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A. Luna (2010). La concepcin del espacio geogrfico.

Corrientes actuales y metodologa del trabajo cientfico (Seccin Temario de oposiciones de Geografa e Historia), Proyecto Clo 36. ISSN: 11396237. http://clio.rediris.es

LA CONCEPCIN DEL ESPACIO GEOGRFICO. CORRIENTES ACTUALES Y METODOLOGA DEL TRABAJO GEOGRFICO (Tema 1 del temario de oposiciones de Geografa e Historia previsto para 2012) Antonio Manuel Luna Gonzlez antoniolunagonzalez@gmail.com INTRODUCCIN: EVOLUCIN DE LA GEOGRAFA I.- LA CONCEPCIN DEL ESPACIO GEOGRFICO A.- Definicin de Geografa B.- Tipologa de espacios II.- CORRIENTES ACTUALES DEL PENSAMIENTO GEOGRFICO II.1.- Tendencias clsicas del pensamiento geogrfico A.- Geografa preclsica B.- El pensamiento geogrfico a partir del S. XIX II.2.- Corrientes actuales A.- La Geografa cuantitativa o Nueva Geografa B.- La Geografa Radical C.- La Geografa de la percepcin y el comportamiento CONCLUSIN: TENDENCIAS GEOGRFICAS DEL S. XX EN ESPAA

A. Luna (2010). La concepcin del espacio geogrfico. Corrientes actuales y metodologa del trabajo cientfico (Seccin Temario de oposiciones de Geografa e Historia), Proyecto Clo 36. ISSN: 11396237. http://clio.rediris.es

INTRODUCCIN: EVOLUCIN DE LA GEOGRAFA Si consideramos a la Geografa como ciencia de la Tierra, podemos afirmar que es una de las ramas ms antiguas del saber humano. En la antigedad este saber era un conjunto, pero poco a poco se fue desarrollando una geografa descriptiva que permiti un mayor conocimiento de pases y culturas diferentes. Durante el perodo Romano la cartografa tuvo un gran desarrollo pues serva para la planificacin militar y conquista de tierras. En la Edad Media la Geografa sufri un estancamiento, como consecuencia de la decadencia en todos los campos del conocimiento, nicamente se copia a los clsicos. Slo cabe destacar el mundo rabe. En el siglo XIX aparecen los denominados padres de la Geografa Moderna, Humboldt y Ritter. Sus ideas fueron fundamentales para la configuracin de la geografa, sobre todo en Geografa Fsica. Ser en la segunda mitad del S. XIX, cuando realmente se produzca el nacimiento de la Geografa Moderna, con el desarrollo de la cartografa como instrumento esencial de trabajo. Tambin se organizaron en este momento los Servicios Oficiales de Estadstica. Se impone la enseanza de la Geografa en las Universidades, lo que permite interactuar con otras ciencias. La primera Sociedad Geogrfica se fund en Pars (1821), la segunda en Berln (1827) y la tercera en Inglaterra (1831). Aparecen tambin en este momento las Escuelas Geogrficas Nacionales (britnica, norteamericana, francesa...). Sin olvidar la labor de divulgacin de las Revistas de Geografa, que ya existan desde el S. XVII.

I.- LA CONCEPCIN DEL ESPACIO GEOGRFICO A.- Definicin de Geografa Definir la Geografa es una tarea complicada, pues cada gegrafo (segn su escuela) tiene una visin distinta de la misma. Etimolgicamente puede entenderse como la ciencia que tiene por objeto la descripcin de la tierra. Para George Viers, es la ciencia de la organizacin del espacio terrestre, parte de los paisajes que analiza y clasifica. Para Dolfus, lo importante es estudiar los modos de organizacin del espacio terrestre, as como la distribucin de las formas y de las poblaciones sobre la Tierra. El espacio geogrfico es el objeto de estudio de la Geografa y se caracteriza por la existencia de una combinacin dinmica, por consiguiente inestable, de elementos geogrficos diferenciados que actuando dialcticamente unos sobre otros hacen del 2

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mismo un conjunto indisociable que evoluciona en bloque. Los elementos que constituyen la estructura geogrfica de la Tierra, variarn segn la zona en la que nos encontremos. Podemos diferenciar elementos aislados que los podemos agrupar en dos grandes reas: Elementos fsicos clima, relieve, suelos, vegetacin, circulacin hdrica, ocanos, mares. Elementos humanos agricultura, ganadera, hbitat rural y urbano, industria.

La concepcin del espacio geogrfico como objeto de estudio de la geografa es un problema que va a surgir con Peter Hagget, quin trata de unificar la geografa como una ciencia y necesita buscarle un objeto de estudio propio. Para Hagget, los principales componentes del espacio geogrfico, son los nodos, las redes, las jerarquas, los flujos y las superficies. El espacio funciona como un dato del proceso social. Los conjuntos espaciales estn compuestos de dos componentes en permanente interaccin: la configuracin territorial y la dinmica social. La primera atiende a la disposicin de los elementos naturales y antrpicos sobre el territorio. La segunda est integrada por un conjunto de variables econmicas, culturales y polticas que dan significado a unos valores especficos del medio tcnico creado por el hombre, es decir, a la configuracin territorial. B.- Tipologa de espacios Tradicionalmente la geografa haba trabajado con el espacio absoluto, aquel que definieron Newton y Eucldes, tridimensional, con l se trabaj en todos los saberes hasta los aos 40-50. Este es el espacio en el que vivimos, donde los objetos tienen localizaciones exactas referidas a las tres coordenadas que lo componen, en el que las distancias son fijas y se miden en trminos absolutos y permanentes, aqu las localizaciones son nicas, es el espacio de los mapas, que son su representacin grfica. La Geografa Cuantitativa o Nueva Geografa, no va a aceptar este espacio, que ser sustituido por el espacio relativo, que fue definido por Einstein. El espacio absoluto tena tres dimensiones, el espacio relativo es un espacio de n dimensiones, de un nmero indeterminado; en el espacio relativo, las distancias no son absolutas, ya que estn determinadas por la actividad o caractersticas de los objetos. Tampoco existen localizaciones absolutas o estticas, estn en continuo movimiento, en funcin de las caractersticas del objeto. Por ltimo, el espacio relativo no es independiente de los objetos, sino que se define permanentemente en funcin de los objetos que lo 3

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conforman, si los objetos del espacio cambian, el espacio tambin cambia. Estamos hablando en definitiva de un espacio abstracto que est por encima del espacio absoluto y que es en el que vivimos. A partir de este nuevo concepto de espacio se insistir mucho (sobre todo Harvey) en identificar cuales son los sistemas de coordenadas ms adecuados para un fin geogrfico dado. Cuando se asume el espacio relativo, los estudios cambian y a partir de ese momento lo que se estudia son las relaciones entre los objetos, los flujos, y no slo la distribucin de los mismos. Slo as entenderemos la distribucin de los mismos y podremos dar localizaciones, que nunca sern fijas. Se trata de un espacio nuevo que oculta algunas cosas, en el espacio absoluto todo estaba claro, mientras que en el relativo, al tener n coordenadas se puede trabajar con un grupo de objetos impuestos por n variables. Se corre el riesgo de que en este espacio existan variables ocultas que puede que no formen parte de esos objetos pero que definen el comportamiento de stos. A partir de la aceptacin de las definiciones de espacio que venan funcionando, Perroux, a finales de los 70, introduce un nuevo concepto de espacio al considerar que el espacio en el que trabaja es abstracto y no cartografiable, a partir de sta definicin del concepto de espacio l va a definir distintos tipos de espacios: Un espacio geoeconmico, que es el espacio de los gegrafos, absoluto y para l, banal, que existe pero que no es importante cientficamente. Un espacio econmico, dentro de ste distingue dos tipos: El espacio econmico homogneo que surge de las relaciones entre los objetos econmicos del mismo tipo. El espacio polarizado es aquel que surge por la existencia de un polo econmico que genera toda una serie de fuerzas y de relaciones centrfugas hacia el exterior, que tienen capacidad de innovacin y de definir un espacio. ste espacio sirve de base para que los gegrafos creen el concepto de espacio funcional. Tendr muchas repercusiones en economa. Por ejemplo, es el que se utiliz para el desarrollo de la poltica econmica de los polos de desarrollo.

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II.- CORRIENTES ACTUALES DEL PENSAMIENTO GEOGRFICO II.1.- Tendencias clsicas del pensamiento geogrfico A.- Geografa preclsica Distinguimos dos tendencias fundamentales: La tendencia cosmogrfica Aqu la Geografa est orientada a las ciencias fsico-matemticas. La Tierra se estudia como un componente ms del universo debido a la influencia de la cosmologa. Esta tendencia se inicia con Ptolomeo y perdurar hasta el S. XIX. La tendencia corogrfica La Geografa se entiende como una ciencia destinada a la descripcin de los lugares. Estrabn subray en su famosa obra Los prolegmenos la finalidad prctica de los estudios que se hacan de la Tierra, sobre todo de cara a los propsitos del Estado en aquellos momentos, y la conexin que exista entre el hombre y el medio en que vive, y como sta relacin deba ser un punto fundamental de la geografa. En el S. II d.C. con Ptolomeo aparece la concepcin de la Tierra como centro del Universo. Con Ptolomeo vamos a llegar hasta el Renacimiento, poca en la que la geografa va a experimentar importantes transformaciones. A partir del S. XVII, van a aparecer nuevas tendencias: 1.- La Geografa Astronmica. 2.- La Geografa Fsica. 3.- La Geografa Poltica o Civil. Destaca la influencia de la teologa y de sus ideas en los gegrafos. Esto producir que ante todo lo inexplicable se recurra a la voluntad de Dios. Esta tendencia se prolongar hasta el S. XIX. Debemos citar a Bernardo Varemius cuyas obras La Geografa General o La Geografa Espacial son consideradas como precursoras de la Geografa Moderna. 1. Es el primero que hace una sistematizacin de los conocimientos que se posean del planeta. 2. El primero que hace una distincin de forma clara entre geografa general y espacial, regional o humana. 3. Con respecto al mtodo, insiste en introducir las matemticas para explicar los hechos de la realidad, hay que aplicar leyes y tener un apoyo cartogrfico. 4. Es el primero que da un carcter aplicado a la geografa.

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B.- El pensamiento geogrfico a partir del S. XIX Humboldt y Ritter A mitad del S. XIX con el triunfo definitivo del racionalismo y de la Revolucin Burguesa aparecen Humboldt y Ritter, que estarn entre los ltimos cientficos generalistas y sentarn las bases de la geografa cientfica. Tambin surge con fuerza por estos aos el romanticismo, que valora lo subjetivo sobre lo objetivo. Coinciden en sealar la insuficiencia de la geografa descriptiva. Consideran que la Naturaleza en su conjunto constituye una unidad armnica que se asienta sobre la existencia de un orden de tipo natural que es quien define el funcionamiento general de ese todo armnico. Buscan las leyes explicativas de ese orden natural para una vez halladas saber el porqu de ese todo armnico que es la Naturaleza. Aun cuando buscan lo mismo, usan vas distintas: Humboldt Era un naturalista en sentido estricto, considera como posibles los vnculos entre naturaleza muerta y seres vivos. Su pretensin es estudiar el cmo de la distribucin de esos seres vivos sobre la superficie terrestre, para despus descifrar a travs de su distribucin los mecanismos internos que explicaran la armona general de la Naturaleza. En su obra Cosmos sigue una metodologa nueva, basada en el anlisis comparativo y en la perspectiva histrica. Ritter Tuvo una pretensin general parecida. Para explicar la existencia de ese todo se ci a las relaciones entre el sustrato natural y el hombre, entendiendo que el sustrato natural era el teatro de la actividad humana. De ah que prestara una atencin preferente a los aspectos sociales y a los procesos histricos. Utiliza una metodologa ms exacta que Humboldt en su obra Erdkunde. Ambos mueren en 1859 sin discpulos importantes por lo que tras su muerte se produce un estancamiento. El nacimiento de la Geografa Cientfica Clsica no se producir hasta 25 aos despus.

Las Corrientes ambientalistas y posibilistas

A lo largo del S. XIX van a tener lugar toda una serie de acontecimientos que, junto al trabajo de Humboldt y Ritter van a posibilitar el nacimiento de la Geografa Moderna hacia 1870. 1.- Desarrollo de la Cartografa Es el primer paso y fundamental, ya que la cartografa se presenta como el documento esencial de trabajo.

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2.- Institucionalizacin de la enseanza de geografa aparecen escuelas Geogrficas Nacionales y se da impulso en la Universidad con el fin de formar al profesorado de estas escuelas. La Universidad le va a permitir acercarse a otras ciencias, lo que conlleva enriquecimiento de las tcnicas y de los profesionales. Tambin se imparte geografa en el mbito escolar. 3.- Aparicin de las sociedades geogrficas tuvieron gran penetracin en el entramado social. Tenan unos objetivos amplios y variados, pero posteriormente fueron tomando un carcter ms cientfico. En general estaban muy ligadas al colonialismo europeo y funcionaban con el apoyo de los diferentes gobiernos europeos. 4.- Divulgacin de revistas de geografa ya existan desde el S. XVIII, y de los congresos internacionales que servirn para reafirmar los planteamientos del pensamiento geogrfico de la poca. El ambientalismo Hacia 1875-80 se puede considerar que se ha consolidado el pensamiento racionalista. En este contexto tiene lugar el nacimiento y triunfo del pensamiento positivista. En este contexto nace la geografa clsica y la tendencia del ambientalismo. Estos planteamientos positivistas van a tener su representacin en el pensamiento cientfico que debe conceptualizarse a partir de unos principios generales bsicos: 1.- El monismo metodolgico: existe un nico mtodo de conocimiento cientfico: el inductivo causal. 2.- Preeminencia de las Ciencias Naturales: Todos los campos del saber deben tomarlas como ejemplo. 3.- La misin ltima de la ciencia es intentar explicar las normas generales que definen su campo de trabajo. La misin del ambientalismo ser estudiar las distribuciones en el espacio y las interacciones entre los fenmenos fsicos y humanos. Para llevar a cabo stos dos objetivos deben utilizar la metodologa inductiva causal y a partir de ella descubrir las normas generales que expliquen la relacin del hombre con la Naturaleza y su distribucin en la superficie terrestre. Al estudiar la relacin hombre-medio, se va a llegar a la conclusin de que quien marca las pautas es el medio. El hombre est determinado por la Naturaleza. Los gegrafos se dan cuenta de que el mtodo inductivo causal da buenos resultados al analizar el medio natural pero muy malos cuando estudia al hombre, lo que supone un riesgo de ruptura en la Geografa pues slo se considera ciencia la Geografa Fsica. Se 7

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recurre al pensamiento evolucionista de Darwin para garantizar la unidad de la Geografa, las leyes evolucionistas adems apoyan mucho ms el determinismo natural en Geografa. El ambientalismo alcanza su mxima expresin en Alemania, concretamente en la figura de RATZEL. En su obra Antropogeografa pretende hacer una ciencia de las sociedades humanas en relacin con el medio usando la teora evolucionista que considera al hombre regulado por las leyes de la Naturaleza. Su metodologa consiste en un primer estudio de mbitos amplios y sus divisiones para llegar a otros ms pequeos. Es en ste ltimo donde se sostiene la lucha por el espacio, ya que no todos los pueblos tienen las mismas necesidades de expansin. En su obra Geografa Poltica da una gran importancia al rea ocupada por el Estado, estableciendo una jerarqua de Estados. Ve al estado como un organismo vivo en relacin con el espacio que ocupa, como los seres vivos: aqu entra su nocin de espacio vital, que se convertir en la mxima de la geopoltica nazi. El mximo representante de esta tendencia fsica geomorfolgica es William Morris Davis quien desarrolla la teora del ciclo de erosin diferencial, que propone por primera vez una hiptesis deductiva, parte de unas premisas y llega a una conclusin de carcter determinista. Considera que las formas del relieve presentan tres fases: juventud, madurez y senectud. Esta teora fue muy polmica en su momento y tuvo muchas crticas, especialmente Penck. Mencin especial merecen los gegrafos anarquistas Reclus y Kropotkin. Son gegrafos ambientalistas y como tales aceptan los postulados positivistas y evolucionistas, pero rechazan como ms importante los conceptos de lucha y competencia a favor de aquellos que implican armona, ayuda mutua. En ste sentido predican lo que se ha venido en llamar un Darwinismo social. Tienen una firme fe en la voluntad, solidaridad y sociabilidad entre los hombres y buscan conocer las leyes de la Naturaleza para as lograr la armona hombre-medio. Se preocuparon por la didctica de la Geografa y por los temas concretos del momento histrico, en este sentido fueron sensibles a los efectos medioambientalistas y ecolgicos del desarrollo industrial. El posibilismo A principios del S. XX surge una reaccin antipositivista desde distintos posicionamientos pero que con carcter general se ha llamado pensamiento historicista, y va a ser en su seno donde tome forma el Posibilismo, que se va a apoyar en el funcionalismo. 8

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Para ellos, el hombre no est subordinado al medio natural. Aceptan que el medio fsico condicione al hombre y a la sociedad, pero no que se vean del todo determinados. El medio fsico ofrece al hombre una serie de posibilidades, entre las cuales elige las que considera ms convenientes. El hombre al tener esa posibilidad de elegir es un ser libre. En tal caso, difcilmente se pueden establecer leyes generales aplicables a todos los hombres y sociedades pues ello cortara esa libertad de eleccin. Consecuencias: 1.- Se va a retomar la vieja divisin Kantiana entre ciencias de la Naturaleza y ciencias del Hombre. 2.- Si no existe un nico continente cientfico debe forzosamente existir ms de una va metodolgica: se niega, por tanto, el monismo metodolgico. 3.- Se rechaza en consecuencia la mimesis fisicalista. 4.- El principio de explicacin causal no es, pues, la va metodolgica nica ya que se complementa e incluso supera con otras vas de conocimiento como la comprensin y la intuicin. 5.- Se rechaza que el objetivo de todas las ciencias sea el establecimiento de leyes generales. Si ya en el ambientalismo veamos el riesgo de divisin entre Geografa Fsica y Humana, en el posibilismo es ms acusado, desde que se acepta la existencia de dos tipos de ciencias se entendera que la Geografa Fsica ha de encuadrarse en las Ciencias Nomotticas y la Geografa Humana en las Ciencias Ideogrficas. Para superar esta dificultad, los posibilistas plantean la geografa como ciencia que realiza el anlisis de las relaciones hombre-medio en mbitos espaciales concretos. Aparece de este modo el concepto de regin. Su objetivo va a ser el estudio de las regiones, del resultado de las relaciones hombre-medio con las mismas con lo que se suprime el riesgo de ruptura, pues tanto hombre como medio han de ser tratados. Surge as el ncleo de su estudio, la regin, entendida como un mbito territorial que se aprehende visualmente y que es la expresin de las relaciones hombre-medio a lo largo de la Historia. Emergen mbitos territoriales perfectamente diferenciados, las regiones, que se estudian individualmente. Dentro de la corriente posibilista podemos distinguir dos grandes escuelas: La Francesa: la ms importante tanto por su desarrollo como por su influencia, tiene como fundador a Vidal de la Blache, fundador de la Geografa Moderna en su sentido corporativista, expone sus planteamientos metodolgicos y epistemolgicos en 9

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la revista Annales de Geographie, fundada por l en 1891. Plantea el concepto de regin tal y como hemos sealado. Otro concepto importantsimo es el de gnero de vida, que se ha ido consolidando a travs del paso del tiempo y que es reflejo de las respuestas distintas de cada grupo social hacia el medio geogrfico en que se inserta. Vidal utiliza un mtodo inductivo-historicista. Ve la Geografa como una ciencia de observaciones, ya que es una ciencia del territorio y por lo tanto ha de hacerse desde el terreno. sta serie de observaciones deben remitirse a principios generales que nos permitan explicar la realidad de esa regin concreta. Sus principales seguidores fueron Martonne, Demangeon y ms tardamente Sorre y Vallaux. La Alemana: Hettner adopta una concepcin corolgica, es decir se analizan las conexiones causales y las relaciones de los fenmenos dentro de cada unidad geogrfica regional. La dimensin temporal slo tiene importancia a la hora de explicar la situacin de una regin en un momento dado. Sus principales discpulos los encontramos en EEUU, donde sus planteamientos encuentran una buena acogida, destacando Harthorne. El dominio del posibilismo se extiende desde 1900 hasta 1960 y su influencia llega hasta nuestros das. Con l se cierra la Geografa cientfica clsica. A partir de los aos 60, aparecen las que se han venido en llamar nuevas tendencias. II.2.- Corrientes actuales A.- La Geografa Cuantitativa o Nueva Geografa Nace aproximadamente en la dcada de los 50 como alternativa a la Geografa Regional, y afirma que si la Geografa quiere insertarse en el pensamiento cientfico general tiene que abandonar su perspectiva regional y ha de convertirse en una ciencia nomottica espacial, que pretenda establecer las leyes explicativas de los fenmenos; se encuadra la Geografa en planteamientos neopositivistas. Esta nueva corriente pretende buscar leyes y modelos generales que se adapten a la realidad. Esta corriente se consolida en 1953, con el artculo de Shaffer El excepcionalismo en Geografa. Aunque sta ya tena sus antecedentes sobre todo en economa, destacar a Von Thnen y su Modelo de localizacin de las actividades agrarias, con el que pretenda crear un modelo general de explicacin para lo que tuvo que crear una realidad abstracta, y a partir de sta creacin y del estudio de los factores que intervienen en ella, la obtencin del mximo beneficio, plantea que la localizacin idnea de las explotaciones agrarias es en anillos concntricos al mercado. Pero el antecedente ms importante es Christaller y su Teora de los lugares centrales. Surge en su intento de explicar el tamao, nmero y ordenacin de las 10

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ciudades y de la bsqueda de una ley general que las explique. Se bas en tres principios fundamentales: 1.- La premisa de la centralidad: basada en que cada ciudad tena un rea de influencia en la que ella ocupaba el centro. 2.- El principio de funcionalidad: en un amplio espacio existe una red de lugares centrales, ya que cada lugar central tiene una funcin, por lo que en un gran espacio existe una red de lugares centrales con distintas funciones que se complementan. 3.- El principio de jerarqua: todos los lugares centrales estn jerarquizados, una ciudad siempre est englobada dentro de un rea de influencia de otro lugar central superior a ste. A partir de estos tres principios Christaller afirma que para que no existan lugares vacos, stos deben tener forma hexagonal, insertos unos dentro de otros. A partir de ste esquema se explica la localizacin de las ciudades. Adems de estos dos antecedentes se van a dar una serie de acontecimientos histricos que favorecen el surgimiento del pensamiento neopositivista: La crisis econmica de 1929, antes de la II Guerra Mundial y la crisis econmica posterior a dicha guerra. La nueva concepcin de la sociedad como suma de individuos y no como una realidad estructurada en grupos sociales. El nacimiento de la informtica y de los ordenadores y su introduccin en las Ciencias Sociales, esto provoca que prime lo cuantitativo para poder trabajar con las nuevas tecnologas en lugar de lo cualitativo. La aparicin de los dos grandes bloques mundiales, el capitalista y el comunista, lo que oblig a una bsqueda de explicaciones que legitimaran cada modelo. Lo nuevo que introduce el Neopositivismo es: El nico mtodo vlido de conocimiento es el hipottico-deductivo. La Geografa que sigue ste sistema es la vlida porque es cientfica, el resto no. Rigurosa formalizacin de la formulacin matemtica, slo vale ste lenguaje. Pero en Geografa existen dificultades para operar con estas metodologas, por tanto, lo que se hace es discriminar aquellos objetos que no encajan con stos nuevos anlisis y privilegiar a los que tienen ms facilidad para usar stas metodologas y tcnicas. En resumen los principios fundamentales de la Nueva Geografa son: La Geografa debe aspirar a la construccin de teoras formulando las leyes que rigen la distribucin espacial de ciertas caractersticas de la superficie terrestre. 11

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La Nueva Geografa resalta las regularidades observadas ms que los rasgos que diferencian los espacios. Utilizacin del lenguaje lgico-matemtico, las teoras deben ser presentadas en un lenguaje exento de subjetivismo, ste lenguaje es el lgico-matemtico. El objeto de la Geografa es el espacio, entendido en su sentido relativo. La preocupacin por el espacio llevar a la Geografa a su inters por la Geometra, hay que investigar las formas espaciales. Nueva formulacin de los principios de la Geografa Clsica, haciendo una diferenciacin entre los nuevos principios Neopositivistas y los antiguos planteamientos positivistas basados en el determinismo. El Neopositivismo plantea que el determinismo causal no se puede aplicar a todos los fenmenos, por lo que introdujo el principio de la probabilidad como principio fundamental. A partir de 1962 y hasta 1970, se produce un perodo en el que se realizan las sntesis conceptuales y metodolgicas; aparecen manuales, obras como las de Burton La Revolucin Cuantitativa y la Geografa Teortica (1963) o Harvey Explanation in Geography (1969). Burton y Harvey sern los padres de la Geografa Radical posteriormente. A partir de 1970 se van a aceptar los planteamientos de lo que se conoce con el nombre de la Teora General de Sistemas, introducida por L. Von Bertalauffy. Esta teora pretende establecer un modelo analtico de validez universal, se consigue la pretensin de los neopositivistas de crear modelos explicativos de la realidad y con sta teora se consigue crear un modelo universal que es til para todas las ramas del saber. B.- La Geografa Radical Surge en los aos 70 haciendo a la Geografa replantearse buena parte de sus planteamientos. Nace por dos motivos: 1. La insatisfaccin que produca el discurso y las practicas geogrficas cuantitativas. 2. El deseo de realizar una Geografa til que no est al servicio del estatus dominante, sino al servicio de la sociedad en su conjunto. Los hechos sociolgicos que van a propiciar su aparicin son:

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Desde el punto de vista cultural hay un cambio de postura que va a invadir la sociedad y que no va a escapar al conocimiento cientfico. Desde el punto de vista de las relaciones internacionales se producen tres fenmenos: En 1960, el proceso de descolonizacin que se inici a partir de la segunda Guerra Mundial y que pone de manifiesto la realidad del subdesarrollo. En 1963, la crisis de los misiles en Cuba, que inicia un proceso de coexistencia pacfica entre EEUU y la URSS. Ruptura de la Bipolaridad surgida despus de la II Guerra Mundial, se produce la crisis de dominacin absoluta de EEUU y de la antigua URSS. En este contexto surge la Geografa Radical en 1969, en la reunin bianual de Gegrafos americanos, donde se pone de manifiesto la actitud crtica contraria a la Geografa Cuantitativa y a la Geografa Regional, a las que se acusa de estar al servicio del estatus dominante y no contestar a la otra realidad que se estaba produciendo. Ese mismo ao surge la revista Antpode como portavoz de estas ideas. En el primer nmero aparecen los objetivos de esta nueva corriente dentro de la Geografa, donde R. Peet dice, nuestro objetivo es el cambio radical, la sustitucin de las instituciones y el ajuste institucional de nuestra sociedad, tratamos de encontrar una nueva ordenacin de los medios de acuerdo con unos nuevos objetivos. A continuacin Peet plantea tres formas para conseguir esto: 1.- Los gegrafos pueden contribuir dibujando una sociedad ms equitativa en la que se erradique la pobreza y el sufrimiento. 2.- La segunda forma consiste en romper y reconstruir la estructura de las opiniones convencionales. 3.- Organizarse para una accin efectiva dentro de la propia Geografa acadmica que es profundamente conservadora. La misin fundamental va a ser trabajar para que se constituya la justicia social, trabajando de dos formas: Organizndose y trabajando por un cambio de la sociedad y creando una Teora geogrfica para contribuir a ese cambio, para esta lucha se abren tres vas de trabajo: La del Populismo Radical fundada por Bunge, al margen de cualquier estructura acadmica, el gegrafo debe mezclarse con el pueblo. Pero no existi un posicionamiento general.

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La lnea que abre R. Peet plantea la abolicin de las instituciones que sustentan el estatus social, y esto haba que hacerlo desde una perspectiva de anlisis, de denuncia de esa realidad a travs de la publicacin de trabajos. Desde Europa se plantea una lnea de trabajo distinta gegrafos como Morill y Folke, estn muy en contacto con todo lo que significa la lucha social y revolucionaria, y stos plantean que hay que realizar un trabajo de cambio, pero no desde una lucha en la calle, sino a travs de la creacin de un marco terico de estudio y de trabajo a travs de la Geografa. Harvey se convierte a sta tendencia en 1973 con su obra Urbanismo y Geografa Social en la que apuesta por un anlisis marxista de la Geografa Urbana, por tanto, lo que van a hacer los gegrafos radicales va a ser definir un marco terico para la Geografa Marxista, esto lo van a hacer a travs de dos vas: 1. Intentar rastrear en los textos marxistas una teora sobre el espacio, o bien elementos que permitan elaborarla. 2. Crear directamente una Teora marxista sobre el espacio. En esa misma poca surge otro foco en Francia, surge en un contexto sociopoltico distinto, en el que el marxismo era algo bsico. Surge no slo como denuncia de la situacin existente, sino como crtica a la vieja Geografa Posibilista. Aparece la revista Herodote, en cuyo primer nmero Lacoste plantea cual debe ser el objetivo de la Geografa Radical Francesa, se trata de combatir para que la capacidad de analizar el espacio no sea privilegio de las minoras en el poder sino que se convierta en una facultad normal para la mayora. Segn esta corriente, la Geografa es un saber til del que se han apropiado unos grupos concretos y lo estn utilizando y, adems, estn impidiendo que el resto de la sociedad lo conozca, el saber sobre el espacio es fundamentalmente estratgico y se lo han apropiado aquellos grupos que tienen que elaborar estrategias concretas, stos grupos son los Estados Mayores Econmicos y Militares. Lacoste en su obra La Geografa: un arma para la guerra plantea tres tipos de Geografa: La Geografa de los Estados Mayores saber al que no tienen acceso el resto de la poblacin. La Geografa Acadmica la Geografa de los profesores es una cortina de humo que permite disimular ante todos la eficacia de las estrategias polticas y militares y tambin las estrategias econmicas y sociales sobre el espacio. 14

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Dentro de sta existen dos tipos diferentes: la Geografa Escolar, que cumple la misin de enmascarar y la Geografa Universitaria, cuya misin es suministrar informacin a los Estados Mayores. La Geografa Espectculo que tiene por misin eliminar el valor que tiene el saber sobre el espacio, hacer llegar a la poblacin que el espacio no tiene ningn valor y que, por tanto, sobre el espacio no hay que saber nada, solo que existe, que slo tiene un valor esttico. Surge as la Geografa Enciclopdica a todo color, la Geografa de las Guas de Turismo y de Viajes, la Geografa a color que todo el mundo tiene en su casa. Para Lacoste estas dos ltimas Geografas tienen la misin de eliminar que el saber sobre el espacio significa poder. La Geografa Radical tuvo un fuerte lanzamiento y cumpli un papel de denuncia muy importante pero no fue capaz de crear una teora, conceptualizacin de la geografa desde el Marxismo, esto dio lugar a que tuviera una vida efmera; sin embargo, sta perspectiva se tiene siempre presente en cualquier tipo de anlisis. C.- La Geografa de la Percepcin y el Comportamiento La Geografa del Comportamiento y de la Percepcin es la versin en nuestra disciplina de la corriente conductista, escuela psicolgica originada y desarrollada en los EEUU. Aparece ante todo como un mtodo que rechaza toda introspeccin y que se atiene al estudio de lo nico que estima observable, la conducta. En realidad es ms bien un enfoque que una disciplina y como tal influy en todas las Ciencias Sociales desde la dcada de los 60. ste enfoque supone un intento de subsanar y completar las deficiencias de los modelos normativos en los que se apoyaba la investigacin de la Nueva Geografa pero aceptando los supuestos bsicos del positivismo. As, la Geografa entr en contacto con otras Ciencias Sociales y en especial con la Psicologa. Antecedentes ste enfoque est implcito en la Geografa Cultural, para referirse a la percepcin de los diferentes grupos culturales, y en el concepto de conciencia regional de la escuela Vidaliana y tambin en Sauer. Sin embargo, los pilares esenciales de la Geografa del Comportamiento se apoyan en las ideas de Boulding sobre el concepto de imagen, o realidad percibida, definida como el eslabn que hay entre el medio real y la conducta del hombre.

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El psiclogo Simon descubre que las teoras sobre el comportamiento humano oscilan entre enfoques que asignan la supremaca absoluta al hombre todo razn y las que dan predominio al hombre todo sentimiento. ste autor opta por el hombre de racionalidad, el hombre que ha de elaborar un modelo mental de la situacin real. A partir de 1960: Se consolida un esquema interpretativo de la conducta espacial que se resume en: 1. El hombre es racional cuando toma decisiones. Obra racionalmente en funcin del modo de percibir el medio, pero como nunca percibe el medio real objetivo, puesto que entre el medio real y su mente se interpone una imagen mental, su racionalidad es limitada. 2. El hombre toma decisiones, algunas muy simples, otras se producen despus de haberlas efectuado repetidas veces, lo que lleva a respuestas estereotipadas. 3. Las decisiones se basan en el conocimiento sobre la realidad objetiva, pero la informacin de que dispone es limitada, y por tanto a la hora de formular una teora, ha de tener en cuenta todos los factores. 4. La informacin se evala segn unos criterios predeterminados. Se apoya en dos premisas bsicas: la existencia de imgenes del medio en la mente del hombre y la posibilidad de medirlas de forma adecuada; supone que existe una fuerte relacin entre la imagen mental del medio y el comportamiento en el mundo real. Existen cinco conceptos a definir para comprender las relaciones medio-hombre: 1.- Percepcin y cognicin la cognicin incluye la percepcin y puede definirse con los mecanismos psicolgicos mediante los cuales el hombre obtiene, almacena, usa y opera la informacin. Incluye actividades tales como sentir, percibir, etc. La percepcin es la funcin psicolgica que permite al individuo transformar los estmulos sensoriales en una experiencia coherente y organizada, por lo tanto es un proceso cognitor. 2.- Motivacin, emocin y actitudes la motivacin es la fuerza que lleva a las personas a buscar fines ligados a sus necesidades, entendiendo por tales, algo que se considera esencial para el logro de su felicidad y bienestar. La emocin es el estado de excitacin o perturbacin manifestada por un sentimiento y por un impulso hacia una forma concreta de conducta. La actitud es la predisposicin aprendida para responder de manera favorable o adversa a un objeto, persona o medio concreto.

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En la percepcin espacial influyen tres aspectos que modelan los esquemas espaciales. Estos son, los procesos cognitivos, personales y socioculturales. Estas tres categoras son filtros que influyen en el flujo informativo en dos fases: 1 fase La informacin se extrae del medio en un momento determinado. El individuo puede absorber solo una pequea parte de esa informacin, sta, de carcter rutinario, le sirve para robustecer sus esquemas. En general produce poca necesidad de respuestas. Cuando la informacin ejerce un impacto mayor, puede implicar que el individuo tome decisiones, y en ste caso aparece un segundo filtro. 2 fase Puede producir uno de los cuatro resultados: El individuo abandona la decisin. Decide que, al no tener informacin suficiente, demanda ms informacin. Puede decidir suspender la accin. Puede tomar una decisin y llevar a cabo una accin. El individuo intenta dominar la eficacia de sus acciones, asigna un valor a sus experiencias y modifica estrategias de comportamiento. Estas, a su vez, pueden modificar el conocimiento espacial y servir de estmulo de conducta ulterior a la persona. Las relaciones hombre-medio, son continuas y la fase final de una secuencia puede ser punto de partida de otra.

CONCLUSIN: TENDENCIAS GEOGRFICAS DEL S. XX EN ESPAA En el ao 1870 se crea el Instituto Geogrfico y Estadstico, que intentar confeccionar el Mapa Topogrfico Nacional con la colaboracin de dos grandes cartgrafos y gegrafos: Francisco Coello y Carlos Ibez. Otra gran obra del diecinueve fue la confeccin del Diccionario Geogrfico de Sebastin Miano. Durante el siglo XX, la Geografa se desarrolla fundamentalmente a partir de la dcada de los aos cincuenta. Las distintas corrientes geogrficas surgen tras el apoyo de las Universidades y del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas. Mantienen relaciones con las ciencias fsicas y sociales. Hay que sealar la importante labor autodidacta que tuvieron que realizar muchos de nuestros gegrafos ms importantes como Manuel de Tern. stos implantaran la enseanza de ciertos temas dentro de la geografa universitaria, colaborando de ste modo a la creacin de departamentos, y a la consiguiente situacin de la geografa actual. En este sentido, hay que resaltar la enorme influencia que han

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tenido las investigaciones forneas, tanto las anglosajonas como las alemanas o francesas. En cuanto a las corrientes geogrficas ms modernas, es destacable el retraso que desde siempre han tenido la implantacin de las nuevas tendencias. Por tanto, se impondrn con cierto desfase temporal dando lugar en ocasiones al solapamiento de diversas corrientes, ste es el caso del movimiento cuantitativista y de la corriente radical en Geografa. En estos momentos conviene sealar la participacin de gegrafos en el campo de la planificacin y de la ordenacin del territorio. La geografa del momento participa de planteamientos moderados, preocupndose por la problemtica actual: redistribucin del espacio, dinmica urbana reciente, evaluacin de impacto ambiental, ordenacin del transporte, deterioro de cascos histricos... aunque sin tomar posiciones radicales, se dan alternativas dentro del modelo en el que se insertan los rganos del poder. Este tema se trata en los cursos de 1,2 y 3 de la ESO.

BIBLIOGRAFA Tern, Manuel de: Introduccin a la ciencia geogrfica. Ed. Labor. 1978. Bielza de Ory, Vicente: Geografa General Vol. I. Madrid, Ed. Taurus. 1993. Plans, Pedro: Orientaciones sobre didctica de la Geografa. Ed. Magisterio Espaol. Madrid, 1970.

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