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EL DESARROLLO SOSTENIBLE

Qu es el desarrollo sostenible? Principales retos que plantea el desarrollo sostenible Hacia un sistema de transporte sostenible El modelo econmico

Qu es el desarrollo sostenible?

Se llama desarrollo sostenible


aqul desarrollo que es capaz de satisfacer las necesidades actuales sin comprometer los recursos y posibilidades de las futuras generaciones. Intuitivamente una actividad sostenible es aqulla que se puede mantener. Por ejemplo, cortar rboles de un bosque asegurando la repoblacin es una actividad sostenible. Por contra, consumir petrleo no es sostenible con los conocimientos actuales, ya que no se conoce ningn sistema para crear petrleo a partir de la biomasa. Hoy sabemos que una buena parte de las actividades humanas no son sostenibles a medio y largo plazo tal y como hoy estn planteadas. Esta definicin es la del informe de la Comisin Brundlandt. La seora Brundlandt es la primera ministra de Noruega y el ao 1990 recibi el encargo de la ONU de redactar un primer informe para preparar la Cumbre de la Tierra de Ro de Janeiro dos aos ms tarde. Hay otras definiciones tambin interesantes como la que proponen D. Pearce, A. Markandya y E.B. Barbier, en la cual se establece que en una sociedad sostenible no debe haber:

un declive no razonable de qualquier recurso un dao significativo a los sistemas naturales un declive significativo de la estabilidad social

Otra definicin se debe a H. Daly. Esta persona propone que una sociedad sostenible es aqulla en la que:

los recursos no se deben utilizar a un ritmo superior al de su ritmo de regeneracin,

no se emiten contaminantes a un ritmo superior al que el sistema natural es capaz de absorber o neutralizar, los recursos no renovables se deben utilizar a un ritmo ms bajo que el que el capital humano creado pueda reemplazar al capital natural perdido. Concretando esta definicin en un caso prctico, el de los combustibles fsiles, significa que se tiene que utilizar una parte de la energa liberada para crear sistemas de ahorro de energa o sistemas para hacer posible el uso de energas renovables que proporcionen la misma cantidad de energa que el combustible fsil consumido.

Son tres formas de definir el desarrollo sostenible. La primera es la ms simple, seguramente la que ha tenido ms xito, mientras que en la segunda y la tercera se complican los razonamientos. Hay que tener en cuenta que se trata de una definicin estratgica de carcter conceptual y globalizadora, y se produce una notable dificultad al traducirla al da a da. Sin embargo, hay que hacer un esfuerzo para superar las dificultades de orden prctico que supone el principio ecologista del pensar globalmente y actuar localmente.

Principales retos que plantea el desarrollo sostenible

La incapacidad de la especie humana


para vivir en armona con el planeta, la gran interaccin entre el hombre y el sistema natural, son los grandes problemas mediambientales de hoy. Hasta nuestros das, ninguna especie, excepto el hombre, ha conseguido modificar tan substancialmente, en tan poco tiempo, las caractersticas propias del planeta. As, se plantean los grandes problemas planetarios siguientes:

Superpoblacin y desigualdades El incremento del efecto invernadero Destruccin de la capa de ozono Humanizacin del paisaje Preservacin de la biodiversidad La erosin, la desertizacin y la destruccin de la selva

Y a escala local:

El sistema productivo El agua Los residuos domsticos Suministro energtico El sistema de transportes

Hacia un sistema de transportes sostenible

Nuestro sistema de transporte tiene dos


grandes inconvenientes. En primer lugar que es un gran devorador de energa. En Espaa el sector del transporte es responsable de ms del 40% del consumo de energa primaria, situndose por encima del consumo industrial y del domstico. El segundo gran inconveniente es la contaminacin o el gasto social difuso que ocasiona: emisiones nocivas de gases y partculas a la atmsfera, ocupacin en las ciudades de un bien escaso y caro como es el suelo pblico, accidentes, ruido, etc... El transporte de pasajeros... El transporte ms eficiente es hoy en da el que menos ayudas recibe por parte de las administraciones pblicas. Los sistemas eficientes son el transporte pblico de viajeros -ferrocarril, autocares y autobuses- y el sistema ferroviario para las mercancas. Los presupuestos de la Generalitat para 1995 continuan invirtiendo en carreteras en una relacin de 4 a 1, en comparacin con las inversiones en transporte pblico. En los presupuestos generales del estado pasa lo mismo. Sin embargo, en el sistema ferroviario espaol se ha demostrado que con un cierto nivel de inversiones es posible ganar viajeros. La apuesta clara por los trenes de cercanas y la introduccin de servicios de alta velocidad en algunos trayectos interurbanos ha permitido que en1993, por primera vez en los ltimos cincuenta aos, el transporte por ferrocarril gane cuota de mercado en algunos corredores. El aumento se ha producido a costa de la carretera y del avin, dos de los sistemas de transporte ms contaminantes y con efectos sociales y territoriales ms indeseables. Todo ello, da una idea de las inmensas posibilidades del transporte ferroviario ( y tambin, naturalmente, de los autobuses y autocares) para contribuir a un sistema sostenible de transportes. ...y de mercancas Respecto al transporte de mercancas, ha tenido que ser la creciente congestin de las autopistas europeas la que

concienciase los poderes pblicos de la necesidad de potenciar los sistemas ferroviarios. Hoy, por mencionar tan solo dos ejemplos, el tnel del Canal de la Mancha y la coordinacin de los sistemas ferroviarios en toda Europa, abre grandes posibilidades a la potenciacin del transporte de mercancas por ferrocarril en las relaciones supranacionales. Las rondas fantsticas... Pero es seguramente en las ciudades donde se manifiesta con toda la contundencia la insostenibilidad e insalubridad del sistema de transporte basado en la utilizacin intensiva del vehculo privado. No es necesario ir muy lejos para ver ejemplos de esta insostenibilidad. La construccin de las Rondas de Barcelona es un excelente "caso prctico". La construccin de esta va de circunvalacin fu presentada por los poderes pblicos como la solucin casi definitiva a los problemas de trfico en el rea metropolitana. Pero hoy tan solo tres aos despus de la inauguracin de esta "maravilla olmpica", ya tenemos los primeros resultados; las rondas estn colapsadas una buena parte de las horas del da y ha disminuido la velocidad media de circulacin del centro de Barcelona. Actualmente, en muchas de las calles del centro de Barcelona mantener una conversacin inteligible es un lujo, tan solo al alcance de los peatones nocturnos. ...y otras maravillas Las rondas, lejos de ser una solucin, son ahora un nuevo problema. Para intentar resolverlo la administracin ha restringido la circulacin de camiones y desviado el trfico hacia otros itinerarios de circunvalacin. Este es el resultado de la poltica equivocada de transporte que se pretende continuar: Cuarto Cinturn, va interpolar, tnel de Horta, autopista por el margen izquierdo del Bess, etc... Mientras, lneas de tren como la de Barcelona-Puigcerd, la de Lleida-la Pobla de Segur o la de Manresa a Lleida, corren el riesgo de que cualquier da un juez las pueda clausurar por falta de seguridad.

El modelo econmico

Todos los problemas planteados a escala planetaria y local


tienen un denominador comn y radican en el funcionamiento del actual sistema econmico. El modelo hoy dominante es

aqul que dice que la economa va bien cuando crece el producto interior bruto (PIB). Este modelo no tiene en cuenta cunto cuesta a la colectividad en trminos ecolgicos y sociales el crecimiento de un punto del PIB. No tiene en cuenta que la capacidad de crecimiento econmico es finita, ni tampoco tiene en cuenta las limitaciones del sistema natural que estn llevando al planeta al infarto ecolgico. El PIB: un Producto Insostenible y Bruto... El PIB es la vaca ms sagrada de todas las vacas sagradas de la economa. El PIB mide el valor de las mercancas producidas. Cuanta ms produccin, ms crecer el PIB; cuanto ms crezca el PIB, mejor viviremos y ms riqueza habr. Pero la estadstica nos ensea que en los ltimos quince aos el nmero de empleos no ha ido en aumento y en cambio el PIB habr crecido un 60% en trminos nominales. La perversin del sistema vigente de contabilidad puede llegar a extremos inslitos. Es el caso del gravsimo terremoto de 1994 en Kobe (Japn). Alguien con autoridad pronostic un impacto positivo con la reconstruccin de la zona de Kobe en el producto interior bruto japons. Al cabo de pocos das empez a subir la bolsa de Tokio. Tenemos un sistema de medida que permite afirmar que es bueno para la economa que haya destrozos. Sin ir tan lejos, aqu en casa, el "sistema" establece que los accidentes de trfico tienen globalmente un impacto positivo en la economa del pas, puesto que dan trabajo a aseguradoras, a mecnicos, a mdicos, a funerarias, etc. ...y otras vacas sagradas En segundo lugar del rnking de las vacas sagradas de la economa aparecen otras variables socioeconmicas. La inflacin, el dficit pblico, la deuda pblica acumulada, la productividad,... Todos estos parmetros tradicionales miden la situacin de un sistema desde un nico punto de vista, prescindiendo de los dems factores. Parece razonable pensar que a los indicadores macroeconmicos tradicionales les podramos aadir otros de carcter ecolgico y social, para medir la sostenibilidad del sistema. Algunas propuestas de nuevos indicadores podran ser, a partir de las sugerencias incluidas en los informes de "La situacin en el Mundo" del Worldwatch Institute, los que se indican a continuacin:

Utilizacin de fuentes energticas renovables

Indicador de eficiencia energtica Materiales reciclables Residuos industriales Crecimiento poblacional Superficie sostenible Transporte sostenible Biodiversidad Desigualdad social Paro Precariedad laboral Integracin tnica