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OLIGOPOLIO En microeconoma, un oligopolio (del griego oligo=pocos, polio=vendedor) es un mercado dominado por un pequeo nmero de vendedores o prestadores de servicio

(oligoplicosoligopolistas). Debido a que hay pocos participantes en este tipo de mercado, cada oligoplico est al tanto de las acciones de los otros. Las decisiones de una empresa afectan o causan influencias en las decisiones de las otras. Por medio de su posicin ejercen un poder de mercado provocando que los precios sean ms altos y la produccin sea inferior. Estas empresas mantienen dicho poder colaborando entre ellas evitando as la competencia. El oligopolio supone la existencia de varias empresas que ofrecen un mismo producto, pero de tal forma que ninguna de ellas puede imponerse totalmente en el mercado. Hay por ello una constante lucha entre las mismas para poder llevarse la mayor parte de la cuota del mercado en la que las empresas toman decisiones estratgicas continuamente, teniendo en cuenta las fortalezas y debilidades de la estructura empresarial de cada una. Lo trascendente por tanto, en el oligopolio, es la existencia de importantes interacciones entre los productores, y no en el nmero de empresas existentes en el mercado.
Ejemplo de oligopsonio: los fabricantes de automviles en un pas como Japn. Porque para los fabricantes de sillas para autos slo existe un nmero reducido de compradores, que son las pocas empresas ensambladoras de automviles japonesas, quienes por lo tanto, podrn controlar las cantidades y precios de sillas para autos, puesto que son los nicos compradores en el pas de ese producto Oligopolio cementero en Honduras
En cualquier caso, es la cercana o lejana respecto al Estado y sus resortes de poder lo que determina, en ltima instancia, la suerte de las inversiones. El Estado no arbitra, sino que toma partido, dependiendo de los intereses y protagonistas en pugna. Un ejemplo: el mercado nacional cementero lo monopolizan Cementos del Norte, S.A. (cuyos principales socios son las familias Rosenthal, Goldstein e inversionistas de Guatemala y Suiza) y la Industria Cementera Hondurea, S.A. -Incehsa- (cuyo mayor accionista es la transnacional francesa Lafarge). La historia de ambas empresas est ligada al usufructo del Estado. Cementos de Honduras fue adquirida por Rosenthal y Goldstein durante el proceso de privatizacin impulsado al inicio de los aos 90, mientras que Incehsa fue propiedad del Instituto de Previsin Militar (en la poca de la cual las Fuerzas Armadas eran uno de los principales consorcios empresariales del pas) antes de ser adquirida por capital francs. Las dos compaas cementeras se reparten el mercado, trazando una lnea horizontal que corta en dos al pas a partir del central departamento de Comayagua. Cada uno en su zona impone sus condiciones a los consumidores. Ese es un acuerdo tcito entre los productores de cemento y el Ministerio de Economa. El Estado no existe como regulador, ni siquiera como mediador. El papel que le

han asignado al Estado quienes ya lo dominan se puso a prueba a partir de octubre de 2003 cuando la empresa Cemento Amrica -Cemar- inici la produccin de su planta procesadora de clinker en la zona sur de Honduras (San Lorenzo, Valle) orientada al abastecimiento de la demanda centro-sur. Un ao despus, a fines de 2004, la empresa, de capital japons (Taiheiyo Cement), de EEUU (Cerna) y nicaragense, cerr operaciones. Qu ocurri en apenas once meses que abort una inversin superior a los 30 millones de dlares? Cuando inici la produccin, Cemar introdujo al mercado su marca Cemento Uno, a un costo de tres lempiras menor que la competencia, favoreciendo a los consumidores. Ello gener la rplica inmediata de Incehsa, que respondi con una guerra de precios respaldada por Cementos del Norte. Era claro que las dos empresas posicionadas del mercado se pusieron de acuerdo para sacar a la advenediza, la tercera en discordia. De manera acelerada, el costo al consumidor de la bolsa de cemento gris de 42.5 kilogramos baj de 80 a 45 lempiras en los departamentos de Choluteca, Valle y Francisco Morazn. En poco tiempo, el precio por bolsa era 25 lempiras menor que el costo de produccin de Cemar. Ninguno de los llamamientos al Ministerio de Economa para que interviniera y pusiera orden en la guerra comercial fue atendido. El reclamo de Cemar contra la competencia desleal lleg hasta el propio presidente Ricardo Maduro (2002-2006), sin tener respuesta afirmativa. Ni siquiera las presiones diplomticas internacionales cambiaron el equilibrio interno de fuerzas. En agosto de 2004 la operacin asfixia tuvo xito y Cemar anunci cierre de operaciones. De manera inmediata, el precio de la bolsa de cemento gris revirti la tendencia anterior y comenz una escalada que compens a sus productores la prdida que haban tenido que soportar mientras dur el conflicto comercial. De nuevo, el Ministerio de Economa guard silencio pese a que la Constitucin de la Repblica le ordena defender a los intereses de los consumidores. Pero el asunto no termin ah. Luego de que la revancha incluy la compra de acciones de Cemar por Incehsa, el siguiente paso fue castigar a todos los vendedores al detalle ferreteras- que haban comercializado Cemento Uno. De manera arbitraria se elabor una lista negra consignando los nombres de quienes no seran abastecidos con cemento Piedra Azul (Incehsa), pese a que vender cemento al detalle es ms un servicio que un negocio puesto que la ganancia promedio apenas ronda los dos lempiras por bolsa. Ante esa violacin a cualquier cdigo de comercio tampoco actu el gobierno. Era un asunto de inters privado o de inters pblico? Dos aos despus, ante nuevos aumentos en el precio del cemento, sin consulta o concertacin previa con las autoridades gubernamentales, el Comisionado Nacional de los Derechos Humanos7se refiri al tema advirtiendo que el control monoplico del precio del cemento alejaba las posibilidades para que la gente de escasos recursos tenga acceso a una vivienda digna. La crtica seala que aumentar los privilegios de un sector empresarial termina afectando los derechos bsicos de un sector social mayoritario. El Comisionado tampoco obtuvo respuesta oficial a su planteamiento. En definitiva: Cul libre mercado y cul sana competencia?