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Cruzadas

El asedio de Antioqua, de una miniatura medieval, durante la primera cruzada. Las cruzadas fueron una serie de campaas militares comnmente hechas a peticin del Papado, y que tuvieron lugar entre los siglos XI y XIII, contra los turcos selycidas y sarracenos (llamados as los musulmanes) para la reconquista de Tierra Santa.

Sobre los motivos Caballeros de la quinta cruzada llegan al fuerte de Damietta Bsicamente, parece que fueron motivadas por los intereses expansionistas de la nobleza feudal, el control del comercio con Asia y el afn hegemnico del papado sobre las monarquas y las iglesias de Oriente, aunque se declararan con principio y objeto de recuperar Tierra Santa para los peregrinos, de los cuales los turcos selycidas, una vez conquistada Jerusaln, abusaban sin piedad. Posiblemente, las motivaciones de quienes participaban en ellas fueron muy diversas, aunque en muchos casos se puede suponer tambin un verdadero fervor religioso. Las Cruzadas fueron expediciones emprendidas en cumplimiento de un solemne voto para liberar los Lugares Santos de la dominacin musulmana. El origen de la palabra se remonta a la cruz hecha de tela y usada como insignia en la ropa exterior de los que tomaron parte en esas iniciativas. Sobre el trmino Escritores medievales utilizan los trminos crux (pro cruce transmarina, Estatuto de 1284, citado por Du Cange s.v. crux), croisement (Joinville), croiserie (Monstrelet), etc. Desde la Edad Media el significado de la palabra cruzada se extendi para incluir a todas las guerras emprendidas en cumplimiento de un voto y dirigidas contra infieles, p. ej. contra musulmanes, paganos, herejes, o aquellos bajo edicto de excomunin. Las guerras que desde el siglo VIII mantenan discontinuamente los reinos cristianos del norte de la Peninsula Ibrica contra el musulmn Califato de Crdoba, y que la historiografa conoce como Reconquista, continuaron de forma igualmente discontinua desde el siglo XI contra los reinos de taifas, los almorvides y los almohades, en algunas ocasiones con la calificacin de cruzada otorgada por el Papa, como en la batalla de las Navas de Tolosa (1212) o en su episodio final: la Guerra de Granada (1482-1492). En el norte de Europa se organizaron cruzadas contra los prusianos y lituanos. El exterminio de la hereja albigense se debi a una cruzada y, en el siglo XIII, los papas predicaron cruzadas contra Juan Sin Tierra y Federico II. Pero la literatura moderna ha abusado de la palabra aplicndola a todas las guerras de carcter religioso, como, por ejemplo, la expedicin de Heraclio contra los persas en el siglo VII y la conquista de Sajonia por Carlomagno. Nuevamente reson dicho trmino durante la primera mitad del siglo XX,

utilizado por las potencias del Eje o de su crculo de influencia: la Guerra Civil Espaola o la invasin alemana de la URSS, recibieron tal calificativo por parte de la propaganda oficial. Sin embargo, utilizada con un criterio estricto, la idea de la cruzada corresponde a una concepcin poltica que se dio slo en la Cristiandad del siglo XI al XV; supona una unin de todos los pueblos y soberanos bajo la direccin de los papas. Todas las cruzadas se anunciaron por la predicacin. Despus de pronunciar un voto solemne, cada guerrero reciba una cruz de las manos del Papa o de su legado, y era desde ese momento considerado como un soldado de la Iglesia. A los cruzados tambin se les concedan indulgencias y privilegios temporales, tales como exencin de la jurisdiccin civil, inviolabilidad de personas o tierras, etc. De todas esas guerras emprendidas en nombre de la Cristiandad, las ms importantes fueron las Cruzadas Orientales, que son las tratadas en este artculo. Antecedentes

Europa y el Mediterrneo en la poca de la primera Cruzada

La dinasta selycida en su periodo de mayor extensin Para poder comprender qu razones tena la historia de Europa y del Oriente Prximo para tomar semejantes rumbos, debemos remontarnos a

los aos inmediatamente anteriores al comienzo del fenmeno cruzado y ver qu estaba sucediendo en el mundo de aquel entonces. En torno al ao 1000, Constantinopla se eriga como la ciudad ms prspera y poderosa del mundo conocido. Situada en una posicin fcilmente defendible, en medio de las principales rutas comerciales, y con un gobierno centralizado y absoluto en la persona del Emperador, adems de un ejrcito capaz y profesional, hacan de la ciudad y los territorios gobernados por sta (el Imperio Bizantino) una nacin sin par en todo el orbe. Gracias a las acciones emprendidas por el Emperador Basilio II Bulgaroktonos, los enemigos ms cercanos a sus fronteras haban sido humillados y absorbidos en su totalidad. Sin embargo, tras la muerte de Basilio, monarcas menos competentes ocuparon el trono bizantino, al tiempo que en el horizonte surga una nueva amenaza proveniente de Asia Central. Eran los turcos, tribus nmadas que, en el transcurso de esos aos, se haban convertido al Islam. Una de esas tribus, los turcos selycidas (llamadas as por su mtico lder Selyuk), con todo el fanatismo de los recin conversos, se lanz contra el "infiel" Imperio de Constantinopla. En la batalla de Manzikert, en el ao 1071, el grueso del ejrcito imperial fue arrasado por las tropas turcas, y uno de los co-Emperadores fue capturado. A raz de esta debacle, los Bizantinos debieron ceder la mayor parte de Asia Menor (hoy el ncleo de la nacin turca) a los selycidas. Ahora haba fuerzas musulmanas apostadas a escasos kilmetros de la misma Constantinopla. Por otra parte, los turcos tambin haban avanzado en direccin sur, hacia Siria y Palestina. Una a una las ciudades del Mediterrneo Oriental cayeron en sus manos, y en 1070, un ao antes de Manzikert, entraron en la Ciudad Santa, Jerusaln. Estos dos hechos conmocionaron tanto a Europa Occidental como a la Oriental. Ambos empezaron a temer que los turcos fueran a engullir lentamente al mundo cristiano, haciendo desaparecer su religin. Adems, empezaron a llegar numerosos rumores acerca de torturas y otros horrores cometidos contra peregrinos en Jerusaln por las autoridades turcas. La paciencia iba a agotarse en algn momento. La Primera Cruzada no supuso el primer caso de Guerra Santa entre cristianos y musulmanes inspirada por el papado. Ya durante el papado de Alejandro II, ste predic la guerra contra el infiel musulmn en dos ocasiones. La primera ocasin fue durante la guerra de los normandos en su conquista de Sicilia, en 1061, y el segundo caso se enmarc dentro de las guerras de la Reconquista espaola, en la batalla de Barbastro de 1064. En

ambos casos el papa ofreci la Indulgencia a los cristianos que participaran.1 En 1074, el papa Gregorio VII llam a los milites Christi ("soldados de Cristo") para que fuesen en ayuda del Imperio Bizantino tras su dura derrota en la batalla de Mantzikert.2 Su llamada, si bien fue ampliamente ignorada e incluso recibi bastante oposicin, junto con el gran nmero de peregrinos que viajaban a Tierra Santa durante el siglo XI y a los que la conquista de Anatolia haba cerrado las rutas terrestres hacia Jerusaln, sirvieron para enfocar gran parte de la atencin de occidente en los acontecimientos de oriente.3 En 1081, subi al trono Bizantino un general capaz, Alejo Comneno, que decidi hacer frente de manera enrgica al expansionismo turco. Pero pronto se dio cuenta de que no podra hacer el trabajo solo, por lo que inici acercamientos con Occidente, a pesar de que las ramas occidental y oriental de la cristiandad haban roto relaciones en 1054. Alejo estaba interesado en poder contar con un ejrcito mercenario occidental que, unido a las fuerzas imperiales, atacaran a los turcos en su base y los mandaran de vuelta a Asia Central. Deseaba en particular usar soldados normandos, los cuales haban conquistado el reino de Inglaterra en 1066 y por la misma poca haban expulsado a los mismos bizantinos del sur de Italia. Debido a estos encuentros, Alejo conoca muy bien el poder de los normandos. Y ahora los quera como aliados. Alejo envi emisarios a hablar directamente con el papa Urbano II, para pedirle su intercesin en el reclutamiento de los mercenarios. El Papado ya se haba mostrado capaz de intervenir en asuntos militares cuando promulg la llamada "Tregua de Dios", mediante la cual se prohiba el combate desde el viernes al atardecer hasta el lunes al amanecer, lo cual disminuy notablemente las contiendas entre los pendencieros nobles. Ahora era otra oportunidad de demostrar el poder del papa sobre la voluntad de Europa. En 1095, Urbano II convoc un concilio en la ciudad de Piacenza. All expuso la propuesta del Emperador, pero el conflicto de los obispos asistentes al concilio, incluido el Papa, con el Sacro Emperador Romano Germnico, Enrique IV (quien estaba apoyando a un anti Papa), primaron sobre el estudio de la peticin de Constantinopla. Alejo tendra que esperar.

La sociedad europea, en su devenir, haba ido acumulando un considerable potencial blico. Por otra parte, el Islam se haba erigido en un peligroso y fuerte enemigo. Ambas cosas se aunaron y dieron origen a las Cruzadas, proyectadas por la Cristiandad Occidental para salvar a la Cristiandad Oriental de los musulmanes. El resultado, sin embargo, qued lejos de los propsitos y, en puridad, el movimiento cruzado, considerado histricamente, fue un fracaso discutible (aunque ms de cien aos de comercio demuestren lo contrario). Steven Runciman lo resume as: Cuando Urbano II predic su magno sermn en Clermont, los turcos estaban a punto de amenazar el Bsforo. Cuando el Papa Po II predic la ltima cruzada, los turcos estaban cruzando el Danubio. Rodas, uno de los ltimos frutos del movimiento, cay en poder de los turcos en 1523, y Chipre, arruinada por las guerras con Egipto y Gnova, y anexionada finalmente a Venecia, pas a ellos en 1570. Todo lo que qued para los conquistadores de Occidente fue un puado de islas griegas que Venecia mantuvo precariamente en su poder. El avance turco fue contenido por el esfuerzo conjunto de la cristiandad, y por la accin de los Estados a quienes ataa ms de cerca, Venecia y el Imperio de los Habsburgo, con Francia, la antigua protagonista de la guerra santa, ayudando al infiel de modo continuado. Hubo ocho cruzadas desde el siglo XI hasta el siglo XIV.