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CONSIDERACIONES SOBRE EL PANORAMA DE LA NUTRICION EN MEXICO* Primer Simposium sobre investigacin en alimentos y nutricin en Tamaulipas, Instituto de Ecologa y Alimentos.

Cd. Victoria, Tam., diciembre 7, 8 y 9 de 1988. DR. HECTOR BOURGES RODRIGUEZ <ALIGN="JUSTIFY"Instituto Nacional de la Nutricin "Dr. Salvador Zubirn" En una acepcin amplia, se define a la Nutricin como el conjunto de fenmenos involucrados en la obtencin de la energa y de los materiales estructurales necesarios para la vida, es decir los nutrimentos, por parte del organismo y en su incorporacin y utilizacin por parte de cada una de las clulas. Las reacciones qumicas que se llevan a cabo durante el metabolismo intermedio, indican lo que es necesario reparar y lo que se requiere producir. El organismo necesita del ingreso constante de energa y de los materiales estructurales indispensables, mismos que son incorporados y utilizados por cada una de las clulas que lo conforman. Entre los nutrimentos se encuentran los hidratos de carbono, lpidos, aminocidos, vitaminas, minerales, vitaminoides. En conjunto son alrededor de 80 sustancias y se dividen en dos grandes grupos: indispensables y dispensables para la dieta. Los primeros son aquellos que el organismo no puede sintetizar y por lo tanto la dieta es su nica fuente y los segundos, son los que s pueden ser sintetizadas por el organismo. Estas sustancias nunca se presentan libres, en la dieta las encontramos en forma de polmeros, como el almidn que es un polmero de glucosa, los triglicridos que son de cidos grasos, y las protenas que son de aminocidos, etc. Los polmeros son dirigidos y transformados en nutrimentos para que sean absorbidos y utilizados por el organismo. Para cada nutrimento debe existir un balance, el cual consta de dos elementos: digestin y gasto. BN = IN GN, en donde el balance (BN) es igual a la diferencia entre digestin (IN) y gasto del nutrimento (GN). Se debe tomar en cuenta que la digestin es intermitente porque se realiza de vez en cuando y que el gasto es contnuo. Existen tres posibles resultados del balance: 1. Neutro o cero, si la digestin es igual al gasto. Se presenta en los adultos. 2. Positivo, cuando la digestin es mayor que el gasto, entonces el balance es mayor que cero y representa una acumulacin de polmeros. Los nios, las embarazadas, los convalecientes y los deportistas tienen que estar en balance positivo. 3. Negativo, en donde la digestin es menor que el gasto. Esto no implica agotamiento sino que el balance negativo es fisiolgico, como es el caso de la etapa de lactancia en la mujer. Todos los seres vivos tienen nutrimentos y sobrepasan los 3 millones de especies. Cualquiera de ellas podra servir como alimento; sin embargo, basta reflexionar un momento para darnos cuenta de que utilizamos slo unos cientos. De hecho, en la vida diaria, no pasan de 670 las especies que utilizamos. La razn de que se utilice un porcentaje tan bajo es que los alimentos no slo deben tener nutrimentos, sino algunas otras caractersticas entre las que se pueden mencionar: que no contengan sustancias txicas en concentraciones significativas que pudieran causar dao, que sean abundantes, que sean accesibles en cuanto al costo, que resulten atractivos a los sentidos y que tengan una compatibilidad cultural. De acuerdo a un anlisis bromatolgico se presentan 5 grandes grupos de alimentos: 1. Semillas de cereales o tubrculos, como grandes aportadores de energa pero tambin de protenas. 2. Semillas de leguminosas y oleaginosas, que aportan principalmente protenas que complementan al primer grupo. 3. Tejidos vegetales frescos. Normalmente se conocen como frutas y verduras y son la nica fuente de vitamina C. 4. Tejidos animales y el huevo. Este es un grupo accesorio cuyo aporte principal es el hierro. 5. Leche y sus derivados como el queso y fermentados, aportan diferentes "productos" al organismo. Dentro de cada grupo existe una gran variedad de alimentos que pueden sustituirse para dar diversidad a la dieta; en cambio, entre grupos se complementan porque son diferentes. Todos los alimentos son sustituibles, con salvedad de la leche materna en cierto momento de la vida. No se debe fijar la atencin en los alimentos individuales, sino en la dieta como unidad de la alimentacin que, en conjunto con los platillos y alimentos, cumple con varias funciones; entre ellas se encuentran la funcin biolgica encargada de aportar el conjunto de nutrimentos; la psicolgica, que provoca un estmulo sensorial, y una funcin sociolgica porque es el eje de la vida social y familiar, es una de las formas ms genuinas de relacin afectiva, es un smbolo y un sello distintivo que identifica a las culturas; por ejemplo: el mole no puede ubicarse en un pas que no sea Mxico, la paella en Espaa o los "churrascos" en Argentina.

Se considera que la dieta debe contener hidratos de carbono en proporciones de 60-70%, grasas o lpidos entre 20-25% y las protenas no deben pasar del 15%. Estas recomendaciones dietticas permiten mantener el balance ptimo (crecimiento, embarazo, lactancia, composicin corporal, fuerza y rendimiento termognesis y otros). Asimismo, es importante que la dieta tenga diversidad, que los alimentos se combinen para que haya complementacin, que no se establezcan cantidades ni reglas fijas para que se permita la elasticidad, debe haber higiene y debe ser econmica, aspecto sumamente importante en la vida actual. Una dieta saludable o prudente implica contar en los primeros meses de la vida con una lactancia materna, no consumir demasiada energa en la edad adulta, preferir los polisacridos a la sacarosa, comer fibra (lo cual no es un problema en Mxico porque su alimentacin se basa en el frijol y en productos derivados del maz), combinar cidos grasos mono y poliinsaturados, consumir bajas cantidades de colesterol, aadir pequeas cantidades de sacarosa y cloruro de sodio, incluir protenas vegetales en las proporciones mencionadas con anterioridad y las animales de 0 al 30%; y por ltimo, realizar ejercicio intenso. El consumo individual de alimentos incluye factores del individuo, tanto familiares como extrafamiliares. Dentro de los primeros, es importante la disponibilidad domstica (comunal, regional, nacional, mundial) de los alimentos y contar con una tecnologa culinaria. Este es uno de los aspectos que ms limita a las poblaciones rurales. La distribucin intrafamiliar de los alimentos es inadecuada, sacrificando as al nio en favor del prototipo de la familia. Los conceptos y las costumbres son muy importantes y desde luego, la decisin de comer (hambreapetito). La disponibilidad domstica de alimentos depende a su vez del poder adquisitivo en funcin del ingreso y de necesidades no alimentarias, de los recursos de conservacin, de caractersticas del mercado local, de si los animales domsticos consumen parte de los alimentos o no, de la produccin y venta de alimentos cuando se trata de horticultores, de la decisin de adquirir alimentos de acuerdo a las condiciones econmicas, costumbres y creencias, finalmente, a la interaccin comprador-mercado. El poder adquisitivo est subordinado a los ingresos (empleo, capacitacin, estructura econmica y organizacin), egresos (necesidad alimentaria y no alimentaria), a la estructura de precios, subsidios y a la estructura econmica. La disponibilidad regional, nacional y mundial depende de la produccin basada en las costumbres, la demanda, los suelos (tipo y tenencia), el agua (disponibilidad y precio, lluvias, irrigacin), la mecanizacin, semillas de especies mejoradas, fertilizantes, plaguicidas, capital y crdito en el pas, y tecnologa existente. Entre otros factores que tambin influyen se encuentran la exportacin, importacin, conservacin de alimentos, transportacin, distribucin, comercializacin, uso pecuario, uso industrial alimentario o no alimentario y algunos factores indirectos como la demanda, educacin, propaganda, legislacin y las polticas que se siguen. En general, lo adecuado es comer de todo y las caractersticas que determinarn la prioridad del consumo de alimentos son el precio, la disponibilidad, la energa y el volumen que presentan. Cuando el presupuesto se ve menguado, los primeros alimentos que se suprimirn sern los ms costosos, que son escasos, que proporcionan poca energa y poco volumen. En esta situacin se encuentran las carnes, despus las frutas, verduras, leguminosas, y por ltimo, los cereales y tubrculos. Al encontrarse en el grupo de las verduras no debe bajar ms el consumo porque la dieta sera incompleta e inadecuada. Ciertas estadsticas muestran, que cuando se encuentran poblaciones muy pobres y desnutridas, resulta que consumen cereales y leguminosas, lo que nos permite concluir que este hecho no tiene relacin con la desnutricin de esa gente que no se alimenta correctamente. El pas cuenta con una gran cantidad de climas; desde la nieve eterna, hasta la selva tropical, con pocas praderas y en gran parte del territorio tiene zonas semiridas, las cuales son explotables contando con una organizacin, un poco de voluntad y desde luego de mucho trabajo. Cuenta tambin con una riqueza potencial en el mar, se cuenta con ms costas (aunque no muy ricas) que la mayora de los pases del mundo y ese es un factor que debe ser aprovechado. Desde el punto de vista cultural no puede exigirse ms. Entre las culturas que cobraron gran importancia para la humanidad estn las que existieron en la zona mesoamericana; sin embargo, esas culturas "chocaron" con otra cultura admirable. Ese encuentro cultural todava est dando sus frutos. Evidentemente se presentaron desequilibrios muy importantes, entre ellos se encuentra la desnutricin. Cmo es la desnutricin en Mxico?. Es ms presente y ms grave en el medio rural que en el medio urbano, tiene una cierta distribucin geogrfica y afecta mayormente a los grupos ms vulnerables: los nios, las embarazadas, lactantes y ancianos.

Las causas de la desnutricin primaria son: la pobreza, sta es la que hay que atacar primero; la ignorancia, que provoca el uso ineficiente de los recursos; y por ltimo, el aislamiento y dispersin de aldeas pequeas que no cuentan con una comunicacin adecuada. El pas tiene numerosos patrones de dieta muy variados. Para vas de anlisis se dividen en tres grandes grupos: marginados, de la poblacin proletaria, y la dieta de la clase media y alta. En primer trmino, los grupos marginados representan aproximadamente el 30% de la poblacin del pas y son slo rurales. Su dieta es montona, est diluda de energa, es muy voluminosa y tiene poca elaboracin, es decir es poco atractiva. Es a base de tortilla, frijol, verduras, frutas locales y a veces algn otro alimento. El problema fundamental es el escaso consumo y la deficiencia de energa, hierro, protena, vitamina A y B2. La dieta de la poblacin proletaria, que corresponde aproximadamente al 50% del pas y en donde la mayora son urbanos, es mucho menos montona, menos diluda, es ms elaborada; tambin contiene tortilla y frijol, considera el pan, las pastas y el arroz proporcionando variedad, hay ms frutas y verduras, aparecen los alimentos animales que no tienen importancia nutriolgica pero s indican mayor poder adquisitivo que la dieta del grupo anterior. La clase media y alta representa el 20% de la poblacin y es urbana en su totalidad. Sus dietas son diversas, concentradas, muy ricas, a menudo ejemplares y muy elaboradas, contienen numerosos alimentos de todos los grupos. Conjuga la influencia de varias tradiciones culinarias (espaola, francesa, etc.) con la mexicana de alto nivel que tiene una importancia especial. Slo hay cinco estilos en el mundo: el oriental, hind, europeo, rabe y el mexicano. Esta dieta no causa deficiencias, pero en algunos casos genera excesos. Si se analiza el crecimiento de los nios en las zonas urbana y rural, se puede observar que slo el 40% de la poblacin urbana tiene crecimiento normal y el 60% restante tiene un crecimiento anormal, aunque con deficiencias pequeas. En cuanto al medio rural se observa que la regin norte muestra a un 30% de la poblacin con crecimiento normal, esta regin es la que presenta un nivel de nutricin ms aceptable; luego se encuentra el Golfo de Mxico con un 28% y el centro occidental con 25%, estas regiones representan al altiplano y su nivel de nutricin es intermedio. Por ltimo, el Sur y Sureste con el 20% y 11% respectivamente, son las regiones que estn en condiciones ms deplorables. Para fines de anlisis se incluye en este nivel a una zona que est alrededor del Distrito Federal y algunas zonas indgenas como la Tarahumara. De acuerdo a los datos recabados en la encuesta de 1979, el salario mnimo diario en la Cd. de Mxico, ascenda a $ 200.00, a quienes lo perciban se les clasificaba como ingresos altos y cuando perciban la mitad o menos se consideraban como de ingresos bajos. Si esto lo comparamos con lo que gastaban en alimentos, la proporcin es del 40% y 63% respectivamente, lo cual resulta alarmante. Es necesario destacar que hasta 1970, el crecimiento en la produccin de frutas y verduras, granos y productos animales era ms alto que el de la poblacin; a fines de ao, la produccin de alimentos en Mxico rebas los 3,000 kcal percpita y los 100 g de protena percpita por da; sin embargo, simplemente se export como granos una cantidad suficiente para alimentar a todo Escandinavia durante un ao. Como consecuencia de los datos anteriores surge una pregunta: Porqu si se exporta, existe mala nutricin?. El problema fundamental se encuentra en el mercado interno, en la falta de consumo a causa de un ineficiente poder adquisitivo. Se puede decir que la alimentacin es ineludible de acuerdo a las necesidades humanas, tambin es cotidiana, es la base de la salud individual y por lo tanto de la sociedad, fundamenta el desarrollo socioecnomico y cultural del pas, es la base de la paz social y centro de la soberana nacional. Para esto, debe existir una responsabilidad por parte del individuo, la familia y la comunidad en lo que se refiere a la alimentacin y nutricin. El papel fundamental de las autoridades municipales, estatales y al final las federales es el de normar, asesorar, aportar recursos econmicos y efectuar una supervisin de tipo operativo. De tal manera que existan polticas generales y que cedan la responsabilidad a la comunidad a travs de rutinas especficas como: disponibilidad de alimentos, economa familiar, orientacin alimentaria, atencin a la salud, establecer un sistema de vigilancia para cada rutina, cuidar la calidad de los alimentos, incluir a la investigacin cientfica y tecnolgica, fomentar la formacin de recursos humanos. La poltica alimentaria debe considerar entre sus propsitos: asegurar la soberana alimentaria, asegurar la disponibilidad para el consumo deseable de toda la poblacin, garantizar el acceso de los alimentos a los grupos lbiles, crear la capacidad permanente de respuesta productiva a las necesidades cambiantes y establecer las prioridades regionales y nacionales en las fases de la cadena. La soberana alimentaria es el centro de la soberana nacional y se entiende como la capacidad autnoma para decidir y llevar a la prctica el modelo de consumo-produccin ms congruente con las necesidades de la

poblacin, con los recursos del pas y con los intereses nacionales. El consumo deseable es aquel que satisface las necesidades biolgicas, psicolgicas y culturales de la mayora de la poblacin; como media ponderada nacional se calcula 2,100 kcal y 62 g de protena, lo cual se logra con los alimentos que aportan ms por unidad de costo, cuya produccin sea ms congruente con los recursos naturales, tcnicos, organizativos y financieros del pas, y cuyo valor sensorial y cultural sea mayor. El modelo de consumo-produccin permite satisfacer las necesidades sin deficiencias ni excesos, asegurar la soberana alimentaria, respetar y reforzar las tradiciones valiosas, restituir recursos al sector rural, detener el deterioro ecolgico, prevenir enfermedades crnicas y abatir gasto de divisas. La poltica alimentaria debe ser el eje de otras polticas que permitan combatir problemas existentes como el empleo, los de tipo salarial, los que deterioran el desarrollo rural y los referentes a la educacin. Existen nueve productos principales para el aporte de energa y protenas a la dieta media nacional, en orden de importancia son: tortillas, pan y pastas, frijol, arroz leche fluda, huevo, carne de res, cerdo y pollo. Es preciso hacer notar que la tortilla aporta el 59% de energa de la dieta media nacional y el 39% de las protenas. En conjunto la tortilla, pan, frijol y arroz aportan el 87% de energa y el 70% de las protenas; si se garantiza el suministro de estos 4 productos se garantiza la dieta. Si se comparan con el precio al pblico de 100 kcal, encontramos que a la tortilla le corresponde el costo ms bajo, el pan cuesta el doble, la leche 10 veces ms y si observamos el costo de la carne, resulta que es 30 veces ms cara cada calora. Por otro lado, si analizamos el costo por gramo de protena, observamos que el frijol es el producto ms barato, despus el maz y el ms caro resulta ser la carne de res. El sector pblico debe apoyar fundamentalmente los productos primarios que son tortilla, pan y frijol, y contemplar en el medio urbano el arroz. Estos resultados hacen evidente que la carne no debe ser objeto de una poltica directa, sino de un comercio de manejo libre sin apoyos del sector pblico.

Rev Cubana Salud Pblica 2007;33(1) Universidad Jurez Autnoma de Tabasco

La educacin en nutricin, hacia una perspectiva social en Mxico


Mara del Rosario Rivera Barragn1

Resumen
El estado de la nutricin de los individuos es un elemento fundamental del capital humano de la comunidad, de ah la importancia de conocer las caractersticas de la nutricin de la poblacin e identificar los problemas que pudieran existir. Debido a que Mxico es un pas de grandes contrastes donde prevalece la heterogeneidad geogrfica, econmica, social y cultural de su poblacin y dada las limitaciones de la informacin existente, la tarea no es sencilla. El objetivo de este trabajo se centr en el anlisis de la educacin en nutricin, desde la perspectiva social, en ese pas. Los principales problemas de nutricin en distintos grupos poblacionales obtenidos a partir de encuestas municipales, regionales y nacionales, eran el sobrepeso, la anemia y la deficiencia de micronutrientes. A lo largo de los aos, se han tomado medidas y creados programas de nutricin, con el fin de contribuir a solucionar los problemas existentes. El componente de educacin en nutricin recobra fuerza en la actualidad, es la tarea de mejorar la nutricin y promover mejores hbitos alimentarios que favorezcan la salud. Diversas instituciones involucradas en el cuidado de la salud de la poblacin han realizado intentos aislados por orientarla pero mientras los esfuerzos no sean coordinados, los resultados sern insuficientes. El impacto de los programas de educacin y orientacin alimentaria sobre la poblacin receptora no se ha evaluado, lo que impide emitir un juicio objetivo sobre su utilidad. Desde una perspectiva social, los esfuerzos han sido muchos pero los alcances, en general, cortos. Palabras clave: Nutricin, educacin en nutricin, micronutrientes, Mxico.

Introduccin
Los problemas relativos a la nutricin, hoy son muy diferentes a los que se presentaron aos atrs. Antes de la Segunda Guerra Mundial, los principales problemas nutricionales, eran la falta de alimentos o la poca variedad de los mismos. Los expertos en nutricin de esa poca, centraban su atencin en la definicin de cules eran los nutrientes esenciales, las principales vitaminas, para poder despus establecer, cul era la ingesta mnima de alimentos que se necesitaban para gozar de buena salud. La potencialidad de desarrollo de los individuos est ntimamente relacionada con la capacidad creadora de las sociedades, razn por la cual el progreso y el bienestar de una sociedad dependen de la salud y el desarrollo de quienes la conforman. A su vez, la salud y el desarrollo humano no son plenos sin una buena nutricin razn por la cual este aspecto se convierte en un elemento fundamental del capital humano de la comunidad. Por lo anterior es importante profundizar en las caractersticas de la nutricin de la poblacin e identificar los problemas que al respecto pudieran existir.1 Dado que la resolucin de los problemas nutricionales tiene una alta prioridad, la informacin que de ella se tenga debera repercutir idealmente en las polticas y los programas de salud, de educacin, de nutricin y de alimentos (produccin, conservacin, transporte, distribucin, importacin, exportacin, comercializacin) del pas. Debido a que Mxico es un pas de grandes contrastes donde prevalece la heterogeneidad geogrfica, econmica, social y cultural de su poblacin y dada las limitaciones de la informacin existente, la tarea no es sencilla. En el aspecto nutricional, los contrastes no son la excepcin, encontrndose en un extremo la desnutricin y las deficiencias nutricionales especficas, resultado de la deprivacin social y la pobreza y, en el otro, la obesidad y las enfermedades crnico-degenerativas, resultado de la abundancia y, en muchos casos, de la adopcin de hbitos y costumbres ajenas a la cultura alimentaria popular.2 El objetivo de este trabajo se centr en el anlisis de la educacin en nutricin, desde la perspectiva social, en Mxico. Para tal fin se desarrollaron tres tareas:1. Documentar sobre la situacin nutricional, 2. Describir la respuesta social organizada ante los problemas de nutricin y alimentacin y 3. Analizar la importancia de la educacin en nutricin ante los problemas de la mal nutricin.

Situacin nutricional en Mxico


El panorama nutricional de Mxico es complicado, en particular por la llamada transicin epidemiolgica en que se encuentra el pas, caracterizada por la persistencia de antiguos problemas de nutricin y salud ligados a la pobreza, as como los asociados con la riqueza.
Informacin sobre la situacin nutricional

La fuente ms importante de informacin sobre el estado nutricional y alimentario de la poblacin es lo que en el medio se conoce como encuestas de alimentacin y nutricin, que son estudios peridicos en muestras de poblacin que se escogen como representativas de un municipio, regin, estado o del pas entero. Por lo general, se investigan algunos datos socioeconmicos y de la alimentacin familiar y se toman indicadores del estado nutricional del grupo ms frgil, el de los nios preescolares.3 La gran mayora de las encuestas de nutricin en Mxico las ha realizado el hoy Instituto Nacional de Nutricin Salvador Zubirn (INNSZ). La primera encuesta en Mxico, la organiz y ejecut el maestro Zubirn a principios de los aos 40 del pasado siglo en la poblacin de Ixmiquilpan, Hidalgo. De 1958 a 1974 se llevaron a cabo encuestas muy detalladas y completas en 58 comunidades rurales, de cuyos resultados se poda esbozar ya la situacin de la alimentacin en el medio rural a pesar de que no eran simultneas ni cubran todo el territorio. La informacin ms reciente sobre la nutricin de los habitantes de Mxico corresponde a dos estudios con muestreo probabilstico: la Tercera Encuesta Nacional de Alimentacin y Nutricin, realizada por el Instituto en 1996 en el medio rural, y la Encuesta Nacional de Nutricin del Instituto Nacional de Salud Pblica en 1999, en una muestra de todo el pas. La segunda de estas encuestas se realiz entre octubre de 1998 hasta marzo de 1999. Fue representativa del mbito nacional, de localidades urbanas y rurales y de las siguientes 4 regiones: norte, centro, ciudad de Mxico y el sur. Es importante notar que las diversas encuestas nacionales no hubieran sido posibles sin la participacin en diversos momentos de la Secretara de Salud, la Comisin Nacional de Alimentacin, el Instituto Nacional de Indigenista, el sistema DIF, diversos institutos nacionales de salud y el programa IMSS Solidaridad. La ltima Encuesta Nacional de Nutricin (1999) presenta una realidad inquietante en cuanto al estado de nutricin, tanto de las mujeres como de los nios de Mxico. Destaca particularmente: Bajo peso y desnutricin. En la encuesta aplicada a los menores de cinco aos, la informacin es de 8 011 nios que representaron a 10 612 400 nios. La desnutricin continu siendo un importante problema de salud pblica, en particular, el retardo en crecimiento lineal (desmedro) era de elevada magnitud. La prevalencia ms alta de desmedro ocurri en el segundo ao de vida y se mantuvo elevada despus de este perodo, lo que corrobor la importancia de los dos primeros aos de vida en la gnesis de la desnutricin. Fue notable la diferencia en las prevalencias de desmedro entre regiones y entre zonas urbanas y rurales. Mientras que en las zonas de mayor afluencia, por ejemplo el norte urbano, las prevalencias eran cercanas a las de los pases desarrollados; en las zonas ms pobres, por ejemplo el sur rural, las prevalencias se encontraban entre las ms altas en Amrica Latina. Estas asociaciones confirmaron la estrecha relacin entre la pobreza y la desnutricin. En el mbito nacional la prevalencia de desmedro (talla para la edad) fue de 17,8 %, la de bajo peso de 7,6 % y la de la emaciacin (bajo peso para la talla) de 2,1 %. Se observaron grandes diferencias en las prevalencias de desmedro entre regiones y tipos de localidad. As, mientras en la Regin Sur la prevalencia de desmedro fue de 29,2 %, en la Regin Norte fue de 7,1 % y en las del Centro y Ciudad de Mxico fueron de 13,1 % y 14,5 %, respectivamente. La disminucin observada en la prevalencia de desmedro en la ltima dcada en el mbito nacional es inferior a la registrada para los pases en desarrollo en su conjunto, por lo que se considera insatisfactoria. En 11 415 nios de edad escolar de ambos sexos (5-11 aos), que representaron a 15 609 500 nios, la prevalencia de bajo peso fue de 4,5 %, la prevalencia de talla baja para la edad en el mbito nacional fue de 16,1 % y de bajo peso respecto a la talla fue de 1,0 %. Sobrepeso y obesidad . Al analizar la informacin por regiones, se observ que las mujeres de la Regin Norte mostraron la mayor prevalencia de sobrepeso y obesidad (35,1% y 33,4 %, respectivamente), en el Centro y la Ciudad de Mxico, las prevalencias fueron similares a las encontradas en el mbito nacional y en el Sur la prevalencia fue ligeramente menor (25,4 % y 21,9 %, respectivamente). El sobrepeso y la obesidad fueron menores en las zonas rurales que en las urbanas. En los nios en edad escolar (5-11 aos) existi una elevada prevalencia de sobrepeso. Uno de cada cinco nios presentaba sobrepeso u obesidad, con mayor frecuencia en nios residentes en las zonas urbanas. Otro

importante problema en este grupo de edad era la anemia, con una prevalencia en el mbito nacional similar a la de sobrepeso y obesidad. Aunque las prevalencias de sobrepeso y obesidad an no son alarmantes, es recomendable su vigilancia. Se exhorta a reforzar las acciones actualmente instrumentadas para mejorar el estado nutricional, el estado de micronutrientes y las concentraciones de hemoglobina, particularmente en los menores de dos aos y continuar vigilando la evolucin de estos indicadores. Asimismo, se recomienda iniciar acciones para la prevencin del sobrepeso. En relacin con las mujeres en edad frtil (12 a 49 aos), en el mbito nacional 1,7 % fueron clasificadas como desnutridas, 46,6 % tena adecuado ndice de masa corporal, 30,6 % tena sobrepeso y el 21,2 % mostraba obesidad, es decir, ms de la mitad de las mujeres (52,5 %) exhiban problemas con el mantenimiento de un peso adecuado lo que es preocupante porque adems de aumentar el riesgo de enfermedades crnico-degenerativas, la tendencia era hacia al aumento. Hierro y anemia. Otro problema importante fue la prevalencia de anemia. Una de cada cinco mujeres no embarazadas y una de cada cuatro embarazadas presentaron anemia. Estos datos fueron realmente alarmantes, ya que hay que recordar que la deficiencia de hierro afecta la capacidad fsica y mental. Los resultados obtenidos en dicha encuesta, fueron que 27,2 % de los nios encuestados menores de cinco aos padeca anemia as como el 19,5 % de los nios entre 5 y 11 aos. Se obtuvieron datos vlidos de concentracin de hemoglobina en 17 194 mujeres, la prevalencia nacional de anemia de las mujeres entre 12 y 49 aos fue 26,2 % en embarazadas y 20,0 % en no embarazadas. Otras deficiencias. Los resultados de las determinaciones bioqumicas de micronutrientes indic deficiencias importantes de hierro y de zinc ya que 30 % de las mujeres y 2 % de los nios la padecen. Se encontr que el 35 % de los nios de Mxico sufren deficiencia de vitamina C. Por si fuera poco, tambin se encontraron deficiencias de vitamina E, A y cido flico (fundamental para evitar problemas con el embarazo) con variaciones en nmero dependiendo de la edad y la regin donde vivan. De acuerdo al panorama presentado, se puede concluir que en este grupo de poblacin los principales problemas de nutricin eran el sobrepeso, la anemia y la deficiencia de varios micronutrientes.
Patrones dietticos

Mxico tiene numerosos y muy variados patrones dietticos. Para su anlisis se dividen en tres grandes grupos: dieta de los marginados, de la poblacin proletaria, y de la clase media y alta. En primer trmino, los grupos marginados representan aproximadamente el 30 % de la poblacin del pas y son slo rurales. Su dieta es montona, est falta de alimentos energticos, es muy voluminosa y tiene poca elaboracin, es decir es poco atractiva. Es a base de tortilla, frjol, verduras, frutas locales y a veces algn otro alimento. El problema fundamental es el escaso consumo y la deficiencia de alimentos que la provean de energa, hierro, protena, vitamina A y B2.4 La dieta de la poblacin proletaria, que corresponde aproximadamente al 50 % del pas y en donde la mayora son urbanos, es mucho menos montona, ms energtica y ms elaborada; tambin contiene tortilla y frjol, considera el pan, las pastas y el arroz, lo que proporciona mayor variedad; hay ms frutas y verduras, aparecen los alimentos animales que indican mayor poder adquisitivo que los marginados.5 La clase media y alta representa el 20 % de la poblacin y es urbana en su totalidad. Sus dietas son diversas, concentradas, muy ricas, a menudo ejemplares y muy elaboradas, contienen numerosos alimentos de todos los grupos. Conjuga la influencia de varias tradiciones culinarias (espaola y francesa, fundamentlamente) con la mexicana de alto nivel que tiene una importancia especial. Esta dieta no causa deficiencias, pero en algunos casos genera excesos. Es de sobra conocido, pero no por eso menos importante, sealar que el impacto de las deficiencias nutricionales se manifiesta principalmente en la poblacin materno-infantil y que las alteraciones causadas por una alimentacin excesiva en cuanto al aporte de energa y otros alimentos, se reflejan particularmente en la poblacin adulta en edad productiva.
Los patrones de consumo de alimentos y su efecto en la nutricin

En los ltimos aos se han modificado de manera sustancial los hbitos alimentarios de la poblacin. La cultura alimentaria nacional, con su amplio mosaico de expresiones regionales y locales, asumi tendencias al cambio, orientadas a homogeneizar los patrones de consumo mediante la incorporacin paulatina de nuevos componentes en la alimentacin cotidiana. Las tendencias al cambio se han dado por igual en el medio rural y en urbano. Quiz debido a que se le ha puesto un estigma a la dieta tradicionalmente denominada como dieta mexicana, la poblacin siempre ha visto como un ejemplo a seguir la dieta occidental (con predominio de

alimentos altamente refinados, con un alto contenido de energa y protenas, azcares refinados, grasas saturadas y colesterol, y muy pobres en fibra) que ha venido representando un smbolo de abundancia. Ahora se sabe que, contrariamente a lo que se pensaba, la dieta promedio mexicana es equilibrada y valiosa y es ms recomendable que la de los pases altamente industrializados, siempre y cuando se de en condiciones de suficiencia y diversidad. Es decir, el predominio de cereales y leguminosas, el consumo abundante y variado de frutas, verduras y la adicin de pequeas cantidades de alimentos de origen animal, como ocurre en la dieta tradicional del pas, es ms recomendable que las dietas basadas en productos de origen animal, ricos en grasas saturadas y colesterol, donde los cereales son muy refinados y por ende pobres en fibra, y el consumo de azcar (como tal o en refrescos, pasteles, entre otros) es excesivo.6

Respuesta social organizada a los problemas de nutricin en Mxico


A lo largo de los aos, se han tomado una serie de medidas y creado programas de nutricin, con el fin de contribuir a solucionar los problemas alimentarios del pas. Los esfuerzos han sido muchos pero los alcances, en general, cortos. En la historia reciente, el Gobierno de Mxico ha aplicado un gran nmero y variedad de polticas y programas de nutricin, para contribuir al mejoramiento nutricional en el pas. Esto ha incluido polticas econmicas y de precios de alimentos, subsidios a la produccin y el consumo de alimentos, venta al menudeo de alimentos bsicos subsidiados, programas de distribucin de alimentos como desayunos escolares, despensas y canastas de alimentos.
Programas de ayuda alimentaria directa

La ayuda alimentaria directa, tambin llamada alimentacin complementaria, ha tenido como principal objetivo complementar la dieta o mejorar la nutricin de ciertos grupos de poblacin, y generalmente se dirige a las mujeres embarazadas y a los nios pequeos. Se han abocado a abastecer de alimentos que, aunque cada vez menos, provienen de organismos internacionales y con frecuencia son ajenos a la cultura alimentaria del pas. Tal fue el caso del pescado seco o del queso amarillo, en 1983, cuando todos los programas dependan de donaciones extranjeras en especie. En 1988, ya slo la mitad de las donaciones eran extranjeras y se comenz a dar importancia a la distribucin de cereales y leguminosas, por encima de los alimentos de origen animal, pues se sabe que la poblacin receptora es deficiente de energa ms que de protenas (y con la combinacin cereal-leguminosa se aporta principalmente energa, aunque tambin protenas de buena calidad). Por otra parte, no se delimita de antemano la duracin de los programas, pero se establece una relacin de dependencia por parte de los beneficiados, los cuales no saben cuando les ser retirada la ayuda. Se cree (y esto no es privativo de Mxico) que slo del 40 al 60 % de los vveres distribuidos llega a los beneficiarios; y esto se debe en parte, a la venta clandestina de los alimentos donados.7 A partir de 1985, el Programa de Asistencia Social Alimentaria del DIF reorient su estrategia utilizando dotaciones de maz nixtamalizado y frjol, en lugar de leche tanto en el Programa de Asistencia Social Alimentaria a Familias (PASAF) como en el programa Especial para Nios (PREPAN). Adems, se contempl incluir, conjuntamente a la ayuda alimentaria directa, educacin para la salud y educacin nutricional en el caso del PREPAN, y el PASAF, aunado a lo anterior, la produccin para el autoconsumo. Las estrategias anteriores tuvieron como objetivo evitar la fuerte dependencia de los productos del exterior, as como una aproximacin a la cultura alimentaria de las comunidades y a su participacin en la solucin de sus problemas. Por otra parte, la leche industrializada Conasupo (LICONSA) es participante activo en los programas de alimentacin complementaria. Al parecer, se ha tenido bastante xito en la reparticin de leche a familias con nios pequeos. Sin embargo, se cree que la leche recibida se reparte a todos los miembros de la familia y no slo a quienes va destinada, por lo que el impacto nutricional es mnimo. Realmente podra decirse que la cobertura es indirecta e insignificante. El programa de raciones alimenticias del DIF, antes conocido como programa de desayunos escolares, es el de mayor antigedad en dicha institucin y su cobertura se ubica en las zonas marginadas del rea metropolitana de la Ciudad de Mxico y en los estados de Tlaxcala e Hidalgo. La poblacin preferente para participar en este programa son los nios en edad preescolar y escolar, los desamparados, los ancianos y los minusvlidos. A lo largo de la existencia de este programa, se ha pasado por etapas de insensibilidad hacia las necesidades y los gustos de los nios, de ah parte de su bajo impacto. El DIF reparte diariamente alrededor de 600 000 raciones alimenticias a la poblacin antes mencionada, lo cual demuestra que la cobertura es poco relevante.8

Otras estrategias utilizadas para contribuir en la solucin del problema alimentario de la poblacin, han sido los subsidios a algunos productos bsicos y el programa de tortibonos. Existe una gran controversia con relacin a los subsidios en general, y en particular al de la tortilla, a travs de su materia prima (maz), pues al ser un financiamiento generalizado no tiene un verdadero impacto social. De acuerdo a datos obtenidos en la Encuesta Nacional de Nutricin-1999, en relacin con la respuesta social organizada a los problemas de nutricin, seala que el 28 % de los hogares en el pas reciben algn tipo de ayuda alimentaria. Los principales cuatro programas en trminos de su cobertura a menores de cinco aos fueron: 1. LICONSA, programa destinado a la distribucin de leche en su mayora en poblaciones urbanas. 2. DIF, con distribucin de despensas y desayunos para nios en edad preescolar. 3. PROGRESA, programa integral de combate a la pobreza que integra un componente de nutricin que distribuye un alimento enriquecido con micronutrimentos para menores de dos aos en pobreza extrema, (rural). 4. FIDELIST, el cual distribuye tortillas de maz. En el mbito nacional el programa de LICONSA present una cobertura de 31,9 %, el DIF de 29,5 %, PROGRESA 16,8 y por ltimo FIDELIST con slo el 10,6 %. En la distribucin nacional por localidades urbanas y rurales, el programa de LICONSA tuvo ms cobertura en el rea urbana con 46,7 % que en la rural con 13,6 %, DIF con porcentaje de 36,6 % en la rural y 2,6 % en la urbana, FIDELIST tiene en el rea urbana 16,4 % y en la rural 2,7%, PROGRESA en el rea rural 36,7 % y en la urbana 2,1 %. En general, se sabe que el impacto de los programas en el estado nutricional de los beneficiados es escaso o nulo. Esto se debe a varias razones: La cobertura es reducida y una gran proporcin (del 20 al 75 %) de los nios inscritos en los programas de alimentacin complementaria no llegan a participar. Adems, se sabe que algunas familias reciben el doble o triple racin, mientras que otras no reciben nada. Los niveles de complementacin son muy reducidos: aun cuando deberan cubrir entre el 40 y el 70 % del dficit de energa en la dieta, en la prctica abarcan slo del 10 al 25 %. Con frecuencia se produce una disminucin compensatoria de otros alimentos. Se ha comprobado que, cuando no todos los miembros de una familia son beneficiados, los alimentos se reparten entre toda la familia sin importar para quienes estn destinados, duran entonces de dos a tres das, en lugar de durar tres semanas. Por ello tienen un buen impacto econmico y un casi nulo impacto nutricional.

Importancia de la educacin en nutricin ante los problemas de la mal nutricin, en Mxico


El panorama epidemiolgico que presentan, tanto los pases desarrollados como los que se encuentran en vas de desarrollo, se caracterizan por una alta prevalencia de enfermedades crnicas no transmisibles, que suponen las principales causas de muerte. Los factores de riesgo para estas enfermedades estn estrechamente relacionados con malos hbitos alimentarios, como el bajo consumo de fibra diettica, el alto consumo de grasas animales saturadas, caf o bebidas alcohlicas y otros estilos de vida poco saludables, tales como el sedentarismo y el tabaquismo. La elevada morbilidad y mortalidad relacionada con estas enfermedades demanda acciones curativas costosas, que consumen una parte importante del presupuesto asignado a la atencin a la salud, que por ende son limitados. De forma simultnea, hay varios pases en los que las enfermedades agudas y carenciales an son prevalentes, pero que participan de una transicin epidemiolgica hacia el panorama expuesto en primer trmino. Actualmente, son mucho los pases del mundo que han replanteado polticas de salud, con miras a reorientar el gasto pblico en salud, se ha tratado de dar mayor prioridad a las acciones preventivas y de salud colectiva. Sin embargo, para que este cambio de poltica muestre efectos, se requiere ms que la asignacin del presupuesto; hay que fomentar entre los integrantes de los equipos de salud un cambio de mentalidad, que lleve a pensar ms en trminos de la atencin primaria. La forma de lograrlo es dando mayor impulso a la medicina preventiva, a travs del reforzamiento de sus acciones de prevencin primaria, orientadas primordialmente pero no exclusiva al primer nivel de atencin.9 Los principales instrumentos de la prevencin primaria son la educacin para la salud y la prevencin especfica. La educacin para la salud tiene un mbito de competencia muy diverso, abarca aspectos tales como la promocin de una alimentacin sana y equilibrada, una vivienda higinica y funcional, fomento de la actividad fsica, acceso a fuentes de recreacin, prctica del descanso reparador, as como la ampliacin de la cultura sobre la salud.

Por su parte, la prevencin especfica va dirigida a evitar particularmente, una o ms enfermedades. Un ejemplo conocido es la vacunacin. Otras acciones se dirigen a prevenir enfermedades carenciales, como el bocio, mediante la yodacin de la sal, la anemia ferropnica o por dficit de folatos a travs del enriquecimiento de alimentos de consumo popular o mediante la suplementacin directa; el dficit de vitamina A, a travs de suplementacin peridica de este micronutriente, as como la promocin del consumo de alimentos ricos en carotenos. La magnitud de la tarea implica reconocer que el mantenimiento de la salud obedece a muchas causas, que su prdida tiene un origen multicausal, lo que pone de manifiesto que el mbito de accin del equipo de salud es muy amplio.10 El inters de la nutricin en salud pblica, durante muchos aos, tenda a entenderse slo en lo referente a la seguridad alimentaria y, sobre todo, en el contexto de las carencias de nutrientes particulares, que eran responsables unicausalmente de estados carenciales bien definidos, con un corto perodo de latencia y rpidamente reversibles al administrar el micronutriente que faltaba (anemias, pelagra, escorbuto, raquitismo, entre otros). El nfasis de las acciones relacionadas con los problemas de deficiencias nutricionales, se ha extendido a problemas producidos por el exceso en el consumo de alimentos presente en los pases desarrollados, y en grupos de poblacin en los pases en desarrollo. Se indica que las enfermedades no transmisibles relacionadas con dietas inadecuadas y estilos de vida poco sanos se estn incrementando, por lo que existe una mayor prevalencia de obesidad, hipertensin, enfermedades cardiovasculares, algunos tipos de cncer, y otras. Los patrones actuales de morbilidad y mortalidad requieren una atencin creciente por el estudio de la influencia de la nutricin en la prevencin de las principales enfermedades crnicas. Fundamentalmente interesa la identificacin de los determinantes dietticos en las enfermedades cardiovasculares y cncer, aunque tambin se deben considerar otras afecciones de gran impacto sobre la salud pblica, como la diabetes, la obesidad y la osteoporosis. Estos son ejemplos de los problemas que actualmente acaparan la atencin de la alimentacin en salud pblica, y para los que hay que disear estrategias eficaces de intervencin.11 Como resultado del alejamiento progresivo de sus condiciones naturales y de su intrincado carcter biopsicosocial, la alimentacin del ser humano se torna cada da ms compleja, ms sujeta a determinantes no biolgicos y ms vulnerable a informacin incorrecta que pueden desviarla cualitativa y cuantitativamente de lo deseable, ya que los mecanismos exclusivamente biolgicos para regularla resultan hoy insuficientes. La conducta del hombre frente a la alimentacin se relaciona con una serie de hbitos que determinan la forma en que elige sus alimentos, los prepara, los sirve, distribuye y consume. En estos hbitos interviene una serie de factores que deben ser estudiados y conocidos en cada regin o grupo.12 La alimentacin y, consecuentemente, la educacin nutricional son pilares fundamentales de la salud individual y colectiva de la poblacin. As lo contempla la OMS en sus objetivos de salud para el ao 2000 y los recogen los diversos pases en sus planes de salud, insistiendo en la importancia de los hbitos alimentarios como determinantes de la salud. La OMS establece la recomendacin sobre cantidades de energa y nutrientes diarios, de acuerdo a los diversos grupos de edad, sexo y actividad fsica. Ahora bien, la educacin para una correcta alimentacin es algo ms que la consecucin del equilibrio nutritivo y, por tanto, la educacin nutricional ha de contemplar tambin los aspectos sociales y culturales que forman parte de ella. El objetivo general de la educacin nutricional es buscar actitudes y hbitos que resulten en una seleccin inteligente de alimentos y en el consumo de una dieta nutritiva para todas las edades. Para lograr estos objetivos es necesario el conocimiento de los principios bsicos de la educacin nutricional y tambin el estudio profundo del hombre, en todas sus manifestaciones que guardan relacin con la alimentacin.8 Estos principios bsicos son: El hombre necesita aprender a comer, en la especie humana el instinto no es una gua segura para obtener una dieta adecuada. Se debe educar el paladar del nio e introducir gradualmente en su alimentacin distintos alimentos para que su dieta llegue a ser apropiada. Los hbitos alimentarios son acumulativos, al introducir en una familia un nuevo hbito alimentario, este se trasmite a las siguientes generaciones. As vemos familias que guardan recetas y recomendaciones dietticas a travs del tiempo, donde algunas fueron adquiridas por familiares, amigos o personas ajenas. Los hbitos alimentarios no son estticos, pueden cambiar con nuevos enfoques y significados que adquiere el alimento, especialmente con las nuevas tcnicas de elaboracin que facilitan la labor culinaria.

La educacin puede modificar los hbitos alimentarios, cada individuo adquiere sus hbitos gracias a la enseanza paciente y sistemtica de los adultos que lo educaron, y tambin por medio de las personas ajenas al hogar, con quienes se relacion. Esta educacin alimentaria debe cumplir una funcin social, una sociedad mal nutrida no puede bastarse a s misma. Es ms propensa a enfermedades y su rendimiento mental tambin se afecta. El componente de educacin en la nutricin, la promocin de una alimentacin adecuada y estilos de vida sanos, recobra fuerza en la poca actual: Uno de los mayores desafos con los que se enfrenta, es la tarea de mejorar la nutricin y promover mejores hbitos alimentarios que favorezca la salud. Todas las recomendaciones destinadas a alentar y apoyar dietas adecuadas y formas de vida sanas deben ser aceptables desde el punto de vista cultural y viables desde el punto de vista econmico A lo largo de los aos, la poblacin ha recibido mensajes diversos acerca de cmo alimentarse adecuadamente. Estos mensajes o estas campaas no han sido sistemticos, ni homogneos, los materiales, contenidos e impacto de los programas, no han sido evaluados. Las diversas instituciones involucradas en el cuidado de la salud de la poblacin (Secretara de Salud, Instituto Mexicano del Seguro Social, Instituto Nacional del Consumidor, Instituto Nacional de la Nutricin, entre otros) han realizado intentos aislados -y por lo mismo poco fructferos- por orientar a la poblacin. Mientras los esfuerzos no sean coordinados, los resultados sern por dems insuficientes. La publicidad de alimentos es un arma peligrosa mientras no exista una reglamentacin estricta para ella que evite que los esfuerzos que se llevan a cabo en otros niveles disten mucho de tener el xito esperado. La Comisin Nacional de Alimentacin (CONAL), a travs del Programa Nacional de Alimentacin (PRONAL) inici un nuevo esfuerzo por orientar a la poblacin en materia de alimentacin, y public los Esquemas Bsicos para la Orientacin Alimentaria. En estos esquemas se maneja la misma clasificacin de tres grupos de alimentos que en el Sistema Alimentario (SAM), pero con la mejora, de que estos se nombran de acuerdo a los tipos de alimentos que se incluyen en cada grupo, en lugar de los nutrientes que aporta, es decir, reconoce lo que al pblico le importa y le es til -al menos en la primera etapa- en lo cotidiano y no los conceptos fisiolgicos o cientficos. En estos esquemas bsicos se habla de cmo integrar una dieta recomendable, de cules son las prioridades de la alimentacin de acuerdo a la edad de los individuos y a su estado fisiolgico, e inclusive se tratan aspectos importantes para la prevencin de las enfermedades de lenta evolucin, en las cuales la mala alimentacin puede ser un factor causal.13 El impacto de los programas de educacin y orientacin alimentaria sobre la poblacin receptora no se ha evaluado, lo que impide emitir un juicio objetivo en cuanto a la utilidad de los diversos esfuerzos, por dems aislados. Todo programa, por pequeo que sea, debe evaluarse con el fin de optimizar los recursos, por dems escasos. Cuando se tenga conciencia de que la buena alimentacin de cada da es el mejor seguro para la salud, se habr adelantado un paso definitivo hacia la derrota de las enfermedades. Finalmente, se puede recomendar la implementacin de polticas de orientacin alimentaria en Mxico cuyas principales bases sean: La certeza de que ciertos conceptos permitan mejorar en forma notable la alimentacin de amplios sectores de la poblacin, a pesar de las limitaciones econmicas y de infraestructura. Los conceptos que se transmitan a este respecto deben ser claros, simples y prcticos. El conocimiento de que los mensajes deben ser reiterados, cuidadosamente meditados y nicos en su parte medular para que no incurran en contradicciones que confundan al pblico. Sin embargo, deben ser adaptados a cada zona y a cada estacin del ao, pues la disponibilidad de alimentos difiere con la regin y con la poca. Para ello debera haber una coordinacin entre las dependencias del sector pblico y del sector privado. La temtica se debe centrar en la alimentacin y sus aspectos cotidianos pues es lo que al pblico ms le interesa. Es preciso cambiar algunos hbitos, pero otros deben reforzarse pues si bien es cierto que la cultura alimentaria nacional tiene algunos defectos, tambin lo es que tiene muchas cualidades que conviene fomentar. Urge prestigiar alimentos y patrones autctonos pues presentan mejores alternativas desde el punto de vista econmico, social y ecolgico. Es fundamental reglamentar la publicidad comercial, a menudo mentirosa o por lo menos exagerada, puesto que puede representar un enemigo de los intereses de la sociedad. Es necesario que las demandas alimentarias creadas se sustenten tanto en el abastecimiento oportuno de los productos, como en la factibilidad de acceso a ellos.

Es aconsejable propiciar la participacin activa de la comunidad en la planificacin de los programas de orientacin alimentaria para evitar esquemas pasivos que consideran al pblico slo como receptor.

Summary
Nutritional education, towards a social perspective in Mexico

The state of nutrition of individuals is a fundamental element of the communitys human capital, and so the importance of finding out the populations nutritional characteristics and of identifying the problems that might exist. Since Mexico is a country of great contrast where geographic, economic, social and cultural heterogeneity of its population prevails and the available information is limited, the task ahead is not simple. The objective of this paper was to analyze the situation of nutritional education in that country from a social perspective. The main nutritional problems in several population groups, obtained from municipal, regional and national surveys, were overweight, anemia and micronutrient deficiency. Throughout the years, several measures have been adopted and nutritional programs have been created to help to the solution of present problems. Currently, nutritional education gets more strenght because it represents the task of improving nutrition and promoting better feeding habits favoring health. Various institutions involved in taking care of the populations health have separately tried to guide the population in this respect. If the efforts are not wellcoordinated, the final results will be poor. The impact of food education and guidance programs on the receiving population has not yet been assessed, which does not allow giving an objective opinion on their usefulness. From a social perspective, a lot of efforts have been made but generally their scope has not been far-reaching. Key words: Nutrition, nutritional education, micronutrients, Mexico.

Referencias bibliogrficas
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