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El contrato de grace El Contrato Grace, llamado tambin contrato Aspllaga-Donoughmore, fue suscrito el 25 de octubre de 1888 entre el gobierno peruano

y el Comit Ingls de Tenedores de Bonos de la Deuda Externa del Per, por el cual esta entidad liberaba al Per del pago de dicha deuda, a cambio de la entrega de la administracin de sus ferrocarriles por 66 aos, entre otros concesiones. Se denomin Grace, pues el representante de los bonistas ingleses y redactor primigenio del proyecto de contrato fue Michael P. Grace, un hombre de negocios de origen irlands. Fue sometido su aprobacin al Congreso de la Repblica, abrindose un amplio e intenso debate sobre sus ventajas y desventajas para los intereses de la nacin. Durante varios meses se fue prorrogando su aprobacin en el parlamento, por obra de una minora parlamentaria combativa, hasta que el gobierno hizo vacar a estos congresistas y nombrar a otros, logrando finalmente la aprobacin en octubre de 1889. Los bonistas ingleses crearon la compaa The Peruvian Corporation para la explotacin de los ferrocarriles peruanos. Contexto Despus de la guerra con Chile e iniciado el proceso de Reconstruccin Nacional, el Per se vio frente a una cuantiosa deuda externa proveniente de los emprstitos de 1869, 1870 y 1872, que llegaba a la enorme suma de 51 millones de libras esterlinas, lo cual, obviamente, resultaba imposible de pagar pues equivala en varias veces todo el presupuesto de la Repblica. Los acreedores amenazaron con requisar al Per sus exportaciones, si es que el gobierno peruano no se avena a transar un acuerdo. Urga pues, buscar una salida. Por otro lado, el estado de deterioro de los ferrocarriles haca necesaria la llegada de fuertes capitales para restaurarlos y construir otros. El proyecto de convenio Michael Grace A fines de 1886, el negociante irlands Michael P. Grace (representante de la Casa Grace), en nombre de los acreedores extranjeros reunidos en un "Comit Ingls de Tenedores de Bonos de la Deuda Externa del Per", present al gobierno de Andrs A. Cceres el proyecto de un convenio para cancelar la deuda peruana. La propuesta era que el Estado peruano entregara a los acreedores todos sus ferrocarriles y obras ferroviarias por 75 aos, as como tres millones de toneladas de guano, dos millones de hectreas en la selva central, el privilegio de explotar las minas de cinabrio en Santa Brbara Huancavelica, la explotacin del petrleo en Piura, adems de la concesin del libre uso de los muelles a donde llegaban los ferrocarriles, incluida la libre navegacin por el lago Titicaca, y 33 anualidades de 80.000 libras esterlinas. El gobierno vio con buenos ojos este proyecto, pues permita el restablecimiento del crdito del Per en el exterior, as como la inyeccin de importantes capitales para la restauracin de los ferrocarriles y la construccin de otros. El inconveniente ms notorio, y que naturalmente acarreara la crtica de la ciudadana, era la entrega de los ferrocarriles a una compaa extranjera, pero una medida como esta se consider justificaba, teniendo en cuenta que tales ferrocarriles haban sido construidos con el dinero de los prstamos de 1869, 1870 y 1872. Los opositores Conocida en el Per la propuesta de Grace, se abri el debate sobre si convena para los intereses de la nacin aceptarlo. Una posicin surgida entre algunos peruanos era que la deuda deba ser pagada por Chile, ya que este pas se haba apoderado de los territorios salitreros y guaneros que haban sido garanta de los emprstitos de 1869, 1870 y 1872. Sin embargo, de acuerdo al Tratado de Ancn firmado con Chile y que puso fin a la guerra con dicha nacin en 1883, Chile solo se comprometi a dar a los tenedores de bonos el 50 % del producto del guano en los territorios cedidos por el Per, hasta que se agotaran los depsitos guaneros. Por lo dems, el valor de todos los depsitos de guano no habra bastado para cubrir toda la deuda derivada de los emprstitos peruanos, por lo que se precisaba buscar una salida realista, para que no siguiera creciendo la deuda con sus intereses. Entre los opositores al contrato destac ntidamente Jos Mara Qumper, antiguo integrante del Gabinete de los Talentos y entonces diputado por Caman. Escribi al respecto un folleto titulado Las propuestas de los tenedores de bonos (1886), donde acus al gobierno de Chile de ser el inspirador del contrato; asimismo, sostuvo que el Per quedara atados de pies y manos a los intereses del imperialismo britnico y que la cesin de ferrocarriles era excesivamente entreguista, pues se otorgaba ms de lo que se reciba a cambio. Para Qumper, Chile era quien deba asumir la responsabilidad de la deuda peruana, por haberse apoderado de los yacimientos guaneros que haban sido la garanta de la deuda peruana, posicin demaggica que, como era de esperarse, fue apoyada rpidamente por la mayora de la poblacin peruana. A lo largo de varias legislaturas, este personaje entabl una lucha enconada para evitar la ratificacin del contrato, siendo una de sus tcticas alargar los debates mediante largusimos discursos, uno de ellos de seis horas de duracin. El escritor Jos Arnaldo Mrquez, a travs de su opsculo La orga financiera del Per (que public annimamente en Santiago de Chile, en 1888), se opuso tambin al contrato. Aceptacin oficial de la propuesta de Grace Ante la corriente opositora surgida en el Per, Grace intent mostrarse ms flexible y present un segundo proyecto por el cual redujo a 66 los 75 aos de usufructo de los ferrocarriles, entre otras atenuantes ms. Estudiada la propuesta por el gobierno peruano, hubo un primer informe favorable emitido por la comisin integrada por Aurelio Denegri, Francisco Garca Caldern y Francisco Rosas, no tanto por considerar que tuviese ventajas, sino porque no encontraban otras alternativas posibles ante la crtica situacin hacendaria. Otro informe positivo fue el del fiscal de la nacin, Aranbar, mientras que el de su antecesor, Manuel Atanasio Fuentes (fiscal interino) fue contrario. Por fecha del 19 de febrero de 1887, y luego de los estudios y consultas realizados, el gobierno peruano expidi la resolucin suprema donde se aceptaba la propuesta de Grace, con algunas condiciones. La firmaron el presidente Cceres y su ministro Manuel Irigoyen. El contrato Aranbar- Tyler Para negociar con los tenedores de bonos las bases propuestas por el gobierno peruano, fue comisionado a Londres Jos Aranbar, quien se reuni con sir Henry Whatley Tyler, presidente del comit de tenedores de bonos y con Michael Grace y Gerald Augustus Ollard. Se firm el llamado Contrato AranbarTyler (26 de mayo de 1887). Pero enterado el gobierno chileno de la firma de dicho documento, se opuso a su aprobacin, expresando que objetara todo pacto que no dejase claramente establecido que Chile no tena obligaciones por la deuda peruana aparte de lo claramente explicitado en el Tratado de Ancn. El gobierno peruano se inhibi entonces de someter dicho contrato a la aprobacin del Congreso y a travs de su cancillera expres al gobierno chileno que en adelante tendra en cuenta lo sealado. El contrato Aspllaga-Donoughmore

Un nuevo contrato fue suscrito entre el conde de Donoughmore, representante de los acreedores, y el ministro de Hacienda peruanontero Aspllaga, el 25 de octubre de 1888. Ese mismo mes se instal el Congreso Extraordinario que empez a discutir el contrato. Debate en el Congreso y aprobacin Una minora de diputados encabezada por Qumper inici en el segundo Congreso Extraordinario de enero de 1889 una obstruccin sistemtica contra el contrato, prolongando indefinidamente los debates. Para esta minora, el Per se comprometa a pagar mucho ms de lo que en realidad los bonos o ttulos de la deuda valan en el mercado, y que por lo dems, no le corresponda hacer ese pago. La tctica empleada por esta minora fue el ausentismo para frustrar el qurum legal. La mayora hizo entonces una declaracin, dando cuenta a la Nacin y al Poder Ejecutivo de la situacin y sosteniendo que los diputados disidentes, al negarse a contribuir con su voto y su presencia, haban cesado en el ejercicio de sus cargos (14 de febrero de 1889). Despus de algunos titubeos, el gobierno decidi en abril de 1889 considerar vacantes los escaos de la minora, convocando adems a elecciones parciales en las provincias que representaban esos diputados. Barrida as la oposicin por medio de un cuestionable procedimiento, se reuni el cuarto Congreso extraordinario, que aprob con algunas modificaciones de detalle el contrato Aspillaga - Donoughmore (25 de octubre de 1889). Contenido Estas fueron las principales clusulas del contrato: A cambio de la liquidacin de su cuantiosa deuda externa, el Per se comprometi a ceder a los tenedores de bonos de la deuda externa todos los ferrocarriles del Estado por espacio de 66 aos. Estos ferrocarriles eran los siguientes: Mollendo-Arequipa-Puno-Juliaca-Santa Rosa. Pisco-Ica Callao-Chincha Lima-Ancn Chimbote-Suchimn Pacasmayo-Guadalupe Salaverry-Trujillo-Ascope Paita-Piura. Y, Callao-Lima-Chosica-Chilca. Adems de ello, el Estado peruano haca las siguientes concesiones a los bonistas: El derecho de exportacin del guano existente en el territorio nacional hasta tres millones de toneladas inglesas, as como el sobrante que quedase del 50 % del guano de islas de Lobos que le corresponda al Per segn el Tratado de Ancn, una vez que fueran saldadas con parte de ese monto sus deudas con Chile, por obligaciones y adelantos asumidos por el anterior gobierno de Miguel Iglesias. La libre navegacin en el lago Titicaca (aunque las naves deban llevar bandera peruana) y la propiedad de los vapores de propiedad fiscal que navegaran en el lago El libre uso de los muelles de Mollendo, Pisco, Ancn, Chimbote, Pacasmayo, Salaverry y Paita, para el trfico que demandase la construccin y ampliacin de las vas frreas. Por su parte, los tenedores de bonos se comprometan a lo siguiente: A concluir en tres aos el tramo ferroviario de Chicla a La Oroya (ferrocarril central) y en dos aos el de Santa Rosa a Marangan, y dentro de los dos aos siguientes, la lnea Marangan a Sicuani (ferrocarril del sur). A construir dentro de seis aos un total de 160 km ms de cualquier otro ferrocarril. A reparar y poner en buen estado de servicio dentro de los dos aos siguientes todos los ferrocarriles que reciban. El gobierno peruano se comprometa a pagar al comit de tenedores 33 anualidades de 80.000 libras esterlinas cada una. Y finalmente, el comit deba formar y constituir una compaa en Londres, debidamente registrada, a la que seran transferidas las concesiones, propiedades y obligaciones impuestas al comit, segn el contrato. Cabe sealar que las concesiones mineras mencionadas en los primeros proyectos del contrato quedaron eliminadas. En cuanto a las concesiones de tierras de colonizacin, estas fueron autorizadas por una ley y una resolucin posterior, aunque en la prctica no tuvieron resultados de importancia. Entre los tenedores de bonos y los gobiernos de Chile y del Per se celebr el 8 de enero de 1890 un acta y un protocolo (llamado Elas-Castelln), arreglando todo lo relacionado con el guano de Tarapac, directamente afectados en la cancelacin de la deuda externa peruana. Creacin de la Peruvian Corporation Aprobado el contrato, los bonistas ingleses crearon la compaa The Peruvian Corporation y cambiaron sus bonos, que fueron anulados, por acciones de la misma. En julio de 1890 los ferrocarriles del Estado peruano pasaron a manos de dicha compaa, por 66 aos, segn lo estipulado en el contrato. Quienes defendieron el contrato Grace sostenan que su vigencia y aplicacin hara mejorar y crecer la red ferroviaria de la nacin. Pero lo real fue que la Peruvian slo dedic su preocupacin a ampliar las vas Central y del Sur, obra muy importante por cierto, pero descuid todo el resto de la gran red ferroviaria que recibi, e incluso, algunas de estas lneas se abandonaron totalmente. El contrato Grace sera modificado durante el primer gobierno de Jos Pardo y Barreda en 1905 y durante el oncenio de Augusto B. Legua en 1928. Ventajas y desventajas La ventaja notoria que logr el Per con la firma de este Contrato fue la anulacin de su cuantiosa deuda externa proveniente de los emprstitos de 1869 a 1872, que con intereses llegaba a una enorme suma que en esos momentos resultaba imposible pagar. La recuperacin del crdito externo y del prestigio nacional era entonces de suma prioridad para llevar adelante el proceso de Reconstruccin Nacional, que por entonces inici el Per luego de la desastrosa guerra con Chile. Asimismo, los bonistas asuman la obligacin de realizar inversiones, capitales estos que eran muy importantes para el resurgimiento econmico del pas. La desventaja palmaria fue la entrega de toda la red ferroviaria pblica a las manos de una compaa extranjera, primero britnica y luego norteamericana. Aquellas vas eran entonces de vital importancia, pues eran las nicas que conectaban la costa con el interior del pas y sus ms importantes centros mineros, teniendo en cuenta que la minera ha sido tradicionalmente la mayor fuente de divisas del Per. Prcticamente qued pues, bajo control extranjero, la mayor parte de los recursos del pas. Ya vimos tambin que laPeruvian Corporation no cumpli a cabalidad su compromiso de ampliar la red ferroviaria, ya que dej en abandono muchas lneas. Asimismo, siguiendo en el rubro de las desventajas, se ha sostenido con fundamento que en esta transaccin el Per pag en demasa, tal como lo dijeron en su momento Qumper y sus partidarios. Aos despus, el presidente Guillermo Billinghurst, en un mensaje al Congreso fechado en 1913, aport cifras tremendamente reveladoras: el valor de los bonos de la deuda externa peruana, al momento de celebrarse el Contrato Grace, solo llegaba a la cifra de 2.368.832 de libras esterlinas; este monto fue cancelado concedindoles a los bonistas bienes cuyo valor superaba ese adeudo en ms o menos seis veces, ya que se les pag con bienes que tenan un valor sumado de 18.204.628 libras, distribuidos as: 17.013,680 libras, que era el precio de los ferrocarriles entregados, 650.948 libras en dinero efectivo abonado a los acreedores, y 630.000 libras pagados a los acreedores en bonos de la deuda externa chilena. No obstante, queda en la incgnita si el gobierno de Cceres pudo haber logrado un acuerdo ms justo y equilibrado con los bonistas, o si en realidad opt por la solucin ms realista en ese momento.