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MIRON BURGIN Aspectos econmicos del federalismo argentino

Captulo 1. 3. La proclamacin del Cabido abierto del 22 de mayo de 1810 fue un acto inconfundiblemente revolucionario. No slo fue esa decisin de autonoma el primer paso hacia la independencia, sino tambin el comienzo de una serie de profundos cambios introducidos en la estructura econmica y social del virreinato. Algunos de estos cambios fueron consecuencia de la misma revolucin. Limitados en gran parte a Buenos Aires y las provincias del Litoral, se cumplieron con relativa facilidad. Pero en las provincias del interior, relacionadas ms estrechamente con el imperio colonial espaol, la adaptacin al nuevo ambiente econmico fue ms difcil y complicada. Involucr la destruccin de muchas cosas que antes de la revolucin tenan su objetivo y su razn de ser; exigi la acomodacin a un nuevo juego de factores geopolticos, que podan ser favorables o no a la potencialidad econmica de la regin. Si la superficie que abarcaba el virreinato del Plata hubiese sido menos extensa, o su economa ms uniformemente ganadera, la transicin del estado colonial a la independencia se habra podido cumplir sin demasiada violencia. Porque sera relativamente fcil obviar el desajuste que pudiera provocar la repentina abolicin de las restricciones comerciales. Pero la economa del virreinato no era uniforma ni simple. El virreinato estaba dividido en varias regiones desiguales, cada cual con sus propias caractersticas de desarrollo, un desarrollo determinado por una parte por las condiciones fsicas y la habilidad para el trabajo, y por otra parte por las exigencias de la poltica colonial espaola. La unidad que poda tener la economa del virreinato se basaba fundamentalmente en la divisin territorial del trabajo. De ah que la abolicin de las restricciones comerciales produjera desajustes que eran inevitables y que fueron algo ms que simplemente temporarios. En realidad el efecto inmediato de la revolucin fue el de anular en algunas partes del pas muchas de las conquistas obtenidas en los aos anteriores. Los sectores de la economa del virreinato que ms se beneficiaron con la revolucin de 1810 fueron los de la industria ganadera y los del comercio de ultramar, y esa porcin del comercio interregional que proceda de Buenos Aires o pasaba por ella. La industria ganadera en todas sus formas respondi rpidamente a la apertura del pas al comercio extranjero. Hubo una ampliacin del mercado de cueros y otros subproductos de la industria. Aument el valor de la tierra, y los hacendados y los productores de carne prosperaron. El comercio sigui a la ganadera. El hecho de que el pas pudiera obtener mejores precios por sus exportaciones y estuviera en libertad de comprar en los mercados ms baratos, increment el volumen del comercio y lo hizo en condiciones ms ventajosas que hasta entonces. Aunque una parte de estos beneficios la aprovechaba el consumidor, otra buena porcin quedaba en manos de la clase mercantil. De ese modo y en lo concerniente a las provincias del litoral y la ciudad de Buenos Aires, las esperanzas de los protagonistas de la revolucin de 1810 quedaron ampliamente justificadas. All, ms que en cualquier otra parte de la Argentina, la emancipacin poltica no slo consolid las conquistas de las dcadas precedentes sino que prepar adems el terreno para el progreso posterior.

2 Las provincias del interior presentaban un cuadro diferente. En esas regiones la ganadera, aunque importante, no era la nica fuente de subsistencia. En parte por su mayor variedad de recursos naturales y en parte por el aspecto altamente protector de la poltica comercial administrativa de Espaa, las provincias del interior haban conseguido un grado ms alto de integracin econmica y de aptitud propia. Atrasadas como era, lograron no obstante desarrollar ciertas industrias que, adems de satisfacer las necesidades locales, producan excedentes para exportar a otras partes del imperio colonial espaol. En las misiones jesuticas, las de Crdoba y de otras provincias, se fabricaban tejidos toscos en grandes cantidades; en Catamarca hacan gneros de lino de regular calidad; Corrientes suministraba al virreinato fajas; la produccin de vino y coac alcanz un gran desarrollo en Mendoza, San Juan, La Rioja y Catamarca; en Tucumn y Mendoza utilizaban la madera local para fabricar carros; y en Tucumn se produca azcar. Todas estas provincias estaban en estrechas relaciones comerciales con Buenos Aires y con Lima, actuando ambas ciudades como puntos terminales y de trnsito del considerable comercio de mulas que se realizaba entre la regin del Ro de la Plata y el Per. Precisamente porque el sistema colonial era mercantilista y proteccionista, las provincias del interior alcanzaron cierto grado de prosperidad econmica. El alejamiento de los principales puertos del comercio exterior, la presencia de numerosos obreros debida a la incorporacin de las tribus indias al sistema econmico colonial y la abundancia de materia prima (algodn, vino, madera, etctera), ms la disponibilidad de los mercados internos, fueron factores que condujeron a la formacin de una economa discretamente integrada. Debe advertirse, no obstante, que dados los primitivos mtodos de produccin, la industria tena poca fuerza para sobrevivir. A pesar de la economa de la mano de obra, la industria nativa no poda sostener la competencia extranjera ni con el costo ni con la calidad de la produccin. La declinacin del sistema colonial espaol estaba, por tanto, destinada a producir un efecto particularmente perjudicial en la estabilidad econmica de esa regin del virreinato platense. El proceso de dislocacin econmica, amenaza constante por la permanente afluencia de artculos de contrabando, haba comenzado en el ltimo cuarto del siglo XVIII, despus de haber sido designada Buenos Aires como puerto de entrada para los barcos espaoles. Como consecuencia del Reglamento del comercio libre las provincias del interior se vieron obligadas a retirarse de los mercados de Buenos Aires. La mercadera espaola y extranjera triunf fcilmente en la competencia con los productos domsticos en la zona del Ro de la Plata, amenaz invadir las provincias del interior. La expansin del comercio interprovincial, que sigui a la apertura de Buenos Aires, fue slo una compensacin parcial por la prdida de los mercados. La economa del interior entr de ese modo en un perodo de descomposicin gradual. Y la revolucin de 1810 aceler el proceso. Abri las puertas a una inundacin de artculos que pronto empantan al pas. Azcar y arroz de Brasil, vino y coac de Espaa y Portugal, tejidos y otras manufacturas de Inglaterra y Europa, afluyeron en cantidades crecientes a Buenos Aires, de donde fueron distribuidos hasta los rincones ms lejanos del pas. Las peores predicciones de los que antes de 1810 se haban opuesto al comercio libre comenzaron a materializarse. La industria domstica se hallaba al borde de la ruina. Las dificultades econmicas del interior se agravaron porque poco despus de la revolucin las relaciones comerciales con Per, lo mismo que con los territorios contiguos de Bolivia y Chile, quedaron totalmente interrumpidas durante las guerras de la independencia o seriamente perturbadas despus. Poco consuelo ofreca el hecho de que los artculos extranjeros pudiera comprarse ahora a precios muy inferiores a los de antes de 1810, porque el interior se acercaba rpidamente a una situacin en la que los precios ms bajos seran demasiado altos. Para esas provincias de la joven

3 repblica la revolucin tuvo poco valor econmico inmediato, siendo por eso tanto ms notable que estuvieran dispuestas a sacrificar hombres y dinero por la causa de la independencia. Los aspectos polticos del proceso de desintegracin de la economa nacional eran bastante claros. Frente a un comercio y una industria en declinacin, las ciudades del interior y sus territorios tributarios trataron de conservar el statu quo adquiriendo el grado ms alto posible de autonoma econmica. Deseosos, por una parte, de mantener e incrementar su participacin en el comercio nacional, y de proteger por otra sus industrias y su agricultura contra las intrusiones extranjeras, las provincias recurrieron a las tarifas especiales, al impuesto sobre el trnsito, a los gravmenes diferenciales, y a la legislacin econmica directa. Pero pronto se hizo evidente que una poltica econmica con tantas reminiscencias del mercantilismo y tan ofensiva para los intereses comerciales de Buenos Aires no podra sobrevivir ms que con una bastante amplia autonoma poltica de cada provincia. De ah la tendencia de las provincias a circunscribir el poder poltico de Buenos Aires; de ah tambin su oposicin a todas las tentativas de organizacin nacional que diera a Buenos Aires la direccin poltica y econmica del pas. De ese modo, la defensa econmica se convirti en uno de los factores ms importantes de los que produjeron la aparicin de ese particularismo poltico cuya expresin programtica fue la concepcin federalista de la organizacin nacional. Y el problema econmico se transform en una cuestin poltica en la que los derechos de los Estados se cuadraron contra la centralizacin. Alrededor de esta cuestin giraron las luchas polticas y sociales durante las primeras cuatro dcadas de la independencia argentina. Las luchas no se limitaron a las relaciones interprovinciales. Del mismo modo que los cambios introducidos en la economa nacional atravesaron las divisiones administrativas, as tambin problema de la forma que se dara a la organizacin nacional arras las fronteras provinciales. Por consiguiente, el conflicto poltico adquiri solidez y significado slo cuando las doctrinas de federalismo y unitarismo reflejaron intereses y tendencias econmicos. ()