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CONSPIRACIN EN CERDEA 1983 Stephanie Howard. Conspiracin en Cerdea (1995) Ttulo Original: Conspiracy of Love.

. Coleccin: Julia 681 , N. 681. 19-4-95 Protagonistas: Guido Falcone y Ronni Argumento: Ronni nunca haba visto un hombre tan impresionante como Guido Falcone, Pero cambi de opinin en cuanto lo conoci un poco mejor: todo deba hacerse a su manera y con las reglas que l estableca. La primera reaccin de Ronni fue marcharse de Cerdea, pero eso significara que l haba vencido. S se quedaba debera luchar no slo con l, sino con los sentimientos que provocaba en ella. Captulo 1 VLGAME Dios! Quin ese es hombre tan guapo? Ronni dej de mirar la figura que estaba en el muelle cuando Jeff, su hermano, que era quien estaba manejando el motor fueraborda que estaba detrs de ella, respondi enfadado: Ese hombre tan guapo es el nuevo jefe. Y te aconsejara que te reservaras tu opinin hasta conocerlo mejor. Ese es Guido Falcone? Ronni parpade por la sorpresa. Quieres decir que ese es el monstruo del que me hablabas? Con el corto cabello rubio despeinado, la chica se volvi para fijar la vista en el muelle. El bote de Jeff se diriga hacia all. Ella mir con creciente inters la figura alta, oscura e imponente que estaba de pie bajo el sol. Pareca tener treinta aos y era muy alto. Su oscuro cabello rizado enmarcaba un rostro muy bronceado y sus fuertes facciones parecan esculpidas en piedra. Su cuerpo delgado y fuerte, de hombros anchos, estrecha cintura y piernas largas y musculosas, proyectaba una potente energa viril que casi era palpable. Estaba muy quieto, con los brazos cruzados sobre el pecho y los ojos oscuros fijos en el bote que se acercaba. Ronni se sorprendi a s misma pensando que ese hombre musculoso, vestido con un pantaln blanco y una camiseta azul desteida, deba de ser an ms impresionante cuando estaba en movimiento. Se movera, supuso ella, con la sutil gracia de una pantera. Una extraa inquietud la invadi ante semejante pensamiento, mientras Jeff guiaba el bote a lo largo del muelle. Bueno, si ese es Guido Falcone, debo reconocer que no es como yo esperaba Ronni se volvi hacia su hermano, sonriendo debido a la sorpresa. Llegan tarde. La acusacin iba dirigida a Jeff. Pero el poder de esas dos palabras pronunciadas con suavidad hizo que Ronni levantara la cabeza hacia Guido y casi no se dio cuenta de que su hermano murmuraba una respuesta mientras colocaba el equipaje sobre el muelle. Cuando se enfrent a la mirada de Falcone se qued sin aliento, como si le hubieran dado un golpe en el pecho. En ese momento comprendi que se encontraba delante del hombre ms interesante que jams hubiera conocido. Cuando apart la mirada, Jeff la ayud a desembarcar. Nos vemos ms tarde, hermana le coment mientras ella permaneca all de pie, un tanto sorprendida. l hizo virar el bote y se alej con rapidez. Ronni se qued observando como se alejaba, hasta que de pronto oy una exclamacin a su espalda. Maledettol Siento mucho llegar tarde se disculp despus de tranquilizarse. Mi avin sufri un retraso. La mirada de Guido estaba fija en el bote, y Ronni aprovech la oportunidad para estudiarlo. Era asombrosamente guapo, decidi, aunque no haba nada suave o clido en su belleza. Los rasgos que desde lejos le haban parecido duros, all, a un metro de l, se lo parecan an ms. La lnea de su mandbula, su perfil, su frente despejada denotaban una fortaleza de carcter que era casi tangible. Y aquellos ojos que parecan sonrer y recriminar a la vez, bordeados de largas y oscuras pestaas, le daban una apariencia inquietante e impredecible. Qu ha dicho? l se haba vuelto de repente, sobresaltando a Ronni. He dicho que siento llegar tarde para su vergenza, se ruboriz, pues una ola de confusin la invadi. Mi avin sufri un retraso. Lleg hace cerca de dos horas sus ojos negros echaban chispas. A menos, claro, que hayan sufrido algn otro retraso en el camino hasta aqu. En realidad, no Ronni le dirigi una sonrisa de disculpa, deseando que su corazn dejara de latir con tanta fuerza . Pero nos detuvimos para tomar una taza de caf.

Una taza de caf? S, lo siento la joven hizo un gesto. No cre que usted estara esperndome. Tena sed. Pudo haber aguantado durante media hora ms, eso es lo que dura el viaje desde Olbia, y me habra evitado el inconveniente de estar aguardando aqu durante una hora. Lo siento mucho sinti una punzada de remordimiento. Ella no poda evitar sentir que la protesta de l era justificada. Aunque la idea de detenerse para tomar caf no haba sido suya; fue Jeff quien insisti. As tendr oportunidad de ponerte al tanto de la situacin, le haba dicho l. Ella no sospechaba que su jefe estara esperando! Pero Jeff s deba de saberlo, decidi y de repente se sinti atrapada entre lo que le pareca una reaccin exagerada, y su instinto automtico de defender a su hermano. Tena muchsima sed se disculp y mat dos pjaros de un tiro. En ese caso, qu puedo decir? Guido sonri de repente, sorprendindola una vez ms. Tena unos dientes perfectos. No podemos permitir que nuestra nueva profesora se muera de sed se inclin para recoger el equipaje y gir sobre sus talones. El coche est por aqu. Ronni lo sigui con los ojos fijos en su espalda, observando cmo se movan sus msculos bajo la camiseta. Tena razn; ese hombre se mova con la sutil gracia de los grandes felinos. Desvi la mirada de inmediato. Se senta desleal. Se pregunt si su sentimiento de admiracin no estara fuera de lugar. Despus de lo que Jeff le haba dicho sobre Guido Falcone, los nicos sentimientos que l debera despertar en ella eran de desaprobacin y rechazo. Se aproximaron a un Alfa Romero descapotable, de color rojo fuego, aparcado bajo la sombra de un rbol. Guido dej caer el equipaje en el asiento trasero; despus le abri la puerta y le indic: Suba. Subi, un tanto molesta por lo tajante de la orden. Pens que quiz Jeff haba tenido razn al decir que ese hombre era insufrible y ella slo se haba dejado llevar por su magnfica apariencia. Es este su primer viaje a Cerdea? Guido encendi el motor y, con un suave ronroneo, el coche se desliz por la carretera. En realidad, s. Pero, por supuesto, ya haba estado en Italia. Por supuesto? el tono de su voz fue burln. Por qu por supuesto? Era slo una frase lo mir ofendida y molesta. Quera decir que no soy una completa desconocida para su pas. Pero si nunca estuvo en Cerdea, s lo es Guido sonri y por un instante volvi a sorprenderla. Esta isla y el continente tienen muy poco en comn. Geografa, gente, cultura, todo diferente. En cuanto a la geografa, ella pens que Guido tena razn. Se dedic a mirar el paisaje con curiosidad. No haba ninguna similitud con la Italia que ella conoca. Poda sentirlo incluso en el aire. La isla era salvaje y diferente. Las abruptas montaas que se vean a lo lejos eran oscuras y misteriosas, y al igual que la costa, parecan llenas de secretos. Ronni sinti que la invada la misma emocin que cuando le ofrecieron la oportunidad de pasar tres semanas en Cerdea. Durante la semana anterior, haba contado los das con impaciencia. Ver, usted se parece mucho a su hermano dijo Guido de repente. El mismo cabello rubio, los mismos ojos azules. Es evidente que son hermanos. Excepto por ciertos atributos femeninos muy agradables, usted podra pasar por su doble. Desliz la mirada por dichos atributos: la prominencia de los senos bajo la sencilla blusa de algodn, la curva de las caderas bajo los vaqueros. Entonces, lentamente, volvi a admirar su rostro. Son casi iguales, como dos guisantes en una vaina. Lo s. Ronni sonri y dese que el rubor de sus mejillas pasara por un sonrojo de placer. S estaba complacida, como cada vez que alguien mencionaba el parecido con su hermano mayor, a quien ella adoraba. Mayor, pero slo por nueve meses; eran casi gemelos! Pero ese rubor tena ms que ver con la mirada apreciativa que Guido le haba dirigido. Esa mirada le haba hecho hervir la sangre. La gente siempre dice que nos parecemos mucho desvi la vista hacia el paisaje. Y es verdad su tono era ligero cuando volvi a fijar su atencin en la carretera. Durante los siguientes minutos se concentr en conducir hasta que volvi a hablar con un tono ms enigmtico. Esperemos que all termine todo el parecido. Qu quiere decir? se volvi para mirarlo, preocupada al captar un extrao matiz en su voz. Frunci el ceo. Lo siento, no comprendo a qu se refiere.

Quiero decir que espero que el parecido sea slo fsico, que no sea como su hermano en otros aspectos. Qu otros aspectos? quiso saber ella. En todos los otros Guido le dirigi una mirada. En especial, el temperamento. No entiendo Ronni estaba sorprendida. Qu es lo que le disgusta del temperamento de mi hermano? Todo apunt. Dme un ejemplo lo ret con los ojos muy abiertos. Podra darle una docena Guido le dirigi una sonrisita exenta de amabilidad, pero le dar dos para empezar... es un irresponsable e indigno de confianza, y adems un fanfarrn. Ronni nunca haba sido capaz de escuchar una sola palabra en contra de Jeff sin salir de inmediato en su defensa. Y esa vez no fue la excepcin. Nunca he odo una tontera semejante! Puedo asegurarle que mi hermano no es nada de eso! Oh, s, s lo es afirm l. Yo puedo asegurarle que es todo eso y ms. Lo dice porque no es de su agrado! de repente, record lo que Jeff le cont. Lo dice porque est en su contra! Si estoy en su contra, es porque es un irresponsable y un fanfarrn Guido exhibi una sombra sonrisa. Y antes de que pudiera volver a protestar, l se volvi para mirarla intensamente. Y lo que en este momento me preocupa es algo muy simple, pero crucial. Es usted igual de irresponsable? No, no lo soy, no ms que Jeff! estaba muy enfadada. Si usted pens que yo podra ser as, por qu me contrat? En ese momento, mientras ella esperaba una respuesta. Guido dio un giro repentino al volante, sin molestarse en aminorar la velocidad. La joven lo mir con desaprobacin. Quin era el irresponsable ahora? Si lo hubiera sabido a tiempo, no lo habra hecho le dirigi una mirada helada mientras ella se acomodaba en el asiento y agradeca el haber llevado puesto el cinturn de seguridad. Me refiero a contratarla. Pero, por desgracia, ese desagradable rasgo en el carcter de su hermano sali a la luz despus de que la contrat. Ya casi estaba en camino. Ya veo. Ronni asinti. Todo encajaba. Lo que Guido acababa de decir coincida con lo expresado por Jeff. Los problemas entre ellos haban empezado en las ltimas semanas. Sinti una punzada de duda al recordar lo que Jeff le haba contado cuando se detuvieron a tomar la fatdica taza de caf. Ese empleo, que al principio pareca muy sencillo, se estaba transformando en todo lo contrario. Quiz deba olvidarlo y volver a Londres de inmediato. Pero cmo poda hacerlo si necesitaba el dinero con urgencia? Por qu no aprueba la relacin de mi hermano con su prima? le pregunt. Porque ella es de familia adinerada y mi hermano es simplemente un mecnico? Guido no contest. En cambio, hizo otra maniobra con el volante, y ella volvi a estremecerse en el asiento cuando abandonaron la carretera para cruzar dos imponentes puertas de hierro. Avanzaron por un camino de grava flanqueado por rboles hacia una fabulosa mansin de tejado rojo. Ronni se qued con la boca abierta. Nunca en su vida haba visto algo tan magnfico. Se detuvieron frente a una puerta que tena dos enormes macetas de piedra que rebosaban de geranios. Hemos llegado Guido baj del coche y cogi el equipaje de la joven del asiento trasero. Entre para que conozca a mi prima, su alumna. Al momento siguiente, Ronni entraba en un enorme vestbulo en cuyo centro haba una gran mesa redonda adornada con un jarrn lleno de flores frescas. Silvia! grit l. Silvia, dove seil. Slo se oy el eco de la voz, y luego un sonido procedente de una de las puertas abiertas. Entonces apareci una mujer de pelo cano. Ronni se dijo que evidentemente no era Silvia, la prima de Guido, de quien Jeff tan tontamente se haba enamorado. Ronni observ mientras la mujer le deca algo en italiano a Guido y ste responda con un par de preguntas cortantes. Era enorme el contraste entre las dos figuras, la pequea y tranquila de la anciana sirvienta, y la fuerte y dinmica del hombre. Cuando la empleada se march, Guido profiri una maldicin. Entonces se volvi hacia Ronni, como si ella fuera culpable de algo. Silvia no est; fue al pueblo. Si ha ido a encontrarse con ese hermano suyo, juro que le romper el cuello! Por su aspecto, pareca que cumplira su palabra. Sus ojos echaban chispas. Puedo conocerla cuando regrese Ronni sonri, tratando de distender el ambiente. Por favor, no se preocupe por m. No importa. Claro que importa. Le dije que estuviera aqu! No tena nada que hacer en el pueblo! Quiz se cans de esperar. Despus de todo, he llegado tarde. Debi esperar, como lo hice yo Guido hizo una pausa, y sus oscuros ojos la miraron con sospecha. Por qu la defiende? Sabe quiz algo que yo ignore? Sabe, por ejemplo, si ella fue a encontrarse con su hermano?

Yo no s nada. Y no estaba tratando de defenderla Ronni se sonroj de repente. Lo nico que intentaba hacer era tranquilizar a Guido y restarle importancia a la situacin. Ignoraba el motivo. Habra sido mejor atacarlo, como l la atacaba a ella! Usted y yo vamos a tener una conversacin era obvio que Guido encontraba muy sospechosa su reaccin. Venga conmigo. Se volvi y cruz el vestbulo a grandes zancadas. Ella lo sigui mientras se preguntaba qu ocurrira a continuacin. Haba algo de lo que s estaba segura: ese no iba a ser un trabajo sencillo, sino todo lo contrario. Una vez ms se pregunt si sera una locura quedarse. Sintese le orden Guido. Quiere tomar algo? Se encontraban en una encantadora sala, iluminada por el sol que entraba por los balcones, que tenan una magnfica vista de la baha. La mansin estaba separada de la playa por un extico jardn. Guido la invitaba a sentarse en uno de los cuatro sillones, todos en tonos pasteles y cubiertos de cojines. S que ha tomado una taza de caf hace poco... pero, puedo ofrecerle una copa? la miraba con un aire divertido. Entonces la sorprendi al comentar: Puedo imaginarme el verdadero propsito de esa taza de caf... Sin duda fue para que su hermano la pusiera al tanto de su papel como celestina. No s de qu me est hablando lo mir fijamente. Tena entendido que mi papel aqu sera el de profesora, no el de celestina, lo que quiera que eso signifique. Cuando l se acerc a ella, dese no haber tomado asiento tan rpidamente. De pie, Guido pareca ms imponente y dominante. Una celestina es alguien que propicia encuentros amorosos aclar l. Alguien que lleva y trae mensajes. En pocas palabras, signorina, una saboteadora. Y qu se supone que voy a sabotear? Mi voluntad expresa. Y no estoy dispuesto a tener una saboteadora en esta casa. Ella le sostuvo la mirada durante un momento. Cuando l se volvi, Ronni tard un instante en volver a respirar y enfocar la vista. Lo vio acercarse a la mesa sobre la que haba un surtido de botellas, vasos y copas. Usted es un paranoico lo acus. Yo no soy una saboteadora. As que soy un paranoico? sirvi una bebida y la mir sobre el hombro. Bueno, supongo que es posible... pero lo que creo ms posible todava... es que yo tenga razn. Se dirigi hacia ella con dos vasos en la mano. Yo he venido aqu como profesora particular de su prima y nada ms. Guido estaba frente a ella, tan dominante como siempre. Ya que no me dijo lo que quera beber expres, le he servido un Cynar. Espero que sea de su agrado. Ojal respondi. Estaba a punto de pedirle un vaso de agua mineral. -Debi haberlo dicho antes. Ahora es demasiado tarde con una mirada de satisfaccin, tom asiento en el sof frente a ella. Aquel que duda, beber lo que se le ofrezca. O no, segn sea el caso objet ella. Con toda intencin, dej el vaso sobre la mesa que estaba entre ellos. Una vez ms pens que quiz Jeff tena razn y Guido slo era un insoportable fanfarrn, la clase de hombre con el que no se poda convivir. Guido torn un sorbo de Cynar y lo palade por un momento. Luego le dirigi a la joven una sonrisa. Pareca saber lo que pensaba y no tener intencin de corregirla. Al contrario, supuso que l estaba disfrutando de la tensin que haba surgido entre ellos. Qu estaba dicindole...? baj la copa. Ah, s... La acusaba de ser una saboteadora. Y yo le deca que esa acusacin est fuera de lugar. Cuando sus ojos se encontraron, sinti que la recorra un fuerte escalofro. Haba algo casi placentero en ese enfrentamiento, algo en cierto modo excitante. Puedo asegurarle que estoy aqu por una sola razn... trat de pasar por alto esa sensacin que la asustaba un poco. Cuando estuvo ms tranquila, desvi la mirada. Estoy aqu para ayudar a su prima con el estudio del ingls. Ah, s, ese es el pretexto. Estoy al tanto. Pero tengo la sensacin de que usted har muy poco al respecto. Quiere decir qu piensa que voy a engaarlo? Que cobrar por nada? Cree que voy a pasar el tiempo recibiendo y mandando notas? Ronni suspir con impaciencia. Eso no slo es absurdo, sino insultante! Cualquiera que la oiga pensar que usted se toma su trabajo muy en serio coment l con una sonrisa y mir con atencin su ruborizado rostro. Claro que me lo tomo muy en serio. Soy maestra de ingls. Esa es mi profesin! Si no me la tomara en serio, sera un desprestigio para m! Desprestigio. S, lo sera l volvi a tomar la copa. As que en realidad es una verdadera profesional? Bueno, eso ya es algo a su favor.

Qu se supone que significa eso? Ronni lo mir. No saba que soy maestra? Seguro que mi hermano se lo dijo antes de que me contratara. Oh, s, me lo dijo... Pero usted no le crey infiri Ronni. No, s le cre. De otra manera, nunca la habra contratado. Pero le cre antes de descubrir su relacin con Silvia. Cuando lo supe, ya no estuve tan seguro. Si yo no fuera una buena profesora, Jeff nunca me habra recomendado! Y no habra venido. Ninguno de los dos es tan irresponsable! Guido tom otro sorbo de su bebida sin dejar de mirarla a la cara. Luego se recost sobre los cojines del silln y estir sus largas piernas. En lo que a irresponsabilidad se refiere, me temo que su hermano se lleva el premio seal l. Ella lo miraba fascinada. Me convenci de que lo contratara para encargarse del mantenimiento de mis botes, cuando lo que en realidad buscaba era tener acceso a mi prima. Y despus, de forma similar, me convenci de que la contratara a usted como maestra para poder seguir distrayndola de sus estudios. Pero no se saldr con la suya. Encuentro todo esto en extremo molesto Ronni se sent con la espalda muy recta. La razn por la que estoy aqu es porque mi hermano me llam y me dijo que su prima necesitaba una maestra de ingls con urgencia. La que usted haba contratado para el verano rechaz el trabajo a ltima hora. S lo rechaz Guido no pareca muy complacido. Y slo una semana antes de empezar. Jeff me coment que le haba informado sobre mi capacidad y experiencia en la enseanza del ingls a extranjeros y usted quiso que viniera e hiciera el trabajo expuso Ronni. Pens que lo que Guido haba hecho coincida con la historia de Jeff. Hizo una pausa y lo mir enfadada. Mi hermano nunca mencion mi supuesto papel de celestina. Me pareci que todo lo que le interesaba era encontrar una profesora para Silvia. Y por casualidad le inform que l y Silvia mantenan una relacin amorosa? la miraba con los oscuros ojos entornados. Se refiere a antes de que yo viniera? S, antes de que usted viniera aclar l. No, no lo hizo tuvo que confesarle. No me dijo nada hasta que llegu. Ya veo Guido pareci meditar por un momento; entonces le dirigi una fra sonrisa, sin rastro de amabilidad. As que esper a que usted llegara para contarle toda la historia. Ahora s de qu hablaron cuando se detuvieron a tomar caf. l tena razn. Ronni no poda negarlo. Durante la media hora que dedicaron a descansar y tomar caf, Jeff le haba hablado sobre su relacin con Silvia y de cmo Guido trataba de destruirla. Pero eso fue todo lo que hablamos le asegur Ronni con rapidez. No me propuso que actuara de intermediaria. Est segura?pregunt l, todava incrdulo. S, por supuesto que estoy segura! Ronni herva de disgusto. Absolutamente segura? la taladr con la mirada. Claro que s! Hubo un silencio mientras se miraban el uno al otro. Muy bien, supongamos que le creo... coment Guido con suavidad. Se inclin ms hacia ella y apoy los codos sobre sus muslos, lo que provoc que Ronni se echara hacia atrs en el asiento. Digamos que creo que l no le dijo nada acerca del papel que espera que usted desempee... El hecho es que, tarde o temprano, se lo pedir... Eso es absurdo. Jeff no es as. Si ama a Silvia de la forma que dice amarla, querr que ella estudie, no que desperdicie el tiempo! Qu poco sabe sobre el amor Guido hizo una pausa. Su cnica sonrisa sugera que eso nunca podra ser aplicable a l. Entonces continu con tono mordaz: Puede creerme, la clase de amor que su hernia-no siente por mi prima es la clase de amor egosta que exige pasar todo el tiempo posible juntos. A l le importan un comino sus estudios. Perder el tiempo es precisamente lo que l tiene en mente para ella. Y yo no lo permitir! Le promet a la madre de Silvia que su hija continuara con los estudios durante sus vacaciones aqu, y que aprobara los exmenes, que ya suspendi una vez. Y pretendo cumplir mi promesa. Y por eso estoy yo aqu Ronni lo mir a la cara. Ayudarle a aprobar los exmenes es mi trabajoS, as es. Al menos, es por lo que le estoy pagando Guido se interrumpi, an enfadado. Pero entonces sonri, y la chica sinti un escalofro. Tengo una idea. Esto es lo que haremos... rode la mesa y se detuvo frente a Ronni. Ya que usted asegura que sus objetivos coinciden con los mos, y que no est aqu para conspirar en mi contra, como yo supona, la pondr a cargo... mejor dijo, la har responsable... Responsable de qu? la joven se sinti nerviosa de repente. De los estudios de Silvia, y de que apruebe los exmenes. Sern sus dos responsabilidades. Si ella no estudia, usted no cobrar ni un cntimo.

No me gusta su propuesta. No? Entonces, qu le parece esto? Guido le dirigi una mirada helada. No slo no le pagar, sino que su querido hermano perder el trabajo... y nunca volver a trabajar en Italia. Puedo impedrselo. Ronni no lo dudaba. Sinti de nuevo un escalofro. Sin pensar en lo que haca, tom el vaso y bebi un sorbo del fuerte vino. An haca muecas por el efecto cuando Guido sali de la habitacin. Ser mejor que cumpla con su parte... si no, se arrepentir!la amenaz sobre el hombro. NO veo por qu tiene que involucrarme en su pelea con mi hermano. Ronni sigui a Guido cuando ste sali de la habitacin. Corra para alcanzarlo mientras cruzaba el vestbulo. Cuando lo hizo, en la puerta principal, estaba sin aliento. No puedo aceptar sus condiciones le espet con la respiracin entrecortada. No son justas. Exijo que se me pague las horas que trabaje, ya sea que su prima apruebe los exmenes o no! Vaya, no est muy en forma coment l. Se detuvo y se dio la vuelta para mirarla, y ella casi choc contra l. Desde esa distancia, Ronni pudo ver que las pestaas que enmarcaban sus ojos eran muy espesas y oscuras. Qu ha dicho? le cost mucho desviar la mirada. He dicho que no est usted muy en forma Guido hundi las manos en los bolsillos del pantaln en tanto la miraba con una sonrisa de divertida superioridad. Slo ha corrido cinco metros y jadea como si hubieran sido cien. Claro que no! Eso es una exageracin entonces ella se dio cuenta de que su pecho suba y bajaba con rapidez. Quiz me falte un poco el aliento. Podra asegurar que hace mucho que no hace ejercicio Guido ri de la forma ms encantadora y musical que Ronni jams hubiera escuchado. Supongo que s ella no pudo negarlo. Es por esa malsana vida que lleva usted en Londres la mir y se apoy en las macetas de piedra llenas de geranios. Estar siempre sentada ante un escritorio y viajando en trenes... no es bueno para usted. Debera hacer ejercicio de manera regular. En serio? Ronni cruz los brazos sobre el pecho y trat de adoptar una expresin desaprobadora. Quin era l para decirle lo que deba hacer? Pero descubri que le resultaba difcil mostrarse desagradable. Tembl por la forma en que aquellos oscuros ojos brillaban y seguan fijos sobre su pecho, que an se mova al comps de su respiracin. En realidad, le apeteca ms devolverle la sonrisa. Por lo menos en ese aspecto no es como su hermano repuso l mirndola a los ojos. A continuacin cruz los brazos, que parecan tallados en caoba, sobre el pecho. Jeff es una de las personas ms aficionadas al deporte que conozco. Siempre lo fue mientras hablaba, Ronni frunca el ceo. En un tiempo, ella tuvo tanta aficin al deporte como su hermano. No estaba muy segura del motivo de su cambio. Quiz tena algo que ver con Arnie. No se preocupe deca Guido, est en el lugar perfecto para ponerse en forma. Puede montar a caballo... bucear, nadar... Tambin puede practicar el esqu acutico si le gusta. Suena muy bien Ronni sonri. Entonces, de repente, record y pregunt con ms seriedad. Pero quin dice que me quedar? Por qu? No piensa hacerlo? pregunt l. Quiz no. Por qu razn? insisti l. Ya le dije que sus condiciones son inaceptables. No me involucrar en su disputa con Jeff. Nadie la est involucrando. No dramatice la situacin Guido sonri, levant una ceja y la observ por un instante. Su rizado cabello pareca ms oscuro y brillante contra el ramo de geranios rojos de la gran maceta que se encontraba detrs. Todo lo que le pido es que garantice el buen comportamiento de su hermano. Usted parece muy segura de que a l slo le interesa el bienestar de mi prima. Me parece indicado que contraiga esa responsabilidad. A m no me lo parece Ronni levant la barbilla. Por qu debo aceptar que me pague slo si su prima aprueba los exmenes? Eso es absurdo. No puedo aceptarlo. Ser mejor que me vuelva a casa. No cree en el pago segn los resultados? As es como funcionan las cosas en mi lnea de trabajo. Si no entrego la mercanca, no recibo el dinero. En los negocios pagan por los resultados, no por las horas que se invierten en el trabajo. Ronni lo mir. Por lo visto, l era bueno para obtener resultados. Segn Jeff, era uno de los empresarios ms prsperos de Italia. Y la mansin en que viva era una buena evidencia de ello. Pero la enseanza es diferente argument. A veces no se obtienen resultados, o al menos, los resultados son muy difcil de evaluar. Si a los maestros slo se les pagara por los alumnos que aprueban exmenes, habra estudiantes de los que ningn profesor querra hacerse cargo. Quiere decir que por eso no se har cargo de Silvia? Por qu piensa que ella no es capaz de aprobar los exmenes?

Por lo que yo s, ese podra ser el caso Ronni se encogi de hombros. Pues no es as. Puedo asegurarle que es una chica brillante. Lo que necesita son unas cuantas semanas de clases Guido hizo una pausa y cambi de posicin, apartndose de la maceta de piedra. Quiz sea usted quien no es capaz de cumplir con esa labor. Quiz por eso tiene miedo. Ronni tena la sensacin de que la estaban arrinconando. Mir a Guido con los ojos entornados. S, l era inteligente. No era extrao que obtuviera tan buenos resultados en los negocios! No, no tengo miedo neg, mirndolo tranquila. Su tono no era defensivo, pues se limitaba a exponer los hechos. Estaba muy orgullosa de sus conocimientos. Soy una magnfica maestra. Soy una profesora con un buen historial... aunque no se me pague por el esfuerzo que invierto. \Touch\ Guido sonri y meti las manos en los bolsillos del pantaln. Entonces, no tiene nada que temer. Si Silvia aprueba los exmenes, quizs incluso est dispuesto a darle un premio en efectivo. No necesito premios. Si ella obtiene buenos resultados, ser porque se esforz en lograrlo. Lo nico que necesito es el pago que acordamos. Eso quiere decir que se queda? pregunt l. No he dicho eso. Aceptar quedarme cuando usted retire esas estpidas condiciones. Eso ha dicho, pero creo que se quedar de todas formas Guido sacudi la cabeza lentamente y la mir. Por qu hara una cosa semejante si considerase inaceptables sus condiciones? quiso saber ella. Porque necesita el dinero l sonri. Quin lo dice? la joven se sinti en desventaja. Era ms que cierto, pero haba credo que l no lo saba. Su hermano me lo dijo todava sonriendo arranc un geranio. Dijo que este trabajo le parecera como cado del cielo, que no podra arreglrselas sin l. Jeff y su indiscrecin!, pens Ronni. Mir al italiano en silencio, mientras l se llevaba el geranio a la nariz. Me las podra arreglar perfectamente sin l asegur. Eso no era del todo cierto, aunque podra sobrevivir si estuviera dispuesta a endeudarse. El empleo de verano en un colegio, con el que haba contado, fue cancelado en el ltimo momento y los trabajos temporales no abundaban. Estaba casi desesperada cuando Jeff la llam para avisarle del trabajo de Cerdea. Jeff me cont que usted prometi a sus padres que les regalara un viaje en las vacaciones de otoo para celebrar su vigsimo quinto aniversario de bodas... pero que ahora empezaba a preocuparse de cmo lograra pagarlo. Al parecer, se encuentra un poco corta de fondos... levant una ceja. Estoy en lo cierto? S, ms o menos. Yo dira que eso fue muy... Guido segua mirndola. Mala planificacin. Lo s en ese momento s pareca estar a la defensiva. Eso mismo le haba dicho Arnie, y tena razn. Me precipit con esa promesa cuando siempre estoy tan escasa de dinero. Bueno, yo no iba a decir eso Guido juguete con el geranio mientras la miraba a los ojos. No? Entonces qu iba a decir? Sin duda algo igual de recriminatorio. Lo que iba a decir es que me parece muy generoso de su parte. Eso fue un gesto muy amable de una hija hacia sus padres. Ellos se lo merecen Ronni estaba asombrada pues l no pareca burlarse. Guido se inclin y le coloc el geranio bajo la nariz. No huele bien? le pregunt. De repente, Ronni se qued paralizada. No poda oler nada. Bueno, s poda, pero no el geranio. Todo lo que perciba era el aroma limpio y masculino de la piel de Guido. La flor no, las hojas deca l. Estn perfumadas. Las huele? Vamos, aspire profundamente. S, puedo oleras. Huele casi tan bien como usted Guido sonri. Entonces, an sosteniendo la mirada de asombro de ella, le acarici la mejilla con los ptalos de la flor, y en seguida se inclin y le coloc el geranio detrs de la oreja. As. Ahora parece una ninfa de Botticelli. Ronni senta la lengua pegada al paladar. Era consciente de que el corazn le saltaba en el pecho. La piel le arda donde l la haba rozado y sus piernas amenazaban con doblarse. Segn veo, usted tiene que aceptar el trabajo Guido se apoy en la maceta de piedra. No puede decepcionar a sus padres y dejarlos sin vacaciones. Podra encontrar otra forma de pagarlas l volva a arrinconarla y eso no le agradaba, pens Ronni. Trat de tranquilizarse y lo mir a los ojos. Para empezar, podra buscarme algo donde el pago estuviera garantizado. En este trabajo el pago est garantizado... si usted entrega resultados asegur l. Quiere decir, siempre y cuando acepte ponerme en sus manos le corrigi ella. Lo siento, encuentro la idea poco atractiva.

Y si entrega resultados, tambin estar garantizado el trabajo de su hermano. No nos olvidemos de ese aspecto. No puedo hacerme cargo de esa responsabilidad Ronni no lo haba olvidado. Adems, el trabajo de Jeff no debera depender de si mi alumna aprueba o no los exmenes. Quiz no debera, pero as es. Ver, si ella suspende, ser culpa de Jeff... y de usted. No, ser culpa de ella. Ya no es una nia record que Jeff le haba dicho que Silvia tena diecinueve aos, slo cuatro menos que ella. Es lo bastante mayor para saber lo que hace. Lo saba hasta hace poco, hasta que conoci a su hermano de repente, la actitud de Guido cambi por completo. ltimamente, slo Dios sabe por qu... no hace ms que pensar en Jeff! Deseara no haberlo contratado nunca! Supongo que lo contrat porque es un mecnico de primera Ronni sinti la necesidad de defender a su hermano. Adems tambin es una persona encantadora, que es quiz la razn por la que su prima se enamor de l. Una persona en extremo agradable! el tono de Guido era despectivo. l est aqu para hacerse cargo de mis barcos, no para andar dando vueltas alrededor de mi prima! Qu es en realidad lo que tiene en contra de mi hermano? algo en el tono de Guido sac a Ronni de sus casillas. Acaso porque l es sencillamente un mecnico? Piensa que no es digno de su prima? Creo que no tiene por qu andar jugueteando con Silvia. Ella est destinada a algo mejor que casarse con un Romeo ingls de ojos azules y con las manos sucias de grasa. Maldita sea! Por qu tuvo que venir aqu? Mientras lo miraba sobrecogida por el estallido de clera, pens que era una bendicin que ese no fuera el nico empleo de Jeff. Su hermano se ganaba la vida trabajando para todo el que requiriera de sus servicios en la isla. Por fortuna, no dependa de Guido Falcone. Entonces record su amenaza acerca de que se ocupara de que Jeff no volviera a trabajar en Italia, y de repente, ya no se sinti tan aliviada. No s por qu est tan molesto trat de aplacarlo adoptando un tono tranquilo. Todo esto no es ms que un inofensivo idilio de verano. Cul es el problema? No aprueba las relaciones amorosas? No apruebo las relaciones amorosas que son inapropiadas sus ojos eran tan penetrantes como dagas. Pero supongo que usted s. Quin es usted para asegurar que es una relacin inapropiada? Ronni se encogi de hombros. Los nicos que pueden asegurarlo son los que estn involucrados. Qu ternura el tono de Guido era cortante. El amor lo es todo, verdad? Eso es lo que cree? Ahora me dir que cometo un error al entrometerme. Tal vez s. Quizs en este momento de su vida lo que su prima necesita es un poco de amor su intento por calmarlo no haba dado resultado, as que en ese momento estaba decidida a decirle lo que pensaba. Quiz sus estudios deberan esperar para otro momento. Al interferir, es probable que incluso le haga dao. Cree que Jeff es una mejor inversin que dedicar el tiempo a los estudios? Guido neg con la cabeza. Lo siento, no estoy de acuerdo. No hablo de inversiones, excepto quizs en el sentido emocional. No todo se basa en el dinero, sabe usted? Vaya, es usted una romntica dijo sonriendo. Y supongo que usted no coment Ronni. Definitivamente, no. Dira que mi mente tiene un punto de vista ms prctico reconoci l. Eso suena como un eufemismo para su sorpresa, la chica se sinti un tanto decepcionada. Suena como si de verdad creyera que todo se basa en el dinero. No todos podemos ser romnticos como usted Guido hizo una pausa y luego sonri: Sospecho que es por eso que su situacin financiera es deficitaria en este momento... quizs invierte demasiado tiempo en el amor. Ella se ri, pero dese no haberlo hecho al ver su astuta mirada. Comprendi que su reaccin haba sido demasiado reveladora. Y no slo reveladora, sino tambin un poco desleal. Qu era Arnie si no para ella?, se pregunt. Mi mala situacin financiera se debe al hecho de que soy una maestra mal remunerada se apresur a decir Ronni, tratando de disimular. Me temo que es as de simple. Me sorprende Guido ignor su argumento. Me dijeron que tiene novio... yo haba pensado que el amor ocupara bastante de su tiempo. En serio? Pero al parecer no es as. A qu se debe? Bueno es as y no Ronni se senta incmoda con el tema. No le agradaba hablar sobre Amie con Guido. Conozco a Arnie desde hace muchos aos aadi, tensa. La nuestra no es una relacin idlica ni absorbente. Ya veo coment l. La llama se ha apagado. No quise decir eso. Me refiero a que tenemos una relacin tranquila, fcil de llevar. No vivimos el uno pegado al otro. Nos damos espacio. Espacio para qu? pregunt l. Para hacer lo que queremos cuando l alz una ceja con una mirada suspicaz, ella se apresur a aadir: Dentro de

unos lmites, claro. No nos traicionamos. Bueno, supongo que eso ya es algo una sonrisa curv sus labios. Era difcil adivinar lo que pensaba. De repente su expresin cambi. As que como no es usted una soadora, se siente por encima de toda tentacin? En ese momento, lo que l tena en mente estaba reflejado con toda claridad en sus ojos. Al menos, eso le pareci a Ronni. Una invitacin, un reto, eso fue lo que ella vio. Definitivamente un tanto molesta consigo misma, desvi la mirada con rapidez. Al momento siguiente, afortunadamente para ella, los interrumpieron. Guido! De sbito, a travs de la puerta principal, con la velocidad de un tornado, apareci la esbelta figura de una joven de cabello oscuro vestida con una minifalda azul. Se detuvo frente a ellos y en su hernioso rostro de ojos brillantes apareci una enorme sonrisa. T eres Ronni! La hermana de Jeff! le tendi la mano a Ronni y la salud. Guau! Eres idntica a l. Podrais ser gemelos. Y t debes de ser Silvia Ronni la salud con cario, sintiendo agrado por ella desde el primer momento. Encantada de conocerte. Dijiste que me estabas buscando Guido intervino con tono acusador. Qu queras? En realidad no te buscaba a ti, sino a Ronni la jovencita se ech hacia atrs su larga melena con un gesto de abierto desafo. Entonces se volvi hacia Ronni y le dirigi una encantadora sonrisa. Quiero disculparme. Deb estar aqu para darte la bienvenida, pero no llegabas y yo tena una cita en el pueblo. Lo siento muchsimo. Est bien. Fue culpa ma por llegar tarde. Ronni mir a Guido, esperando encontrarse con un par de ojos acusadores. Pero no era as. Los ojos de l estaban fijos en Silvia, con una extraa expresin de inquietud. Ronni se conmovi. Era obvio que l quera mucho a su prima. No deja de sorprenderme cunto te pareces a Jeff! los ojos de Silvia brillaban mientras la miraba. Entonces se ech a rer. Eres su doble... excepto por el geranio! No puedo decir que haya visto a Jeff con un geranio en la oreja! Ronni se haba olvidado del geranio que Gito le haba colocado detrs de la oreja. Se lo quit con repentina vergenza, con las mejillas tan rojas como los ptalos de la flor. Debo de parecer una tonta murmur. No. Estabas herniosa replic Silvia. Le dije que pareca una ninfa de Botticelli. Mientras Guido hablaba, sus ojos se encontraron con los de Ronni, que sinti que su rubor aumentaba. Ven conmigo Silvia la tom del brazo. Djame ensearte la casa y el lugar donde trabajars. Tambin te ensear tu habitacin, si Guido no lo ha hecho an. No, no lo ha hecho. Ronni titube y mir a Guido. T y yo tenemos que hablar. Todava tenemos que definir los trminos de mi contrato, pareci recordarle en silencio. Aunque quera aceptar el trabajo ahora que conoca a Silvia, todava no estaba preparada para aceptar las condiciones de Guido. Mientras la jovencita le mostraba el camino, Ronni se volvi hacia l y la dijo por encima del hombro: Podemos continuar con nuestra conversacin ms tarde. Asegrate de mostrarle el gimnasio Guido se limit a devolverle la mirada y a dirigirle una sonrisa a su prima. Est dispuesta a ponerse en forma mientras est aqu. Maldito demonio, pens Ronni mientras segua a Silvia. Pero sonrea y su sonrisa era divertida y un tanto tolerante. En la mano an llevaba el geranio rojo. Y esta es tu habitacin. Te gusta? con una amplia sonrisa, Silvia se sent en un extremo de la cama. Eleg sta porque Jeff me dijo que el azul es tu color favorito. Es preciosa. Me encanta Ronni miraba a su alrededor con los ojos muy abiertos. Tienes razn, el azul es mi color preferido. En la habitacin estaban casi todas las gamas de ese color... desde el azul marino de las cortinas, con estampado de pequeos jacintos, hasta los cojines de color azul zafiro que adornaban la cama y la alfombra de tonos celestes, mullida y suave bajo sus pies. Era una habitacin encantadora, pens Ronni, un lugar propicio para soar. Pero toda la casa, con sus vistas de la baha, era de por s un sueo. Fjate en la cama doble Silvia palme el cubrecama y ri mientras saltaba un poco sobre el colchn. Supuse que debamos darte una habitacin con cama matrimonial para cuando venga a visitarte tu novio. Arnie? Oh, l no vendr Ronni se sonroj hasta la raz del cabello, mientras Silvia segua sonriendo. No vendr? No. Est dando clases de verano en Bradford... una ciudad que est al norte de Inglaterra aclar.

Y no vendr a verte? insisti Silvia. Ni siquiera un fin de semana? No lo creo Ronni sacudi la cabeza; entonces aadi: Bueno, slo estar aqu tres semanas. No comprendo cmo puedes soportarlo la sonrisa de la chica se desvaneci. Miraba a Ronni horrorizada y estupefacta. Yo no podra soportar vivir separada de Jeff durante tres semanas. Un par de horas es casi ms de lo que puedo tolerar! Bueno, con Arnie es diferente. Nos conocemos desde hace aos Ronni sonri. Era una especie de continuacin de la conversacin con Guido, pero en . ese momento no se senta incmoda al hablar de Arnie. Y aadi con sensatez: Arnie y yo estamos acostumbrados a las separaciones, sabemos que no pasar nada slo porque no nos veamos durante unos das. Pero, no lo echas de menos? Claro que s. Pero nunca permitimos que nuestros sentimientos interfieran en lo que tenemos que hacer. Es por eso por lo que en este momento l est en Bradford y yo aqu, en Cerdea... porque ambos tenemos que ganarnos la vida mantuvo la mirada fija en la jovencita y le sonri. Al igual que t tendrs que soportar vivir separada de Jeff todos los das continu, por lo menos por unas horas, mientras recibes tus lecciones de ingls. Quiero hablarte de eso Silvia se levant de un salto. Guido dice que tengo que estudiar seis horas al da. Tres por la maana y tres por la tarde. No crees que es demasiado? La verdad, no. Por lo menos, en eso Ronni estaba de acuerdo con Guido. El ingls oral de Silvia, por lo que haba escuchado, era excelente, pero haba tenido notas bajsimas en sus exmenes por escrito. Durante las tres semanas siguientes necesitara de cada instante disponible para estudiar. Pienso que necesitars estudiar seis horas al da seal Ronni. Creo que es demasiado Silvia le dirigi una mirada lastimera; entonces sonri. Mira, Guido no sabr si estoy estudiando o no. Est tan obsesionado por la maldita regata de lanchas... Todas las tardes sale al mar a practicar... es en lo nico que piensa ltimamente. Pequea descarada, pens Ronni, mientras miraba la expresin persuasiva de Silvia. As que, despus de todo, Guido no estaba tan equivocado. No me importa si Guido lo sabe o no replic. A m me han contratado por seis horas de trabajo al da, y me temo que voy a tener que cumplir con eso entonces, sintiendo curiosidad porque Jeff tambin le haba comentado algo, le pregunt: Cmo es la regata en la que participar Guido? Las pruebas de calificacin sern dentro de tres semanas, al da siguiente de mi maldito examen. La competicin tendr lugar dos semanas despus. Es un acontecimiento local que se celebra una vez al ao continu Silvia. Guido la ha ganado los dos aos anteriores, y est desesperado por repetir la hazaa... y algunos de sus rivales estn igual de desesperados para que no lo logre. Ronni escuch con inters. Eso era algo ms para aadir a la lista de las cosas que le importaban a Guido. Adems de salirse con la suya, las ganancias financieras y su cario por su prima Silvia, tambin le interesaban las competiciones de lanchas. La joven se sorprendi preguntndose con curiosidad qu descubrira ms adelante. Mira, ahora tengo que irme. Tengo que ver a tu hermano dentro de media hora Silvia consult su reloj y luego se inclin y recogi algo del suelo. Has dejado caer esto. Era el geranio rojo, que de alguna manera haba resbalado de la mano de Ronni. Con una carcajada, Silvia se inclin y lo coloc detrs de la oreja de Ronni. No olvides que cenars con nosotros esta noche dijo mirndola fijamente. Piensa en lo que te he dicho sobre las lecciones. Estoy segura de que podemos llegar a un acuerdo. Entonces, antes de que Ronni pudiera pronunciar palabra, se dirigi sonriente hacia la puerta. Guido tena razn coment antes de salir. Pareces una ninfa de Botticelli! Ronni mir la puerta cerrada durante un rato, sintiendo que acababa de enfrentarse a un remolino de viento. Con un suspiro, se dej caer sobre la cama. En qu lo me he metido? se pregunt en voz alta. Se quit el geranio de detrs de la oreja y lo mir durante un momento. Entonces volvi la vista hacia el equipaje, que estaba junto a la puerta. Quizs, a pesar de que necesitaba el dinero, lo que deba hacer era recoger sus cosas y tomar el primer avin de regreso a casa. En ese instante, una sombra cubri el umbral de la puerta abierta. Ronni levant la mirada y vio a Guido observndola. Quiero hablar con usted le indic bruscamente. La espero en la sala dentro de una hora. Tres BIEN, ya ha guardado sus cosas? Se siente como en su casa? Guido estaba cerca del mueble de las bebidas cuando Ronni entr en la sala. Se estaba sirviendo una generosa cantidad de whisky y se detuvo para mirarla sobre el hombro . Veo que s ha sacado algo de las maletas. Qu bonito vestido coment. El color le sienta muy bien.

Voy a cenar con Jeff Ronni luchaba contra el rubor, pues el piropo le agrado demasiado. Con Jeff y con Silvia. Ya veo Guido bebi un trago de whisky mientras sus ojos la observaban divertidos por encima del borde del vaso. Qu decepcin. Cre que sus esfuerzos eran en mi honor. En su honor? Vlgame Dios! No, me temo que no. Aunque puedo entender por qu se siente decepcionado... dej que su mirada recorriera lentamente su pantaln blanco y su camiseta; era la misma ropa que l llevaba esa maana sobre todo por la molestia que se ha tomado al cambiarse de ropa por m. Detecto un tono de crtica Guido ri por el comentario. Quiz piensa que no cumplo con mi papel de anfitrin. Permtame corregirme. Dgame qu le gustara tomar. Una copa de vino, por favor esa vez Ronni no dud. Saba lo que pasara si lo haca. Blanco o tinto? Blanco seco, si tiene contest. Claro que tengo hizo una pausa y le sonri. Incluso aunque no lo tuviera, por usted, sgnorina, mandara a buscarlo de inmediato a la bodega. Qu galante coment ella, en un esfuerzo por aparentar tranquilidad. l bromeaba, coqueteaba, provocaba una intimidad entre ellos que produca una respuesta en Ronni similar a la que habra causado el roce de su mano. Es una caracterstica nacional Guido sirvi el vino y se lo ofreci. Como todos los isleos, soy famoso por mi galantera. Ronni cogi la copa, evitando tocarlo. De repente, aunque trataba de evitarlo, era profundamente consciente de su presencia, con su cabello negro rizado, su camiseta de manga corta que dejaba ver sus brazos bronceados y su ajustado pantaln blanco. Su personalidad y la forma en que la miraba le cortaron el aliento. Se dijo que era un digno nativo de esa isla, que slo haba visto durante el trayecto hasta la mansin, pero que tanto la haba impresionado. Era esa calidad indmita, no su galantera, lo que a ella le pareca tan caracterstico de un sardo! Me alegra saber que tiene algunos rasgos que lo redimen coment haciendo un esfuerzo por parecer despreocupada. Oh, tengo muchos Guido se sent en el brazo de un silln y la mir con la diversin reflejada en sus ojos. Aunque debo reconocer que la redencin no es algo que me preocupe mucho. No, no esperaba que as fuera. Por qu quera verme? Ronni lo mir nerviosa. Tom un buen trago de la bebida, pues tena la garganta seca. No rengo mucho tiempo. Voy a salir pronto. Pero no con Jeff y con Silvia replic l. S lo har. Jeff me llamar en cualquier momento. Lo dudo mucho Guido sacudi la cabeza. Si yo fuera usted, me olvidara de la cena de esos dos. Por qu? quiso saber ella. Estarn muy ocupados dndose consuelo y reafirmando que soy un bastardo tom un trago de whisky y le sonri. Bueno, ver, su hermano y yo hemos vuelto a cruzar nuestras espadas. Han tenido otra discusin? Por qu? Por Silvia? No, no por Silvia. Ella no es la nica causa de nuestras discusiones asegur l. Su hermano y yo peleamos por casi todo. Debe de ser culpa de usted. Jeff no es agresivo aclar. En toda mi vida he tenido una discusin con l. Eso es porque usted se le parece mucho Guido estir las piernas y cruz los pies. Aunque, a pesar de mis temores iniciales, creo que usted y yo nos las arreglaremos para entendernos. Es mucho menos desagradable que su hermano. Ronni no estaba segura de lo que pensaba acerca de ese juicio. En cierta forma, la haca sentirse desleal hacia su hermano. Acaso crea l que a ella le faltaba carcter y estara dispuesta a cumplir sus rdenes? Si era as, la haba juzgado muy mal. Quiz nunca lleguemos a entendernos opin ella. Podra demostrarle lo desagradable que puedo llegar a ser, pero no veo que se presente ese momento, porque tal vez yo no me quede. Tiene que quedarse Guido tom otro trago de whisky. Necesita dinero. No lo necesito tanto a decir verdad, an estaba indecisa. Me quedar siempre y cuando usted me garantice el pago de mis honorarios. Ya hablamos de eso. Se lo garantizo... siempre y cuando Silvia apruebe los exmenes. Y tambin discutimos acerca de que yo no puedo aceptar esas condiciones insisti. Tiene que pagarme aunque Silvia no apruebe. De ninguna manera Guido sacudi la cabeza. Cambi de posicin y se reclin sobre el respaldo del silln. Ya ha conocido a Silvia; puede decir que es una chica brillante. Si usted es una profesora medianamente buena, ella no tendr dificultad para aprobar. S convino Ronni, si es que estudia. Su trabajo consistir en que lo haga seal l. Silvia tiene que mostrar inters por estudiar. Y usted no est convencida repuso l, con los ojos fijos en ella. Ronni dud por un momento, intentando combinar la sinceridad y la diplomacia en su respuesta. Silvia le caa simptica

y no quera traicionarla y causarle problemas con su primo. Despus de todo, aunque la chica haba dicho algo acerca de llegar a un arreglo, Ronni no tena razones para pensar que no se iba a tomar en serio sus estudios, y le pareca mal darle esa impresin a Guido. Todava no he tenido tiempo para tomar una decisin dijo al fin, pero no veo por qu deba negarle el beneficio de la duda. Entonces an no ha tratado de engatusarla? Guido se inclin hacia adelante. Sobre eso quera hablar con usted... para saberlo, para averiguar si durante el tiempo que estuvieron juntas ella haba logrado corromperla. No, no lo hizo Ronni lo mir y fue consciente de la intensa atraccin que l ejerca sobre ella. Senta el deseo de tocarlo, pero se contuvo y dijo: De cualquier forma, soy incorruptible. Incluso en nombre del amor? Guido se apoy en el respaldo del silln. Cre que usted pensaba que el amor deba florecer sin restricciones. Supongo que as es Ronni se encogi de hombros. As que ya no est segura? No he dicho que no estuviera segura. Me pregunto a dnde quiere llegar lo mir fijamente y cambi de posicin. Creo que trata de embaucarme. Embaucarla? Cielos, claro que no. Slo trato de saber hasta qu punto puedo confiar en que usted mantenga los intereses de mi prima por encima de todo. Y por intereses, como sabe, me refiero a sus estudios., no a si vida amorosa le sostuvo la mirada por un momento y luego apur su bebida y dej el vaso sobre la mesa. Ver, si decido que no puedo confiar en usted, tendr que hacer uso de ciertas medidas. Ciertas medidas? Qu clase de medidas? Es muy sencillo? contest l. Tendr que vigilarla. Qu quiere decir con eso? Significa que tendr que estar al tanto de los horarios de mi prima y asegurarme de que reciba las lecciones, aunque eso signifique que tenga que sentarme en el saln de clases. En serio llegara a esos extremos? parpade Ronni. Siempre y cuando no me quedara otra opcin. Silvia tiene que aprobar esos exmenes. Le di mi palabra a su madre, y me asegurar de que as sea... de otra forma, no la habran dejado pasar las vacaciones aqu. Ahora mismo estara encerrada en el apartamento de su madre en Roma sonri de modo siniestro.. Procurar cumplir con mi palabra. El problema no es que yo no quiera pagarle sus honorarios. Quiero hacerlo tanto como usted cobrarlos. Y quiero que Silvia apruebe esos malditos exmenes hizo una pausa y se levant sin dejar de mirarla. De repente sonri y su expresin se suaviz cuando le acarici una mejilla con sus largos dedos. Y quiero que sus padres tengan las vacaciones que les prometi. Ronni sinti que el corazn le daba un vuelco. Aunque se esforzaba por mirarlo, no poda enfocar la vista. Hay dos formas de hacerlo los dedos seguan sobre la mejilla de Ronni, acariciando su piel suave. Puedo confiar en usted y dejar que se haga cargo de todo, o decidir que no es de confianza y hacerme cargo de las cosas yo mismo. Ya le he dicho lo que eso significara, y no creo que ninguno de los dos desee que sea de ese modo. As que cmo lo vamos a hacer? sus dedos se deslizaron bajo el mentn de Ronni y le levantaron la cabeza para que lo mirara. Puede confiar en m contest Ronni tragando saliva con dificultad. Est completamente segura? S afirm. Puede confiar en m. Si tiene algn problema acudir a m? an le sostena la barbilla. Tambin puedo confiar en que lo har? Si esa es la diferencia entre que me pague o no, claro que puede. No tengo ningn deseo de que me vigilen como si fuera una nia... le prometo que le avisar si surge algn problema. Muy bien. Todo arreglado por fin la solt y se apart de ella con una sonrisa. Ahora me siento macho ms contento. Ronni no poda decir lo mismo. Se senta ms segura, pero muy inquieta. Al fin pareca que sus honorarios estaban garantizados... aunque eso significara que Guido se convirtiera en su sombra. Pero, de repente, la invadi otro temor... acerca de quedarse y vivir tan cerca de l. No era normal que su corazn le latiera de esa forma slo porque l le haba tocado. Tampoco la forma en que su contacto le haba quemado la piel, que an le arda. S la joven desech esos pensamientos y sinti un vago temor cuando pronunci: S, todo arreglado. Qu va a hacer ahora? pregunt l. Ahora? Ronni lo mir. Tena dificultad para pensar. Guido consult su reloj antes de decirle: Son las siete y media y no veo seales de que Jeff la llame por telfono. Todava es temprano se haba olvidado de la llamada. Pens que Jeff debera haber llamado haca rato, y se llev la copa a los labios. Llamar en cualquier momento. Le apuesto lo que quiera a que no llamar pareca convencido. Ya le dije que l y Silvia estarn muy ocupados hablando mal de m. l dijo que llamara, as que lo har insisti Ronni.

Tambin dijo que recogera una pieza de repuesto y no lo hizo, por eso ir a recogerla yo mismo Guido ri. Si yo fuera usted, no confiara mucho en lo que l dice. Como le dije desde un principio, no es digno de confianza. No, no es verdad Ronni defendi a su hermano. Lo que sucede es que usted no ve ninguna virtud en Jeff a causa de Silvia. No puedo ver ninguna virtud en l porque no las tiene replic Guido. Sus palabras fueron como un desafo para Ronni. Ella lo acept y se lo devolvi, molesta por la crtica. Si es tan poco digno de confianza, por qu lo contrat? Por qu no lo despide? Seguro que eso sera lo ms lgico. Quiz lo despida, como ya le dije le dirigi una sonrisa maliciosa. Si por su culpa mi prima no aprueba los exmenes, no dude que lo har. Pero todava no. Lo despedir despus de la competicin de lanchas rpidas. Entonces ya no lo necesitar. Qu significa eso de que ya no lo necesitar? se mostr sorprendida. Me refiero a que la nica razn por la que su hermano sigue conmigo es porque hace verdaderos milagros con los motores. Nadie conoce mi lancha rpida como su hermano. Por eso lo necesito. Ronni se dijo que Silvia tena razn; Guido estaba realmente obsesionado por la competicin. Sabe Jeff que usted lo est utilizando con tanto cinismo? lo mir y l se limit a sonrer por toda respuesta. Le vendra bien que Jeff se marchara. Que lo abandonara cuando ms lo necesita. Gracias por su amable pensamiento, pero dudo mucho que suceda sonri con cinismo. Ver, le pago demasiado. El dinero no lo es todo. Conozco a mi hermano. Tiene principios. Me alegro por l. Espero que los principios lo ayuden a sobrevivir cuando no tenga trabajo se ir-gui y meti las manos en los bolsillos del pantaln despus de echar un vistazo a su reloj. Mientras tanto, como ya le dije, tengo algo que hacer. Me detendr en el pueblo a cenar. Y como es obvio que la han dejado plantada, puede acompaarme si as lo desea. Gracias, pero no. Y no me han dejado plantada neg Ronni. Jeff se ha retrasado un poco, eso es todo. Le doy la ltima oportunidad Guido sonrea divertido. Esta es la noche libre de Bruna, la cocinera. Si no quiere morirse de hambre, le sugiero que acepte mi invitacin. No, gracias no cambi de parecer. Esperar a Jeff. Feliz espera gir sobre sus talones. Cuntemelo todo cuando vuelva. Entonces, con una sonrisa despreocupada, se retir. Casi eran las nueve y media de la noche cuando son el telfono. Medio desmayada de hambre, Ronni se apresur a contestar. Diga? Jeff, eres t? pregunt. Ronni escuch un ruido momentneo. Era obvio que su hermano llamaba desde algn lugar pblico, pens. Pero no se trataba de Jeff. Veo que todava est esperando Ronni sinti que su estmago vaco se retorca en el mismo instante en que reconoci la voz de Guido. No se preocupe, su cena est en camino. Encargu en el restaurante que le llevaran algo. Llegarn dentro de unos diez minutos. Ahora tengo que dejarla. No quiero que se me enfre el caf, buono appetito y antes de que ella pudiera protestar, cort la comunicacin. Ronni temblaba de indignacin. Cmo se atreva a burlarse de ella? En ese momento un coche se detuvo frente a la puerta; iba cargado de platos envueltos en papel de aluminio. Llev la comida al interior y coloc los platos sobre la mesa de la cocina. Se le haca la boca agua al aspirar el aroma de los guisos. Debera tirarlos a la basura se dijo con terquedad mientras miraba el telfono con ira. Pero, como su estmago volvi a gruir de hambre, se sent en una de las sillas y, sin ninguna ceremonia, empez a comer. Jeff trat de compensar su olvido invitando a Ronni a comer y a cenar al da siguiente. modo de saludo. Tuve un da espantoso. Me qued atrapado haciendo un trabajo en Olbia. Me llev ms tiempo del que esperaba. Y entonces... Tuviste una discusin con Guido finaliz Ronni. Cmo lo supiste? Jeff hizo un gesto. l le lo dijo? Me parece que es algo comn contest Ronni. Pudo haber aadido que Guido tambin le haba asegurado que no se presentara a su cita, pero decidi no nacerlo. Se dijo que haba sido una coincidencia. Si no hacis ms que pelear continu, por qu trabajas para l? Porque me paga muy bien Jeff sonri. Pero, sobre todo, sigo con l porque lo respeto. Guido posee las mejores lanchas de toda la regin, y no escatima en su cuidado. Y, lo que es ms, es un experto en pilotarlas. Es el tipo ms profesional con el que he trabajado. Era todo un halago. Ronni asinti, contenta de saber que Jeff no se haba vendido.

Silvia se uni a ellos ms tarde y los acompa a cenar. Se sentaron ante una mesa que daba a la baha, iluminada por las tenues luces del puerto que estaba al fondo. Los yates y las lanchas se balanceaban al ritmo de las olas bajo la luz de la luna. Maana empezaremos a trabajar le anunci Ronni a Silvia en tanto el camarero retiraba los platos del postre y les serva el caf. Guido le haba dicho que poda tomarse un da libre para aclimatarse, pero tambin le haba indicado con firmeza que las clases deban iniciarse despus. Y, adems, Ronni deseaba empezar de inmediato. Guido y yo acordamos que sera conveniente trabajar tres horas por la manara y tres por la tarde. Sugiero que empecemos a las nueve. Las nueve me parece perfecto Silvia sonri. Sin embargo, Ronni no dej de notar la mirada que la chica intercambi con Jeff. El problema es la tarde. Siempre salgo con Jeff por las tardes. Cierto afirm l y le dirigi a su hermana una mirada suplicante. Me acompaa en la lancha cuando salgo a hacer algn trabajo. Tenemos que trabajar por las tardes para cumplir con las seis horas diarias para las que me han contratado Ronni suspir. De nuevo Guido estaba en lo cierto, pens. Se apoy en el respaldo de la silla y observ a la pareja sentada frente a ella. Despus fij la mirada en Jeff. Si no cumplo con el contrato, tendr problemas con Guido. Y t tambin. Te ha amenazado, verdad? pregunt Jeff, enfadado. Bueno, era de esperar. Le encanta presionar a los dems. Pero no permitas que eso te preocupe. Pero s me preocupa. Necesito el dinero aadi Ronni. Adems, cuando me comprometo a hacer algo, lo cumplo. No me gusta ofrecer algo y no llevarlo a efecto. No te lo tomes tan en serio Jeff se burl de ella. Por la forma en que hablas, cualquiera dira que la vida de alguien est en peligro. Ronni le dirigi una mirada de soslayo. Esas palabras le parecan muy irresponsables. No es que la vida de alguien dependa de ello, pero quiz su futuro s... el futuro de alguien a quien dices amar sacudi la cabeza. Me sorprendes, Jeff. l baj la mirada. Fue Silvia la que intervino. Mira, s que estas lecciones son muy importantes, pues las necesito para aprobar los exmenes, pero lo nico que te pido, Ronni, es que seas flexible. No tenemos que trabajar tres horas por la maana y tres por la tarde. Podemos ajustar los horarios de forma que nos quede tiempo para otras cosas. Cmo? Ronni no pareca muy convencida. Bueno, podramos empezar ms temprano y as trabajaramos ms horas antes de la comida. Podramos estudiar slo una hora por la tarde explic la chica. As cumpliremos con las seis horas y tendremos tiempo libre. Pero tendrn que ser seis horas al da seal. Dentro de toda esta flexibilidad, no debernos perder ni una hora. Seguro dijo Silvia con alegra. No perderemos ni una. Debo insistir en ello. No perderemos ni una hora asegur Silvia. Te lo prometo, Ronni. No s... Ronni titubeaba. Vamos, Ronni, no seas intransigente como su hermana dudaba, Jeff se inclin sobre la mesa y trat de convencerla. Le hizo un guio. No hay de qu preocuparse. Es que ya no confas en tu propio hermano? Est bien Ronni sonri y sacudi la cabeza. La haban convencido. Seremos flexibles. Slo cuatro das despus, la joven se arrepenta de su decisin. Silvia haba cumplido su promesa los dos primeros das, pero entonces surgieron toda una serie de excusas y lecciones canceladas que lograron que Ronni se sintiera acorralada y furiosa. Ese mismo da, Silvia cancel otra leccin y Ronni estaba ms enfadada que nunca. Despus de comer, fue hacia el embarcadero privado de la villa, un lugar que an no conoca, para tratar de calmarse con una bocanada de aire fresco. Estuvo a punto de volverse y salir corriendo cuando al doblar una esquina se encontr de frente con Guido. Buenas tardes salud l y levant la vista de lo que estaba haciendo. Qu la trae hasta este tranquilo rincn? Estaba inclinado sobre la proa de un pequeo velero de madera y se ocupaba en apretar algo con un gran destornillador. Llevaba puesto un viejo pantaln vaquero y tena el torso desnudo. El cabello oscuro y rizado le caa sobre la frente. Dej la herramienta a un lado cuando se volvi para mirarla. Ronni no perdi detalle de cada uno de sus movimientos al arreglarse el cabello con los dedos, y la tensin de los msculos de su hombro al hacerlo. Vlgame Dios, pens con desmayo, olvidando todas sus preocupaciones. l era un autntico banquete visual. Tena el tipo de cuerpo que cualquier mujer soara con abrazar! Estaba dando un paseo contest, desechando esos pensamientos. Tuvo que controlar la respiracin cuando lo mir a la cara. Durante los das que no lo haba visto, se haba olvidado del poder de aquellos ojos oscuros.

Haca tiempo que no nos veamos coment l. Dnde estaba escondida? No me esconda replic metiendo las manos en los bolsillos del pantaln corto de color rosa, que combinaba a la perfeccin con la camiseta. Lo que haba hecho era perder comidas y cenas en un esfuerzo por acoplarse al irregular horario de Silvia, pero aun as no haba podido cumplir con las seis horas de trabajo diarias, reconoci con una punzada de tristeza. No era extrao que sus pasos y los de Guido no se hubieran cruzado en esos das. Lo mir con culpabilidad, recordando la promesa que le haba hecho acerca de informarle sobre cualquier problema. Silvia le haba prometido que podran recuperar las horas perdidas esa misma tarde y el lunes siguiente, y a cambio, ella haba consentido en darle otra oportunidad. Es que estuve muy ocupada, eso es todo. Pens que quiz me evitaba sonri divertido. Espero que no haya sido as. Eso me molestara bastante. Se estaba burlando de ella, y si se hubiera tratado de cualquier otra persona, Ronni no habra dudado en responder con brusquedad. Pero no tena sentido; la sonrisa de Guido pareca hipnotizarla. Por qu habra de hacerlo? fue todo lo que pudo decir. Lo ignoro se encogi de hombros. Su hermano trata de evitarme algunas veces. Quiz se cansa de sus discusiones opin. De cualquier manera, yo no soy mi hermano. No, no lo es la estudi con la mirada y ella tembl. Menos mal. Usted es mucho ms agradable que l. Es ms fcil tratarla. Me alegro de que usted y yo no tengamos problemas. Haba dicho algo parecido en otra ocasin, hacindola sentirse culpable. En ese momento tambin se sinti culpable y un poco inquieta. Se dejaba llevar por l con facilidad, reflexion, abrumada por su encanto. Deba ser menos susceptible ante ese hombre que le provocaba tantos problemas a su hermano. Dio un paso atrs. La mejor forma de lograrlo era marchndose. Entonces, lo dejo solo mir el destornillador. No quiero interrumpir. No interrumpe nada, pero imagino que tiene que regresar sus ojos oscuros estaban fijos en ella. Pronto ser la hora de las clases vespertinas. Ronni no pudo decir nada. Poda haber asentido y darse la vuelta, pero no quera engaarlo. Despus de todo, no vea ninguna razn para ocultarle la verdad. Hoy no habr lecciones le inform. No? la expresin de Guido fue de curiosidad. Por qu? Porque hicimos un trato. Decidimos ser flexibles con el horario. Pero no se preocupe. No me olvido del nmero de horas que acordamos. Entonces no hay problema sonri satisfecho. Para su propia vergenza, Ronni se ruboriz de culpabilidad. Se mordi el labio. No es mentira, se dijo. El lunes recuperaremos las horas perdidas. Guido todava la miraba y advirti su expresin de culpabilidad. No tiene ningn problema, verdad? pregunt con los ojos entornados. Recuerda lo que acordamos en caso de que surgiera algn inconveniente? Asinti, luchando contra el rubor de sus mejillas. No, no lo he olvidado, pero no tengo nada que decirle despus de todo, se dijo que era cierto. Pero aun as, le prometi a Silvia darle esa oportunidad para que cumpliera con su palabra. No se preocupe. No estoy preocupado. Usted es quien debe preocuparse dio un paso hacia ella. Sera muy estpido de su parte que se olvidara de lo que le advert. Si lo olvida, entonces s tendremos problemas. Sinti que el corazn le daba un salto y se le encoga a la vez. De repente, l estaba de pie justo delante de ella. No lo olvidar, verdad? los negros ojos la quemaban. Claro que no le asegur. El corazn le lata desbocado. Qu iba a hacerle? se pregunt angustiada. Porque, de repente, adivin que l hara algo. Pero, incluso as, o quiz por eso, no pudo mover un slo msculo. Se miraron durante largo rato, Ronni senta que la piel le arda de los pies a la cabeza. Estaba tan indefensa como un conejo deslumbrado por los faros de un coche. _Venga Guido rompi el hechizo y le dirigi una sonrisa. Captulo 4 IR a dnde? pregunt ella. Qu hace? protest sin energas. Su cuerpo estaba tan tenso como un resorte de acero. No dej de mirarlo cuando cerr la mano alrededor de su mueca; tena el rostro levantado como si esperara un beso. Venga repiti l. En ese momento la sujetaba por los brazos. Entonces la levant y la estrech contra su pecho.

Una vez ms Ronni se pregunt qu iba a hacerle l. Lo supo en seguida. La llev al velero, la deposit all y, con una gran sonrisa, salt a su lado. Djeme mostrarle lo que puede hacer este pequeo barco dijo. Yo no quiero ir a navegar! protest. Senta una extraa decepcin. No, decepcin, no, se corrigi con rapidez, pues haba credo que la besara. Lo que senta, y resenta, era que l la hubiera engaado. Guido rea. Quiz saba lo que ella haba esperado. En realidad, cuando sus ojos se encontraron, estuvo segura de que l lo saba, y que disfrutaba de su consternacin. No sea tonta. Claro que quiere afirm l. Cmo podra alguien rechazar el placer de dar un paseo en bote en un da como este? No era el da, era l, y lo que le provocaba. El corazn de la joven lata con fuerza por el horror y la emocin de estar en ese pequeo bote a solas con l. Adems, los brazos an le ardan, al igual que sus pezones, por el breve contacto con el pecho de Guido. Se senta muy vulnerable y temerosa de lo que poda suceder despus. Ella mir la playa; se estaban alejando con rapidez. Se pregunt si podra nadar hasta ella. Sintese o volcaremos, Guido tena las manos sobre sus hombros. Para liberarse, Ronni obedeci con rapidez. Estoy atrapada, pens aterrada mientras se dirigan hacia el horizonte. Yo har todo el trabajo. Todo lo que tiene que hacer es quedarse sentada l haca girar la vela para aprovechar la ligera brisa. Ponga atencin y tal vez aprenda algo. No quiero aprender nada. Quiero volver. Sin embargo, mientras lo observaba, de pie en la proa, inclinndose gilmente para mantener el equilibrio en el pequeo velero, con el esplndido torso salpicado de gotitas de agua, Ronni se dio cuenta de que en realidad no quera regresar. Su corazn lata emocionado. Apart de l la mirada y trat de calmar los latidos de su corazn. Piensa en Jeff, se orden. Piensa en Arnie. Eso la tranquiliz un poco. No me servir de mucho aprender a navegar coment con tono fro. No puedo decir que en Londres lo haga muy a menudo. Puede hacerlo en el Tmesis. Tengo unos amigos que viven en Essex cambi de posicin con un movimiento suave. Navegan a menudo. En serio? Me temo que yo no me muevo en crculos tan elevados. Entonces en qu crculos se mueve? l tena una mano en el timn. Qu hace cuando no est trabajando? Por qu quiere saberlo? estaba a la defensiva. Por eso me ha trado, para hacerme preguntas personales? No creo que sea tan personal. Slo tengo curiosidad no dejaba de sonrer. As que, qu suele hacer en Londres? Cosas respondi ella, lacnica. l tena razn, no era muy personal, pero ella se senta amenazada. Qu cosas? Sea ms precisa. Londres es una ciudad llena de diversiones coment. Me interesa saber qu hace all. A veces voy al cine contest. Y al teatro? pregunt l. Algunas veces en realidad, haca un ao que haba ido por ltima vez. Y a restaurantes? Imagino que sale a comer fuera muy a menudo opin l. Londres tiene magnficos restaurantes. S, por supuesto asinti Ronni. Y eso es todo lo que hace? Ir al teatro algunas veces? Al cine algunas veces? se inclin sobre el timn y ajust las velas. Espero que no le moleste que le diga que me parece bastante aburrido. Saba que l reaccionara de esa forma; por eso se haba mostrado renuente a iniciar esa conversacin. Puede parecerle aburrido, pero para m no lo es le dirigi una mirada acusadora. Estoy ms que contenta con lo que me toca. Con lo que le toca? l sonri. A m no me parece mucho. Pues le aseguro que para m no es poco repuso ella. En ese caso, es obvio que se ha olvidado de decirme algo levant una ceja, divertido. Quiz visita la biblioteca una vez por semana. Lo mir y se pregunt si realmente sonaba tan aburrido. Cualquiera lo considerara as, o slo Guido? No slo l, decidi, lanzndole una dura mirada. Deseaba que perdiera el equilibrio y cayera de cabeza al agua. Pero, claro, lo olvidaba la miraba mientras con una mano diriga el timn y con la otra controlaba la vela. Era irritante ver con cunta facilidad haca las dos cosas a la vez. Prosigui sin apartar de ella la vista: Me olvidaba de su vida amorosa. Espero que ocupe gran parte de su tiempo. Espero que s ella se puso a la defensiva. Esa era otra razn por la que no quera continuar con esa conversacin. Saba que los llevara hasta el tema de Arnie.

Espero que cuando no vaya al teatro, o al cine, sea para pasar una tarde agradable con Arnie dijo l. Espero que s respondi. Vaya, eso suena ms emocionante hizo una pausa para estudiarla. Excepto que, si mal no recuerdo, un da me coment que usted y Arnie no viven pegados. Fue eso lo que dijo? Que se dan espacio? S, eso dije le sorprendi que l recordara esa conversacin que haban sostenido cerca de las macetas de los geranios rojos. Lo observ por un momento, deseando no sentirse tan a la defensiva cada vez que l mencionaba a Arnie. Porque, aunque no comprenda la razn, se senta desleal al hablar de su novio con Guido Falcone. Arnie es profesor, como yo le inform cuando l la mir; forzada a dar una explicacin. El tiene mucho trabajo. En realidad, los dos lo tenemos. Nos absorbe mucho. Pero pasamos juntos todo el tiempo posible. No parece que sea mucho los ojos de Guido tenan un brillo de diversin, y el viento haca que los rizos de su cabello se agitaran alrededor de su rostro. Pero, quin sabe? Quiz sea ms emocionante de lo que parece. Y si usted est satisfecha, quin soy yo para criticar nada? Y por qu debe importarme que me critique o no?, se pregunt Ronni en silencio. Sin embargo, su comentario le haba provocado un repentino vaco; la haba sorprendido, tomndola desprevenida. Y, de repente, cuando se repuso, lo que dese ms que nada en el mundo fue borrar aquella sonrisa de diversin de su rostro. S, soy feliz levant la barbilla y lo mir de forma directa. Arnie es un hombre maravilloso. Quiz la vida que llevamos no pueda describirse como emocionante, pero nos preocupamos el uno por el otro, y eso es lo que cuenta. Comprendi que pasaba algo raro al ver la expresin de su rostro. Y en ese instante, cuando Guido perdi la concentracin, un viento lateral golpe la vela y se la arrebat de la mano. Cuidado! grit l al instante. Pero ella tambin estaba distrada y reaccion con demasiada lentitud. Cuando el bote dio un giro brusco, cay por la borda. Ronni tuvo la ligera sensacin de haber volado como un pjaro. En seguida estaba chapoteando en el agua, y sali a la superficie sin sufrir dao alguno. Le sorprendi ver que Guido nadaba hacia ella. Ests bien? la preocupacin nublaba su rostro. Claro que estoy bien. Por qu tanta preocupacin? pregunt. Despus de todo, slo me he cado al agua! Nunca se sabe la ayud a volver al bote, aunque no haba necesidad. Cre que tal vez te asustaras. Ni siquiera saba si sabes nadar. En ese caso nunca debiste traerme a navegar! le recrimin, alarmada por la forma en que su brazo le rodeaba la cintura y por la manera en que ella misma ansiaba apoyarse en l sin poner resistencia. Y t hablas de gente irresponsable! lo acus, ocultando sus confusos sentimientos en una explosin de enfado. Esto ha sido muy irresponsable! Pero saba que tenamos un salvavidas de primera a bordo l sonri. Al parecer no notaba que el miedo de ella ser converta en pnico. Sigui arrastrndola hasta el bote. Estaba seguro de que no correras ningn riesgo. Entonces, si sabas tanto, me habra gustado que me avisaras de que el velero cambiara de rumbo tan rpidamente la forma en que la abrazaba le dificultaba la respiracin. Me habras evitado la molestia de empaparme la ropa! Se secar rpido. De cualquier forma apunt l, todo aquel que practique la vela, tiene que sufrir por lo menos un remojn. Forma parte del proceso de convertirse en marino. Un rito de iniciacin? ella le dirigi una mirada dura, tratando de que su expresin concordara con su tono de voz. Pero se vio forzada a desviar la vista por la forma en que el negro cabello de Guido se adhera a su frente en hmedos mechones. Fue como un golpe directo al corazn. Era tan atractivo.... No saba que estaba aprendiendo a navegar. Ya te dije que no me hace falta. Nunca se sabe. Un da podra resultarte til ya haban alcanzado el bote y Guido an le rodeaba la cintura con las manos, listo para subirla a bordo. Quizs algn da te muevas en un crculo social diferente. Ese comentario provoc una punzada de verdadera irritacin, al recordar cmo se haba burlado de ella por la vida aburrida que llevaba en Londres. Justo cuando l se dispuso a levantarla, ella se volvi. Sultame! le espet. Puedo subir yo sola! El sbito movimiento hizo mover el bote y provoc una ola que los hizo perder el equilibrio. De repente, para desesperacin de la joven, cay en los brazos de Guido. Qu decas? pregunt l. La miraba con ojos divertidos y a la vez extraamente ardientes. Te he dicho que poda subir al bote sola repiti. Eso pens sonri. Qu esperas, si es que puedo saberlo? Ella no esperaba nada. Se senta atada a esos brazos fuertes y bronceados que le rodeaban la cintura. Sus ojos parecan retenerla como si fueran cadenas. Era como antes, cuando estaban en el embarcadero, pero en ese momento era mil veces peor. Mientras esperamos sonri y ella sinti que sus brazos la apretaban, qu te parece esto? Ronni sinti que algo en su interior se encenda. Fue repentino, absoluto e innegable. Al momento siguiente, la estaba besando y ella comprenda que era lo ms excitante que le haba sucedido en su vida.

Los labios de Guido eran suaves, tibios y salados. A Ronni le encant su sabor. Con un suspiro, lo bes a su vez, estremecida. Quizs eran los dedos de Guido los que provocaban ese efecto. Sus manos bronceadas le acariciaban la espalda. Era una cascada de sensaciones que la haca temblar de deseo. Con un suspiro, la joven se someti a la sensual magia de aquellas manos. Fue una rendicin total mientras l la consuma con besos y lentas caricias. Sus cuerpos entrelazados flotaban en el agua. Cerr los ojos y se abraz a l; se senta arrastrada hacia un paraso de ensueo. Slo cuando sinti las manos de Guido sobre sus senos y la aguda respuesta del deseo en su vientre, se dio cuenta de lo que suceda. Era su jefe quien la estaba seduciendo, un hombre a quien casi no conoca... y lo que era peor, ella participaba con gusto. Sac un resto de cordura del fondo de su aturdido cerebro, separ sus labios de los de Guido y lo empuj. Ya es suficiente! Lo es? Bueno. Supongo que s asinti l. Por el momento. No, no por el momento. Es suficiente, punto! Ronni se volvi, confundida, y l se limit a sonrer. Flotaba en el agua sin rastro de arrepentimiento; era obvio que disfrutaba de su confusin. Y lo que ms la confunda era que no estaba enfadada. De hecho, una parte de ella quera devolverle la sonrisa. Slo se haba separado porque saba que no era correcto, no porque no le hubiera gustado. Vas a subir al bote o prefieres quedarte en el agua? pregunt l. Es una oportunidad perfecta para nadar. Con la ropa puesta? No, no creo que sea una buena idea. Si te molesta la ropa, puedes quitrtela... o quitarte todo lo que quieras. Creme, no me sorprender. No tena que decirlo. Supuso que nada lo sorprendera. Le dio la espalda. Yo subir a bordo anunci. T puedes quedarte en el agua si lo deseas. Sin ti? As no es divertido sostuvo el bote para que no se moviera mientras ella, sin pizca de elegancia, suba. Cuando cay sin aliento sobre cubierta, l coment: Tienes razn, ests absolutamente fuera de forma. Se volvi para mirarlo enfadada mientras l, con la agilidad de un gimnasta, suba al bote. La joven se dijo que la nica razn por la que haba subido con tanta torpeza haba sido porque sus extremidades temblaban como si fueran de gelatina. No estoy baja de forma replic. Acabo de pasar por una experiencia espantosa. Estoy un poco alterada. Pens que habas dicho que no era nada l empez a ajustar las cuerdas de las velas y a manipular el timn. Cre que habas dicho que no te habas asustado al caer al agua. Quiz caer al agua... lo miraba furiosa, luchando por recuperar el control sobre sus emociones, no era la experiencia espantosa a la que me refera. Ya veo l sonri y dej que sus ojos recorrieran la empapada figura de la chica. La camiseta en ese momento era casi transparente y se adhera a su piel, permitiendo ver un par de pezones enhiestos. S a lo que te refieres. Resulta evidente, como dijiste, que algo te ha alterado. Es por el agua fra ella sigui la mirada de Guido y sus mejillas se ruborizaron. Lo mir horrorizada y cruz los brazos sobre el pecho. No tiene nada que ver con ninguna otra cosa. Dios no lo permita Guido ri mientras el pequeo bote segua su curso sobre las olas. Qu haremos ahora? Debo reconocer que he disfrutado mucho de nuestro paseo. La llev a dar una vuelta por Baha Sardinia, una extensin de mar de aguas de color turquesa rodeada por abruptas costas. Fueron ms all, hasta la fabulosa Costa Smeralda, uno de los complejos tursticos ms lujosos del mundo. Donde una vez slo hubo botes pesqueros, en ese momento podan verse magnficos yates de millonarios de todo el mundo. Este lugar fue desarrollado por el Aga Khan le inform Guido. Lo descubri por casualidad hace treinta aos, cuando buscaba abrigo para su yate atrapado por una tormenta. Cuanto ms conoca de la hermosa isla, con sus perfectos contrastes de modernidad y naturaleza indmita, ms atrada se senta Ronni. Nunca haba visto un lugar semejante. Era mgico, nuevo, un paraso por descubrir. Sin embargo, cuando volvieron a la casa poco despus de las cinco, se sinti aliviada. En cuanto pudo, baj del bote. Estar a solas con Guido en el limitado espacio del velero, era soportar una amenaza constante, como hallarse sentada sobre una bomba que poda hacer explosin en cualquier momento. Se pregunt qu pasara si trataba de besarla otra vez. Qu piensas hacer ahora? le pregunt sobre el hombro, y antes de que ella pudiera contestar, aadi: Espero que tengas una leccin de ingls muy pronto... sobre todo si no la has tenido esta tarde. No la mir mientras hablaba, pero su voz tena un tono inconfundible de advertencia que le indic que ya no sonrea. S, espero que s ella titubeaba en el embarcadero. Tena las manos en los bolsillos del pantaln corto, en ese

momento casi seco, al igual que la comprometedora camiseta. Era la verdad, pero saba que su tono de voz sonaba evasivo; algo que no le gustara mucho a Guido. Su interferencia en ese asunto la haba alterado. Prefera que la dejara sola para arreglar el problema con Silvia... por lo menos para darle la oportunidad a la chica de cumplir su palabra. La reaccin de Guido fue previsible. Se volvi hacia ella con una expresin de franca advertencia en los ojos. As lo espero dijo. Y lo espero de verdad. No quiero que suceda nada raro a mis espaldas. Ronni se indign ante el comentario. De qu la acusaba? Era obvio que l an la crea capaz de confabularse con Jeff y Silvia en contra de sus deseos. No te preocupes lo mir a los ojos y se esforz en hablar con calma. Todo est bajo control. Espero que eso signifique lo que quiero y no otra cosa sus ojos oscuros la taladraron. Sera muy ingenuo de tu parte querer decir otra cosa. Gracias por el paseo apart la vista y se volvi despus de ducharse y cambiarse, Ronni se pas la hora siguiente paseando por la habitacin de un lado a otro. Silvia le haba prometido que volvera antes de la hora de la cena, y el reloj ya casi marcaba las siete. Tena la sensacin de que estaba empezando a perder la fe. Se sent en la cama y mir el cuaderno que haba dejado caer all despus de un pequeo esfuerzo para escribirle a Arnie. Por alguna razn, no se le ocurra nada. Ese era otro asunto que le preocupaba. Suspir y se tumb en la cama. Llevaba cuatro das all y ya era hora de que le escribiera. Le haba prometido que lo hara en cuanto llegara. Pero eso haba sido antes de descubrir lo que le deparara el destino. Mir el techo y se pregunt qu estara haciendo Arnie en Bradford. Dando clases de verano, se contest con una punzada de culpabilidad, y no besando a sardos en medio del ocano. Haba sucedido, sin saber como. Ella no haba tenido intencin de que sucediera. Y no volvera a ocurrir, decidi. De todas formas, mientras recordaba esos momentos en el agua, sinti una ola de placer y el corazn le dio un vuelco. Nunca en su vida haba experimentado algo semejante. Se sent con un sentimiento de culpabilidad. Se dijo que estaba volvindose loca. Deba de ser eso. Se dirigi hacia el telfono. En seguida, con dedos temblorosos, marc el prefijo de Inglaterra. Quiero hablar con Arnie coment en cuanto obtuvo respuesta. Me temo que ahora est dando clase le informaron. Dele un mensaje, por favor. Dgale que ha llamado Ronni... slo para saludarlo y decirle que le quiero. Gracias aadi y colg. Dej escapar un pequeo suspiro; ya se senta mejor. El nudo de tensin se haba aflojado un poco. Cuando mir la colcha con el estampado de flores, record lo que le haba dicho Silvia: Cre que sera conveniente que tuvieras una habitacin con cama de matrimonio, para cuando tu novio venga a visitarte. Hizo un gesto. Arnie no ira a visitarla; su relacin no era as. Era ms bien tranquila, la clase de relacin a la que se llegaba sin darse cuenta. Eso era lo que le haba sucedido a ella. Se deslizaba en esa relacin desde haca aos. Pareca aburrido y poco emocionante, reflexion, y luego se sinti culpable por pensar semejantes cosas. Pero lo que la haca sentirse todava ms culpable era el simple hecho de que, de alguna manera, no poda imaginarse tendida con Arnie en esa enorme cama azul. La nica persona a la que poda imaginarse acostada all, a su lado, era Guido. A las ocho de la tarde an no haba seales de Silvia. Tengo que decrselo a Guido, se repeta Ronni una y otra vez, mientras segua paseando por la habitacin. Cen sola, pues Guido tambin estaba fuera, y despus sali a dar un paseo por el jardn, a la luz de la luna. Se dijo que esperara hasta que l llegara; entonces le hablara del asunto. Para bien o para mal, no tena alternativa. Poco antes de la medianoche, se encontraba en la terraza contemplando distrada el horizonte estrellado, cuando oy que un coche se detena frente a la casa. Sinti una punzada de tensin, se irgui y se dirigi al interior. Pero cuando se encaminaba hacia el vestbulo, se detuvo de repente y el infierno pareci caerle encima. Silvia entraba por la puerta principal... el coche no era el de Guido despus de todo. Sin embargo, l estaba all. Quiz haba vuelto sin que Ronni lo supiera, y en ese momento estaba hablando con Silvia en el pasillo. Tena un aspecto atemorizante. Ronni sinti que se le paralizaba el corazn cuando l explot con furia, y aunque gritaba en italiano, no necesitaba traduccin. Silvia, en cualquier idioma, estaba siendo destrozada. Bastardo! 77 odiol respondi la jovencita, desafiante, plida. Mientras vociferaba, haca el intento de alcanzar la escalera. 77 odiol Vieni qua, maledettal grit Guido, que la segua como un rayo. Cuando la alcanz, pareca estar a punto de asesinarla. Fue entonces cuando Ronni intervino. Djala en paz, salvaje! por instinto, se interpuso entre ellos. Temblaba de ira e indignacin. No te atrevas a

ponerle una mano encima! Silvia aprovech la distraccin de su to para escapar hacia la escalera. Y, un instante despus, mientras Ronni y Guido se enfrentaban, se oy un sonido estridente cuando Silvia entr en su habitacin y se encerr dando un portazo. Qu diablos ests haciendo? Guido se recuper de la sorpresa y mir a Ronni furioso. Aprtate de mi camino en este instante! No me apartar! respondi ella. Deja en paz a Silvia! Har lo que quiera con Silvia, y te advierto que no te entrometas! No hars lo que quieras con Silvia y s me entrometer! El corazn ruga en su interior como una locomotora de vapor. Lo miraba de frente, invadida por toda clase de emociones. Entonces, por alguna razn, sinti ganas de llorar. Qu sabes t de nada... en especial del amor? le pregunt para su propia sorpresa. Todo lo que te interesa es mandar en todo y salirte con la tuya. No tienes ni idea de lo que puede sentir una joven enamorada. Cmo te atreves a tratarla de esa forma? Aprtate de mi camino repiti l entre dientes. Su mano estaba en el hombro de Ronni, tan dura como una tenaza de acero. No me apartar de tu camino levant la barbilla. Deja en paz a Silvia. Ya est bastante alterada! Los brillantes ojos negros parecan taladrarla. En cualquier momento, Ronni estaba segura de ello, l la derribara al suelo con fuerza. Dile lo que tengas que decirle por la maana segua enfrentndose a l. Ahora no tiene sentido. Espera hasta que ambos estis calmados. Juegas a ser el leal ngel guardin de Silvia? una cnica sonrisa se dibuj en sus labios. No vas a evitar un enfrentamiento entre ella y yo. Lo nico que logrars ser posponer el momento. Me doy cuenta de eso reconoci. No pretendo que olvides el asunto. La joven crey sentir que la mano sobre su hombro se relajaba, aunque no estaba segura. Su contacto pareca contener una ternura que la hizo temblar. Lo mir a los ojos, mareada. Espera hasta maana aadi. Silvia ya est aqu. La espera no daar a nadie. Crees que no? inquiri l despus de una pausa. Creo que ser lo mejor Ronni suspir agitada. Los dedos sobre su hombro se haban suavizado, Ronni ya no tena ninguna duda sobre ello. Senta cmo se movan, casi como una caricia, hacia su cuello; entonces subieron hasta la lnea de su mandbula. A Ronni le resultaba difcil respirar. Entonces, quiz siga tu consejo de repente le levant la barbilla con un dedo. Esperar no har dao. Ronni trag saliva. De repente no poda hablar; tena la lengua pegada al paladar. T ganas dijo Guido. No dejaba de mirarla y ella tema que se le detuviera el corazn. l an le sostena la barbilla . Slo por esta vez seguir tu consejo. Creo que es lo mejor la joven se forz a hablar para llenar el tenso silencio. S, es lo mejor. Ya veremos Guido suspir y retir la mano. La observ por un momento, y luego, su expresin se endureci, cuando sus ojos se dirigieron hacia la escalera, en cuya sima se encontraba la habitacin de Silvia. Pero es slo una tregua, no una cancelacin le record. A primera hora de la maana esa muchacha se enfrentar al problema. Entonces, sin dirigirle otra mirada, gir sobre sus talones y cruz el vestbulo a grandes pasos. Cuando Ronni se tranquiliz, subi por la escalera y llam a la puerta de Silvia. Te encuentras bien? murmur. Quieres hablar? Estoy bien contest al fin la chica con voz apagada, pero no quiero hablar. Quiero dormir. Muy bien. Descansa. Pero si cambias de parecer, no tengas reparo alguno en llamar a mi puerta ofreci Ronni. Vaya noche!, pens mientras se diriga a su habitacin. Y la maana no prometa ser mejor! Confiada, se dijo que todo se solucionara al final. Pero al llegar la maana, se enfrent a un brusco despertar. De repente, cuando an estaba dormida, una mano cay sobre su hombro y la sac de la cama con dureza. Ronni parpade al ver un par de brillantes ojos negros. Muy bien. Dnde est ella? Quiero saberlo...ahora! Captulo 5 DNDE est quin? De qu ests hablando? pregunt Ronni adormilada, cuando Guido la arranc de la cama. Lo mir ofendida. Y qu derecho crees tener para venir y asaltarme as? Podra estar desnuda! No trates de cambiar de tema una sonrisa de diversin se dibuj en sus labios. Pero ms tard en llegar que en irse. l le dio otra sacudida impaciente. No has respondido a mi pregunta. Dnde diablos est Silvia y dnde est mi lancha?

Dnde est Silvia? Ronni mir el reloj sobre la mesita de noche y vio que slo eran las seis y media. A esta hora imagino que estar en su cama, dormida... a menos, que como yo, haya sido atacada por un bruto! No te hagas la graciosa! Guido volvi a sacudirla, agarrndola por las solapas del pijama. Dime dnde est mi prima. Cmo voy a saberlo? trat de soltarse, pero l la sostena con firmeza. Entonces se qued petrificada pues un pensamiento aterrador cruz por su mente. La noche anterior, Silvia estaba muy alterada. Quiz haba hecho una estupidez. Mir a Guido con el ceo fruncido. Quieres decir que en realidad ha desaparecido? Que de verdad no sabes dnde est? No, no lo s contest l. Tena tensa la mandbula y estaba plido de ira. Pero creo que t s. Y da gracias de tener la oportunidad de decrmelo sin que te obligue. Pero yo ignoro dnde se encuentra! Ya has mirado en toda la casa? quiso saber ella. Ests seguro de que no est en el jardn, o en el embarcadero, o en alguna otra parte? Quizs estaba en el embarcadero hace unas horas. De hecho, estoy seguro de que as fue. Tuvo que ir al embarcadero para coger mi lancha rpida dedujo l, aunque en realidad, imagino que quien llev a cabo el robo fue tu hermano. Qu quieres decir? de repente, Ronni se sinti ms confundida que enfadada. Tratas de decirme que tu lancha tambin ha desaparecido? Silvia y tu lancha a la vez? S. Silvia y la lancha... y Jeff, todos a la vez! No es una coincidencia sorprendente? la solt con un gesto brusco de impaciencia, y ella cay en la cama. T, despus de todo, formas parte de esta conspiracin. Qu conspiracin? Ronni no comprenda. La indigna conspiracin que t y Silvia ideasteis anoche se inclin sobre ella. O que ibas a su habitacin... despus de asegurarme que ella no ira a ninguna parte. Pero no se iba! asegur ella. Al menos, yo no pens que se ira! S, eso fue muy inteligente por tu parte continu l como si ella no hubiera hablado. Me quitaste de en medio mientras ponais a trabajar vuestras astutas cabecitas! Pero si yo casi no habl con ella! Me dijo que quera dormir Ronni hizo un gesto de impotencia y se llev las manos a la cabeza. No s qu sucede, pero te aseguro que no tengo nada que ver en esto. Oh , apuesto a que no! no le crea ni una sola palabra. La oblig a levantar la cabeza. De quin fue la idea de la lancha rpida? Supongo que tuya. Es una fantstica forma de vengarte de m por haberme entrometido en vuestra srdida aventurilla. No dudo que hayis saltado de alegra ante la idea. As que eso es lo que piensas! Crees que Silvia y Jeff han huido juntos, que se han llevado tu lancha rpida... y crees que todo ha sido idea ma! S afirm l, eso es exactamente lo que creo. Pues te equivocas! Lo mir fijamente y trat de golpearlo para que la soltara. Entonces, como eso no dio resultado, le clav las uas en la mueca con toda la fuerza que fue capaz de reunir. l lanz una maldicin y la solt. Eso no es ms de lo que te mereces! No puedo decir que sienta mucho que se hayan llevado tu lancha. Los felicito. Lo planearon ellos solos! Antes de que l pudiera evitarlo, dio un salto y lleg hasta la ventana. Si te atreves a tocarme otra vez, gritar que me ests violando! le advirti. Y entonces, para su propia vergenza, se ruboriz. Nunca me acercara a una chica que usa una ropa de noche tan poco seductora una divertida sonrisa apareci en el rostro de Guido mientras deslizaba la mirada por el pijama de algodn de cuello alto que ella llevaba puesto. En ese sentido, te doy mi palabra de que no ests en peligro. Sin embargo, tienes razn. Debes ponerte algo decente. Hazlo y continuaremos con esta conversacin abajo. Prefiero no continuar en ninguna parte le espet ella. Como ya te he dicho, no s nada. Me has dicho muchas cosas, muchas de las cuales han resultado no ser verdad. As que lo quieras o no, continuaremos con esta conversacin en cuanto te vistas dio media vuelta y se dirigi a la puerta, donde se detuvo. Por cierto, debo decirte que saba que no duermes desnuda. Cuando entr en tu habitacin, estabas cubierta hasta la cintura con la manta, as que pude disfrutar de una amplia visin de tu virginal pijama le inform mirndola a los ojos . Saba que tu modestia no estaba en peligro. Entonces, dejndola profundamente ruborizada, sali de la habitacin y cerr la puerta. Ronni se visti con rapidez despus de darse una ducha todava ms rpida y de pasarse un peine por su brillante cabello rubio. Lo que Guido acababa de decirle resultaba difcil de creer. No el hecho de que Jeff y Silvia haban desaparecido juntos... se senta enfadada, pero eso no le sorprenda. Estaba asombrada de que se hubieran escapado en la lancha rpida de Guido. Aunque en su irritacin le haba dicho que eso era justo lo que se mereca, en realidad

consideraba que era una accin muy poco tica. Dobl el pijama y lo meti bajo la almohada antes de arreglar la cama con rapidez. Entonces se detuvo, levant la almohada y observ la ropa. Molesta, se pregunt qu tena de malo su pijama de algodn. Pens que quiz las mujeres de Guido usaran camisones de seda roja y grandes escotes, con aberturas hasta la mitad del muslo, pero ella nunca haba tenido algo tan atrevido. No haba sentido la tentacin, reconoci con una punzada de amargura. Sera posible que estuviera perdindose algo? Dej caer la almohada y se reprendi. Cmo poda pensar en aquello cuando su hermano estaba metido en un lo? Se apresur a bajar por la escalera. Quiero mostrarte algo Guido la estaba esperando en el vestbulo con una expresin siniestra. La gui al exterior. Te importara decirme qu es lo que quieres mostrarme? mientras lo segua, Ronni contemplaba molesta su espalda ancha y musculosa. Una evidencia del trabajo de tu hermano la mir sobre el hombro. No dudo que te complacer ver los daos que ha causado. Daos? Qu clase de daos? cruzaron el jardn y siguieron por el sinuoso sendero flanqueado por palmeras que llevaba al embarcadero donde Guido guardaba sus botes. No creo eso de Jeff. Podr ser irresponsable en algunas ocasiones, pero no es un vndalo. Lo que apareci ante su vista unos momentos despus era en definitiva un trabajo de verdadero vandalismo. La puerta del lugar donde se guardaba la lancha rpida estaba abierta, colgando de las bisagras rotas. El cerrojo haba sido forzado... con fuerza excesiva y brutal. Era obvio por la madera astillada que haba a su alrededor. Vlgame Dios! exclam Ronni. Qu horror! Un horror, es cierto la miraba fijamente. Puedes imaginar lo que sent cuando descubr esto. Te aseguro que dije algo mucho ms fuerte que vlgame Dios. Me lo imagino y a decir verdad, no lo culpaba. Reconoca que tena razn. Cuando se acercaron ms, ella pudo ver que era peor de lo que pareca de lejos. Jeff no pudo hacer esto se avergonzaba ante la idea de que su hermano fuera responsable de semejante conducta. Era un acto de violencia que encontraba ajeno y aterrador. Lo cierto es que Silvia no lo hizo Guido se volvi hacia ella con una mueca de disgusto. Esto requiere la fuerza de un hombre. Eso puedo verlo, pero no creo que lo haya hecho Jeff Ronni sacudi la cabeza con tristeza. No suele ser violento ni agresivo. No? Guido arranc lo que quedaba de la puerta y mir las piezas rotas que tena en la mano. No lo creas. Todos somos capaces de ser violentos cuando se odia a alguien lo suficiente apunt. No comprendo cmo no lo previste hizo una pausa y mir el rostro asombrado de la joven. Creo que fue un poco ms lejos de lo que incluso t creeras que llegara. Yo no pens nada. Yo no s nada de esto Ronni lo mir azorada. Por qu insistes en acusarme...? Tambin destruir la lancha rpida? Forma parte del plan? pregunt bruscamente Guido, mientras sus ojos la acusaban. Forma parte de la conspiracin que tramasteis? Qu conspiracin? Yo nunca form parte de una conspiracin! se defendi ella-. Por qu me acusas de todo? Porque fuiste parte de esto desde el principio con un gesto furioso y violento, arroj a un lado el resto de la puerta. No trates de negarlo. S que as fue dio un paso hacia ella. Desde el principio me mentiste y los encubriste. Me decas que todo estaba bajo control, me tranquilizabas, me hacas creer y aceptar que poda confiar en ti. Pero podas... puedes! No fue as protest ella. Entonces cmo fue? la miraba furioso. Puedes negar que Silvia faltaba a clases, y que t... a pesar de lo que me prometiste, no me lo informaste? No, no puedo negarlo, pero iba a decrtelo respondi ella. Haba decidido informarte de todo ayer por la noche. Mentirosa! No tenas intencin de hacerlo! la acus l. Lo nico que tenas en mente era defender a Silvia! La defend porque estabas destrozndola asegur Ronni. La pobre chica estaba alterada. Alguien tena que defenderla. Silvia no necesita que la defiendan. Puedo asegurarte que puede defenderse sola. Ronni sospechaba que eso era cierto y ella siempre lo haba sabido. Silvia no era una frgil palomita. Lo que significaba que algo, aparte de la defensa de Silvia, haba provocado su propia explosin de furia la noche anterior. Un resentimiento ms personal que surga de su interior. Sin embargo, desech ese pensamiento pues no deseaba enfrentarse a l. Sabes? Casi haba credo que eras sincera. Cre que poda confiar en ti. Ronni trat de responder, pero l se lo impidi.

No por completo, claro. Eso habra sido una tontera. Pero s lo suficiente como para dejarte hacer las cosas a tu manera. Saba que Silvia no reciba las horas de clase que habamos acordado, pero supuse que quizs habais llegado a otro arreglo... As fue esa vez fue Ronni quien lo interrumpi. No soportaba sus recriminaciones acerca de haberlo traicionado. As fue. Acordamos que... Qu? Que poda olvidarse de sus lecciones y correr a ver a tu hermano cada vez que lo deseara? inquiri l. Ese fue vuestro trato? No, por supuesto que no neg Ronni. Te pag Silvia? Es eso? Por eso te atreviste a ponerte en mi contra? Silvia no me pag por nada Ronni estaba furiosa. S que ella tiene dinero. Una suma bastante considerable -Guido le dirigi una mirada helada. De eso se trata, verdad? No, no es verdad! De verdad me crees capaz de aceptar dinero tuyo por hacer algo, y al mismo tiempo aceptar el de alguien ms para hacer lo contrario? Ronni no poda tolerar esa acusacin. La gente lo hace a menudo fue la cnica respuesta de l. Yo no asegur ella. No me insultes! No te hagas la ofendida -contest l. Por qu no lo admites? Porque no es verdad. Nunca hara algo as! Siempre tuve razn. Los tres estis juntos en esto afirm Guido. Por eso Jeff te trajo a Cerdea. No tengo por qu escuchar esto! la joven se dio la vuelta, furiosa. La invada un fro repentino. Oh, te quedars donde ests el tono de Guido era cortante y firme. Ella slo haba dado dos pasos cuando l la detuvo. No irs a ninguna parte. No he terminado contigo. Qu se supone que significa eso? pregunt y se volvi para mirarlo. Toda la frialdad que la invada y que pareca congelarla fue arrasada por un repentino sentimiento de calor. La mano que Guido puso sobre su brazo enviaba pulsaciones ardientes a travs de todo su cuerpo. Significa que no irs a ninguna parte en tanto no me digas dnde estn afirm l. Significa que no dars un paso lejos de aqu mientras no me digas todo lo que sabes. Pero no s nada! exclam cuando l la acerc a su cuerpo. De repente la apresaba contra l, sus senos se apretaban contra su duro torso, sus muslos rozaban los de l. Y de pronto record el abrazo en el agua. De pronto ya no eran enemigos; se abrazaban en un movimiento clido y apasionado. Involuntariamente, los ojos de Ronni se posaron en la boca de Guido y al momento pudo sentirla contra sus labios. La sangre le arda en las venas, senta que su cuerpo se funda con el de l. Por favor se oy murmurar. Por favor. Por favor qu? pregunt l. Por favor, sultame no lo soportaba. Poda luchar contra todo, excepto contra lo que la cercana de Guido le provocaba. Te dejar ir cuando me digas lo que quiero saber an la tena entre sus brazos, y. le levant la barbilla con un dedo. Pero yo no s dnde estn. No tengo ni la menor idea insisti. Nunca tom parte en sus planes lo mir a los ojos. Algo de su dureza anterior haba desaparecido. Haba una luz suave y opaca en sus oscuros ojos; las manos que la sostenan se relajaron un poco. Ests segura de decir la verdad? S, lo juro Ronni volvi a bajar la mirada. Ese extrao brillo en los ojos de Guido la desarmaba. Mira, tienes razn en cuanto a las lecciones. No cumplamos con el horario estipulado, pero Silvia y yo habamos hecho un trato... Contina Guido no movi un solo msculo. La joven aspir profundamente. Quera alejarse de l, pero las piernas no le respondan. Las nicas partes de su anatoma que parecan sentir algo eran las que estaban presionadas contra el cuerpo de Guido. Era como si todas sus terminales nerviosas estuvieran reunidas all. Acordamos cumplir con el mismo nmero de horas... lo mir de frente. Saba que si se permita mirar mucho tiempo esos ojos, se ahogara en ellos. No trataba de engaarte... Volvi a suspirar en un esfuerzo por tranquilizarse. Decidimos alterar el horario. Trabajaramos ms horas por la maana y por las tardes... sacudi la cabeza sintindose desgraciada. Pero no funcionaba. Puedo asegurarte que no no haba comprensin en el tono de Guido. As que llegamos al momento crucial. Por qu no me lo dijiste?

Pensaba hacerlo. De verdad en ese momento s lo mir a los ojos para que le creyera. Si no hubieras tenido ese altercado con Silvia, lo habra hecho, te lo juro. Te esperaba en el jardn. Pero si yo estaba en la casa desde horas antes de que Silvia llegara le inform l. Por qu me esperabas en el jardn? No lo s. No te o llegar. Pensaba que seguas fuera. Se ruboriz al pensar que l haba regresado sin que lo oyera. Fue un rubor de confusin, vergenza y desesperacin, porque pudo ver en sus ojos oscuros que ese titubeo la haba condenado, que l no crea una sola palabra de su explicacin. Guido la solt y se alej; donde antes hubo calor, en ese momento slo quedaba fro. Todos los puntos de su cuerpo que haban estado en contacto con l se quedaron congelados. Prefiero no escuchar ms cuentos desech sus explicaciones como si no tuvieran valor. Lo nico que me interesa en este momento es que me digas dnde estn... Con un rpido movimiento, volvi a tomarle la barbilla para forzarla a mirarlo. No lo s. Te repito que lo ignoro. Por favor, no sigas. Si lo supiera, te lo dira. Me lo diras? l no dejaba de mirarla a los ojos. El impacto de esa mirada la hizo parpadear. Y de repente, sinti que la invada una ira ciega por verse culpada y humillada continuamente. Ya no estoy tan segura de que te lo dira! le devolvi la mirada. Eso fue lo que pens Guido la solt. Pero no te preocupes, de alguna forma har que me lo digas. Aunque sea lo ltimo que haga, lo conseguir, puedes estar segura. Se supone que es una amenaza? pregunt ella. No, es una promesa respondi l. Y cmo me obligars a hacer algo que no puedo hacer? lo mir. Detestaba su arrogancia. Cmo conseguirs que te diga algo que ignoro? Quiz despierte tu memoria amenaz l. Quiz te recuerde que no es inteligente jugar conmigo. Ms amenazas? pregunt ella. No. Ms promesas meti las manos en los bolsillos del pantaln. Y sera agradable que recapacitaras lo antes posible. Necesito la lancha el fin de semana para practicar para las pruebas preliminares le dirigi una ltima mirada y pas a su lado con rapidez, pero se detuvo en el sendero que llevaba hasta los jardines. Necesito que tu hermano vuelva antes de eso... aunque quiz sea mejor que no te diga lo que tengo planeado para l. La muerte o mil torturas, pens Ronni al ver la expresin de su rostro. Cuando diera con Jeff... y lo hara, a ella no le quedaba ninguna duda... su pobre y estpido hermano pagara caro su atrevimiento. Bueno, l se lo ha buscado. Ronni no pudo evitar ese pensamiento. Y no veo por qu tengo yo que quedarme y pagar tambin, aadi en silencio. Ahora me ir de aqu, y no me importan tus amenazas! grit, mientras lo segua. Ignoro dnde est Jeff, y no tengo nada que hacer aqu puesto que tu prima tambin ha desaparecido! Sinti una gran oleada de alivio y sonri para s misma. Sera una bendicin alejarse de all y volver a la normalidad, a Inglaterra, con Arnie. No irs a ninguna parte Guido casi no se volvi para hablar. Ya te lo dije. Te irs cuando haya terminado contigo, ni un minuto antes. Me marchar maana, en cuanto pueda reservar una plaza en el prximo avin para Inglaterra. Y no podrs detenerme! l se volvi para mirarla Ah, no?, parecan decir sus ojos. Entonces, como si no fuera necesario pronunciar palabra alguna, dio media vuelta y recorri el sendero a grandes pasos. Cerdo! maldijo Ronni durante todo el camino de regreso a la casa. Le haba dado a Guido cinco minutos de ventaja, pues no tena la menor intencin de volver a encontrarse con l. Entonces, con paso decidido, volvi a la mansin, refunfuando y lanzando juramentos en voz baja. Ya ver! se dijo. Me ir esta misma noche! Cuando entr en la casa, fue directamente a su habitacin, cerr la puerta, se sent en la cama y cogi el telfono. Deba hacer una llamada antes de que Guido se lo impidiera. Dgame? contest la telefonista. Puede ponerme con el aeropuerto de Olbia, por favor? Un minuto despus, el empleado del aeropuerto le peda unos datos de su billete de ida. Un momento, por favor Ronni tom su bolso, que estaba sobre el silln, y busc en su interior. Un momento. Lo tengo aqu pero no encontraba el billete. No cuelgue le pidi el empleado y baj el telfono. Estar con usted en un momento. El pnico empezaba a invadirla. Vaci el contenido de su bolso, y se dio cuenta de que la situacin era peor de lo que al

principio haba temido. De repente, sinti escalofros. Tendr que llamar ms tarde dijo con tensa voz por el telfono. Al instante, se levant de la cama, cruz la habitacin y abri la puerta de un fuerte tirn. Guido! grit furiosa. Guido! Dnde ests? De repente, l apareci en lo alto de la escalera y la mir con una expresin de absoluta inocencia. Queras decirme algo? le pregunt a la sorprendida Ronni. Claro que s! arda de furia. Hace un momento vaci mi bolso y descubr que mi billete, mi pasaporte, y todos mis cheques de viaje han desaparecido milagrosamente! S que t los tienes! Y exijo que me los entregues en este mismo instante! Lo siento para desesperacin de la joven, Guido sonrea, con las manos en los bolsillos del pantaln. Lo siento, pero no puedo. Sabes? Yo tena razn. No irs a ninguna parte. Y sin perder la sonrisa, pas de largo a su lado. Captulo 6 RONNI lo sigui furiosa. Crees que voy a permitir que te salgas con la tuya? Debes de estar bromeando! Quiero que me devuelvas mis cosas! Entonces ser mejor que las busques Guido gir y se detuvo para mirarla con una sonrisa desde el umbral de la puerta de su habitacin. No llegars muy lejos sin ellas. Sin ellas no llegar a ninguna parte! Por eso las tomaste! Ronni lo mir con los ojos que lanzaban chispas. Las cogiste esta maana mientras dorma, o quizs hoy mismo, antes de que yo volviera del embarcadero. Tienes razn. Las posibilidades son infinitas. Tal vez entr en tu habitacin a medianoche, mientras dormas con tu pijama de algodn inclin la cabeza hacia ella con un gesto divertido. Me pregunto con quin estabas soando. Con Arnie? Es probable que soara que volva a verlo en algn lugar muy lejos de aqu! Ronni solt la respuesta como un acto reflejo y se sinti un tanto culpable porque poco tena que ver con la verdad y mucho con su sbita necesidad de escudarse. La inesperada referencia de Guido a Arnie, y la forma en que sacudi la cabeza y sonri al hablar, la haban hecho sentirse muy vulnerable. Es probable que soara con eso. Es lo que siempre sueo. As que echas de menos a Arnie? Claro que s ella mantuvo un tono tranquilo pues ya se senta a salvo. Qu tragedia dijo Guido y la mir. Luego prosigui sin entonacin. Porque no lo vers durante algn tiempo. Porque t cogiste mis cosas! lo recrimin Ronni. Me doy cuenta de que ni siquiera lo niegas! Ni lo confirmo ni lo niego sonri tranquilo, desliz las manos en los bolsillos del pantaln y se apoy en el marco de la puerta. Pero eso no importa. Lo que importa es que ests atrapada. As es. Pero pretendo dejar de estarlo Ronni extendi la mano hacia l. Devulveme mis cosas. Encuntralas Guido sonri con ms amplitud e hizo un gesto de que poda buscar incluso en su habitacin. Busca donde quieras. No te detendr. Ronni se encontr mirando por encima de sus anchos hombros la habitacin en penumbra, amueblada con suntuosidad. El suelo estaba cubierto por una gruesa alfombra y en las paredes colgaban bellos cuadros. En el centro haba una inmensa e inquietante cama con dosel. Para que diablos necesita l una cama de ese tamao?, se pregunt. Entonces le lleg la obvia respuesta y se sinti doblemente incmoda por la presencia dinmica y viril de Guido. Dio un paso atrs, ruborizada. No tiene sentido que busque. Es probable que guardes mis cosas en una caja fuerte coment. Dudo mucho que las hayas escondido bajo tu almohada. Revisa si quieres con una sonrisa burlona, se hizo a un lado. Pero debo admitir que tienes razn. No las encontrars all; no guardo pasaportes ni dinero bajo mi almohada. La conversacin estaba demasiado centrada en camas y almohadas, y Ronni se senta cada vez menos capaz de sostenerla. Sensuales imgenes de Guido con alguna amante, enlazados en el vasto lecho en bsqueda de placeres carnales, cruzaban por su mente. Dejmonos de juegos dijo ya ms tranquila. Devulveme mis cosas... ahora, si no te importa. Y si no lo hago? se encogi de hombros. Contina. Eso significa que no me las dars? pregunt ella. S afirm l, eso significa. Muy bien se volvi, furiosa. No me dejas alternativa. Por dentro se senta invadida de frustracin. Qu oportunidad tena ante la polica de la localidad si todo lo que tena era su palabra contra la de Guido? Porque, evidentemente, no tena pruebas. Podra saber el motivo de tu prisa por marcharte? Ronni slo haba dado dos pasos cuando Guido volvi a hablar. Llegaste hace unos cuantos das. No has tenido tiempo de ver casi nada.

No he venido de vacaciones le dirigi una mirada de reproche. He venido a cumplir con un trabajo, y puesto que salta a la vista que eso ya es imposible... no puedo ser una maestra si mi alumna no est presente!... no veo razn para quedarme. En particular, porque los pocos das que llevo aqu me han parecido en extremo desagradables. Como tu anfitrin, lamento mucho escuchar eso sus ojos oscuros la estudiaron; no pareca lamentarlo en absoluto . Pero esa es la mejor razn para que te quedes y me des la oportunidad de enmendar la terrible impresin que al parecer tienes de mi pas. Oh, pero no es de tu pas del que tengo mala impresin lo mir con un gesto que no requera explicacin. Por el contrario, lo poco que he visto de tu pas me ha gustado muchsimo. Bien. Entonces te encantar ver un poco ms la mirada de Guido era casi una advertencia. Luego, cambi de tema al comentar: Supongo que no esperas que me siente y no haga nada por recuperar mi lancha rpida, por no hablar de m prima. La polica ya est trabajando, pero no es suficiente para m. No, creo que no lo mir enfadada. Te deseo suerte. Creo que hars algo ms que desearme suerte. Me ayudars a buscarlos. Quiz no sepas exactamente dnde se encuentran, pero todava pienso que sabes ms de lo que dices. Ella apret los dientes y se mantuvo en silencio cuando l continu: El hecho de que los encontremos pronto tambin redunda en beneficio de tus propios intereses. Cuanto antes recuperes a tu alumna, antes podrs seguir con las lecciones... y ganars el dinero que necesitas hizo una pausa. Estoy seguro de que estars de acuerdo en cooperar. Lo que Guido deca tena sentido, pero Ronni no estaba muy dispuesta a ceder. Sigui apretando los dientes en silencio. Muy bien contest al fin, cuando otro pensamiento cruz por su mente. Te ayudar, pero por el bien de Jeff. Por si bien de Jeff? S, por Jeff. S que merece un castigo, pero cuando llegue ese momento, quiero estar a su lado para defenderlo al principio, Ronni decidi que su hermano se mereca lo que le sucediera, pero despus decidi que no poda dejarlo a merced de Guido. Crees que puedes persuadirme para que sea indulgente con l? Guido sonrea. Puedo intentarlo contest ella sin mucha conviccin. Entonces, asunto arreglado. Cuento con tu cooperacin se irgui al aadir: Estoy seguro de que tendremos un xito ms rpido si trabajamos juntos... y t tendrs la oportunidad de ver algo ms de este pas que tanto te gusta ... se detuvo lo suficiente para estar seguro de que contaba con la completa atencin de Ronni antes de aadir: Espero que nuestro viaje en busca de Jeff nos lleve a zonas que no hayas visto. Nuestro viaje? Ronni parpade. Qu quieres decir con nuestro viaje? Yo no ir contigo a ninguna parte. Oh, s, vendrs en ese momento s haba un brillo de advertencia en sus ojos. Segua en el umbral de la puerta de su habitacin, con los brazos cruzados sobre el pecho. Al igual que t, espero que nuestro viaje no sea muy largo, pero no importa el tiempo que nos lleve... horas, das o semanas... recorreremos cada centmetro de esta tierra hasta encontrarlos! sus ojos la quemaron al dar la orden final: Y nuestra busqueda comienza en este mismo momento! As que s amble y prepara tu maleta. Partirnos dentro de una hora! Mientras Ronni haca su maleta, se preguntaba si deba poner una mayor resistencia ante Guido. Quiz deba cumplir su amenaza de acudir a la polica. Si lo hubiera hecho antes, tal vez en ese momento estara planeando su huida de Cerdea. Pero saba que no poda partir y abandonar a Jeff a su suerte. Lo que haba hecho estaba mal, pero era su hermano. Tena que quedarse all para ayudarle. Ronni cerr la maleta y pase la mirada por la habitacin, asegurndose de no olvidar nada que pudiera necesitar. Gracias a Jeff, pens, se vea forzada a unirse a Guido en la bsqueda de la lancha. Tembl ante el pensamiento. Entonces, sin pensarlo, contempl su imagen en el espejo y se horroriz por lo que vea. Sus mejillas estaban sonrosadas por la emocin y sus ojos brillaban, como si se preparara para alguna aventura. No pareca en absoluto renuente. Lo que me atrae es la idea de ver algo ms de la isla, se dijo con firmeza, y levant la maleta. Esa es la nica razn por la que parezco emocionada. Pero cuando sali de la habitacin, tuvo que esforzarse por no correr escaleras abajo. Oa una voz de alarma en su interior al bajar con deliberada lentitud. Estaba haciendo caso omiso a los avisos de sus sentidos? Qu le suceda? Pero, sin importar cunto se esforzara por evitarlo, un temblor de emocin segua atormentndola. Pens que iramos en bote coment Ronni. Bueno, pues no, iremos en coche. Es ms rpido seal Guido, y como ya sabes, tengo prisa. No me he olvidado de ello, yo tambin tengo prisa respondi Ronni. No me interesa que este lo se alargue ms de lo necesario. Ronni se sinti mucho mejor al decir eso, pues la ayud a acallar la punzada de emocin. Se encontraba en la puerta de la mansin y Guido estaba guardando el equipaje en su descapotable. Ella aprovech la oportunidad para hacer un comentario mordaz, que tuvo el efecto de hacerla sentirse bien.

Coches rpidos, lanchas rpidas... lo mir acusadora. Parece que tienes obsesin por la velocidad. Te parece? la mir divertido, lo que provoc que Ronni ya no se sintiera tan a gusto. Nunca pens que fuera una obsesin. Y a decir verdad, no creo que sea perjudicial. No? pregunt ella mientras lo vea cerrar el maletero. Guido se haba puesto una camisa de algodn y llevaba las mangas enrolladas hasta los codos. Luca tambin un pantaln vaquero negro, ajustado, que revelaba sus musculosas piernas. Ella consider que incluso su cuerpo estaba diseado para la velocidad: aerodinmico, poderoso, perfecto. De inmediato se sinti molesta por la idea y por el estremecimiento que provoc en su interior. Pues a m me parece obsesivo coment para aligerar su propia tensin. Parece no interesarte nada que no implique velocidad. Te refieres a que no juego al bridge? pregunt l. No, no me refera al bridge. No practicas deportes comunes, no peligrosos. Como el tenis, por ejemplo, o el golf. Me inclinar por el golf cuando llegue a viejo. Siempre y cuando me haya calmado lo suficiente abri la puerta del coche y sonri. Cuando ella estuvo en su lugar, se sent y la mir. Muy bien. A dnde vamos? Cmo podra saberlo? repuso ella. Se supone que t ests a cargo de esto. A dnde vamos? repiti y le dirigi una mirada muy significativa. Pareca creer realmente que ella saba algo que no quera revelarle. Ronni suspir de nuevo dispuesta a defender su inocencia. Quiz fue la forma en que l la miraba, con esos ojos negros de depredador, o tal vez el sentimiento de claustrofobia por estar tan cerca de l en el estrecho espacio del coche, pero de repente una idea surgi en su mente. El otro da Silvia dijo algo acerca de ir a Alghero expres con un encogimiento de hombros. No s, quizs estn all. S que Jeff tiene algunos clientes en Alghero Guido pareci pensarlo por un momento. Incluso si no estn all, supongo que es posible que sepan algo. Muy bien, lo intentaremos. Alghero est en el otro extremo de la isla. Tendrs la oportunidad de ver el interior de Cerdea. Un momento ms tarde, el coche sali disparado hacia la salida. Veamos lo rpido que podemos ir Guido sonri al mirarla. Viajaron a alta velocidad por la carretera principal que iba hacia el oeste, a travs de las regiones montaosas del interior de la isla. Atravesaron pueblos donde mujeres con chales negros se sentaban junto a las puertas de sus casas, y campos llenos de cabras. Esta es la verdadera Cerdea le explic Guido. Estas montaas son el alma de la isla, y la gente que vive aqu, su corazn. Ronni le crey. Tena la sensacin de que esa era la esencia de la isla. Poda paladear la lejana, su omnipresente paisaje intacto. Era un santuario; la locura del mundo moderno no lo haba tocado. De repente, cuando la carretera se estrech, ella seal algo que pareca ser una barrera de altos cactos que flanqueaban un lado del camino. Qu es eso? pregunt. Son chumberas. Nunca has probado sus frutos? Guido gir hacia un lado de la carretera y se detuvo. No puedes estar en Cerdea y no probar uno. Es tan impulsivo, pens Ronni mientras lo observaba bajar del coche y tomar un montn de pauelos de papel de una caja que estaba en el asiento posterior, para ir a recoger las frutas de color rojizo. Era un aspecto de su carcter que ella encontraba en extremo atractivo. No pareca detenerse a pensar las cosas. se limitaba a hacerlas. Puedes comerlos despus, cuando les quitemos la cscara explic, sosteniendo el botn sobre sus manos. Le mostr los frutos y los deposit en el asiento posterior. Son peligrosos si tratas de comerlos tal como estn. Ronni mir hacia atrs y comprendi a qu se refera l. La superficie de la fruta estaba cubierta de espinas bastante largas. Son muy molestas le inform Guido, mientras suba al coche. Las espinas se rompen bajo la piel y no hay forma de que te las saques. Eres muy amable al preocuparte tanto por mi bienestar respondi Ronni cuando l encenda el motor. Habra pensado que disfrutaras al ver mis manos cubiertas de espinas! Disfrutar? l levant una oscura ceja. Entonces neg con la cabeza. No, no lo disfrutara. Cuando lo mir, Ronni sinti un escalofro de placer. Se pregunt si acaso l sera capaz de sentir compasin por ella. Esa visin no me parece del todo repulsiva, pero no la encontrara divertida Guido procedi a desengaarla de inmediato. Tena una sonrisa maliciosa en los labios. Me precio de tener un sentido del humor bastante ms sofisticado. Cuando volvieron a la carretera, Ronni se sinti humillada. Cmo se le haba ocurrido pensar que l poda sentir compasin?

Pero lo que ms le haba afectado era la palabra sofisticado. Era algo que, hasta ese momento, nunca haba asociado con Guido. Pero en ese momento se daba cuenta de que le sentaba como anillo al dedo. Detrs de ese exterior impulsivo e indmito, vibraba un carcter sofisticado. Encontraba la idea muy intrigante. Haba muchas facetas en ese hombre, y ella las estaba descubriendo con rapidez. Se detuvieron a comer en una trattoria del camino. Los guiaron hacia un patio en la sombra, donde haba media docena de mesas dispuestas bajo los rboles. Todas se hallaban ocupadas, pero, antes de que Guido dijera una sola palabra, el propietario chasque los dedos y en seguida los llevaron hasta una mesa grande que estaban arreglando. Veo que eres conocido por aqu coment ella mirndolo cuando estuvieron sentados frente a frente. Se senta completamente relajada, casi despreocupada, un estado de nimo que haba surgido en el curso del viaje. He estado aqu una o dos veces l pareca relajado tambin. Se volvi hacia la alegre camarera y pidi agua y una botella de vino. Es muy halagador que me recuerden. Slo una o dos veces? Ronni se pregunt si l estara bromeando. Por la bienvenida que le haban dado, ella haba pensado que era un cliente asiduo. Pero bien podra ser verdad. l era un hombre que cualquiera recordara, reflexion con un sentimiento de admiracin. Cuando la mujer volvi con la botella de vino y el agua, procedi a recitar el men en un rpido italiano. Insisto en que pruebes el porcheddu Guido se volvi hacia Ronni. Es la especialidad local. Estoy seguro de que te encantar. Si t lo dices Ronni estaba dispuesta a creer en su palabra. De hecho, comer lo que sugieras. Estoy en tus manos. Escoge toda mi comida. Vaya confianza la mir a los ojos y la obsequi con una sonrisa que pareca una caricia, provocando que el rubor le subiera a las mejillas. Se volvi y le comunic su decisin a la empleada. Ronni lo observaba por debajo de las pestaas. No haba sonado aquello demasiado ntimo?, se pregunt. Estoy en sus manos... debi evitar decirlo? Ests comportndote como tonta, se recrimin, y sigui mirndolo. Para empezar comieron una pasta casera, aderezada con una salsa picante de champin. Ronni nunca haba probado algo tan delicioso. Estaba deliciosa le dijo a Guido mientras saboreaba el resto de la salsa con un pedazo de pan. Tengo que reconocer que los sardos s saben guisar. Los sardos sabemos hacer una gran cantidad de cosas Guido le sostuvo la mirada, sonriendo divertido. Y lo que sabemos hacer, lo hacemos bien. Apuesto a que s, pens Ronni, interpretando su sensual sonrisa y sintiendo que la recorra un tibio temblor al recordar los besos que haban intercambiado en el agua. l saba besar muy bien! Qu crees que estar haciendo tu novio en este momento? pregunt Guido cuando termin la pasta y se apoy contra el respaldo del asiento. Crees que estar con alguna jovencita, disfrutando de una comida a la intemperie? Supongo que podra estar con una de sus colegas Ronni se encogi de hombros. Mientras lo deca, se las arregl para mirarlo con tranquilidad, aunque tuvo que controlar la punzada de culpa que sinti. Acaso ella estaba disfrutando demasiado de la compaa de Guido, sobre todo si tena en cuenta que tena novio? Tonteras, se dijo. Y si Guido trataba de molestarla al sugerirle que Arnie podra estar cometiendo un desliz, tendra que buscar un mejor mtodo. Amie era leal, ella lo saba. Silvia me dijo que quiz l vendra Guido la miraba y jugueteaba con el salero. Sus largos dedos contrastaban con la blancura del mantel. Silvia tiene el cerebro inundado de romanticismo Ronni sacudi la cabeza. Recordaba que la chica le haba dicho lo mismo. Puedo asegurarte que Arnie no vendr. Tiene mejores cosas que hacer, verdad? seal l. No mejores sugiri ella. Est trabajando. l all, t aqu observ l. Por qu no os las arreglis para estar juntos? Siempre ha sido as Ronni se encogi de hombros. No tiene mayor importancia. Arnie y yo casi siempre trabajamos en diferentes lugares. El verano pasado l fue a Escocia y yo me qued en Londres. No es muy satisfactorio, verdad? Guido todava jugueteaba con el salero. Para su tranquilidad, Ronni se encontr observando sus largos dedos y record cmo era su contacto. Se alegr al ver que la camarera apareca con el porcheddu. Es lechn asado le inform Guido cuando ella se llevaba un pedazo a la boca. Apuesto a que jams has probado algo as. Excelente murmur ella. Me alegro de que t hayas hecho la eleccin. Apuesto a que Arnie no te cuida as de bien levant el vaso y bebi. Vamos, admtelo. A Ronni le afect esa nueva referencia sobre Arnie... en especial porque era la verdad. Arnie nunca se haba comportado con ella de la forma en que Guido lo haca, desplegando pequeos gestos de caballerosidad que parecan

surgir con naturalidad. Pero ella nunca haba esperado algo parecido de parte de Arnie. Por qu tanto inters en mi novio? pregunt. Estoy intrigado, eso es todo repuso l. Por qu? Te molesta? No, claro que no neg. Por qu debera molestarme? No tengo la menor idea respondi. Pero lo parece. No me molesta insisti ella. Me sorprende que te interese tanto. No es tan sorprendente Guido se encogi de hombros. Me fascinan las relaciones humanas. Adems a la mayora de las personas les gusta hablar sobre sus relaciones. Entonces, hblame acerca de las tuyas Ronni entorn los ojos. Hablar de Arnie con Guido no le atraa en absoluto. Bien pudo haber hecho su peticin al mantel, pues Guido sigui apoyado en el respaldo de la silla, mirndola. Es parte del acuerdo de darte espacio? l se va a Bradford y t a Cerdea? tom una porcin de porcheddu. T haces tu vida y l la suya? Haces que suene muy fro el tono de Ronni era defensivo. Y no es as. No es as? pregunt l. No neg ella. A m me parece que s seal Guido. Eso es porque no sabes nada del asunto. Yo me intereso por Arnie y l por m asegur ella. Guido lo consider durante un momento. Despus se inclin hacia ella y la mir con los ojos entornados. A Arnie le molestara saber que ests aqu conmigo? Claro que no. Por qu debera molestarle? pero en su interior Ronni se senta culpable. Se reclin contra el respaldo de la silla para alejarse un poco. Arnie no es tan inseguro. No tendra nada que objetar a una inocente comida. Supongo que no convino l. Ronni le sostuvo la mirada, pero se daba cuenta de que el corazn le lata acelerado. Era impresionante la forma en que l la afectaba. Sigui una pausa, un tenso silencio. Hay algo que me llama la atencin. Algo que no est bien Guido habl por fin. T y Arnie sois demasiado tranquilos. Ves a la pareja que est all? No hay nada rgido ni tranquilo en ellos. Casi con alivio, la joven desvi la mirada hacia donde l le sealaba, y lo que vio fue a un apuesto joven moreno que rea con una chica tambin muy atractiva. Guido tena razn, reconoci Ronni. Incluso a la distancia, se perciba la electricidad que exista entre ellos. Parecan contentos, desenfadados, cualquier cosa menos rgidos y tranquilos. No creo que a l le gustara mucho que ella saliera a comer con otro hombre. T qu piensas? pregunt Guido cuando Ronni volvi su mirada hacia l. Ella sospech que al hombre en cuestin no le gustara nada, pero antes de que tuviera tiempo de contestar, Guido volvi a hablar. No me extraara que le molestara. Es una chica extraordinariamente atractiva. Y en el momento en que se volvi para mirar a la chica con un brillo de admiracin en los ojos, Ronni experiment una inequvoca y absurda sensacin de celos. Fue tan repentina y tan fiera, que no pudo negarla. Cuando terminaron el porcheddu y la conversacin versaba sobre otros temas, Guido se excus. Tengo que hacer algo se puso de pie, busc a la camarera y se dirigi al interior del restaurante. Quiz tena que hacer una llamada, decidi Ronni, y lo sigui con la vista hasta que desapareci. Luego se reclin en el asiento y cerr los ojos satisfecha. Haba sido una comida esplndida. Unos diez minutos ms tarde, Guido regres. Ronni abri los ojos cuando sinti su sombra sobre ella, y sonri al ver que l le ofreca un plato. En l estaban los frutos de la chumbera que haba recogido en el camino, en ese momento pelados, libres de las espinas y cortados. Gracias! exclam cuando l deposit el plato en la mesa. Sinti que la invada un placer casi infantil. Guido volvi a tomar asiento frente a ella. Entonces dijo con un guio, pues era obvio que se trataba de una broma: Realmente, apuesto a que Amie no te trata as. No ella ri, no lo hace. Esa vez Ronni lo admiti y se sinti una traidora por confesarlo... y por el sentimiento del ms puro placer que le provoc el gesto de Guido. El corazn se le derriti en el pecho. En ese momento, la pareja que Guido le haba sealado antes pagaba su cuenta y se diriga a su coche. Cuando pasaron junto a la mesa de Ronni y Guido, por un instante, l se volvi para mirar a la joven con una media sonrisa en los labios. Y en ese momento, por segunda ocasin, Ronni sinti un intenso estremecimiento en su interior. Baj la vista al mantel, confundida y avergonzada de s misma. No slo porque Arnie no la cuidara como Guido, sino tambin, y eso era mucho ms alarmante, porque haba algo ms que Arnie nunca habra hecho.

Nunca, en los aos que llevaba conocindolo, le haba inspirado un ataque tan fulminante de celos como el que haba experimentado cuando Guido mir a aquella chica. Captulo 7 ANTES de las cuatro ya estaban en la carretera, cuando el sol haba perdido un poco de fuerza. Pero incluso as, una soporfera quietud flotaba en el aire, como si la tierra disfrutara de una siesta. Casi no haba coches en la carretera. Llegaremos en una hora ms o menos le inform Guido. Ronni iba sentada muy quieta a su lado y miraba por la ventanilla. A dnde nos dirigimos con exactitud? pregunt sin volverse para mirarlo. Todava no se haba recuperado del asombro que le caus su sbito ataque de celos. Nada semejante le haba sucedido en su vida. Vamos a ver a unos amigos mos, Filippo y Agnese. Jeff trabaja para ellos de vez en cuando explic. Si l ha estado en la zona, quiz sepan algo. Eso, claro est, en caso de que sea cierto lo que dices, que Silvia mencion algo acerca de ir a Alghero. Por supuesto que es cierto ella lo mir y se qued sorprendida porque cuando sus ojos se encontraron, el corazn le dio un vuelco. Por un instante se sinti mareada. Esperemos que as sea se volvi, dejndola tensa y temblorosa. Debo controlarme, se dijo con firmeza. Esto es ridculo, vergonzoso y peligroso. Reconoci que desde el principio se haba sentido atrada por Guido. Algo en su interior haba respondido a l desde el primer momento. Pero eso haba sido una atraccin sin importancia, inofensiva. En ese momento le pareca que sus sentimientos se convertan en algo ms. Llegaron a Alghero un poco antes de las cinco y se dirigieron a casa de los amigos de Guido. Su casa est frente al mar le inform. Tienen una de las vistas ms espectaculares de la isla. Ronni no tard en descubrir que Guido no exageraba, cuando quince minutos despus recorran el sinuoso camino a travs de las estrechas y coloridas calles de la ciudad amurallada de Alghero, para subir por una colina hasta el acantilado. All, de repente se encontraron frente al panorama de un extenso mar azul que quitaba el aliento. Oh! Ronni parpade al ver el brillante mar, que estaba separado del acantilado por una franja de arena de color plido. Esta isla est llena de lugares hermosos. Y de sorpresas. En esta parte de Cerdea, el dialecto local es muy similar al cataln. Hace seiscientos aos los catalanes se establecieron aqu. La parte sur de la isla estuvo en manos de los rabes y los turcos cuando Ronni levant las cejas con inters, l le hizo un guio y continu: Ya te dije que somos un pueblo complejo y fascinante. Y qu me dices de ti? Ronni no pudo contradecirlo. De dnde procedan tus antepasados? De Italia, Catalua, el norte de frica, Turqua sonri. Hay un poco de todos en m. Y lo mejor, pens Ronni, aunque dese de corazn no haberlo pensado. Tambin deseaba que no fuera tan extico. Aumentaba el fatal encanto que ejerca sobre ella! Llegaron a una mansin rodeada de frondosos jardines, con balcones de hierro forjado. Tena tambin un hermoso campanario en una esquina. Guido se detuvo al final del amplio camino de entrada, y al momento las puertas azules de la fachada se abrieron y apareci una sonriente joven. Guido Falcone! Che chavlo jai qui? Qu diablos te trae por aqu? ri y corri hacia l. Al minuto siguiente Guido bajaba del coche y la joven se arrojaba a sus brazos para besarlo en ambas mejillas; era obvio que estaba encantada de verlo. Ronni baj del coche, odiando la debilidad que la invadi de repente. No eran celos sexuales los que la atacaban esa vez, ya que saltaba a la vista que aquella mujer slo era su amiga. La invadi un sentimiento de desolacin, porque ella jams recibira una demostracin similar de afecto por parte de Guido. Agnese, esta es Ronni Guido se volvi hacia ella. Es hermana de Jeff Col... la profesora de ingls de Silvia. Deb suponerlo! la italiana le tendi la mano en tanto la observaba con sus hermosos ojos verdes. Eres la viva imagen de tu hermano. Siempre me pareci muy guapo, pero ese cabello rubio y esos ojos azules se ven todava mejor en una chica! Bienvenida a Alghero. Gracias. Ronni se arrepinti de sus celos. Agnese era encantadora; no era extrao que Guido la apreciara. Posea la clase de clida personalidad a la que nadie poda sustraerse. La joven italiana los condujo a un vestbulo adornado con alfombras de artesana local. Qu te trae por aqu? le pregunt a Guido, y entonces mir a Ronni. Hablaremos en ingls en deferencia a Ronni, a menos, claro que hable italiano. Me temo que slo conozco unas cuantas palabras confes Ronni. Apenas suficientes para pedir un caf. Qu magnfica idea! Agnese ri. Tomaremos caf en la terraza! Les llevaron caf en una enorme cafetera de porcelana blanca y tazas a juego dispuestas en una mesa situada en la inmensa terraza que daba al mar. Les llev bastante tiempo llegar al tema de Silvia y de Jeff. Guido y Agnese tenan mucho que contarse, y Ronni se

sinti ajena pero a gusto. De hecho, se senta muy relajada. Sabes? Escogiste muy bien el momento de tu visita coment Agnese. Filippo y yo vamos a dar una fiesta esta tarde. Muy informal... lo decidimos anoche. Llam esta tarde para invitarte, pero no te encontr. Festejamos que maana harn seis aos que nos conocimos Filippo y yo... Fue en un aparcamiento. Hice un buen trabajo al destrozarle el parachoques trasero de su coche. Ronni mir el sonriente rostro de la italiana y sinti una punzada de envidia. Por ms que se esforzaba, no poda recordar el momento en que ella y Arnie se conocieron. Y slo haca unos aos. Deba recordarlo. Recuerdo que Filippo me lo cont expres Guido Me dijo que fue el accidente ms caro de su vida. Al final le cost un anillo de compromiso de diamantes. Cuando Agnese ri divertida, Ronni mir a Guido. Pero en realidad no lo escuchaba. En lo que pensaba era en que, al contrario de lo que le suceda respecto a Arnie, nunca podra olvidar la primera vez que pos su mirada en Guido. El momento en que lo vio de pie en el embarcadero, una alta y oscura figura recortada contra el sol, estara siempre en su memoria. Ese pensamiento le provoc un sentimiento de dolor y placer. No, no nos quedaremos para la fiesta deca Guido. Estamos de paso; tenemos algo que hacer. Buscamos a Jeff y a Silvia. Me preguntaba si los habras visto en estos ltimos das. No he visto a ninguno de los dos Agnese sacudi la cabeza. Pero yo rara vez tengo contacto con Jeff. Filippo debe de saber ms que yo al respecto. Ha salido en el bote? A qu hora crees que volver? Guido consult su reloj. Tiene que llegar en cualquier momento. Slo ha salido a dar una vuelta Agnese le hizo un gesto a Ronni. Estos hombres y sus botes! Ser mejor que vuelva pronto. Me prometi que me ayudara con los preparativos para la fiesta! Filippo apareci justo cuando recogan las tazas del caf. Habis llegado con demasiado adelanto para la fiesta. O es que estis dispuestos a ayudar? Filippo era un hombre delgado, de cabello oscuro. Sonri con alegra a su esposa, y pareca encantado de ver a Guido. l le explic lo que acababa de decirle a Agnese, que estaban buscando a Jeff y a Silvia. Me dijeron que exista la posibilidad de que vinieran aqu ayer aadi Guido. S, estuvieron aqu ayer, los dos Filippo asinti con la cabeza. Mi bote necesitaba una reparacin. Pero se fueron a las cinco de la tarde. Ya veo Guido mir a Ronni, quien se sorprendi al ver su gesto de franca disculpa y sinti una oleada de alivio. l se volvi de nuevo a Filippo. Tienes idea de dnde pueden estar ahora? Mencionaron algo antes de partir? Tengo entendido que volveran a casa contest Filippo. Entonces frunci el ceo y se detuvo a pensar. Pero recuerdo algo... Jeff pareca hablar ms consigo mismo que conmigo, pero creo que dijo algo sobre viajar muy pronto al continente... Al continente? repiti Guido. Te coment la razn? No. Como te dije, lo escuch de pasada aclar Filippo. Ni siquiera estoy seguro de si entend bien. Te molestara que usara tu telfono? el cerebro de Guido trabajaba a todo vapor. Me gustara hacer un par de llamadas. Por supuesto. Est a tu disposicin dijo su amigo con amabilidad. Puedes llamar desde mi despacho. Guido desapareci durante casi media hora. Cuando volvi, los dems estaban en la cocina, donde Ronni estaba ayudando a Agnese a disponer en platos rebanadas de salami, Filippo fregaba una montaa de vasos. Me alegro de que hayas vuelto. As podrs ayudar a Filippo con esos vasos Agnese le sonri a Guido. Despus ms sera, aadi: Tuviste suerte? S y no tom un trapo y procedi a limpiar parte de los vasos. Un conocido mo de Civitavecchia dice que un amigo suyo cree haber visto a Jeff en el puerto esta maana coment. Pero no puedo fiarme de lo que cree su amigo. Habl con su esposa, pero a l no podr localizarlo hasta la tarde. As que despus de todo te quedars Agnese estaba radiante de alegra. Bueno, sigue limpiando los vasos y yo ir a revisar las bebidas. Cuando la italiana sali, Ronni se mora por averiguar qu conexin tena Jeff con Civitavecchia. Era un puerto cercano a Roma. Se preguntaba por qu Jeff y Silvia habran llevado la lancha rpida de Guido hasta all. Por el momento se tuvo que guardar las preguntas para s. Guido era muy discreto sobre lo que Jeff y Silvia le haban hecho. Como ya haba comprobado, l tena muchas facetas. Y uno de los aspectos de su carcter era la lealtad hacia la familia. l nunca comentara sus problemas familiares ni siquiera delante de amigos muy ntimos. Ronni lo respet an ms por eso. La fiesta dara comienzo a las ocho y media. Os quedaris a dormirafirm Agnese, cuando fue obvio que se quedaran para la fiesta. No podemos quedarnos mucho Guido neg con la cabeza. Depende de lo que me diga el tipo de Civitavecchia. Quiz volvamos a Olbia para tomar el primer transbordador de la maana.

Ronni se sinti muy decepcionada. Aunque no tena nada apropiado que ponerse para la fiesta, durante las dos ltimas horas haba estado ayudando con los preparativos y charlando animadamente con Agnese y Filippo; estaba de humor para la fiesta. Sera maravilloso, pens, divertirse en una fiesta con Guido. Quiz por eso sera mejor que no sucediera, se dijo con severidad mientras rellenaba otra aceituna. Debera desear que s fueran a Civitavecchia y por fin descubrieran lo sucedido con Jeff y Silvia. Pensar en fiestas en ese momento era algo demasiado frvolo! Pero al parecer tendran que quedarse por lo menos hasta el principio de la fiesta. Guido hizo otro intento por contactar con el hombre de Civitavecchia justo despus de las ocho, pero sin xito. No hubo suerte declar. Tendr que volver a intentarlo dentro de un par de horas. En ese caso... con mano firme, la incontenible Agnese, ya arreglada para la ocasin, procedi a hacerse cargo de Ronni, ya es hora de que esta jovencita se cambie. Pero no tengo nada apropiado protest Ronni. Slo he trado otra camiseta. Te prestar algo. Somos casi de la misma talla. Y puedes utilizar una de las habitaciones vacas para arreglarte Agnese mir a Guido, que la observaba con irnica diversin. En cuanto a t, si quieres ponerte guapo, puedes hacerlo en la habitacin azul. Las dos mujeres subieron por la escalera entre risas. El problema con Guido coment la italiana en tanto abra las puertas de su guardarropa con un suspiro es que, para empezar, es demasiado guapo. Si yo no fuera una mujer casada, te envidiara por tener una pareja tan atractiva. Ronni se sonroj hasta la raz del cabello. Pero si Guido no es mi pareja!, quiso decir, pero no lo hizo. De alguna forma, le pareci algo demasiado agradable para negarlo de inmediato. Quera saborear el momento. Toma lo que gustes Agnese ya se retiraba dando un vistazo a su reloj. La habitacin de los huspedes est al lado. Tiene su propio bao por si quieres darte una ducha. Y ahora tengo que apresurarme. Los invitados llegarn en cualquier momento. Al final, Ronni eligi un vestido de seda azul, a juego con el color de sus ojos, ajustado, que le daba una apariencia sensacional. Tambin tom un par de. sandalias del mismo tono, que le quedaron bien. S, irs al baile! exclam sonriendo a su imagen en el espejo. Estaba encantada. De repente la embargaba un sentimiento de felicidad... que no tena nada que ver con Guido, segn se deca. De cualquier forma, concluy, lo ms probable era que l se pasara toda la velada haciendo llamadas telefnicas. Cuando baj, la fiesta estaba en su apogeo. Un grupo musical tocaba en la inmensa terraza y dos o tres parejas bailaban un ritmo lento. Los dems invitados parecan estar envueltos en una animada conversacin. Llenaban de risas y alegres conversaciones el dulce ambiente de la noche, bajo una enorme luna llena. Ronni sali a la terraza. Estaba muy emocionada; todos sus instintos le decan que sera una velada maravillosa. Pero entonces el corazn le dio un vuelco y su estupendo nimo la abandon. Al otro extremo de la terraza, demasiado cerca de una joven ataviada con un vestido de color rosa, estaba Guido. Llevaba pantaln claro y camisa blanca con las mangas enrolladas hasta les codos: tena un cinturn negro y zapatos del mismo color. Agnese tena razn... l era mucho ms atractivo de lo que cualquier mortal tena derecho a serlo. Ronni sinti que su corazn daba un salto y caa desfallecido. Una vez ms, sinti la dolorosa punzada de los celos. Se volvi de repente y cogi una copa de champn de la bandeja que llevaba un camarero. En seguida apareci Agnese. Ah, aqu ests. Ven conmigo. Quiero que conozcas a alguien. Es un profesor de ingls le explic. l y su esposa tienen una casa en Londres. Mientras Agnese la guiaba a travs de la terraza, Ronni ech un vistazo hacia el lugar donde se encontraba Guido, pero ya no lo vio, y tampoco a su acompaante. Se sinti desgraciada. Tampoco estaban en la pista. El profesor y su esposa resultaron ser encantadores. En otras circunstancias, le habra encantado charlar con ellos. Se las arregl para mostrarse amable, pero no dejaba de pensar en Guido y en su acompaante. Yo tena un alumno que viva cerca de all respondi sonriente cuando su colega le explic en qu parte de Londres tena su casa. Es una zona preciosa, cercana al parque. S estuvo de acuerdo el profesor. A nosotros nos encanta. El camarero se acerc con ms copas de champn. Ronni apur lo que quedaba de la suya y tom otra. El olvido del alcohol, pens con desnimo. Eso me vendra bien. Pero sus dedos no llegaron a alcanzar la copa. Se qued paralizada cuando, de repente, una mano se desliz por su cintura. Bailemos murmur alguien a su odo. Estn tocando nuestra cancin. Ronni se volvi con las mejillas ruborizadas al reconocer la voz al instante. Guido! exclam y el corazn le dio un vuelco al ver su rostro sonriente y atractivo. En ese momento, mientras se disculpaba con el profesor y su esposa, Guido la llev hacia la pista. Ests sensacional la halag. La orquesta estaba tocando un vals. Ronni lo mir a los ojos y sonri por el cumplido. Tembl por dentro

cuando l la tom entre sus brazos y empez a moverse al comps de la msica. Gracias contest con una inclinacin de cabeza. De qu hablabas con tu colega? pregunt l con tono posesivo. De Londres contest ella, llena de placer. Ah, s asinti l, tienen una casa all. Lo haba olvidado. En Richmond, verdad? S, en Richmond pero Ronni no pensaba en ello, sino en el agradable contacto de su mano en la cintura. Deseaba abandonarse a esa energa viril. Con gran esfuerzo resisti la tentacin. Lo conoces? pregunt l. Conocer qu? Richmond. El lugar donde el profesor tiene su casa. S repuso ella, un poco. Se alegr de haber sostenido esa conversacin con su colega porque eso le permita responder sin pensar, lo que era una bendicin, porque por el momento era incapaz de razonar. Estaba demasiado ocupada luchando contra sus instintos. Tena que hacer acopio de toda su voluntad para evitar que la mano que mantena apoyada en su hombro hiciera lo que realmente deseaba... levantarse y enterrar los dedos en su sedoso cabello negro. Tena un alumno que viva cerca de all coment en un esfuerzo por controlarse. Un alumno Guido ri. Su mano pareci tensarse sobre su cintura, hacindola retener el aliento. Pequea seorita profesora. Bueno, esta noche no pareces una maestra. No? pregunt ella. En absoluto su mano la apret un poco ms. A Ronni le resultaba difcil respirar. Esta noche ests demasiado bella para encerrarte en un aula. El nico lugar donde debes estar es en esta pista de baile, conmigo. Eran slo palabras, y ella lo saba. Pero de todas formas, su comentario hizo que sus rodillas flaquearan. Hay algo que no est bien... l hizo una pausa y la mir. Hay algo que no encaja... Qu es lo que no encaja? quiso saber la joven. Nada que no pueda arreglarse... Espera un momento se interrumpi, levant la mano con que la sostena y la desliz por su cabello. Una flor de acacia. Las hay por todas partes. Ronni dese que todas las flores de acacia cayeran sobre ella con tal de volver a sentir el excitante contacto de aquella mano. Deca que algo no concuerda... continu l. S? Ronni se dispona a preguntarle de qu se trataba, pero se detuvo, porque la mano que antes le acarici el cabello, en ese momento haca lo mismo con su mueca. Al principio le haba sostenido la mano con ligereza, pero en ese instante entrelaz los dedos con los de ella, para sobresalto de la joven. Sinti que un extrao calor la invada. Te dije que no es algo que no se pueda solucionar -seal l con una sonrisa. Slo tu nombre. Mi nombre? ella parpadee. Qu tiene de malo mi nombre? Nada serio. Con una sonrisa juguetona en los labios, Guido llev la mano que tena entrelazada con la de Ronni hasta su pecho. Ella casi se desmay al pensar que podra sentir los latidos de su corazn. Cmo puedo llamar a la mujer ms hermosa de esta fiesta con un nombre que parece pertenecer a un hombre? los sonrientes ojos negros no dejaban de mirarla. Esta noche no pareces un Ronni en absoluto. Es el diminutivo de Vernica su corazn palpitaba dos veces ms rpido de lo normal. Mi nombre es Vernica, pero siempre me han llamado Ronni. Esta noche no. Esta noche sers Vernica. Es un nombre hermoso la mir fijamente. Una mujer tan hermosa como t merece un nombre igualmente hermoso. Nunca nadie me haba dicho eso ella se mora de felicidad. Me han llamado Ronni desde antes de aprender a caminar. Bueno, pues ya no dijo sonriendo. Esta noche sera pecado llamarte Ronni. Se llev la mano de la chica a los labios y se la bes. La mantuvo all. Por qu no me dijiste que tenas un nombre tan hermoso? Ella sacudi la cabeza, indefensa; pens que sera ms inteligente no hablar. Si tratara de hacerlo, slo dira alguna tontera, ya que el calor de sus labios sobre su mano provocaba un torbellino en su cerebro. Se senta incapaz de unir dos palabras. Quin necesita palabras?, se pregunt mientras flotaban juntos por la pista de baile. Pero entonces, para su desmayo, se dio cuenta de que la msica se haba detenido. Algunas parejas se alejaban, otras esperaban a que la orquesta empezara a tocar otra pieza. Contuvo la respiracin, preguntndose cul sera su destino. Sera ese el fin, o l querra seguir bailando? Me ha gustado mucho. Ha sido casi tan agradable como nadar Guido le sonrea. Sus ojos oscuros brillaban, provocando que el rubor cubriera sus mejillas. Entonces ella not que l consultaba el reloj. Sin embargo, me temo

que tengo que hacer otra llamada. Por supuesto casi llorando, retir la mano de su hombro. Lo olvid. Tienes que llamar a Civitavecchia. No tardar la gui hasta el borde de la pista. Quieres que te deje en compaa de tu colega? Ronni saba que era una tontera, pero se senta dolida. Tena la sensacin de que se estaba desentendiendo de ella. Ese comentario no pareca nada posesivo! No es necesario dijo alejndose. Su tono fue ms cortante de lo que hubiera querido. Ve y haz tu llamada. l le sostuvo la mirada por un momento, con una expresin inescrutable. No haba forma de saber lo que pensaba. Entonces pas un camarero con una bandeja de copas de champn. Guido tom una y se la ofreci. Creo que en eso estabas cuando te interrump le hizo un guio, se volvi y se mezcl con el resto de los invitados. Al principio, Ronni no se fij en cmo l entraba en la casa. Trat de que sus ojos se mantuvieran fijos en el cielo. Pero en el ltimo momento se volvi, pues el corazn le estallaba en el pecho. Alcanz a verlo cruzar la puerta que daba a la terraza. De repente, se sinti tensa, fra y tan frgil como la copa de champn que sostena con su mano temblorosa. Estoy acabada, pens. Todo ha terminado. Qu va a ser de m? Estoy enamorada de l. ERA demasiado para ella. Tena que escapar. Con la copa de champn en la mano, cruz la terraza a paso ligero y se perdi por el jardn que daba al mar. Por fin, se aproxim al muro de piedra, que le llegaba hasta la cintura. Abajo se extenda la playa, plida a la luz de la luna. Con un suspiro, se apoy en el muro y baj la copa de champn; entonces cerr los ojos y se oblig a respirar profunda y pausadamente. No es posible, se dijo horrorizada. No podra ser tan tonta como para haberse enamorado de Guido Falcone. Era un hombre que ni siquiera debera agradarle. Era un tirano, un fanfarrn, y le haba robado sus cosas; pero de alguna manera, todo eso pareca no importar. Abri los ojos y mir la luna. Era el hombre ms interesante que haba conocido en toda su vida. Pens en Arnie y se sinti profundamente desleal, pero no poda evitar la sensacin de jbilo que la invadi al pensar en Guido. l la haca sentirse viva. Haba encendido una hoguera en ella y desatado toda clase de emociones en su interior, algo que jams le haba sucedido antes. Y se haba apoderado de su corazn dndole alas. Pero ese era el problema. A decir verdad, l no le daba nada excepto sueos. Cuando entr en su vida, ya estaba destinado a salir de ella y a abandonarla con el corazn y los sueos convertidos en cenizas. As que ests aqu. Ronni se volvi sobresaltada para ver a Guido a unos pasos de ella. Y en ese momento su corazn pareci estallar de amor y a la vez de tristeza. Qu haces aqu? se acerc y tom un gran trago de champn de la copa que llevaba en la mano. Cuando no te encontr, tem que te hubieras escapado con tu colega. Sonri cuando lo dijo, con esa expresin despreocupada que ella amaba tanto. Pero aunque lo intent, fue incapaz de devolverle la sonrisa. Resultaba obvio que a l no le habra importado que se hubiera fugado con el profesor. Al contrario, slo lo habra encontrado divertido. Tena ganas de pasear ella se dio media vuelta y mir al horizonte. No tenas por qu molestarte en venir a buscarme. No? pregunt l. No estoy de acuerdo. Quera verte. Localizaste a ese hombre? Ronni se volvi para mirarlo. En ese momento comprenda. El de Civitavecchia. Supongo que tenas que avisarme que partiremos hacia Olbia de inmediato. Y si as fuera? l se le acerc y se apoy en el muro de piedra. Te molestara tener que abandonar la fiesta? Ronni mantuvo la mirada fija en el mar. Senta un vaco en su interior al recordar la pieza de baile que compartieron. Bailar con l otra vez sera un premio por el que vendera su alma, y esa noche, en la fiesta, sera la nica ocasin que jams volvera a tener. No tiene importancia dijo en voz alta con un encogimiento de hombros. Quiere eso decir que no te ests divirtiendo? Quiz echas de menos a Arnie? Ronni se sonroj. Eso tambin le doli, tanto como la broma con respecto a su colega. A l no le importaba en lo ms mnimo que ella pudiera echar de menos a Arnie, algo que, adems, no era verdad, admiti ella con un sentimiento de culpa. Mantuvo la vista fija en la luna y no respondi. Pobre Arnie coment l. Ronni se volvi para mirarlo enfadada. Por qu dices eso? pregunt. Siento lstima por l, eso es todo explic Guido. Y por qu razn se supone que debes sentir lstima por l? Guido apur el resto de champn y dej la copa sobre el muro. Lentamente, causando que a ella se le erizara la piel, la

recorri con la mirada. Siento lstima por l porque no est aqu contigo. No est aqu para ver a su Vernica ms hermosa que cualquier ninfa de Botticelli volvi a sonrer. Cmo no tener lstima? Era un juego, eso era todo; Ronni lo saba. Le diverta coquetear con ella, adularla y ver cmo se sonrojaba. Quiz lo haca con varias mujeres a la vez. Ronni no pudo evitar un temblor interno. Humillada por su propia desnudez, le dio la espalda. No ests triste. Lo que necesitas es un poco de esto Guido pas a su lado para tomar la copa de champn que ella haba dejado intacta sobre el muro. El champn es ideal para alegrar a la gente. Bebe un poco. Te ayudar para que no eches tanto de menos a Arnie. Entonces, antes de que ella pudiera hablar, le acerc la copa a los labios. Vamos la invit. Bebe un trago. Puedo hacerlo sola ella trat de tomar la copa. Qudate quieta y bebe l le sujet la mano. Te gustara que dejara caer todo el contenido de la copa sobre el vestido de Agnese? Ronni se mantuvo quieta mientras l le acercaba la copa a los labios. Bebi un trago. Gracias contest y se pregunt por qu segua sostenindole la mano. Te importa que yo tome un poco? se llev la copa a los labios y cuando ella neg con la cabeza, tom un largo trago . Estoy convencido de que no existe nada tan teraputico como compartir una copa de champn. No lo s ella contempl los labios hmedos por el champn y de repente la invadi el deseo de sentir esa humedad contra su propia boca. Ese pensamiento le provoc un estremecimiento interior. Quieres decir que nunca has compartido una copa de champn? al hablar, Guido acerc la copa a los labios de Ronni una vez ms. Es sorprendente la cantidad de cosas que no has hecho. Puede que eso te parezca ella bebi, obediente. Y tambin imagino que hay muy pocas cosas que t no hayas hecho. Todava. Vaya, me gusta or eso se acerc la mano de Ronni a la cara para besarla en el dorso. Sus labios eran suaves, frescos y delicados. El contacto hizo que el corazn de la joven diera un vuelco. Te sientes mejor? la mir a los ojos. Te ha mejorado el nimo el champn? No le suceda nada malo a mi nimo asegur Ronni. Cre que echabas de menos a Arnie coment l. Ronni desvi la mirada, pues le molestaba el escrutinio a que era sometida. No te preocupes, estoy muy bien asegur. Casi siempre funciona... me refiero a la copa de champn sonri. Y en caso de que no funcione, conozco un truco. Mientras hablaba, se acerc la mano de ella a la mejilla. Ronni percibi la ligera aspereza de su barba y una punzada de desesperanzado anhelo la atraves. Esto es vergonzoso, se dijo. Pero era intil. Ah, s? murmur mirndolo a los ojos. -Termnate esto l le puso la copa en los labios y la observ beber el contenido. Luego apur el resto, antes de colocar la copa sobre el muro. S dijo, conozco otro truco. El corazn de Ronni palpitaba aceleradamente. Ella abri la boca para hablar y descubri que no poda. Ni siquiera saba qu iba a decir. Ven. Djame mostrrtelo desliz la mano que tena libre por su cintura y la acerc hacia s. Este es uno de mis trucos favoritos sonri. Creo que ya me lo has enseado su voz era ronca. Se senta molesta y encantada a la vez por la forma en que sus cuerpos se acoplaban a la perfeccin. Parecan encajar sin esfuerzo en los lugares apropiados. S, creo que s con una mano le acariciaba la espalda y con la otra le sostena la mueca. Volvi a besarle la punta de los dedos, hacindola temblar. Esta vez, para no aburrirte, te ensear una variante. Ronni slo pudo sonrer. Estaba indefensa ante su encanto, y su descaro le pareca encantador. Y tambin excitante. Cuando le solt la mano, le acarici el cabello y la atrajo hacia s. Ella por fin se permiti tocar sus oscuros rizos, y sinti que las rodillas se le doblaban. Un momento despus, Guido la abrazaba mientras la besaba en la boca. Despacio, con delicadeza y crueldad a la vez, la provocaba; sus labios se acercaban y luego se apartaban, aumentando el deseo de Ronni. l le bes las comisuras de los labios, la barbilla, la nariz y de nuevo la boca, con delicadeza, como una brisa. Esta es una variacin murmur l contra su mejilla. Quieres que te muestre otra? S, por favor Ronni suspir. Esa vez los dedos de Guido se tensaron en el cabello de la joven y se apoder de su boca. Ronni tembl contra l y entreabri los labios cuando las llamas del deseo la traspasaron. Ese no era un beso tranquilo. Era como una tormenta

que sacuda todos sus sentidos y violentaba su alma. Mientras l la besaba insaciable, ella pudo saborear la dulzura de su lengua. Podra devorarte, pens, y cuando terminara, querra volver a empezar. Guido pareca sentir lo mismo. La abraz fuerte y ardientemente, sus labios hacan eco del hambre que ella poda sentir en su cuerpo. Y ella deseaba desencadenar esa voracidad, esa viril necesidad que escapaba por cada uno de sus poros. Vernica... Mi hermosa ninfa... pronunci las palabras contra su odo. No es esto mejor que el champn? No hace que olvides todo lo dems...? A m, s. Entonces, cuando sus labios la besaron de nuevo, llevndola hasta el cielo, sus manos se movieron para cubrirle los senos. Ronni sinti que la sangre le herva en las venas cuando l le acarici los pezones con el pulgar. Se apoy contra l pues se senta dbil y un gemido escap de sus labios. Enred los dedos en el cabello de Guido y estuvo muy cerca de confesarle su amor, pero se contuvo a tiempo. Eso la tranquiliz levemente y se separ un poco de l. De repente, tena miedo de saber a dnde los conducira eso. A mi ruina, si tengo pensamientos de esta clase. Lo que pasa aqu, aunque sea sublime, no es amor, es algo slo fsico. Para l, solamente soy un cuerpo, se dijo, separndose un poco ms. Estas son todas las variaciones que puedo mostrarte por el momento mientras hablaba, Guido continuaba acaricindole un seno. Sus negros ojos brillaban. Todas las otras variaciones requieren una posicin horizontal, y puedo decir con toda seguridad que no estamos preparados para eso. No, no lo estamos Ronni se sonroj, pero le devolvi la sonrisa. Le cost gran esfuerzo no aadir la palabra todava. As que, mientras tanto... sugiero que volvamos a la fiesta. Si tocan otra pieza lenta, me encantara bailar. Quieres decir que no volveremos a Olbia de inmediato? pregunt ella, Quieres decir que, despus de todo, no tendremos que irnos? No iremos a ninguna parte... por lo menos, no hasta maana Guido sacudi la cabeza y coloc las manos en sus hombros. Nos quedaremos en la fiesta, y pasaremos la noche aqu. Creo que tu habitacin est junto a la ma. Entonces, cuando volvi a sonrojarse, l desliz un brazo alrededor de su cintura y la gui a travs del jardn hasta la casa. Bailaron casi hasta el amanecer, hasta que la mayora de los invitados se hubo marchado. Ronni jams haba sido tan feliz en toda su vida. Es hora de que nos vayamos a la cama indic Guido al fin. Estaban en el borde de la pista de baile y deposit un beso en el cabello de la joven. Te llevo en brazos o me llevas t a m? Sugiero que nos ayudemos mutuamente ella ri. Entonces, vamos le pas un brazo por la cintura y sonri cuando ella hizo otro tanto. La llev a travs de la terraza por las puertas abiertas de la casa, y luego al vestbulo. Al pie de la escalera, Ronni le dirigi una rpida mirada. En el siguiente piso estaban sus habitaciones, contiguas, como haba sealado Guido. Qu pasar ahora?, se pregunt, sintiendo un nudo en el estmago. Cuando suban por la escalera, an abrazados, Ronni se pregunt por ensima vez cmo reaccionara si l se lo propusiera. Y por ensima vez le result imposible imaginarse a s misma diciendo no. Tembl de excitacin. Terminaron de subir la escalera y caminaron por el pasillo. El corazn de Ronni lata con tanta fuerza que tema que l pudiera escucharlo. Estaba indefensa, intensamente consciente del cuerpo masculino que rodeaba con el brazo. Temblaba de expectacin. Te ha gustado la fiesta? Guido se detuvo para mirarla. Estaban muy cerca de la habitacin de ella. Fue fantstica contest. Ha sido la mejor velada de mi vida. Me alegro la bes. A m tambin me gust. Y ahora, slo nos resta hacer una cosa... Desliz los dedos bajo su barbilla y le levant el rostro para que lo mirara. Ronni crey ver una pregunta en sus ojos, y la respuesta empez a formarse en su mente. Dir que s, pens. Tengo que decir que s. Lo nico que me resta por ahora es besarte y desearte que pases una buena noche l la tom por sorpresa. Se inclin y la bes rpidamente; entonces se volvi para coger el picaporte de la puerta de su habitacin. Te ver por la maana. Buenas noches Ronni se volvi con rapidez, pues tema que la decepcin se notara en su rostro. Se senta como si hubiera cado de una gran altura. Guido ya se diriga a su habitacin, pero se detuvo y la mir por encima del hombro. Por cierto, me olvid de decirte que... que eres una maravillosa bailarina le hizo un guio. Debemos repetir la experiencia. Ms tarde, Ronni yaca inquieta sobre la cama. Por cierto, me olvid de decirte que... debemos repetir la experiencia, repeta en silencio. Si eso no era un desaire,

entonces ignoraba qu era. All haba estado ella, enferma de pasin durante toda la velada, y a l slo se le haba ocurrido halagar su forma de bailar! Aunque debera sentirme agradecida, decidi. Pudo haberse aprovechado de m. Pudo haberme humillado con una aventura slo de una noche. Pero ese no era el problema. No quera sentirse agradecida porque la velada no hubiese acabado en algo ms absurdo y degradante. Lo que quera comprender era el motivo por el cual haba juzgado tan mal los acontecimientos de esa noche. Para Ronni fue como si algo muy especial surgiera entre ellos. No era amor. Si exista amor, era slo de su parte. Nunca haba intentado engaarse al pensar que poda ser correspondida. Pero s haba sido lo bastante inocente para creer que l empezaba a sentir algo por ella. Sus sonrisas, sus miradas, sus caricias ntimas... de alguna manera, todo pareca apuntar hacia esa direccin. Todava inquieta y furiosa, se envolvi en las sbanas. Bueno, se dijo, qu esperaba? Se volvi en la cama, temblando de rabia contra Guido y contra s misma. Pero en el fondo saba que no estaba tan enfadada como hubiera deseado. La furia era slo una parte de lo que senta. Era ms seguro, menos doloroso llenar su corazn de ira para no dejar lugar a ningn otro sentimiento. De repente, record los enigmticos comentarios que l haba hecho y a los que ella casi no prest atencin. Qu haba dicho? No hace que olvides todo lo dems...? A m s. Y ms tarde expres: Al menos por un rato, los dos logramos olvidar. En aquel momento, sin pensarlo dos veces, Ronni haba credo que l se refera a Arnie con esos comentarios. Pero en ese instante se preguntaba si no se habra equivocado, o por lo menos, en parte. Quizs l se haba referido a alguna otra persona, alguien a quien trataba de olvidar. Ese pensamiento le produjo un escalofro de angustia, pero se sobrepuso a su ira. Habra otro elemento en la ecuacin, un elemento que ella no haba considerado? Estara Guido enamorado de alguna mujer? A las diez de la maana siguiente, Ronni sali de la casa, vestida con una camiseta sobre su traje de bao. Se encontr con Filippo y Agnese, que estaban desayunando en la terraza. Me gustara nadar un poco antes del desayuno les coment. Estaba muy agradecida de que Guido no se encontrara a la vista. -Adelante Agnese estaba tan hermosa como de costumbre. Era evidente, pens Ronni, que haba pasado mejor noche que ella. No hay prisa. Desayuna cuando ests lista. Haba una verja en el muro que daba a la playa, el muro donde ella y Guido estuvieron la noche pasada. Desde all, unos cuantos peldaos de piedra descendan hasta la playa. Ronni baj rpidamente, se quit la camiseta y cruz corriendo la tibia arena hasta el agua. Estaba deliciosa. La joven suspir cuando sinti esa frescura. Entonces nad hacia el horizonte, despacio, tranquila. Casi no haba dormido en toda la noche, pues el recuerdo de la velada le daba vueltas en la cabeza. Sin lugar a dudas haba sido la fiesta ms maravillosa de toda su vida. Pero en ese momento la dominaba el recuerdo de cmo haba terminado con el brusco desaire de Guido y la dolorosa comprensin de que l estaba enamorado de otra mujer. Ronni estaba segura de eso. Exista alguien a quin l trataba de olvidar. En realidad, toda la velada que haba pasado coqueteando y bailando con ella, fue probablemente un cnico ejercicio para mantener su mente alejada de alguien ms. Maldito!, pens mientras segua nadando. Bueno, de algo estaba segura... no volvera a sorprenderla! Con un suspiro, se volvi y flot de espaldas durante un rato. Hizo todo lo que pudo por evitar pensar en sus sentimientos hacia Guido. No lo amo, se dijo. Cmo podra amarlo? Solamente hace una semana que lo conozco! Ha alterado mis sentidos, eso es todo, pero yo me encargar de ponerlos en orden otra vez. Sinti apetito. Era hora de desayunar, decidi. Dio la vuelta y nad de regreso a la playa. Hasta que estuvo de pie en la orilla del agua no advirti la presencia de Guido, que le sonrea, descalzo sobre la arena. Muy bien dijo l. Y no ests sin aliento. Puedo ver que ests en mejor forma que cuando llegaste. Ronni trat de no mirarlo y se escurri el cabello. A pesar de todos sus propsitos, su corazn palpitaba acelerado con slo mirarlo. Muy amable por darme tu aprobacin respondi con tono cortante. l vesta un pantaln blanco y camiseta del mismo color. Tena las manos en los bolsillos. He venido a decirte que me gustara que nos marchramos pronto, en caso de que pensaras nadar mucho tiempo. Pensabas que ira nadando hasta frica? comparado con el tono tranquilo de Guido, el de Ron-ni era tenso y hostil. As era como quera que fuera, se dijo. Ese hombre la haba hecho sentirse como una tonta la noche anterior. Muy bien l la mir a los ojos y su tono cambi. Tena un matiz duro cuando aadi: Nos iremos en cuanto desayunes. Puedo saber a dnde vamos? la joven pas de largo a su lado. Supongo que iremos al continente a otra cacera

de patos salvajes. No, no iremos al continente l la segua y la joven poda percibir su creciente molestia. Parece que no ser necesario, despus de todo. Entonces, a dnde iremos? se volvi para mirarlo sobre el hombro, contenta de haber provocado esa tensin entre ellos. En ese momento se senta mucho ms segura. Me estoy cansando de que me lleves de un lado a otro en pos de los pasos de tu prima. Y de tu maldito hermano pronunci Guido con un fro tono de advertencia. Qu bien, pens Ronni mientras recoga la camiseta de la arena. Que se diera cuenta de que ya no la dominaba como la noche anterior! La ltima noticia que he tenido declar cuando ella empezaba a subir por la escalera de piedra, es que planean volver a Olbia hoy mismo. Quiero estar en el puerto para darles la bienvenida. Ya veo cuando lleg a lo alto de la escalera, la joven se volvi para mirarlo. Una pregunta surgi entonces en su mente. Qu me dices de la lancha rpida? Tambin la traern de regreso? No s nada de la lancha los ojos de Guido la atravesaban. Nadie la ha visto. Parece haber desaparecido. Ah Ronni se dijo que debera alegrarse por eso, pero no era as. Aquellos ojos que la miraban con frialdad, hacan que su corazn se encogiera. Senta una sbita y desesperada necesidad de revivir la noche anterior... Tiene que estar en alguna parte coment con tono spero. Sin lugar a dudas convino Guido. Quiz la hayan escondido sugiri ella. O vendido repuso l. Claro que no Ronni lo pens por un momento. Entonces neg con la cabeza. Jeff no vendera tu lancha. Puede ser muchas cosas, pero no es un ladrn. Bueno, no puedes convencerme el tono de Guido era cortante. Se las arregl muy bien para llevarse mi lancha y a mi prima. Pero no la rob. Estoy segura dijo ella. La tom por un tiempo; debe estar en alguna parte. Jeff no es un ladrn. No lo defiendas! de repente, sus ojos oscuros lanzaban chispas. Tu hermano es un irresponsable, un traidor. Nunca le perdonar por haber mezclado a Silvia en todo esto. Pero se lo har pagar. Eso es algo que puedo garantizarte! Ronni sinti que flaqueaba frente a su sbita ira, pero al mismo tiempo, por fin, entendi algo. Lo que en realidad le preocupaba a Guido era Silvia, no la lancha rpida. Y era su preocupacin por su prima la causa de su enfado. Estoy segura de que no tienes razn para preocuparte. Lo mir fijamente. Senta la sbita necesidad de darle confianza; estuvo a punto de agregar que estaba convencida de que Jeff cuidara bien a Silvia. Pero antes de que pudiera hacerlo, l pas de largo a su lado. Por favor, s amable y no me hagas perder ms tiempo le indic. Asegrate de estar lista para partir dentro de media hora! Entonces, como un torbellino, cruz el jardn y entr en la casa. Cuando Ronni lleg a la terraza, no haba rastro de Guido, pero Agnese la estaba esperando con expresin preocupada. Acabo de ver a Guido dijo acercndose a Ronni. Le puso una mano sobre el brazo y le sonri. Sea lo que sea lo que haya sucedido entre vosotros, no te lo tomes como algo personal. l est muy preocupado por Silvia. Tienes que entender la relacin entre ellos agreg cuando Ronni la mir. Los sentimientos de Guido hacia esa chica son muy especiales. Ms especiales, quiz, que razonables. A veces pienso que algn da esa chica le romper el corazn. Ronni la mir con tristeza, y de repente, comprendi. Haba tenido razn al suponer que Guido estaba enamorado de alguien. Y ese alguien, por lo visto, era Silvia, su prima. Captulo 8 CLARO. Todo coincida. Ella debi adivinarlo. Por eso Guido se opona a la relacin de Silvia con Jeff, porque estaba enamorado de su prima. Ronni tuvo bastante tiempo para torturarse con esos pensamientos durante el viaje de regreso a Olbia, pues casi no hablaron durante el trayecto. Por fin llegaron al puerto de Olbia, dejaron el coche en el aparcamiento y se dirigieron al transbordador. Guido caminaba deliberadamente con rapidez, y Ronni se vea forzada a correr para no quedarse atrs. Qu te hace estar tan seguro de que vendrn en este transbordador? pregunt con la respiracin agitada. Todo esto podra ser en vano. Podra ser, pero no lo creo Guido encontr el lugar ideal para avistar la llegada del transbordador. De acuerdo con la informacin que tengo, es casi seguro que estn a bordo. Ronni no saba si deseaba que estuvieran a bordo o no cuando el transbordador se acercara. Observ sus movimientos y cmo colocaban la plataforma para desembarcar. Si Jeff y Silvia viajaban all, habra graves problemas, pero si no era as, la perspectiva tampoco pareca muy agradable. Cuando los pasajeros por fin empezaron a desembarcar, hubo mucho ruido, empujones y saludos. La joven observaba los rostros de todos los que bajaban. Pobre Jeff, pensaba, t te lo has buscado.

De repente, Jeff apareci. Ronni sinti que su corazn bailaba en su interior al verlo entre la multitud con su llamativo cabello rubio, y experiment una oleada de solidaridad y lealtad hacia l. Incluso frente a la ira de Guido, ella estara de su parte, pues no lo crea capaz de hacer algo verdaderamente delictivo. Mir a Guido y descubri que mantena la vista fija en Silvia, quien segua a Jeff hacia la plataforma de desembarque. Tena una expresin de alivio tan profundo porque su amada prima estaba a salvo despus de todo, que, por un momento, para ocultar su tristeza, Ronni desvi la mirada. En ese momento, Silvia descubri a Guido, y Ronni vio que le deca algo a Jeff y los sealaba. Pens que iban a tratar de escapar. Pero no fue eso lo que sucedi, sino todo lo contrario. Sorpresivamente, un Jeff rebosante de dignidad camin hacia Guido, mirndolo directamente a los ojos como si no tuviera nada que temer. Se detuvo ante l y le mostr un paquete que llevaba en la mano. Espero que me agradezcas las molestias que me he tomado dijo. Esta es la parte del medidor de combustible que necesitas para tu lancha. No pude conseguirla aqu, as que tuve que ir al continente. Por un momento, Guido se limit a mirarlo. Era obvio que estaba sorprendido. Y dnde est la lancha? pregunt secamente. Fue el turno de Jeff para mostrar sorpresa. Espero que en el embarcadero hizo una pausa y frunci el ceo, donde siempre ha estado. No, no est en el embarcadero repuso lentamente Guido. Desapareci hace dos das. Desapareci? Quieres decir que la han robado? pareca que a Jeff lo haba alcanzado un rayo. Quin diablos hara algo semejante? Fue en ese momento, pens Ronni ms tarde, cuando Guido decidi que se haba equivocado al relacionar a Jeff con la desaparicin de la lancha. Debi de haberle resultado tan evidente como a Ronni que Jeff no finga. Nadie podra fingir una expresin de tanto horror. Y la reaccin de Guido mereca todo el crdito posible. Me disculpo dijo colocando una mano sobre el hombro de Jeff. Te confieso que pens que t te habas llevado la lancha. Ahora veo que estaba equivocado. En ese momento, Ronni se sinti orgullosa de l; tena el corazn inundado de gozo. Cuando lo mir, el helado distanciamiento entre ellos pareci desvanecerse. Por lo menos, nadie podra acusarlo de no tener decencia y valores morales. T pensaste que yo me haba llevado la lancha? Jeff abri mucho los ojos, atnito. Cmo pudiste pensar que hara algo semejante? Entonces sonri haciendo que Ronni se sintiera ms orgullosa que nunca... su hermano era tambin un tipo muy honesto! Tonto, aprecio esa lancha tanto como t Jeff palme el hombro de Guido en un gesto de amistad. Y te ayudar a encontrarla. Vamos. Manos a la obra! No tan rpido la expresin de Guido se oscureci. An no he terminado contigo. En realidad, todava no he empezado mir a Silvia, quien no haba pronunciado palabra, y luego se volvi hacia Jeff una vez ms. Cmo te atreviste a llevarte a mi prima al continente cuando se supona que deba estar en mi casa, estudiando? inquiri. Es que no tienes una pizca de responsabilidad? l no me llev por fin Silvia intervino. Fue idea ma tanto como de Jeff. Pero me llev los libros conmigo y estudi cada minutos que tuve libre, te lo juro mir a Ronni con un gesto de disculpa. Pues me temo que no es suficiente Guido fue inflexible. Hiciste un trato con tu maestra para trabajar un cierto nmero de horas al da y no cumpliste con tu compromiso. Lo s para sorpresa de Ronni, y al parecer, tambin de Guido, Silvia baj la mirada. Entonces, se disculp con Ronni . Lo siento, me port muy mal. Y despus de hacerte venir desde Inglaterra. Espero que me perdones y decidas quedarte. Te necesito para aprobar los exmenes luego, con un vestigio de su antigua obstinacin, se volvi hacia Guido. Me fui con Jeff porque estaba furiosa contigo. Y por esa misma razn no te dej una nota para explicarte lo que haramos, aunque Jeff me pidi que lo hiciera. Me pone enferma que siempre quieras decirme lo que tengo que hacer. No te soporto cuando te pones en ese plan. Ronni fue consciente de la expresin de retraimiento que apareci en los ojos de Guido. Le ha dolido, pens ella. Realmente la ama. Agnese tena razn, sus sentimientos por Silvia eran muy especiales. Y slo por un momento, a pesar de su dolor, le doli an ms ver cmo sufra Guido. Debemos regresar para que t y Jeff empecis a buscar la lancha le puso una mano sobre el brazo. Su tono expresaba toda la calidez que flua desde su corazn. Lo mir a los ojos y sonri. Y para que Silvia y yo recuperemos el tiempo perdido. Sus ojos se encontraron por un momento y Guido le devolvi la sonrisa. El corazn de Ronni se llen de alegra. Tienes razn. Ya hemos desperdiciado bastante tiempo dijo l. Entonces se dirigi a Jeff y Silvia. Supongo que

llegasteis aqu en tu bote, Jeff. Os dejar volver solos a casa, pero que sea lo antes posible, sin distraccin. Sin distracciones convino Jeff. Vamos, Silvia. En marcha. Guido camin en silencio hasta el coche. Abri la puerta e invit a Ronni a subir. De repente, la tom del brazo y la mir a la cara. A ti tambin te debo una disculpa expres. Era cierto que desconocas los planes de Jeff y Silvia. Yo saqu conclusiones errneas y poco amables su expresin era de disculpa. Espero que puedas perdonarme. Ella desvi la mirada para esconder el rubor que le cubra el rostro. No saba que ella le perdonara cualquier cosa? Espero que aceptes quedarte aadi l. Tengo la sensacin de que Silvia al fin ha recapacitado. Pareca extraamente retrado; sus oscuros ojos estaban velados por un extrao sentimiento. Ronni se senta confusa. Era muy difcil, pens, ver a un hombre a quien amaba, tan enamorado de otra mujer. Por un momento, no tuvo conciencia de la irona de la situacin. Ella deba guardarse su compasin para s misma, decidi con coraje. Quieres decir que tengo eleccin? su tono fue burln para tratar de animarlo. Guido sonri y le toc el brazo; luego, con demasiada rapidez, retir la mano. Despus de la forma en que te ha tratado la familia Falcone, yo dira que no tenemos derecho a tratar de retenerte si quieres irte... y, decidas lo que decidas, te dar tus honorarios completos. Creo que es lo menos que te debo. Oh, s, claro que me pagars mis honorarios completos repuso Ronni con fingida severidad. Entonces suaviz su tono y aadi con una sonrisa: Me lo pagars todo porque pretendo quedarme y asegurarme de que Silvia apruebe los exmenes. Delante de ti tienes a una dama que no gusta de dejar sus trabajos a medias. Me gusta llevar las cosas hasta el final... y procurar que tengan xito. Pero unos momentos ms tarde, cuando salieron del aparcamiento para tomar la carretera que llevaba de vuelta a la mansin. Ronni dio rienda suelta a la desolacin que creca en su interior. Haba hablado en serio y cumplira su promesa... pero cmo sobrevivira otras dos semanas tan cerca de Guido, si a cada momento que pasaba, su amor sin esperanza por l se acrecentaba? De repente se sinti como un preso que acabara de ser sentenciado a muerte. Por lo menos haba algo bueno en todo ese asunto. se dijo Ronni. Silvia result ser una chica que cumpla su palabra. Durante los siguientes das, las dos trabajaron juntas durante seis horas diarias. Y era Silvia, no Ronni, la primera en llegar y la menos dispuesta a salir cuando cada leccin terminaba. No debes exagerar le advirti Ronni cierto da, sorprendida de su sbita necesidad de estudiar. Te cansars y ser contraproducente. No te preocupes, puedo seguir a este ritmo le asegur y, un poco preocupada, aadi: siempre y cuando t tambin puedas. Oh, por m no te preocupes. Yo puedo seguir el ritmo sin ningn problema afirm Ronni. T eres la que est haciendo el mayor esfuerzo. Y sacrificando mi tiempo Silvia sonri con amargura. Entonces ri. Bueno, ya basta de charla. jA trabajar! Ronni no haba visto a Guido en los ltimos das. l y Jeff estaban fuera la mayor parte del tiempo, tratando de encontrar alguna pista que los guiara hasta la lancha extraviada. Haban organizado un grupo de bsqueda, y Ronni, casi nunca estaba en la casa. Lo cual es una bendicin, se dijo Ronni, tratando de no pensar en lo mucho que lo echaba de menos. Despus de todo, es posible que sobreviva las prximas dos semanas. Pero entonces, casi por accidente, hizo un descubrimiento que de alguna forma la oblig a buscarlo. Al principio, no lo tom en cuenta pues la idea de encontrarse con l la alteraba. Pero recapacit y decidi que deba hacerlo. Y as, casi una semana despus de su ltimo encuentro, le esper una noche, sentada en la sala con una bebida en la mano. Haca rato que Silvia se haba acostado. Cuando escuch sus pasos en el vestbulo, se levant y se dirigi hacia l. Guido..., tengo que hablar contigo. l llevaba puesto un pantaln vaquero negro y una camisa de rayas azules con las mangas enrolladas hasta los codos. Cuando lo mir al rostro, su corazn palpit con fuerza en su interior y se pregunt cmo haba podido sobrevivir sin l. l era su vida, la razn de su existencia. Guido pareca estar de buen humor y, afortunadamente para ella, ignorante de los tormentos de Ronni. Vaya, esto s que es una sorpresa. Qu haces levantada tan tarde? mir el vaso que ella sostena en la mano. Qu buena idea. Me vendra bien un trago. Te esperaba ella lo sigui hasta la sala y se detuvo a ver cmo l se serva un whisky. El hecho de estar con l en la misma habitacin era un tormento exquisito. Como te dije, tengo que hablar contigo. Ah s? pareca distrado. Dej caer un cubito de hielo en su vaso y cruz la habitacin para sentarse en uno de los

sillones. Entonces le sonri. Tenemos una pista. Creo que por fin vamos por buen camino. Todo parece indicar que uno de mis rivales rob la lancha. Es maravilloso... quiero decir que es terrible... me refiero a que estoy contenta de que ests a punto de encontrarla balbuce Ronni. Su mente daba vueltas. Casi no poda hablar por el dolor que senta en el corazn, un dolor provocado por una mezcla de sufrimiento y placer. Deseaba echarse en sus brazos y, al mismo tiempo, quera escapar. Espero que maana sepamos algo concreto. Pero me parece que por fin estamos sobre la pista correcta Guido tom un trago de whisky e hizo una pausa. Luego la mir con un brillo divertido y curioso en los ojos. Qu haces ah como un ciervo asustado? Sintate. No necesitas invitacin. Claro que no se sent en el borde de un silln, tom un largo trago de vodka y trat de tranquilizarse. Estaba fascinada y feliz con tu historia minti. Para qu queras verme? l se recost sobre los cojines. Su cabello, bajo la luz de la lmpara que se encontraba a su espalda, se transform en un halo luminoso. Espero que no tengas problemas con Silvia otra vez aadi l. Oh, no, nada de eso. No puedo quejarme de Silvia. Trabaja mucho y avanza a pasos agigantados Ronni sonri y se relaj un poco. Creo que ahora puedes estar seguro de que aprobar sus exmenes. Estoy seguro de que s de repente l se puso serio. Entorn los ojos y un msculo se tens en su mejilla. Siempre y cuando podamos seguir mantenindola lejos de tu hermano. Casi lamento que estemos tan cerca de encontrar la lancha. Al ayudarme con la bsqueda, es fcil mantener a Jeff alejado de Silvia. Ella sinti una punzada en el corazn. Nada haba cambiado. Guido segua enamorado de su prima y en contra de la relacin de la chica con Jeff. Al momento, Ronni sinti la necesidad de protegerse de lo vulnerable e indefensa que l la haca sentirse. No s por qu sigues molesto con Jeff despus de todo lo que te ha ayudado la crtica que encerraba su comentario le provoc un sentimiento satisfactorio de distanciamiento. Pensaba que estaras agradecido. Lo estoy. Estoy muy agradecido por su ayuda en la bsqueda de la lancha Guido la mir con los ojos entornados y se llev el vaso a los labios. Pero no estoy agradecido por su comportamiento hacia Silvia. No. No lo estaba. Y Ronni conoca la razn. Qu tiene de malo su comportamiento hacia Silvia? lo ret con la mirada. En mi opinin contest l, todo. La joven sinti que se le encoga el estmago. Qu sucede? pregunt con un matiz de crueldad. No te agrada que alguien ame a tu prima? No cuando se trata de un hombre que no se preocupa por su bienestar Guido pronunci las palabras sin vacilacin . Todava estoy muy lejos de perdonar el irresponsable comportamiento de tu hermano. S, ya veo. Pero ests equivocado argument ella. Puede haberse comportado como un irresponsable, pero no lo es. Ya lo veremos por un momento, Guido fij la mirada en su whisky. Personalmente, espero que esta relacin no dure mucho. Ronni quera decirle que ella esperaba lo contrario. Pero habra sido demasiado cruel, y eso no aliviara su propio dolor, de modo que no dijo nada y se limit a mirar el vaso. Hubo un silencio. Ella poda escuchar el latido de su corazn y tuvo la loca sensacin de que tambin escuchaba el latido del de Guido... que lata por su desesperanzado amor hacia Silvia. De repente se sinti aplastada por una profunda tristeza. Al fin, Guido rompi el silencio. Dijiste que queras hablar conmigo le record. Supongo que el tema no era Silvia y Jeff. Oh, no ella sacudi la cabeza y sonri con amargura. Ese espinoso tema, aunque l lo ignoraba, era tan doloroso para ella como para l. Se irgui en el asiento y lo mir fijamente. Quera hablar contigo para disculparme. Disculparte de qu? l levant sus oscuras cejas. No imagino de qu tienes que disculparte conmigo. Yo s Ronni sonri levemente, agradecida de que el tema de Jeff y Silvia quedara a un lado, y disfrutando del hecho de que, por una vez, l estuviera en desventaja. Se reclin en su asiento, sintindose un poco ms tranquila. El asunto sobre mi billete de avin, mi pasaporte y mis cheques de viaje... Supongo que los encontraste coment Guido cuando ella hizo una pausa. Estaban entre el brazo y el asiento del silln de mi dormitorio. Debieron de haberse cado cuando mi bolso resbal detrs del cojn se sonroj, avergonzada. Siento mucho haberte acusado de quitrmelos. Los dos hemos hecho un poco eso Guido sonri sin rencor. Nos hemos acusado de cosas que no hicimos. Supongo que es algo inerente a nuestra qumica. Por un momento, le sostuvo la mirada con una expresin meditabunda. Pareca dispuesto a decir algo, pens Ronni. Pero Guido se limit a encogerse de hombros.

Me alegro de que los hayas encontrado dijo. En realidad, me haba olvidado de ellos. Tambin yo, cosa rara... tena otras cosas en mente, reconoci para s misma, mientras en voz alta aada: Estaba buscando una moneda que por accidente se me haba cado en el silln... y all estaba mi pasaporte y el resto de mis cosas. Bueno, por eso te esperaba. Quera disculparme. Tu disculpa es aceptada y el gesto es muy apreciado Guido termin su whisky y dej el vaso sobre la mesa. De repente, sus ojos brillaron al mirarla. Parece que pasamos el tiempo disculpndonos el uno con el otro. Pero me alegro de que al fin hayamos aclarado las cosas. S. Yo tambin sin embargo, Ronni saba que ese comentario no significaba nada. De qu iba a alegrarse cuando las cosas seguiran sin cambiar? Todo poda estar perfecto, pero l no la amaba. Bueno, ya te he dicho lo que tena que decirte, y ya es un poco tarde mir la hora; de repente senta la necesidad de escapar. Empez a ponerse de pie. Es hora de acostarse. Pero entonces, para su desmayo, Guido tambin se levant. S asinti, ya es tarde. De repente camin hacia ella y se detuvo a unos cuantos centmetros. Ronni sinti que se ahogaba. Quera volverse y alejarse, pero sus pies parecan estar clavados al suelo. Esta noche empez a decir l con una sonrisa. Levant una mano y le roz la mejilla... pareces Vernica otra vez. Ella tuvo ganas de llorar por el sentimiento que la invadi de repente. El simple contacto de la mano de Guido la haca temblar. Lo mir indefensa. No s a qu te refieres murmur. Me refiero a que me gustara que con slo chasquear los dedos, apareciera una orquesta tocando una msica tierna y lenta l sonri. Entonces no podras negarte si te pidiera permiso para tomarte entre mis brazos con el pretexto de invitarte a bailar. Ella no poda soportar escucharlo. Abri la boca para hablar, pero no pudo pronunciar palabra. De todas formas, podramos fingir que... Ronni sinti el calor del cuerpo de Guido contra ella. Dese fundirse con l y cerr los ojos. Un momento ms tarde, le pareci que incluso poda escuchar la msica. No intent alejarse de los brazos que la rodeaban. Con un suspiro, se abandon a l con el corazn enloquecido. Se dejaba llevar por la msica cuando l enred los dedos en su cabello. El ritmo lento y sensual se transmita por sus venas. Cuando se aceler el contacto de los dedos de Guido en su cuello. Ronni contuvo la respiracin. Vernica... Guido susurr su nombre contra su mejilla, como la noche de la fiesta. Y de repente, ella cedi a sus impulsos y sus manos se entrelazaron alrededor del cuello masculino. Oh, Guido...! murmur. Al instante la bes y ella le devolvi el beso. Tena los dedos enterrados en sus rizos oscuros. Estaban presos del fuego que arda entre ellos, que consuma sus cuerpos anhelantes. La mano de Guido estaba sobre un seno: lo moldeaba, lo acariciaba por encima de la tela de algodn de la camiseta de Ronni. Entonces, con impaciencia, hizo a un lado la camiseta, liber el seno del sostn y acarici la piel desnuda. Era lo que ella haba anhelado. Ronni gimi y se apret contra l, mientras su mano buscaba los botones de la camisa de Guido. Los desabroch con rapidez y desliz las manos por la tibia piel de su pecho. Vernica, vamos arriba de repente, la sostena contra su cuerpo como si fuera a levantarla en brazos y a llevarla. Y ella supo que eso era lo que quera. Lo deseaba con desesperacin, con cada tomo de su ser. Pero saba que no poda ser. Qu sucedera cuando terminara? No, ella no podra vivir con eso. Reuniendo toda su fuerza de voluntad, dio un paso atrs para alejarse de l. No puedo murmur. No puedo. Es por Arnie. Vaya estupidez, pens Ronni ms tarde. Nada estaba ms lejos de su mente en ese momento que Arnie. Pero las situaciones desesperadas requeran mentiras desesperadas. Y esa fue la primera mentira que acudi a su mente. Y para su alivio, y futura desesperacin, la mentira funcion de maravilla. Arnie. Ah, s. Me olvidaba de Arnie una extraa expresin cruz por el rostro de Guido cuando la solt. Dio un paso atrs. Cmo pude olvidarme de l? Su voz tena un matiz de crueldad que la lastim. La joven estuvo a punto de espetarle: Y qu me dices de Silvia? Ella es la que en realidad se interpone entre nosotros! Lo siento mucho se oy decir. Entonces, incapaz de mirarlo, se volvi para dirigirse a la habitacin. Ya en su dormitorio, con la puerta cerrada, se detuvo temblorosa. Sus emociones parecan aletargadas; no poda llorar. Era como si el dolor y la tristeza la hubieran dejado paralizada. Mejor, se dijo. No quiero sentir nada. Pero en ese momento vio, sobre la cmoda, unos ptalos que empezaban a ennegrecerse, marchitos y secos. Era el geranio rojo que Guido haba tomado de la maceta de piedra. Ronni lo contempl con un gesto sombro. Su corazn era como una roca en su pecho. Entonces, bruscamente, cruz la habitacin y un gemido escap de sus labios cuando tom el geranio. Slo quera tocarlo, presionar los secos ptalos contra su mejilla. Era lo nico que tena de Guido.

Pero cuando lo hizo, ante sus ojos horrorizados vio cmo los ptalos caan y flotaban hasta llegar al suelo, esparcindose a sus pies. Oh, no! Ahora ya no me queda nada de l!, exclam en silencio. Con un gemido de desesperacin, cay de rodillas y estall en sollozos. Por boca de Silvia, Ronni se enter de que ya haban encontrado la lancha rpida de Guido. Fue un obstinado rival de Guido, al que ha dejado relegado al segundo lugar dos veces consecutivas... l la rob, y ahora est detenido Silvia ri. Este ao ni siquiera llegar al segundo lugar! Qu me dices de Guido...? pregunt Ronni. Est en buenas condiciones la lancha? El ladrn no le caus daos? No, la lancha est bien. Ms o menos contest Silvia. Mi primo dice que la pondr en condiciones para las pruebas de calificacin. Me alegro mucho Ronni sinti que le quitaba un peso de encima. Sufra al pensar que la lancha podra estar estropeada y que Guido no tendra oportunidad de participar en la carrera. No te preocupes le dijo Silvia con orgullo. Guido ganar. No hay nadie en este mundo que pueda vencer a mi maravilloso primo. Y ste inverta muchas horas de su tiempo para asegurarse el triunfo. Durante la siguiente semana, Ronni casi no lo vio. Pero se hizo el propsito de bajar un da al embarcadero. Me alegro de que hayas encontrado tu lancha expres cuando estuvo frente a Guido. Gracias l se volvi con una sonrisa al responder, provocando que el corazn de Ronni saltara de amor y tristeza. Ahora lo que tengo que hacer es practicar para asegurarme de pasar las eliminatorias este fin de semana. Claro que lo logrars, y despus ganars el primer premio como Silvia, Ronni no tena ninguna duda al respecto. Apostara hasta mi ltimo cntimo a que ganars. Cunta fe Guido sonri de nuevo y ella tuvo que apartar la mirada. Y entonces pregunt: Y qu me dices de ti? De m? repiti Ronni. S, t asinti l. T tambin ganars? Cmo podra ganar cuando ya he perdido?. Ese pensamiento cruz por su mente, pero en ese momento comprendi su pregunta y se las arregl para sonrer. Estoy segura de ganar... o mejor dicho, de que Silvia ganar dijo. Creo que aprobar los exmenes. Entonces tendremos una doble celebracin coment l. Yo me har cargo del champn. Mientras hablaba le sostuvo la mirada y de repente ella record la copa de champn que compartieron la noche de la fiesta. Se volvi con rapidez, luchando contra el dolor que la invada. Ser mejor que me vaya murmur sobre su hombro. T tienes cosas que hacer y yo tengo que dar una leccin. Entonces, con la cabeza baja, se apresur a volver hacia la casa. Ya saba lo que tena que hacer. No le dijo nada a nadie hasta el ltimo momento. Cuando ella y Silvia estaban recogiendo los libros al finalizar la ltima leccin, anunci: Me ir maana, en cuanto termine tu examen al hablar, jugueteaba con el borde de un cuaderno. No puedes! protest Silvia, horrorizada. Te perders las eliminatorias de la carrera! Te perders la fiesta! Lo s respondi Ronni. Pero tengo que irme. Por qu? Cre que no empezabas a trabajar hasta dentro de dos semanas seal Silvia. As es, pero tengo algunas cosas que hacer nerviosa, Ronni segua jugueteando con el cuaderno. Son algunas cosas urgentes que requieren de mi atencin. Y adems, cuando presentes el examen, mi trabajo habr terminado. No hay razn para que me quede. Claro que deseo que Guido tenga suerte en las pruebas de calificacin aadi, pero slo hay una cosa que me preocupa ahora... y es volver a mi casa lo antes posible. Deseaba en vano, pero de todo corazn que fuera verdad. Captulo 9 ONNI se march con el corazn atormentado. Cmo sobrevivira sabiendo que jams volvera a ver a Guido?, se preguntaba. Pero debo hacerlo, se dijo. La vida debe continuar. Y, de alguna manera, yo debo seguir adelante. Cuando el avin aterriz en Heathrow, llova; y segua lloviendo cuando lleg a su apartamento en Islington. Pero Ronni no se senta demasiado mal; la lluvia se adecuaba a su estado de nimo. Dej caer las maletas en su dormitorio, se sent a la mesa de la cocina y, lentamente, revis la correspondencia que se haba acumulado. De vez en cuando miraba el telfono que estaba en el vestbulo. Deba llamar a Arnie para avisarle que haba vuelto, pero l era precisamente la ltima persona con la que deseaba hablar. Dej las cartas sobre la mesa y mir la pared sin verla. Tienes que llamar a Amie, se dijo con firmeza. Debes hablarle y contrselo todo. No acerca de Guido. No haba razn para que supiera de su existencia. Guido no tena nada que ver con lo que ella iba a decirle a Arnie. l, en ese momento lo comprenda a la perfeccin, slo haba sido el catalizador que por fin la haba hecho reconocer sus verdaderos sentimientos hacia Arnie. O mejor dicho, su falta de

sentimientos, admiti avergonzada. Guido no le haba robado su cario a Arnie, porque no haba mucho que robar. No, no era verdad, se corrigi con el ceo fruncido. Ella haba querido a Arnie. En cierta forma, an lo quera. Fueron amigos, compaeros, tenan una cmoda relacin, pero, una vez que saba lo que era el verdadero amor, comprenda que jams lo haba amado. Se le encogi el corazn al recordar a Guido y la profunda pasin que l le despertaba. Eso era amor, algo por lo que mereca la pena morir. Sinti que un gemido suba a su garganta. Sera ms apropiado decir que, en su caso, la falta de amor era algo por lo que se podra morir. Volvi a fijar la vista en las cartas. No tena sentido soar. Lo que tena que hacer era enfrentarse a la realidad. Y la realidad eran hablar con Arnie cara a cara. Una carta o una llamada sera mucho ms fcil, pero eso era de cobardes y ella era demasiado orgullosa para actuar de esa manera... para no hablar del respeto que senta por Arnie. l se mereca que le dijera la verdad cara a cara. Se enjug la lgrima que sin darse cuenta rodaba por su mejilla. Debo ir a Bradford de inmediato, decidi. Al da siguiente tom el primer tren que sala de la estacin de King's Cross e inici un viaje de ms de trescientos kilmetros hacia el norte. Haba dormido mal, la invada el cansancio y la tristeza. Lo ltimo que deseaba en ese momento era tener un enfrenta-miento. Pero era algo que tena que hacer. Ese era el asunto tan urgente del que le haba hablado a Silvia. Cuando lleg a Bradford, el sol brillaba sobre los tejados, baando la ciudad con una luz tibia y agradable. Ronni tom un taxi para llegar hasta la universidad en la que Arnie imparta cursos de verano... haba llamado a su apartamento desde la estacin, pero le haban dicho que l no se encontraba all. Se baj frente a la entrada de la universidad, pues prefera cruzar el campus a pie. Quiz intentaba retardar el momento del encuentro pens, y se arm de valor. Durante el viaje en tren, haba dejado de ensayar lo que iba a decirle. Deseaba de todo corazn no lastimarlo mucho. Haba grupos de profesores y estudiantes sentados en el csped, charlando y riendo bajo el sol. Se perciba cierta alegra en el ambiente. Ronni se sinti como una aguafiestas. Entonces los vio y se detuvo petrificada. No poda ser cierto. Sus ojos deban de engaarla. Pero as era, no haba duda. Por completo ignorante de su presencia, se diriga hacia ella un radiante Arnie, abrazando por la cintura a una chica pelirroja. Ronni contuvo el aliento. Jams lo habra imaginado! Arnie y su compaera estaban casi a su lado cuando la miraron. Y quiz no la habran visto si ella no hubiera hablado, tan absortos estaban el uno en el otro. Hola dijo Ronni. Casi no poda controlar su temblor. Entonces fue el turno de Arnie para quedarse petrificado. Mir a Ronni como si se tratara de una sorpresa que lo decepcionara en lo ms profundo de su ser. Hola contest y retir el brazo de la cintura de la pelirroja. No te molestes. Os he visto Ronni sonri con amargura. Y en realidad no me importa, estuvo a punto de agregar. Iba a decrtelo expres Arnie. Pareca muy avergonzado. No saba que habas vuelto de Italia. Ella sacudi la cabeza y le puso una mano sobre el brazo, mientras sonrea con amabilidad a la chica pelirroja, que se sonroj. Est bien. No te preocupes coment Ronni. Pero creo que deberamos hablar. Hay algn sitio cerca de aqu donde podamos tomar una taza de caf? Una hora ms tarde, despus de tomar caf y un pastel en una cafetera, los tres se sentan mucho mejor. Espero que podamos ser amigos expuso Arnie, y mir a Ronni con timidez. Me refiero a nosotros tres. Espero que podamos seguir vindonos. Yo tambin lo espero Ronni lo deca con sinceridad. Desde el primer momento le agrad la novia de Arnie; era obvio que era mucho ms apropiada para l. Y no senta rencor hacia Arnie. Al contrario, se alegraba de que, al fin, hubiese encontrado su verdadero amor. Os deseo lo mejor brind con su taza de caf. Arnie y Penny, que as se llamaba la pelirroja, insistieron en que pasar all la noche y volviera a Londres al da siguiente. Te invitaremos a cenar sugiri Penny. No, tengo que regresar Ronni rechaz la oferta. Tengo mil cosas que hacer. Quiz podamos cenar juntos en otra ocasin. Cuando subi al tren, se alegraba de poder volver a casa. S tena muchas cosas que hacer, aunque ninguna de ellas era urgente. La verdadera razn por la que deseaba partir era el triste descubrimiento de que, para un corazn herido, no haba compaa ms dolorosa que la de aquellos que estaban felizmente enamorados. Ronni contempl el oscuro paisaje cuando el tren se diriga a Londres. De nuevo se senta como aletargada.

Y una vez ms se pregunt: Cmo podr sobrevivir si me falta el sol? El telfono son. Era Betty, para cancelar su partido de tenis. Lo siento mucho, pero tengo que llevar a Jerry a una fiesta le explic a Ronni. Tony iba a llevarlo, pero tiene un compromiso. Est bien repuso Ronni con tono comprensivo. Quiz vaya al club de todas formas a ver si encuentro al alguien dispuesto a jugar un partido. Cuando colg el auricular, decidi que eso sera lo mejor. Incluso aunque no pudiese jugar, en el club estara entretenida, lo cual sera mejor que dar vueltas en su apartamento. El ocio no era saludable en su estado; resultara muy peligroso. Durante las dos ltimas semanas haba llorado y sufrido demasiado. Tambin haba pasado interminables noches despierta hasta el amanecer. Y tendra que soportar mucho ms. Aunque estaba aprendiendo a soportarlo, an estaba muy lejos de olvidar a Guido. Se las haba arreglado para sobrevivir, sobre todo, mantenindose ocupada. Haba vuelto a frecuentar su club; con su amiga Betty haba pasado muchas horas juntas, jugando al tenis y al squash, y a veces nadando. Aunque en algunas ocasiones, como en ese momento, los compromisos familiares de Betty, que estaba casada y tena un hijo de tres aos, la obligaban a cancelar algunas citas. Me interes en los deportes despus del nacimiento de Jerry le haba confesado Betty. Necesitaba algo para ponerme en forma. Eso es precisamente lo que yo necesito, pens Ronni. Aunque es mi mente y no mi cuerpo lo que tengo que poner en forma. Despus de las tres semanas que pas en Cerdea, estaba en una buena condicin fsica. Como Guido le haba prometido, su estancia all le haba sentado muy bien fsicamente. Pero no haba pensado en eso. Nunca pensaba en nada que tuviera que ver con Guido. Pensar en algo relacionado con l slo le servira para volverse loca. Mir el reloj. Eran ms de las once. Decidi ir al club a hacer un poco de ejercicio, por lo menos durante una hora. Despus tomara un zumo de fruta y buscara a alguien para jugar un partido de tenis. Cogi la mochila con el equipo de deporte y se mir en el espejo. Ya no tena los ojos tan hundidos como haca una semana. Si se esforzaba, no tardara en estar del todo recuperada. Se colg la mochila al hombro y se dirigi a la puerta. En ese mismo momento son el timbre. Ronni abri la puerta de un tirn. Quin sera?, se preguntaba. Lo que vio la dej petrificada. Al fin te encuentro. Puedo entrar? Iba a jugar un partido de tenis Ronni mir atontada a Guido. Yo... Qu haces aqu? He venido a verte Guido se apoy en el marco de la puerta. No me invitas a pasar? Ronni casi no comprenda lo que l deca. Su cerebro tena dificultad para aceptar lo que sus ojos vean. En realidad era Guido el que estaba frente a ella, insoportablemente atractivo con su blanco traje de lino? Los ojos oscuros que la miraban eran en realidad los suyos? Si lo tocaba, desaparecera como un fantasma?, se preguntaba. No se atrevi a hacer la prueba. Se qued inmvil, incapaz de apartarse. Incluso su corazn pareca haberse detenido. Luch por salir de su estupor y dar un paso atrs, hacia el vestbulo, pero las piernas no le obedecan. Entonces se escuch hablar con un tono casi normal. Claro. Disculpa contest. Pasa, por favor. Al momento, l estaba dentro y ella cerraba la puerta. En seguida lo proceda por el estrecho vestbulo hasta la sala. Cuando me d la vuelta, l habr desaparecido, se dijo. Descubrir que es un sueo. Pero para su sorpresa, cuando se volvi, Guido segua all. Por favor, ponte cmodo lo invit ella. Sintate. Cuando l tom asiento en un silln, a Ronni le pareci demasiado grande para esa habitacin. Demasiado grande y extrao, con su cabello negro, su bronceada tez y sus ojos oscuros como la noche. Demasiado grande, demasiado extrao y tambin demasiado maravilloso. Cmo te ha ido? la mir cuando ella se sent frente a l. De maravilla se pas la lengua por los labios secos. Me alegro l se reclin sobre los cojines, pero haba una ligera tensin en sus movimientos y en su voz. Supe que pasaste la eliminatoria lo saba porque Jeff le haba llamado para decrselo... y para informarle que Silvia haba aprobado el examen con magnficos resultados. Se reclin sobre los cojines del silln, todava ms tensa que Guido. Qu bien. Te felicito. Gracias respondi l. Y qu me dices de la competicin? pregunt ella. Ganaste? Se efectuar la semana que viene Guido hizo una pausa y la estudi con la mirada. De hecho, es el prximo

mircoles. Oh, s, cielos si lo hubiera pensado un poco, no habra hecho esa pregunta. Pero pensar en Guido y en la carrera, era algo que no se haba permitido en los ltimos das. Cre que estaras ocupado practicando. Cuando vio que una extraa expresin apareca en el rostro de Guido, se pregunt por primera vez qu estara haciendo l en Londres. Y, sobre todo, qu haca en su apartamento? Silvia y Jeff se han comprometido le inform l de repente, como si hubiera adivinado su pregunta. Lo han anunciado oficialmente hace dos das. Bueno, l estaba en Londres por algn negocio, o bien, slo haba ido a informarle que Silvia y Jeff se haban comprometido, se dijo Ronni. Sinti una profunda decepcin. Qu haba esperado? Me alegro respondi. Y entonces, al recordar cules eran los sentimientos de Guido por Silvia, pregunt: Ests contento? Me estoy acostumbrando a la idea hizo una pausa, y de repente sonri. En realidad, supongo que ya lo he hecho. Por fin he perdonado a Jeff, y estoy encantado con el compromiso. Lo dir en serio?, se pregunt Ronni. Lo mir con los ojos entornados cuando l continu: Creo que saldrn adelante. Me parece que forman una buena pareja. Realmente pareca contento. Pero cmo era posible si amaba a Silvia?, segua preguntndose la joven. Me sorprende saber que te complace Ronni se asi a los brazos del silln. Pues es la verdad Guido suspir y se relaj un poco. Luego le dirigi una sonrisa. En realidad estoy muy complacido. Ahora que Jeff se har cargo, yo podr retirarme un poco y dejar de sentirme tan responsable de Silvia. Retirarte un poco? el corazn de Ronni se detuvo. A qu te refieres con eso? El se encogi de hombros. No s si conoces la historia... Quiz Jeff te lo cont... Lo de mi relacin con Silvia. No conozco ninguna historia neg con la cabeza. Estaba tan quieta que casi no respiraba. Todo empez con el accidente... en el que el padre de Silvia muri hace cinco aos Guido suspir y baj los ojos por un instante, para ocultar una profunda tristeza; luego volvi a mirarla. Se diriga hacia el aeropuerto de Roma, iba a visitarme... Hubo un terrible accidente... l muri... Cuando se detuvo, Ronni lo mir, expectante. Silvia estaba destrozada Guido prosigui con la historia y ella pudo ver su dolor. En aquel tiempo ella era muy joven, slo tena catorce aos, y supongo que no saba muy bien lo que deca. Pero en el funeral, en un ataque de histeria, se volvi hacia m y me acus de la muerte de su padre. Si l no hubiera ido a visitarme, su muerte no habra tenido lugar. Pero eso es una locura! Ronni se inclin hacia adelante. En ese momento se olvid de todo lo dems. No me digas que acabaste por sentirte culpable. Me temo que s. S que no es lgico, pero no poda olvidar que Silvia me culpaba de la muerte de su padre. As que trat de compensarla de todas las formas que pude... aunque no era fcil... Me odi durante aos. Eso es espantoso! en ese momento comprenda lo que Agnese quiso decir en cuanto a los sentimientos tan especiales de Guido por Silvia y su temor de que la chica pudiera destrozarle el corazn. Y estaba a aos luz de distancia de lo que ella haba imaginado!. Espero que ya no te culpe lo mir con el corazn angustiado. No lo creo. Por lo menos, ella dice que ya no. Pero algunas veces, cuando se enfada conmigo, no puedo evitar recordarlo y preguntarme qu hay en su corazn confes Guido. No debes preguntrtelo Ronni comprenda en ese momento tambin la mirada de tristeza de Guido durante sus airadas discusiones con Silvia. Ella te quiere, estoy segura. La he odo referirse a ti como su maravilloso primo! Gracias por decrmelo l sonri ante su comentario: entonces hizo una pausa. Por qu hablamos de Silvia? No he venido hasta aqu para hablar de ella. No? ella segua inclinada hacia adelante. Entonces por qu has venido? He venido a pedirte que vuelvas a Cerdea sus ojos oscuros estaban velados por las espesas pestaas. Quiero que presencies la competicin. Por qu? quiso saber la joven. Porque no hay posibilidades de que gane si no ests all respondi l. Pasaste las pruebas sin m se pregunt si slo era eso lo que l quera, otro apoyo moral que lo animara en su carrera. No veo cmo mi presencia podra cambiar las cosas. Yo no saba que no estabas en las pruebas le confes l. Ronni fue consciente de la tensin que lo envolva otra vez, y tambin not que, como ella, tena unas pronunciadas ojeras. No saba continu Guido, que ya habas regresado a Inglaterra. De haberlo sabido, no habra tenido ninguna oportunidad de calificarme. La joven se pregunt qu estaba diciendo. Pero antes de que ella pudiera comprender, l se levant.

Te asuste, verdad? estaba frente a ella. Aquella noche, cuando te suger que subiramos... Era demasiado pronto... Por eso te alejaste... Ronni lo miraba atnita. l no la haba asustado. Fueron sus estpidas ideas acerca de la relacin de Guido con Silvia lo que la ahuyent. Dijiste que se trataba de Arnie, pero yo saba que no era as. Estaba seguro de que no amabas a Arnie l habl antes de que ella pudiera responder. Luego le sonri. Supe por Jeff que estaba en lo cierto la tom de la mano y la hizo ponerse de pie. Vuelve para la competicin. Vuelve y qudate para siempre le pidi. Te amo, Ronni. No puedo vivir sin ti. Ella no poda hablar. Levant una mano y le acarici la mejilla, mientras su corazn lata sin control. Yo tambin te amo dijo al fin. Hubo un momento de total quietud, y de repente l la abraz y la apret contra su cuerpo, al mismo tiempo que le cubra el rostro de besos. Csate conmigo, Vernica. Dime que nunca me dejars la mir casi con firmeza y su voz pareci quebrarse cuando agreg: No podr soportar otro da como las dos semanas pasadas. Yo tampoco repuso ella. Tena el corazn henchido de amor y felicidad. Se apoy contra l y escondi el rostro en su cuello. Nunca te dejar. Cmo podra dejarte? Sin ti no soy nada lo mir a los ojos. Te amo con todo mi corazn. La boda tuvo lugar al da siguiente de la competicin. T eres mi premio le susurr Guido a Ronni. Mi premio para toda la vida. Y si hubieras perdido? brome ella. Si hubieras perdido la competicin, quiz no estaras tan contento. Guido se puso serio. Estaban en la terraza, contemplando el atardecer. No habra importado asegur l. Cmo podra importarme algo tan trivial si te tengo a ti? Te amo Ronni sinti que el corazn le daba un vuelco. Dmelo otra vez pidi l con una sonrisa. No me canso de escucharlo. Te amo. Y yo tambin te amo. Amo todo lo tuyo murmur l con una sonrisa. Incluso amo a tus padres. Creo que es mutuo ella ri. Y ser mejor que sigas querindolos porque me parece que nos visitarn con frecuencia. La joven sinti una oleada de gratitud al recordar la generosidad de Guido al ofrecerles a sus padres unas vacaciones en Cerdea, no slo por su aniversario de bodas, sino para todas las veces que lo desearan. Los seores Col se haban sentido abrumados. Como yo, pens Ronni mirando a su marido. Senta que el corazn le bailaba de gozo y amor. Nunca cre que fuera posible ser tan feliz, amar tanto a alguien y desearlo con tanta intensidad. Guido desliz un brazo alrededor de sus hombros y se inclin para besarla. Despus se acerc a la maceta que estaba junto a la puerta y arranc un geranio rojo. Mi ninfa de Botticelli sonri y le coloc la flor detrs de la oreja. Ronni se sonroj de placer y se puso de puntillas para besarlo con amor. Con un brillo en los ojos que ella adoraba y conoca muy bien, Guido sugiri: Y ahora, vamos arriba?