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EPICONDILITIS (CODO DE TENIS)

La causa de la epicondilitis es una inflamacin de las inserciones musculares en el epicndilo del codo. Es una variedad de tendinitis. La epicondilitis lateral, tambin llamada "codo de tenis", es el trmino que se utiliza cuando las inserciones musculares en la parte lateral del codo estn inflamadas. La epicondilitis medial, epitrocletis o "codo de golf" hace referencia a la inflamacin de las inserciones musculares en la cara interna del codo. En ambos tipos de epicondilitis el dolor puede aparecer a nivel de la insercin muscular en el hueso del codo o se puede irradiar hacia los msculos del antebrazo y ocasionalmente hasta la mueca.

La epicondilitis generalmente se relaciona con el sobreuso o con un traumatismo directo sobre la zona. El dolor es ms intenso despus de un uso intenso o repetitivo de la extremidad. Las actividades que suponen prensin fuerte o rotaciones del antebrazo lo agravan especialmente.

TRATAMIENTO NO QUIRRGICO El tratamiento no quirrgico tiene tres componentes principales: proteccin, disminucin de la inflamacin, y fortalecimiento de los msculos y tendones.

Proteccin: Incluye

Reducir las actividades causantes de dolor Modificar aquellas actividades que agravan el dolor Disminuir el tiempo o intensidad de la actividad Realizar descansos y estiramientos

Otros mtodos de proteccin son la utilizacin de una codera elstica o una frula de mueca y ocasionalmente la inmovilizacin con yeso. Un programa de estiramientos puede ser til por disminuir la tensin del msculo sobre el tendn afecto. Los estiramientos incluyen el brazo afecto, as como el cuello, parte superior de la espalda y hombro, mano, mueca, antebrazo y trceps. El segundo componente del tratamiento no quirrgico se dirige a disminuir la inflamacin del tendn. Esto puede conseguirse con hielo, distintas modalidades de fisioterapia (como los ultrasonidos o la iontoforesis), medicacin antiinflamatoria e infiltraciones con corticoides. Usted puede aplicarse estos tratamientos sencillos en su domicilio: Aplquese hielo despus de los periodos de ejercicio/trabajo para reducir la inflamacin y conseguir un alivio temporal del dolor. Para la aplicacin del hielo, rodee el codo y el antebrazo con una tela humedecida y coloque una bolsa de hielo triturado sobre sta. Mantener el hielo durante 15-20 minutos. Hielo y masaje de friccin: Se puede usar para disminuir la inflamacin y promover la cicatrizacin de los tendones inflamados. El hielo provoca la constriccin de los vasos de superficie; la friccin los dilata. Para aplicarse el masaje con hielo, llene un vaso de plstico con agua y mtalo en el congelador. Recorte la mitad superior del vaso de plstico. Masajee suavemente la zona dolorosa con el hielo duante cinco minutos. Para el masaje de friccin, use las yemas del los dedos pulgar o ndice. Frtese sobre el rea dolorosa.

Comenzar con una ligera presin y poco a poco ir aumentando hasta aplicar una presin firme. Continuar el masaje durante 3-5 minutos. Alternar el hielo y el masaje, siempre terminando con la aplicacin de hielo de forma que el rea afecta no se quede inflamada. Repetir 2 3 veces al da. El tercer componente del tratamiento no quirrgico consiste en estiramientos y ejercicios de potenciacin de los msculos y tendones afectos. Generalmente esto se hace despus de que los pasos anteriores han conseguido que disminuya el dolor. En algunos casos, cuando el dolor no mejora con otras medidas, un programa de fortalecimiento conducir a la resolucin completa de los sntomas. Comience con los ejercicios una vez que haya permanecido sin dolor durante algunos das. Los ejercicios de estiramiento y fortalecimiento son necesarios para una rehabilitacin apropiada. El estiramiento de los msculos flexores y extensores del antebrazo como se describir contribuirn a prevenir el desequilibrio muscular.

Ejercicios de Estiramiento

Extender firmemente la mueca con el brazo estirado; mantenerse as durante 4-6 segundos y repetir de 4 a 6 veces. Repetir el mismo ejercicio, pero esta vez flexionando la mueca con el codo en extensin. Ejercicios de Fortalecimiento Importante: Estos ejercicios deben realizarse

nicamente cuando se ha recuperado la flexibilidad mediante los estiramientos.

Realizar flexiones y extensiones de la mueca (rpido hacia arriba, lentamente hacia abajo) cogiendo un peso con la mano. Hacer dos tandas con 20 30 repeticiones cada una. (Pueden aadirse ejercicios de prensin apretando una pelota de goma, pero limitndolos a 20 repeticiones).

TRATAMIENTO QUIRRGICO Ocasionalmente es necesaria la ciruga si la epicondilitis no responde al tratamiento conservador. La tcnica no es tan eficaz como muchas otras intervenciones y no se recomienda a menos que se haya completado un programa adecuado de tratamiento no quirrgico. La intervencin consiste en la liberacin de una parte de la insercin sea del tendn. Esto disminuye la tensin del tendn y permite que mejore la vascularizacin de los tejidos, necesaria para el proceso de cicatrizacin. Tras la ciruga, es conveniente continuar con los ejercicios de estiramiento y potenciacin para prevenir recidivas. La recuperacin completa se consigue generalmente entre seis semanas y cuatro meses.

Original en ingls:www.orthohealth.com

Informacin para los pacientes

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