazn con l, pensaba. Te quiero, Tracy repiti. Ella neg con la cabeza y Rick crey haber visto la sombra de una lgrima en sus ojos. No. No es verdad. Obstinada. Testaruda. Rick la apret ms fuerte contra s. En ese momento, la msica par abruptamente y un hombre subi al escenario. De nuevo, Tracy intent escapar, pero Rick no se lo permiti. No se lo permitira ni en aquel momento, ni nunca. Buenas noches a todos anunci el hombre por el micrfono. Es hora de hacer las presentaciones. Todo el mundo ha votado y ahora hay que decir el nombre de los ganadores. Los congregados empezaron a aplaudir, acercndose alegres al escenario. Tracy se haba colocado delante de Rick y l la tom por la cintura. No pensaba abandonar. El futuro de los dos estaba en juego. Cuando la ceremonia terminara, la llevara fuera para hablar. Tena que encontrar la forma de convencerla de su amor. Tena que hacerla creer. Los siguientes minutos pasaron rpidamente, mientras en el escenario se entregaban los galardones al graduado ms antiguo, al ms joven, al que mas viajes haba realizado y otros ms. Ahora, el trofeo para el graduado que ms ha cambiado anunci el hombre entonces, haciendo una pausa para crear expectacin. Tracy Hall! Tracy se irgui, sorprendida y mir alrededor. Todo el mundo estaba dndole la enhorabuena. La gente aplauda, hacindole sitio para que subiera al escenario y Rick tuvo que soltarla, a su pesar. Lentamente, subi los escalones para recibir su galardn. Todo el mundo la estaba mirando. Tracy tom el pequeo trofeo con manos temblorosas y se coloc frente al micrfono para dar las gracias. Vea caras familiares, a sus padres, a su hermana, a la familia de Rick. Y por fin, a Rick. Estaba guapsimo con el uniforme. Alto, orgulloso y tan atractivo que se le rompa el corazn. Cuando l sonri, Tracy supo lo que tena que decir. Se aclar la garganta, rezando para que la voz le respondiera.

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Gracias. Pero creo que no me merezco este premio empez a decir. Poda escuchar murmullos de incredulidad entre sus compaeros. La verdad es que no he cambiado en absoluto. Bajo este precioso vestido y debajo del maquillaje, sigue estando Tracy, la empollona aadi, tomando aire para darse fuerzas. Sois vosotros los que habis cambiado. Todos vosotros. Supongo que es normal. Nos hemos hecho mayores. Hemos dejado de clasificar a la gente y empezamos a mirarnos unos a otros solo como seres humanos los murmullos arreciaban, pero Tracy no se dej amedrentar. Yo quera volver a est reunin siendo diferente. La nueva Tracy Hall. Pero al final me he dado cuenta de que la antigua Tracy es suficientemente buena para m sigui. En ese momento, sus compaeros empezaron a aplaudir y ella sonri, nerviosa. Despus, miro hacia Rick para terminar la confesin. Y ya que estoy siendo sincera, tenis que saber algo ms. No estoy prometida con Rick Bennet. Quera impresionaros a todos, as que me invent un novio aquella ltima confesin haba dejado a todo el gimnasio en silencio. Rick se ofreci voluntario y bueno, las cosas se me escaparon de las manos termin. El trofeo se le clavaba en las palmas de las manos. Tracy empez a bajar los escalones del escenario. Nadie hablaba. La confesin era buena para su alma, pero terrible para su corazn. Y entonces, alguien empez a aplaudir. Un aplauso nico que cada vez era ms fuerte. Era Rick. La gente se apartaba para dejarle paso y Tracy se qued parada un momento, sin saber qu hacer. Csate conmigo, Tracy dijo, cuando estuvo a su lado. Rick empez a decir ella. De reojo, poda ver las caras de alegra y sorpresa de sus compaeros. Csate conmigo repiti l, ms alto. Estoy enamorado de ti. Ni siquiera me conoces, Rick dijo ella, resignada a mantener aquella conversacin con publico. No puedes estar enamorado de m. Ests equivocada sonri l. Te conozco. Y me encanta que sepas el nombre de las camareras y que les hables como si fueran amigas. Me encanta que seas tan dulce con los nios. Me encanta que me ensees a ver la belleza del mar. Tu risa calienta mi corazn y tus lgrimas me lo rompen segua diciendo l, como si estuvieran solos. Tracy sinti un escalofro. Me encanta que pongas hielos en tu sopa para enfriarla. Me encanta que te pongas las gafas porque te hacen dao las lentillas. Y me encanta que tu idea de un buen libro sea un manual sobre microchips. Aquella ltima frase pareci despertar a los invitados de una especie de trance. Hubo risas y aplausos. Incluso Tracy ri. Algo clido y maravilloso se haba instalado en su corazn. Rick no slo haba visto su apariencia de mujer atractiva y elegante. La haba visto a ella. La amaba a ella. Me conoces murmur Tracy, con la voz rota.

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Yo creo que s dijo l, mirndola a los ojos con ternura, Me gusta quien soy cuando estoy contigo. Me encanta lo que somos cuando estamos juntos. Te quiero, Tracy. Y t me quieres a m aadi, tomando su mano para quitarle el anillo que llevaba y ponerle el que l mismo haba comprado. Una banda de oro blanco con un zafiro rodeado de diamantes. El zafiro me recuerda tus ojos. Oh, Rick todo el mundo estaba expectante, pero Tracy no se daba cuenta porque slo poda ver a Rick. Haba encontrado su futuro escrito en los ojos del hombre y, en silencio, le daba gracias al destino que la haba llevado hasta aquel momento mgico. Yo tambin te quiero. Y quiero casarme contigo. Recuerda esa frase advirti el, con una sonrisa. La audiencia del intercambio romntico pareci suspirar al unsono. Tracy asinti. En menos de una semana haba encontrado al amor de su vida. Lo que haba empezado como un plan ridculo se haba convertido en un futuro nuevo. Uno que estaba deseando empezar. Quin necesita a Brad? ri Tracy. Rick la tom en sus brazos para ayudarla a bajar del escenario y los dos se fundieron en un beso que dej a la mitad de los congregados suspirando de envidia. Un aplauso sincero retumbo en el gimnasio. .Y quin es ese Brad? crey escuchar Tracy mientras enredaba los brazos alrededor del cuello de Rick y se abandonaba a la magia que haba nacido entre ellos.

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Eplogo
Campamento Pendleton, hospital de la base. Ocho meses y tres semanas despus.

Vamos, Tracy la animaba el mdico, un empujn mas. No puedo gema ella, exhausta, apoyndose en los brazos de su marido. Estoy muy cansada. Puedes hacerlo, Tracy murmur Rick, apartndole el pelo de la cara . Tienes que hacerlo. No, no puedo insisti ella. Me rindo. No puedes rendirte, cario. El nio est a punto de nacer. Nadie saba aquello mejor que Tracy. La siguiente contraccin estaba empezando y ella la esperaba con agona. Tracy tom aire y alarg la mano para acariciar la mejilla de Rick Llvame a casa. l bes la mano y la mir con ternura. No puedo, mi amor. No hasta que termines. He cambiado de opinin dijo ella, mirando al gineclogo. Quiero una epidural. O una cesrea. O un golpe en la cabeza. Demasiado tarde explic el doctor. Tu nio est a punto de nacer, Tracy. Lo ves? sonri su marido, besndola en la frente. Un empujn ms y tendremos a nuestro nio. Estoy agotada se quej ella. Despus de largas horas de parto, lo nico que deseaba era dormir. Puedes hacerlo, Tracy insisti Rick. El dolor empezaba de nuevo, extendiendo sus tentculos por todo su cuerpo. Tracy lanzo un gemido, sabiendo bien lo que la esperaba. No puedo. Puedes Rick vea el cansancio en sus ojos y lo comparta. Despus de ver a la mujer que amaba sufrir toda la noche, lo nico que deseaba era sacarla de aquella cama y llevrsela a su casa. Protegerla. Cuidar de ella. Pero aqul no era momento para simpatas. Como marine, saba que a veces lo que sus soldados necesitaban era una buena patada. Metafricamente hablando, se entiende. Te acuerdas aquella noche en el motel cuando te dije que estabas embarazada? pregunt, bajando la voz. Ella asinti. Yo tena razn, verdad?

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Nunca vas a dejar que me olvide de eso sonri ella dbilmente. Y tena razn, Un marido tena que aprovechar cualquier ventaja. Pues ahora tambin tengo razn, cario. Vamos, otro empujn y podremos irnos a casa. Me lo prometes? Te lo prometo contest Rick, despus de mirar al doctor. Vale dijo ella, haciendo una mueca de dolor. Rick la sujet entre sus brazos. Tomando aire, Tracy cerr los ojos y empuj con todas sus fuerzas. Muy bien, Tracy la anim el doctor. Un poco ms Ya est! La indignada cara de un beb apareci entonces y las enfermeras empezaron a rer, encantadas. Rick miraba la roja carita del recin nacido, incapaz de creerlo. Cuando vio la emocin en los ojos de su mujer, dej que las lgrimas rodaran libremente por su rostro. Es preciosa dijo Tracy, cuando el mdico le puso a su hija en los brazos. Rick se inclin sobre su familia y roz la cara de su hija con un dedo. No es slo preciosa dijo, con firmeza. Es el prximo marine de la familia Bennet. Te quiero, capitn. Yo tambin te quiero, Pecas.

Fin

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