Está en la página 1de 27

HISTORIA DE LA AMÉRICA PREHISPÁNICA TEMA 1. Conceptos generales. Medio Ambiente y Poblamiento de América.

Cuando hablamos de la América prehispánica, precolombina, precolonial o precortesiana nos estamos refiriendo al periodo anterior a la llegada de los españoles a América, cuando en tan vasto continente se desarrollaban tan diversas y complicadas culturas indígenas, todas ellas marcadas por un fuerte contenido religioso que marcará el desarrollo de toda su historia. Como veremos, la religión, primera estructura básica de toda organización social, ha regido la vida de los pueblos prehispánicos, especialmente de las grandes civilizaciones precolombinas. En 1875 se celebró el Primer Congreso Internacional de Americanistas en Nancy (Francia), evento que dio a luz al americanismo (ciencia antropológica, etnográfica y arqueológica que estudia el pasado y la cultura de los indígenas del Nuevo Mundo). Desde entonces este congreso se celebra cada dos años, alternándose Europa y América como lugares de encuentro. En el se reúnen especialistas del área de la América prehispánica de todo tipo (historiadores, etnólogos, arqueólogos, antropólogos...). A partir del siglo XX se han unido también expertos en la historia moderna y contemporánea de América. En el Congreso de 1875, se establece como término más correcto para designar el arte, la cultura, la religión, etc. de las poblaciones indígenas que habitaban el continente antes de 1492, el de América Prehispánica, haciéndose así referencia a la presencia constante de españoles en esta área después de la consabida fecha. Se desestimaron otras acepciones porque estas culturas siguieron existiendo después de la llegada de Colón (luego no son sólo precolombinas), después de las colonizaciones (luego no son sólo precoloniales), etc. Sin embargo, todos estos términos se seguirán usando como sinónimos. El descubrimiento oficial de América es uno de los mayores acontecimientos de toda la Historia Universal. Como sabemos esto se produjo el 12 de Octubre de 1492, fecha en la que Cristóbal Colón, marino de nacionalidad dudosa, después de un largo viaje de dos meses y medio, llegaba a la actual isla de Watling, en el archipiélago de las Bahamas, isla que los marineros bautizaron entonces con el nombre de San Salvador. El objetivo inicial de este viaje, respaldado por la Corona de Castilla y por los Reyes Católicos a través de las Capitulaciones de Santa Fe, era encontrar nuevas rutas comerciales hacia oriente. Nos encontramos en pleno Renacimiento (siglos XV y XVI) momento en el que se revive el estudio de los grandes científicos, literatos, artistas, etc., de Grecia y Roma. Así, Colón estará muy familiarizado con las mediciones y conclusiones de cartógrafos clásicos de la talla de Anaximandro, Ecateo, Eratostenes o Posidonio quienes además de deducir de forma intuitiva que la tierra era redonda hallaran una serie de medidas de la misma. Estas medidas, como se comprobará después, no serán del todo correctas cosa que influirá de manera decisiva en el viaje de Colón. Colón iniciará su aventura esperando arribar en el este de Asia, en la India y sin embargo lo que conseguirá es encontrar un Nuevo Mundo, un nuevo continente al que después se conocerá con el nombre de América. Sin embargo y como se ha señalado en muchas ocasiones, la importancia de Colón no radica en haber llegado hasta América, pues como veremos, no había sido el primero, sino en conseguir volver, es decir, en establecer una ruta. Antes de adentrarnos en el estudio de las culturas prehispánicas de América es importante hacer un balance de la condición geográfica de este territorio así como de sus características ambientales, cosa complicada debido a la amplia extensión en la que nos movemos. El continente americano se divide en dos partes que de forma esquematizada podríamos decir que equivalen a dos triángulos invertidos, cada uno de los cuales corresponde a América del Norte y América del Sur, unidos 1

ambos por una estrecha franja de tierra denominada América Central y separadas por el canal de Panamá. La superficie total de todo el continente ocupa 42 millones de kilómetros cuadrados, que se reparten de la siguiente manera: América del Norte tiene 23 millones de kilómetros cuadrados, América Central un millón y América del Sur 14 millones. América está separada del Viejo Mundo por dos inmensas masas de agua, el océano Atlántico y el océano Pacífico. Sólo por el norte, está casi unido al continente asiático (les separa únicamente una pequeña franja de agua denominada el estrecho de Bering). Este aislamiento ha condicionado de forma determinante su desarrollo cultural. América es además el continente más largo, en distancia norte−sur, de todo el planeta. Por ello es posible distinguir en este continente todos los tipos de climas que se dan en el planeta. Si a esto le añadimos la gran variedad topográfica que posee, obtenemos una diversidad inigualable de paisajes. Norteamérica se puede dividir en cinco importantes regiones fisiográficas. La mitad oriental de Canadá, al igual que la mayor parte de Groenlandia y secciones de los estados de Minnesota, Wisconsin, Michigan y Nueva York, en Estados Unidos, son parte del Escudo Canadiense (o macizo Laurentiano), que es una región mesetaria. La segunda región consta de una llanura costera, que ocupa la mayor parte del este de Estados Unidos y México. En Estados Unidos la llanura costera está limitada al oeste por una tercera región, que comprende una cordillera relativamente estrecha de montañas y colinas, formada principalmente por los suavizados montes Apalaches. La cuarta región abarca la parte central del continente, desde el sur de Canadá al suroeste de Texas y comprende una extensa llanura. La quinta y más occidental región de Norteamérica incluye los grandes accidentes orográficos como las Rocosas o la Sierra Madre. En cuanto a Centroamérica es mayoritariamente una región montañosa y escarpada, con 109 volcanes, algunos a más de 4.000 m sobre el nivel del mar. En Sudamérica destaca la zona andina, la selva amazónica, la meseta brasileña, la meseta patagónica y las tierras bajas de la cuenca del Orinoco que comprende Los Llanos (planicies aluviales y mesas bajas) y un sistema de valles que convergen hacia el Amazonas. Con respecto a la climatología podemos señalar la distribución de los mismos de cierta forma paralela en torno a un eje que separaría al continente en Norte y Sur. Así, en los extremos del continente, el Ártico en el Norte y la Patagonia en el Sur, se caracterizan por un clima polar y el paisaje está dominado por grandes desiertos fríos (sí bien el clima del Ártico es mucho más duro que el de la Patagonia). Alaska y los dos tercios septentrionales de Canadá, al igual que toda Groenlandia, tienen climas subártico y ártico, en los que los inviernos oscuros, largos y terriblemente fríos se alternan con veranos breves y templados. Las franjas norte y sur comprendidas entre el Ecuador y los Trópicos están caracterizadas por un clima fundamentalmente tropical (Brasil, América Central y las Antillas). Desde los trópicos a los paralelos 40 norte y sur predominan las áreas desérticas (en el norte Méjico, California, Colorado, etc. y en el sur Argentina). Este paralelismo se extiende también al desarrollo de las cuencas fluviales. Los sistemas orográficos más importantes del continente americano se encuentran en la vertiente del Pacífico (las Rocosas, los Andes, la Sierra Madre). Así, en la vertiente atlántica se desarrollan grandes llanuras, tanto en el Norte como en el Sur, por las que pueden discurrir sin problemas ríos de tanta envergadura como el Mississippi y el San Lorenzo en Norteamérica, o el Amazonas, el Orinoco y el Paraná−Río de la Plata en Sudamérica. Sin embargo existe una notable diferencia entre los ríos del norte y el sur. En el sur los ríos nacen en el oeste y mueren en el este, mientras que en el norte llevan un sentido norte−sur efectuando numerosas curvas e introduciéndose por multitud de recovecos. Haremos una mención especial al Amazonas, cuenca de agua dulce más importante del mundo, además de ser considerado el pulmón del mundo aunque últimamente y debido a intereses económicos y comerciales de todo tipo se está llevando a cabo una depredación brutal en él. En cuanto a la vegetación, es también inmensamente variada dependiendo de la zona concreta donde nos situemos. Por ello también los cultivos son muy heterogéneos, así como la fauna y la flora. En Norteamérica abundan los bosques de coníferas, que cobran protagonismo en gran parte de Canadá y Alaska. También existen bosques mixtos en la región este de América del Norte, aunque cada vez con menos 2

destacando los grandes mamíferos como los osos. También son destacables la presencia del oso hormiguero. al igual que en todas las culturas del mundo. el venado. el mango. etc.. Los bosques de árboles de hoja caduca o semicaduca se encuentran en el sur de Brasil y a lo largo de las laderas de los Andes. boas. que produce las mayores cosechas mundiales de maíz. el ocelote.importancia debido al incremento de las talas. el café. el bisonte. ganado vacuno y porcino. la naranja. el cacao. y a la maleza y vegetación desértica masiva en el norte de Perú. caoba o cedro). helechos arborescentes. palmeras y lianas. existen animales típicos de América del Sur como a zarigüeya. En Sudamérica se caracteriza por la gran variedad así como la poca afinidad con la fauna de otros continentes. La producción de alimentos básicos como tubérculos. donde son abundantes palmeras. es importante destacar que el continente americano. En el sur de Brasil los bosques se abren para dar paso a zonas de praderas onduladas interrumpidas por colinas arboladas. el carnero canadiense. y alberga toda clase de maderas duras. También cultivan productos de subsistencia para el consumo propio como maíz. la vegetación de la floresta cambia gradualmente a través de bosques abiertos. el zorro gris y el coyote. En Norteamérica la fauna es numerosa y diversa. y bosques mixtos (con especies como el encino. Las tierras bajas de selva tropical de las costas caribeñas y del Pacífico se parecen a la selva o floresta tropical de Sudamérica. frutas y otros de consumo diario. alimento base de la zona ártica. es un factor determinante para el desarrollo de la industria y las técnicas de caza. al igual que ocurre con la flora. En las regiones altas de Guatemala crecen hierbas similares a las que crecen en México y Estados Unidos. En Centroamérica hay una gran variedad de plantas. el trigo. Las formas más intensivas del comercio agrícola se realizan cerca de las ciudades. y la vegetación es similar a la que existe en Norteamérica y Sudamérica. En la costa del Pacífico. maíz o frijoles está más dispersa. quetzales. la iguana y la tortuga verde (estos tres últimos se cazan por su carne). frijoles. El tamaño de los animales.. dando paso a arbustos y hierba en la parte central de Chile. La vegetación muestra similitudes con la de Norteamérica a altitudes localizadas entre los 1. yuca y arroz. el limón y la lima. el margay y el ocelote y otros más representativos de América del Norte como el puma. Su producción se concentra en tierras altas. Esto es especialmente cierto por debajo de los 1. las bananas. Los bosques tropicales de México se caracterizan por su gran variedad de especies. Actualmente en la zona mejicana es importante destacar la labor agrícola sobresaliendo los cultivos de caña de azúcar. tucanes. de forma general. Pero quizás la zona agrícola más grande e impresionante sea el cinturón del maíz (Corn Belt). Es destacable también la gran cantidad de pescado. bananas. La selva de clima tropical y húmedo está cubierta de densa vegetación y bosques. que cubre gran parte de la Sudamérica ecuatorial. la uva. frijoles. El trigo y el arroz exigen terrenos y climas más apropiados. helechos arborescentes. tiburones. brotes de soja. que reflejan el alto grado de humedad y de precipitaciones de la región. En cuanto a la fauna. lianas y epifitas (plantas aéreas). principalmente en el sureste de Brasil y en las regiones centrales y occidentales de Colombia. El cacao o chocolate se cultiva en el este de Brasil y en el occidente central de Ecuador.000 y 1. En Centroamérica. bambú. La agricultura es la base del desarrollo económico de Centroamérica. del manatí. el azúcar de caña. sorgo. de coníferas (abeto. desarrolla especies de animales más pequeñas. el caucho y los cacahuetes (maní).600 m. hacia el norte. el jaguar. la papaya. además proporciona importantes cantidades de otros cereales. Los más importantes cultivos para la exportación son el café. oyamel o pino). Los bosques de pinos y robles de las tierras elevadas se parecen a los de México. la serpiente coral. En muchas regiones estos cultivos son de subsistencia y se realizan sobre terrenos y climas desfavorables. papagayos. maíz. intensamente relacionados con las áreas climáticas. La región boscosa más grande del mundo. El café es el cultivo tropical más importante. el monstruo de gila y el lagarto de cuentas. Por último tenemos que indicar la vegetación y los recursos propios de Sudamérica. También hay numerosos reptiles aunque pocos son venenosos como la víbora. En todo el trópico se cultivan plátanos y caña de azúcar con destino al mercado interno. especialmente de Groenlandia. incluido Norteamérica. En ella se han desarrollado familias de mamíferos que no existen en ninguna otra región del 3 . etc. el alce.000 m. tropicales (árboles como el huayacán. el oso hormiguero. alcanzando los flancos más elevados de la cordillera de los Andes. los principales productos son los perecederos: vegetales. se extiende desde la costa brasileña a las faldas de los Andes orientales. cedro blanco. fresno nogal o roble). una parte del Medio Oeste estadounidense (desde el oeste de Ohio al este de Nebraska).

cuya rareza los convierte en animales de excepción. etc. A partir del Paleolítico Superior se produce la llamada retirada de New Haven (15. los caimanes y los cocodrilos. han retrasado las fechas que se manejan en las investigaciones de la Prehistoria americana hasta poder ser comparables con las del Viejo Mundo. José de Acosta planteó por primera vez que el poblamiento de América podía haberse producido por migraciones desde Asia que atravesarían el estrecho de Bering (en aquel tiempo probablemente un ancho puente de tierra salpicado de lagos) y Alaska para adentrarse en el vasto continente americano y recorrerlo de norte a sur. atrofia en el párpado superior. los últimos avances en los estudios del paleolítico así como el desarrollo de las técnicas de datación. Existen diferentes teorías acerca de los orígenes humanos y culturales de América.000. Señalaremos como curiosidad las connotaciones culturales que tenían los escupitajos de estos animales. El archipiélago de las islas Galápagos es el hábitat de las grandes tortugas.). la antigüedad del hombre en América no supera los 30. burro. pero en América sólo se tienen restos humanos a partir de la última glaciación. el pecari. En la fase conocida como Tazewell (20. y bajo esta clasificación se puede determinar también gran parte de otras familias. entendidos como presagio negativo de los dioses (en realidad. el cóndor y el flamenco.500 a. La tradición ha considerado que ésta no se puede comparar a la del Viejo Mundo puesto que el poblamiento del Nuevo Continente se había producido en época mucho más tardía. Es bien sabido que las glaciaciones se han dado a lo largo y ancho de los cuatro continentes.000 a. Entre las grandes aves están el ñandú. Sin embargo. entre ellas dos clases de monos totalmente diferentes de los del Viejo Mundo. estos animales no servían como animales de tiro. Sólo en las culturas andinas de Sudamérica anteriores a los incas se utilizaban para transporte la yama. el oso hormiguero y el coatí. Esto explicaría la presencia en América de elementos raciales considerados mongoloides (mancha mongólica. murciélagos chupadores de sangre y una gran variedad de roedores. la alpaca. constituyendo así una amplia superficie helada que se extendía desde las costas del pacífico hasta las del Atlántico. Entre los más importantes reptiles están las boas y anacondas. Otros animales característicos del subcontinente son: la vicuña. Sin embargo. este comportamiento es utilizado como defensa en muchas ocasiones ante enemigos o bien en épocas de celo) Para realizar un análisis sistemático de cómo se produjo el poblamiento de América es importante que señalemos algunas características de la Prehistoria en América. Los animales de tiro (caballo. como mucho. se produce la retirada definitiva de los hielos y este pasillo se hace cada vez más ancho.) la masa de hielo de los focos del nordeste de Norteamérica se une con la del foco de Piedmont. la alpaca. reptiles y aves.000 años. sólo como animales de carga puesto que no aguantaban mucho peso.C.). como las de los colibríes (500 especies). buey) llegaran de Europa con el descubrimiento. pliegue cigomático. o quizás.C. C. esto es. En el Viejo Mundo se evidencia la presencia humana desde el comienzo de estas glaciaciones. junto con una enorme variedad de aves marinas. rasgos que también están presentes en Oceanía.mundo. Se encuentran alrededor de 23 familias y 600 especies de pájaros exclusivamente neotropicales. en las Montañas Rocosas. La variedad de aves es aún mayor debido a su aislamiento y singularidad.000 a. la vicuña y el guanaco (aún hoy se utilizan). Sin embargo. Las glaciaciones americanas constituyen una de las masas de hielo más importantes de todo el planeta y cubre la mayor parte de Norteamérica. el jaguar. los 60.000 y el 8. abriéndose el pasillo entre el foco de Piedmont y el resto de los hielos y dando paso así a manadas de animales y bandas humanas. otras hipótesis (Paul Rivet) defienden que el poblamiento de Sudamérica se produjo por incursiones de 4 . Es importante destacar una importante carencia cultural de las poblaciones americanas: la ausencia del animal de tiro. El Paleolítico o Lítico (término que se utiliza en América para designar al equivalente del Paleolítico europeo) corresponde a la evolución cultural de los cazadores−recolectores−pescadores y en América se sitúa en un nivel cronológico considerablemente más reciente que en Europa hasta el punto de poder ser observados estos comportamientos etnográficamente (la continuidad de este tipo de poblaciones en la actualidad constituye uno de los principales campos de estudio de antropólogos y etnólogos). animales de uso doméstico de los que también se extraía lana que era utilizada para diferenciar a los distintos estratos sociales (la lana de la llama era usada por el pueblo y la de la vicuña por el rey). tanagras y guacamayos. Entre el 9. las iguanas.

con la retirada del New Haven. Este animal fue aprovechado por los españoles para el transporte de mercancías de forma excesiva hasta el punto de que Carlos I tuvo que prohibir a través de un real decreto la carga de más de 25 kilos en cada animal. destacando las puntas de proyectil que permiten aumentar la capacidad de los cazadores. entre los siglos VIII y X de nuestra era.000−8. Esta extinción. Ekholm. el sudeste asiático e incluso China. lingüísticas y culturales en las poblaciones del subcontinente. Si bien destacaremos aquí una anécdota en referencia a dos animales. causada también en cierta medida por la labor de los cazadores. Pikimachay. El Paleolítico o Lítico americano se divide en dos etapas: el Inferior y el Superior.000 a. y el 29. se terminará la influencia cultural moderada y casi imperceptible de las culturas del Viejo Mundo. Ya hemos señalado anteriormente la ausencia del animal de tiro así que no nos extenderemos más en este apartado.000 AP. en Texas).000 años.).. así como las zonas más importantes en las que nos centraremos y delimitaremos los diferentes periodos en los que se divide la franja histórica que vamos a estudiar. en Alaska donde se ha hallado una industria ósea y lítica a base de instrumentos toscos de huesos grandes y guijarros. provocó que las sociedades empezaron a evolucionar hacia el sedentarismo desarrollándose así la agricultura e incluso.C. así como instrumentos de hueso y probablemente también de madera. en Perú (19.C.).C.. arte) por parte de españoles y portugueses. Covarrubias y otros según la cual pueden detectarse importantes corrientes culturales procedentes de la India.C. Destacan los yacimientos de Old Crow de hace entre 27. TEMA 2. el de Lewisville (datado aproximadamente entre 37.500 a. un aumento de las temperaturas y de la sequedad ambiental. con la consiguiente entrada de nuevas poblaciones con industrias líticas y una economía más desarrollada.australianos y polinesios que habrían dejado sus huellas raciales. El Paleolítico Inferior se caracteriza por la fabricación de instrumentos líticos mediante la técnica de percusión (núcleos y lascas). significó la retirada definitiva de los hielos.000 a.000 y 32. el de las cuevas de Toca de Boqueirao da Pedra Forada y Toca do Sitio do Meio. Geológicamente.C. Metodología de estudios de las culturas americanas.C. Las llamas tuvieron una gran importancia en el desarrollo de la historia de América Prehispánica e Hispánica.000 a.000 a.) y uno de los más importantes.000 a. aumento que continuará hasta el año 2. El Cedral. en México (en torno al 30. ahora mucho más finos y perfectos. El Paleolítico Superior comienza hacia el año 15.C. religión. La revolución neolítica de América llegará a partir de la deglaciación total a la que hemos hecho referencia en el tema anterior (9.500 a. como ya hemos dicho antes.000 y 38. Sin embargo la teoría más aceptada es la primera de las tres que hemos expuesto. holandeses e ingleses hacia la población indígena del continente americano. Otros autores han defendido otros tipos de contactos posteriores al poblamiento procedentes de diversas zonas del mundo que llegaron a diferentes puntos del continente destacando la tesis defendida por Heine−Geldern. También se ha propuesto la tesis de que la zona andina septentrional tuviera influencia de las culturas niponas. en un principio y más tarde también franceses. Áreas nucleares y áreas periféricas.C. A finales del siglo XV y con el descubrimiento de América. Otro de los grandes animales 5 . Estos cambios climáticos provocaran entre otras cosas la extinción de numerosas especies animales. la ganadería. En este tema vamos a intentar tratar los rasgos culturales propios de las culturas de la América Prehispánica. Generalizando de un modo peligroso señalaremos tres carencias de las culturas neolíticas de la América prehispánica con respecto a Europa. para suplir las carencias proteínicas provocadas por la ausencia de animales de caza. A partir de dicha fecha y hasta el año 1. Tecnológicamente se caracteriza por la utilización de técnicas de percusión y presión en la elaboración de los instrumentos.000 a. se producirá un pequeño avance glacial que dará lugar a un clima más húmedo y frío hasta alcanzar las condiciones actuales. para dar lugar a una imposición total de rasgos culturales (lengua. en Brasil (de entre el 19.).

el macro−chibcha. pero no la utilizaban. también realizadas sobre códices. Es reseñable también el hecho de que el Estado en el que se organizan de forma general las sociedades precolombinas es comunitario. material con el que trabajaban la piedra y que servía además como recipiente resistente al fuego. Se trataba de un sistema mnemotécnico que les permitía llevar la contabilidad de toda una sociedad.UU. Honduras. 6 . no supieron alcanzar la temperatura adecuada para su fundición. Las lenguas indígenas se caracterizan por ser lenguas polisintéticas con muchas series de verbos y desinencias. La escritura es en bustaferón. En el Nuevo Mundo se han podido aislar aproximadamente 2. En cuanto a las características fisionómicas propias de los pueblos americanos debemos destacar que eran pueblos hirsutos. México. De aquí se deduce que el transporte. el varón no tenía pelo en la cara y sus cabellos eran lisos. Sin embargo las principales obras indígenas. eran piezas de ocho a diez metros que se doblaban en forma de biombo y estaban fabricados con un tipo de estopa vegetal llamada mucílago recubierta de carbonato cálcico y secado todo ello al sol. todo es de todos. y por último en Sudamérica. en Norteamérica. O mejor dicho. Algunos de los más importantes grupos lingüísticos en América son: el na−dené.. una gran secuencia de cordones de algodón que podían llegar a medir 20 metro de largo y que estaban a su vez salpicados por nudos. Los metales más usados eran los metales preciosos como el oro y la plata. Sin embargo. el macro−quechua y el tupí−guaraní. hechos con caracteres criptomáticos. Además tienen muchos rasgos asiáticos como la mancha mongólica. de vivos colores con arcillas. es decir. aunque esta afirmación puede conducir a error puesto que han aparecido códices tardíos. fueron realizadas tras la llegada de los españoles al continente y en caracteres latinos por los indios ladinos (indios cultos). hierro había y era conocido. Se cree también que los quipus pudieran tener un valor literario para recordar letras. Es destacable también la presencia de los quipus. se lee en zigzag. la carne y las cosechas se reparten desde la elite social. que acabarían con un gran número de lenguajes menores de los que apenas tenemos noticias históricas. el macro−arawak. Sobre esta superficie se realizaban representaciones pictóricas simbólicas y religiosas. Las poblaciones americanas la conocían como prueba el hallazgo de pequeños juguetes de barro con ruedas. no ladraba y por eso se entiende la sorpresa de los indígenas ante los perros españoles y el miedo que les causaba el aullido del mismo. así como las grandes construcciones arquitectónicas se hicieron a base de esfuerzo humano. hicieron que determinadas lenguas como el náhuatl. especialmente el cobre. eran pueblos ágrafos. se transformasen en lenguas generales. además de varios cientos de lenguajes sin clasificar. Señalaremos también que los primeros recipientes que se usaron eran calabazas vaciadas y secadas al sol y más tarde cerámica. sustancias vegetales o cochinillas (insecto díptero de origen americano que vive en zonas secas de Centroamérica como Guatemala. aleación que daba lugar a la tumbaga. en la región sur de Mesoamérica. el perro americano era mudo. El oro tampoco sabían fundirlo por lo que se buscaba la aleación con otro metal. el quechua y el guaraní. próximos a la época colonial. Otro rasgo cultural digno de ser nombrado es la gran diversidad de lenguas indígenas que conviven en tan ancha extensión de tierra. Comparten además con los asiáticos la forma sesgada de los ojos y el tono canela de la piel. Debemos apuntar también que. con escritura jeroglífica aunque ésta ha sido difícil y en ocasiones incluso imposible de descifrar.). es decir. en el oeste de EE. y en México. destacando entre estas obras el gran libro maya conocido con el nombre de Popol Vuh.domésticos del indígena americano es el perro. pero no supieron trabajarlo. es decir. Los códices prehispánicos..000 idiomas y dialectos que se pueden agrupar en 17 grandes familias y 38 pequeñas familias. la casta sacerdotal. el macro−maya. es decir. no existe la propiedad privada. sin escritura. En relación con este problema debe decirse que la expansión de algunos pueblos en época precolombina así como la misión evangelizadora de los españoles. Señalaremos así mismo la ausencia del hierro. es decir. mancha rosada del tamaño de una moneda que todos los niños tienen al nacer al final de la espina dorsal y que desaparece a medida que se llega a la pubertad. en general. También es destacable la ausencia de la rueda. el uto−azteca.

y por último. el periodo Clásico o Epiclásico (200−900 d. Destacan aquí las civilizaciones tolteca. Hay que decir.500 a.350 a. En cuanto a la América Marginal.000 a.C. abarcaría los países actuales de México. Características generales. A todo ello habría que añadirle. desde el 3. Guatemala. a los que ya hemos hecho una breve referencia. hasta la llegada de los europeos al Nuevo Mundo. desde el 1. creatividad artística. que incluía toda la América Central desde la frontera con Mesoamérica hacia el sur y el territorio de Colombia.C. el área septentrional. nazca y tiahuanacoide en el área andina. va a ser el centro de nuestros estudios de ahora en adelante. etc. los años fundamentales de la historia precolombina de América abarcan tres milenios. pero esta área se ha englobado dentro de la andina y correspondería a lo que ahora se denomina extremo norte y área septentrional): el extremo norte del área andina comprendería los valles del Cauca y del Magdalena y la sabana de Bogotá. periodo de mayor esplendor artístico y cultural de la América precolombina. lo más importante desde el punto de vista cultural en lo referente a la América Prehispánica se ha desarrollado en casi cinco milenios.) en el que destacan culturas como la Olmeca o la Teotihuacan (que comenzará en el Formativo para terminar de desarrollarse en el Clásico) en Mesoamérica. Desarrollos culturales anteriores a los Mayas y a los Aztecas. el área central abarcaría el resto del territorio peruano.000 o 3. donde se distinguen como zonas más importantes el área de Mesoamérica y el área andina. 7 . Mesosamérica ha sido delimitada por el norte por una línea imaginaria que comienza en Sonora y Sinaloa y acabase en el Golfo de México y por el sur la frontera incluiría la parte occidental de Honduras y El Salvador. Es decir.C. a pesar de estar situadas. TEMA 3. destacando la civilización Zapoteca y el periodo clásico de los Mayas en Mesoamérica y la mochica. Honduras.). de todo el continente desde el sudoeste de EE. Excluyendo los periodos del Paleolítico y Protoneolítico (40. no pasaron de ser cacicazgos. es importante señalar los diferentes periodos en los que se divide la historia que va a ser objeto de nuestro estudio. Ecuador y la parte occidental de Venezuela. densidad demográfica. se incluirían bajo esta acepción todas aquellas regiones que no llegaron a tener un desarrollo político importante. en Colombia. o la Chavín y la de Paracas en el área andina. el periodo Posclásico (900−1. El Salvador y las costas del Pacífico de Nicaragua y Costa Rica.−200d. el área centro−sur o Circum−Titicaca enlazaría los Andes Centrales con el área meridional y.). que muchos autores se muestran reacios a realizar esta distinción puesto que consideran que todos los pueblos americanos tuvieron su importancia correspondiente. alcanzando pos la costa del Pacífico hasta la Península de Nicoya. entre muchas otras y que representa el nacimiento de la vida aldeana y en algunos casos incluso de la civilización (es decir.500 a. Así diferencian la América Nuclear de la América Marginal.C. Sin embargo. Ecuador y el norte de Perú. hasta el norte de Chile y el noroeste de Argentina.500 d. A diferencia de las grandes culturas europeas (Mesopotamia. El área andina. por último. se divide en varias regiones (antes se distinguía también un área intermedia.Muchos autores han distinguido diferentes áreas culturales en el continente americano. Por último y antes de adentrarnos de manera definitiva en el estudio de las culturas precolombinas. Cuando hablamos de América Nuclear estamos señalando aquella región de América que comprende las áreas de mayor complejidad y desarrollo sociocultural. la isla del Caribe. Belice.500 d. correspondería con el periodo que en Europa se denomina Neolítico). Egipto) estuvieron por lo general alejadas de los grandes ríos y se situaron en zonas de poca irrigación. La América Nuclear. dentro del área andina. y comprenden los periodos que comúnmente llamamos Formativo o Preclásico (1. a orillas de grandes ríos.000 a 4.) donde se desarrollan las grandes civilizaciones americanas y se produce un renacimiento de formas artísticas del pasado así como el establecimiento de formas políticas nuevas en las que el militarismo y las clase de comerciantes representa un peso considerable.C.. por lo general. el área andina meridional incluiría territorios chilenos y del noroeste argentino prolongándose hasta la región central de Chile por la zona que se ha denominado extremo meridional. incluiría el sur de Colombia. Área Mesoamericana I.C.C. hasta el 1. maya y azteca en Mesoamérica y el Imperio Inca en el área andina.UU.C.

que controlaba la agricultura y que por tanto tenía poder). Se produce entonces un importante avance de la agricultura. que han sido interpretados de maneras diferentes por diversos autores y entre los que pueden distinguirse de forma clara hasta diez divinidades perfectamente formalizadas: el dragón polimorfo (reptil con atributos felinos y de ave). Así mismo comienza a adquirir importancia la casta sacerdotal. Antes de avanzar vamos a señalar algunos rasgos generales del periodo Formativo. puesto que nos da ideas. actividad que llega a equipararse a la de la caza y la pesca. un producto básico de la alimentación al que además se hace referencia de modo singular en el Popol Vuh como sustancia a partir de la cual se creo al hombre. debido a sus muy favorables condiciones ecológicas. el dios−hombre jaguar. etc. que les causa miedo. Las aldeas de esta época se localizaban a orillas de los ríos y lagos y no debieron sobrepasar los 200 habitantes. En Mesoamérica. la actividad agrícola es uno de los primeros pasos de todo pueblo para alcanzar el estado de civilización. También son destacables los frijoles (judías). el pájaro mítico. Se han encontrado aquí numerosas figurillas que aluden a festivales de tipo religioso. el área más importante culturalmente es sin duda el Valle de México. Las aldeas son pequeñas y están formadas por un número reducido de chozas de barro prensado. por un lado. que se divide en Formativo temprano y Preclásico y en la etapa epiclásica dentro del periodo del Clásico en el área mesoamericana y especialmente de las dos culturas más importantes que caracterizan a este momento de la historia: la Olmeca y la Teotihuacana. indicio de que ya empieza a haber cierta organización social. grupos de mimo o sociedades de danza. calabazas (usadas además como vasijas) y la patata (producto de gran importancia no sólo en América y entre cuyos éxitos encontramos el de haber librado a numerosas sociedades de terribles hambrunas). el enano antropomorfo. o incluso bufones y oradores. de la naturaleza y sobre todo del tiempo (la aparición del calendario es uno de los acontecimientos más significativos en toda cultura. En este apartado nos centraremos en los pueblos más representativos del periodo Formativo. todo ello prueba de la inmensa complejidad de estas 8 . Aún así debemos señalar como una de las principales características del periodo Formativo la aparición de las primeras sociedades religiosas (como sabemos el papel de la religión en el desarrollo de todos los pueblos del mundo ha sido fundamental). esta casta empezará a desarrollarse más rápidamente en el área andina que en Mesoamérica. por ejemplo. todo ello indicativo de una cierta estratificación social.Antes hemos señalado los diferentes periodos en los que se divide la historia de los pueblos prehispánicos. El periodo Formativo es considerado por los estudiosos de la América Prehispánica el eslabón fundamental entre la Prehistoria y las grandes civilizaciones americanas. Son además destacables los hallazgos de máscaras. era un hombre privilegiado que se elevaba sobre el resto de sus congéneres. etc. Empieza a aparecer además el adobón (adobe recubierto de paja de modo que ésta absorbe toda la humedad) como material de construcción. Este periodo no se caracteriza por un gran desarrollo tecnológico pero si por un gran desarrollo del comercio como demuestran los diferentes objetos suntuarios que se han encontrado a muchos kilómetros de donde se desarrollaron las grandes culturas. que les provoca respeto. Con la aparición de una casta sacerdotal se nos está haciendo referencia. en el periodo Formativo temprano. enterradas junto al cuerpo de su dueño. Sin este periodo hubiese sido imposible que se desarrollasen culturas de tal envergadura como la Maya o la Azteca. a que animales o entes adoran. Estos símbolos contienen un alto volumen metafórico. a una organización social jerarquizada y por otro. de las que puede pensarse que fuesen de uso exclusivo de hermandades. a que existía ya un grupo de hombres que se dedicaban al estudio del mundo. Como sabemos. Igualmente es importante el cultivo del algodón que lleva consigo cambios en la vestimenta y en la decoración. indicio de una organización social más avanzada y de un cierto desarrollo comercial. Además podemos a empezar ya a hablar de monumentalidad arquitectónica con la aparición de algunas plazas en las aldeas y ciudades. Destacaban también algunos centros urbanos o semiurbanos en Tlapacoya o Tlatilco como la llamada capital de Niederberger. Sin embargo. Hay que destacar la importancia del maíz en América. de que factores son importantes para un pueblo. Además el estudio de las divinidades de un pueblo proporciona interesantes datos sobre su idiosincrasia. puesto que es a partir de la producción de un excedente cuando una cultura puede empezar a dedicarse a otro tipo de labores de carácter superior como el comercio o la vida contemplativa a la vez que hace falta una organización social más compleja para repartir ese excedente. Aparecen además en el arte mesoamericano de este periodo multitud de símbolos y emblemas con un gran contenido religioso. aquel que pudiese adivinar el tiempo y medirlo.

llegan hasta nosotros restos significativos de un importante desarrollo cultural en el área central de Mesoamérica.primeras sociedades.−200 d.) se caracteriza por un mayor desarrollo de la zona de San Lorenzo. con la cultura Olmeca. estos conceptos prosperarán de forma singular en las áreas de Veracruz. platos y botellas decorados con la garra o el ala del jaguar.C. una cronología (esta cronología no sirve al arqueólogo para datar la obra).C. Tabasco y Chiapas.C. Se empiezan a configurar pues en esta época algunos de los conceptos básicos que caracterizan a las poblaciones del Valle de México que se desarrollarán de una forma mucho más sistemática en culturas posteriores. Tlapacoya. como por ejemplo el concepto de dualidad como demuestran los descubrimientos de una serie de figurillas del Preclásico temprano o medio en el que aparecen representados individuos. Con el inicio del Preclásico. Tabasco y Chiapas (A.200−900 a. aún son muchos los enigmas que no se han resuelto. El Olmeca II 1 (1. de fertilidad. con dos cabezas. Izapa.200−400 a.C. 9 .200 a. Nos encontramos aquí en el apogeo de la civilización Olmeca. Los yacimientos olmecas encontrados en lugares bastante alejados del hogar como los de Tlatilco. Olmeca II y Olmeca III.) el centro cultural se traslada a La Venta. La Venta y San Lorenzo) o los de Padre Piedra. o una cabeza y tres ojos. Pijijiapan. Gualupita y las Bocas han sido considerados nexos entre Guerrero y la costa veracruzana (Tres Zapotes. Hay que distinguir tres periodos dentro de la civilización Olmeca: Olmeca I. pero autores posteriores. Piedra Parada y Las Victorias como escalas de una ruta hacia el sur que llegaría hasta Costa Rica. piezas de barro con forma de lápida en las que por primera vez aparece una fecha. El centro cultural más importante se sitúa ahora en Tres Zapotes. En el Olmeca II 2 (900−400 a. también en las europeas). siendo los centros más importantes Tres Zapotes.) destaca sobre cualquier otro cultura la Olmeca a la que vamos a dedicarle una atención especial.). inducidos por los descubrimientos realizados en Guerrero.) se divide en dos fases: Olmeca II 1 y Olmeca II 2. Podemos empezar a hablar ya de la existencia de verdaderas obras arquitectónicas como por ejemplo la Pirámide de Cuicuilco que refleja un importante esfuerzo comunitario de un gran número de aldeas además de ser la primera representación simbólica de la morada de la divinidad. la Preclásica (400 a.) se caracteriza por la práctica de la agricultura como medio de supervivencia y por una cerámica muy rudimentaria. al igual que en el Olmeca I. el periodo Olmeca III (400−100 a. Por último. Por ejemplo el hogar de origen de esta cultura aún es dudoso.C. Sin embargo. corresponde al momento de decadencia de la cultura Olmeca. En la segunda etapa del periodo Formativo. cuando se produce el desarrollo más importante de la arquitectura monumental así como del ajuar mobiliario. generalmente mujeres. Cobran importancia dentro de las representaciones artísticas las estelas. se han sentido más inclinados a pensar que el foco de esta cultura se desarrollo en tierras altas y de allí se expandió hasta llegar a abarcar 18 mil kilómetros cuadrados de superficie. También es destacable el hallazgo en el centro de México de un conjunto de miles de figurillas entre las que sobresale el tipo de la mujer desnuda.C. El periodo Olmeca II (1. La Venta y San Lorenzo. Pero sobre todo comienza a trabajarse de forma magnífica uno de los minerales más importantes en las representaciones de esta cultura: el jade. Es importante destacar también como rasgo principal la manera de trabajar y decorar la cerámica. Aunque son abundantes los estudios que se han realizado sobre la civilización Olmeca. Caso). de tierra y de agricultura (este tipo de figuras han aparecido en casi todas las culturas primitivas del mundo. El periodo Olmeca I (1. además de los cuencos. San Isidro. En un principio se estableció como tal la región antes citada de Veracruz.500−1. La mayoría de la cerámica es de color blanco. a través de las cuales se nos relaciona de forma peculiar el concepto de mujer. simbolizando una parte la muerte y otra la vida.C. Destacan las figurillas de niños huecas y pintadas de blanco. Durante el periodo Olmeca I parece ser que tiene un peso cultural mayor San Lorenzo que La Venta. o un rostro dividido en dos partes.

destacando como obra maestra de las representaciones sedentes encontradas la denominada El luchador procedente de Santa María Uxpanapa (Veracruz. hacia el siglo I a.C. Las primeras evidencias del mismo las tenemos en la fase Zacatepequez de Guatemala (hacia el 800 a. separándose cabeza de cuerpo.. en las representaciones sobre diferentes tipos de hachas ceremoniales de seres mitológicos que presentan como característica propia la boca olmeca y la muesca olmeca (hendidura en forma de V que aparece en los cráneos de estos personajes) o en los altares. lapidarios. Este estilo se desarrolla especialmente en los relieves. las tierras son bajas y húmedas. Esto implica además la especialización artesanal (hacen falta ceramistas. El calendario era el Tonalpohualli de 260 días. Son destacables también las esculturas de figuras sedentes. siguiendo la pirámide social. estratificación social . es la base de la economía. dividida a su vez. etc. Por primera vez se construyen verdaderos centros ceremoniales. el conocimiento trae consigo poder.). en especialistas (artesanos) y campesinado (la gran mayoría del pueblo). aparecen por primera vez fechas en monumentos y por último y debido al contacto constante de este pueblo con el agua (existe un alto índice de pluviosidad. Poseen cierto realismo y se cree que son un culto a los antepasados. que corresponde evidentemente a la casta sacerdotal creadora del calendario y del complejo religioso que justifica la existencia de centros ceremoniales. existen también representaciones de estilo abstracto con un gran contenido simbólico y metafórico. Es destacable en este contexto mencionar la importancia que tuvo el excedente para que fuese posible que se desarrollase este tipo de elite. etc. la actividad agrícola. núcleo de las ciudades olmecas. o una caja sagrada. como hemos dicho. Esta casta sacerdotal se identifica con las divinidades básicas como las de la caza. Es destacable también el importante desarrollo del urbanismo. tejedores.) que tienen que aprender a controlar. las más importantes deducciones que podemos hacer de los olmecas se lo debemos a los hallazgos arqueológicos de representaciones artísticas. el trabajo con jade. Por eso se han encontrado un número tan elevado de cabezas sueltas. existe un desarrollo de la arquitectura hidráulica y de las matemáticas además de poseer importantes vías de comunicación a través de los ríos. que toman la actitud de un escriba a la manera egipcia o que tienen en el regazo el cuerpo de un niño divinizado (enano eunucoide). representaciones de colosal tamaño de las que se han recuperado catorce ejemplares. Eran esculpidas mientras el modelo aún vivía y cuando éste moría se decapitaba la escultura. Se encuentran talladas en piedra y se caracterizan por poseer rasgos negroides con ancha nariz. En contraposición con el estilo eminentemente realista que se refleja en las cabezas olmecas y en las figuras sedentes. La casta sacerdotal representa una elite tanto social como cultural puesto que como sabemos. La base de la economía de esta sociedad es la tierra. la agricultura. En la iconografía aparece reflejada de forma muy interesante esta relación entre la religión.C. la lluvia. puesto que además de ser muy destacado dentro de las culturas precolombinas. en torno a los cuales se distribuía la población. Vamos a extendernos algo más en el arte Olmeca. un cetro o un cilindro. aparece la arquitectura cívica y ceremonial o religiosa. en fases tardías de la cultura Olmeca.) y la división en clases sociales: la clase dominante. Una de las mayores aportaciones de la cultura Olmeca es el calendario. el mismo que utilizarían en épocas posteriores a los mayas. Las esculturas olmecas más importantes son las cabezas olmecas. es el primer pueblo que conocen el calendario. ya tenían un símbolo para el 0. y la dominada. México) que representa un hombre barbado con las piernas y los brazos doblados y que da la impresión de estar realizando un gran esfuerzo físico. etc. por ejemplo. la agricultura y la fertilidad. gruesos labios y ojos abotagados que se cubren con un casquete ajustado que cae por los lados.Las características generales de la cultura Olmeca son: la presencia de una escultura monumental. La religión Olmeca es politeísta y está íntimamente relacionada con la agricultura puesto que. En él se representaban los numerales con puntos y barras y probablemente. por ejemplo. en las figurillas de mujer que mencionábamos anteriormente. 10 .

Los altares son grandes bloques de piedra de forma prismática en cuyos laterales hay escenas realizadas en alto y bajorrelieve. con un gobierno teocrático que ejerce el poder sobre toda la ciudad. Es destacable también la aparición con toda probabilidad de una nueva clase social formada por comerciantes. Muchos de estos altares representan en las paredes laterales figuras de sacerdotes que llevan en sus brazos un niño divinizado. el uso de moldes en la producción cerámica que aumentaría el número de trabajadores no cualificados en este sector y dirigidos por los especialistas artesanos que podrían dedicar su tiempo a la fabricación de estos moldes y a trabajos más finos. En el centro de la ciudad se concentra del 80 al 90% de la población. una matemática y una serie de saberes más o menos empíricos. Muchas de estas representaciones de carácter mitológico se desarrollaran de una forma mucho más metódica en culturas posteriores.C. La civilización Olmeca es la última gran cultura mesoamericana del periodo Formativo o más concretamente del periodo Preclásico. Así mismo son destacables las representaciones sobre estelas que también serán utilizadas por los mayas.Las representaciones sobre los altares se prolongarán a través del tiempo especialmente en las culturas mayas. El periodo Clásico se considera como el que consigue consolidar y afianzar definitivamente los rasgos que caracterizan a las civilizaciones. con personajes con vestidos y adornos sumamente complicados.C. En este punto vamos a profundizar en el estudio de una de las culturas más importantes del periodo Clásico en Mesoamérica: la Cultura teotihuacana. Entre estos rasgos destaca sobre cualquier otro el desarrollo del urbanismo. Sin embargo la cultura teotihuacana como tal comienza a desarrollarse a partir del 300 d. En ocasiones esa figura lleva en su regazo un niño divinizado. repartiéndose el resto por los alrededores y por otras concentraciones aldeanas en el valle. Algunos autores consideran que la cultura teotihuacana comienza en los albores de nuestra era y por eso el urbanismo teotihuacano debería considerarse dentro del Preclásico. El centro de esta civilización se halla localizado en el Valle de Teotihuacán una fracción limitada del valle de México de unos 600 kilómetros cuadrados de extensión atravesados por el río San Juan y donde el núcleo urbano primero y más importante es la ciudad de Teotihuacán. En ellas aparecen escenas posiblemente míticas de difícil interpretación. continúa en el Preclásico medio con las villas. Las raíces de la civilización teotihuacana se hunden en el Preclásico final y es sin duda la consecuencia inmediata de la cultura olmeca y viene a constituir el fundamento de una tradición que no terminará hasta la llegada de los españoles. Nos metemos por tanto de llenos en el periodo Clásico (200−900 d. es decir. sigue en el Preclásico final o tardío con los primeros centros ceremoniales planificados (primera aparición considerada ya urbana) y culmina con las verdaderas ciudades del periodo Clásico. como por ejemplo. Así como con 11 . La evolución de este urbanismo se inicia en el formativo tardío con las aldeas.) de la historia precolombina del que irremediablemente tenemos que señalar una serie de características principales. Se impulsa el concepto de ciudad como ciudad−estado. El sacerdocio es el responsable del desarrollo de la religión y del ceremonial que esta lleva consigo además del autor de una incipiente ciencia basada en las observación astronómica y en el cómputo del tiempo y que deriva en el desarrollo de una escritura. La principal característica de la cultura teotihuacana es por tanto el desarrollo del urbanismo. En muchos de estos altares se representa un figura sedente que emerge de una cueva u hornacina que se interpreta como la boca de un dragón y que podía representar al dios del Inframundo. Aparecen además evidencias de producción en masa. También la metalurgia sufre un importante progreso. Esta clase social que controla la vida religiosa y el régimen agrícola se convierte en un grupo de presión que controla todo el gobierno. Así mismo es destacable el auge de las vías comerciales que llegan hasta lugares cada vez más alejados como El Salvador. Algunos autores han interpretado estos altares como verdaderos tronos. La rueda aparece en ciertos juguetes y el rodillo comienza a utilizarse para transportar monolitos u otros materiales pesados. Honduras y Guatemala.

La sociedad teotihuacana se caracteriza por tener una organización de carácter teocrático en la que la casta sacerdotal acumula todo el poder tanto religioso. siendo los lapidarios. Este trazado consiste en dos avenidas que se cruzan perpendicularmente (el cruce no corresponde al centro de la ciudad) dejando cuatro cuadrantes. realizándose entonces el trazado definitivo de la urbe que se mantendrá a lo largo de los siglos siguientes. El eje norte−sur. Así mismo destacaban otros grupos sociales como los artesanos. TEMA 4. La población se redujo en fases posteriores hasta los 60. el templo de la Agricultura. El Clásico temprano ha finalizado en Mesoamérica con una herencia de la cultura teotihuacana en toda esta área. muros concéntricos y con un cuadrado central mucho más pequeño que el de la base) y del Sol (de mayor tamaño que la anterior. Mayas. calculándose que podría haber estado formada hasta por 200. el grupo de Viking.000 habitantes y una estructura sociopolítica de carácter tribal. donde se ha hallado una cueva cuatrilobulada que representa de forma simbólica al mundo. Aunque no se puede afirmar rotundamente que Teotihuacán fuese un imperio militarista. A través del control de la religión y de los cultos religiosos la casta sacerdotal conseguirá dominar al pueblo. Área Mesoamericana II. A lo largo del Camino de los Muertos se sitúan los monumentos más importantes de la ciudad: las pirámides de la Luna (planta cuadrangular.. religiosa. Es esencial también destacar el importante desarrollo de las obras públicas. la Ciudadela. los pintores y ceramistas los más distinguidos. cosa que refleja la importancia del culto al sol.los olmecas el estudio de su arte era fundamental para entender su cultura.. a convertirse en una verdadera ciudad con alrededor de 50. especialmente en la región de Petén en Tikal. este crecimiento de la población trajo consigo importantes consecuencias como un excelente desarrollo del comercio y de las actividades militares de conquista hasta constituir verdaderamente un imperio de forma que la influencia de Teotihuacán en otras culturas del valle de Oaxaca fue enorme. la avenida principal.000 habitantes.. En el centro de la ciudad se encuentra la Pirámide del Sol.000 habitantes probablemente como consecuencia de los ataques de grupos chichimecas que incendian la ciudad haciendo que la población se disperse. económica. tan esenciales para el comercio. militar y administrativo. cifra que puede aumentar hasta el medio millón si incluimos los varios centenares de aldeas y asentamientos localizados. en Teotihuacán será fundamental el estudio del urbanismo. administrativa. hasta tal punto que dentro de la ciudad de Teotihuacán hubo un barrio en el que debió predominar la población de Oaxaca. 12 . En la fase Tzacualli o Teotihuacán I este centro pasa de ser un gran pueblo con alrededor de 10. también los militares debieron desempeñar un papel fundamental en la sociedad y en la organización política de esta civilización. etc. Esta expansión teotihuacana hizo que la influencia de esta cultura se extendiera también por la Mixteca y el área maya. Organización social. diferentes barrios gremiales en los que varias viviendas se agrupan dentro de una muralla y donde es común el desarrollo de pasadizos subterráneos. cultural. Dentro de la organización social teotihuacana es importante destacar la aparición de gremios que aunaban y defendían los intereses de las personas que practicaban un mismo oficio. que es el que nos dará las claves de su vida política. los comerciantes y los guerreros. los escultores. social. Prueba de ello es como en el sector principal de la ciudad se entremezclan los edificios estrictamente religiosos (pirámides y templos) con los de carácter residencial y administrativo de la clase sacerdotal. Sin embargo. Conocimiento y Pensamiento. económica y política. además de por su posición central en la ciudad). Durante la fase de Xolalpan. Los demás conjuntos de la ciudad forman un apiñado y denso tejido de calles y callejuelas entre los que pueden distinguirse palacios.000 mil habitantes. la ciudad alcanzó el máximo de población. como político. el área del clasicismo maya sufrirá una fuerte influencia teotihuacana.. corresponde al llamado Camino de los Muertos. También y como ya hemos dicho.

médicos. Se puede así tratar con cierto detalle la historia de este pueblo a través de sus dinastías entre las que destacan las de Tikal. de carácter político y religioso.El área maya comprende la península del Yucatán. produciéndose así una profunda estratificación social en la que destacan dos clases principales. después se encuentran los intelectuales o trabajadores especializados. sacerdotes.. El urbanismo también es un factor destacable en la cultura maya. es decir. los trabajadores no especializados. los arquitectos. La capital varió a lo largo de la civilización maya (Tikal. es decir. La ciudad era la capital de un territorio bastante amplio que comprendía una serie de ciudades menores. Copán. no tan teóricos como los anteriores). cuya parte superior con trece escalones representaría el cielo. patrono de los agricultores y Ah Puch sería el dios del Inframundo. cosa que convertía casi en dioses a la casta sacerdotal. Itzamná domina el mundo celeste mientras Ix Chebel Yax es su compañera femenina. escribas. El sistema agrícola más extendido es el de roza. lugar. aldeas y lugares de ocupación organizados y sistematizados. En esta región se desarrolla el periodo Clásico que alcanzó un más alto grado de brillantez y complejidad y que los especialistas dividen en Clásico temprano (300−600) y Clásico tardío (600−900). aunque con muchas variedades por su especialización. etc. Yaxchilán. El Universo para los mayas estaba formado por una estructura geométrica consistente en dos pirámides unidas por la base. las tierras altas de Chiapas y Guatemala y la costa de Soconusco hasta la actual república de El Salvador. la elite y el pueblo. El centro es el lugar por el que se comunica el cielo con el Inframundo. Así. 13 . administrativo y militar. el Petén. tanto de ciclo largo como de ciclo corto. El mundo celeste y el Inframundo constituyen a su vez lo diurno y lo nocturno. junto con el maíz y la calabaza. pero también se utilizó el barbecho. es decir la cosmovisión. La base económica de la sociedad es la agricultura. que les permite llevar a cabo una agricultura intensiva. La historia de este pueblo ha podido estudiarse a la manera tradicional gracias a las representaciones sobre cerámica que han sido halladas y a los llamados glifos−emblemas. terrazas. Desde el soberano. Palenque (siendo el rey más importante Pacal el Grande que reina en el siglo VII). Dentro de esta cosmovisión los dioses desempeñan sus respectivos papeles. grupo social que llegó a consolidar en el área maya una impresionante red que servía de vínculo de interconexión cultural y de homogeneización de toda la región. además de matemáticas. del nacimiento y de la muerte.. La forma de organización política era la propia de las ciudades−estado. hay que destacar que los poderes que se concentran en la elite y la clase dirigente son mucho más amplios y variados que los de culturas anteriores debido a la complejidad social.). En la cúspide de la pirámide social se hallaba el rey. el panteón real y el gobierno. Desarrollaron además un avanzado sistema de irrigación con canales. siguiendo al rey se sitúa la alta burocracia que es la encargada de transmitir las órdenes reales y hacer que se cumplan. sacerdotes y la gente pudiente... En cuanto a la organización social que era de tipo jerárquica. Es importante destacar en este punto a los comerciantes. Un punto interesante a tratar es la visión maya del universo. jefe ejecutivo que guarda en su persona el poder político y religioso. Los pueblos mayas tenían un desarrollado conocimiento de la astronomía. seguidamente los trabajadores especializados (más técnicos. hasta los parientes y nobles de su propio linaje (vemos aquí la importancia del panteón real) controlan el poder político.. mientras una gran ceiba atravesaría todos los cielos en su parte central. etc. por tanto. religioso. mientras la inferior con nueve escalones representaría el Inframundo. En el centro de las ciudades y pueblos se situaban el centro ceremonial (los templos y demás edificios de tipo religioso) en torno al cual se disponía la zona residencial de la elite. el aguacate y el ramón.. política y económica alcanzada por el estado maya. las viviendas de los señores. los campesinos y por último los esclavos. En ella vivía el rey. sistemas de camellones. Los cuatro rumbos del Universo estarían simbolizados por cuatro ceibas o cuatro chaces que sostendrían el cielo quienes sostendrían el cielo. Chac es el tradicional de la lluvia. Las plantas más importantes son el cacao. Así se iban situando los más ricos y estimados en las zonas más centrales y la gente más baja en la periferia de la ciudad. después encontramos la burocracia inferior responsables de la ejecución efectiva de esas órdenes.. Palenque. las cuencas de los ríos Usumacinta y Motagua...

originarios de la región de Utta (sur de Estados Unidos). aún estaban bajo el dominio de otros pueblos. Sin embargo. la básica la que conocen todos. El soberano tepaneca reinante y su hijo eran ambiciosos y parecían dispuestos a hacerse con el dominio de toda la cuenca de México. que está insertada en los ciclos agrícolas. se les convierte en dioses. una serie de crisis políticas y militares ocurrieron en las relaciones entre los mexicas (que ocupaban además de Tenochtitlan. por su gran sentido de la religiosidad. Hay dos tipos de religiones. Organización social. Durante el siglo XII y XIII los mexicas no fueron los únicos que llegaron al valle de México. el quehacer diario. la religión oficial que es seguida por el pueblo pero no comprendida y la popular. a pesar de ser un pueblo en el que ya empezaban a observarse importantes atributos guerreros. más allá de las fronteras de Mesoamérica. Como casi todas las culturas mesoamericanas su historia posee un fuerte carácter mítico y religioso. luchas en las que los mexicas no saldrán muy bien parados y por ello. de acuerdo con la profecía y según la mitología azteca. Poco a poco se fueron estableciendo una serie de grupos tribales pertenecientes a la familia lingüística de los nahua que van a ser los incómodos vecinos de los aztecas. los aztecas. pendenciera y cruel y que al llegar al valle de México construirán su propia cultura a partir de la tradición tolteca. militar. económica y comercial. de carácter agresivo y naturaleza bárbara. Como ya hemos dicho. Así mismo se caracterizarán por poseer una estructura social compleja y muy jerarquizada y una extraordinaria organización política. Por entonces los mexicas eran un pueblo dominado al que se concedió unos islotes rocosos en una zona pantanosa. son más correctas las acepciones genéricas de mexica o mexitin o para los habitantes de Tenochtitlan. Se sucedieron entonces una serie de batallas ganadas por los mexicas y sus aliados 14 . HISTORIA. la ciudad más importante de lo que más tarde se conocerá como el Imperio azteca. Se dice que llegaron al valle de México aproximadamente a mediados del siglo XII con los refugiados toltecas después de la caída de Tula (ciudad más importante de la cultura tolteca) o que tuvieron un origen mítico en una ciudad llamada Aztlán (las siete cuevas). La religión gobierna el tiempo. Todo ello es lo que vamos a estudiar a continuación. tratarán de encontrar un lugar que se hallase libre de todos estos grupos enemigos. ciencia que fueron los primeros en desarrollar. así como por su carácter patriótico y el nacionalista que se manifestarán en una fuerte acción expansiva y colonizadora que les llevará a extender los límites de su Imperio hasta tierras lejanas a base de sucesivas y violentas campañas militares. Hay que destacar también la importancia del calendario y de la escritura. la de cada día. Hacia 1428 aproximadamente. Conocimiento y Pensamiento. El término azteca es una palabra utilizada más comúnmente en las publicaciones europeas. desagradable y hostil donde. Los aztecas destacarán por su extraordinaria agresividad que se refleja en los sacrificios humanos. para identificar a este pueblo. TEMA 5 Área Mesoamericana III. fundaron la ciudad de Tenochtitlan (entre el 1325 y el 1360 aproximadamente) en el momento en el que encuentran un águila subida a un nopal con una serpiente en la boca. Sin embargo.La religión maya es sumamente compleja. económica y política. la productividad. la denominación de tenochca. poco a poco. Es entonces cuando podemos considerar que comienza realmente la historia de lo que va a convertirse en el Imperio azteca. fundada más o menos al mismo tiempo que Tenochtitlan y en la misma región pantanosa y otras muchas ciudades−estado además de las aldeas circundantes) y sus señores. el soberano consideró que los mexicas se habían convertido en una amenaza para la hegemonía tepaneca y decidió destruirlos. Hacia el año 1256 los aztecas se asientan en Chapultepec que será el escenario de luchas sangrientas entre éstos y sus vecinos. la ciudad gemela de ésta llamada Tlatelolco. Aztecas. Lo primero que hay que señalar es que a los mandatarios se les diviniza. los tepanecas de Azcapotzalco.

entre otras cosas. El sistema económico azteca es terriblemente complejo. envía presentes a los españoles para ganarse su favor sin poder pensar que será eso precisamente lo que sirva de atracción y estímulo a los recién llegados para alcanzar Tenochtitlan. momento en el que la mujer asume otras obligaciones fuera de sus labores normales. Estos papeles sólo se alteran en casos especiales. chili. de piel cobriza y con barba. cacao y sobre todo maíz). tabaco. elemento decorativo indispensable en la vida azteca. al 15 . Hay una clara división sexual en el trabajo y mientras los hombres se dedican a la agricultura y a la realización de ciertas labores artesanales. La tradición mitológica azteca había descrito a Quetzalcóatl como un hombre rubio. Los sistemas de cultivo utilizados por los mexicas son el de roza. unir las ciudades de Tenochtitlan y Tlatelolco y extender la expansión del imperio hasta lugares nunca alcanzados pos ningún pueblo del valle. por ejemplo cuando el hombre debe acudir a la guerra. Moctezuma ve así en los colonizadores españoles enviados de este dios que presagia el fin de los días para la quinta humanidad y sabiendo que nada puede hacer contra los designios de tal divinidad. hila. la alianza entre estas tres ciudades se reafirmó y pasarían a formar el eje central de lo que poco a poco se iría constituyendo. base de la sociedad. El encuentro entre españoles y aztecas se produjo en 1519 de la mano de Hernán Cortes a quien Moctezuma tomó por Quetzalcóatl. el barbecho. hombres blancos y barbudos que navegaban por el mar sobre enormes castillos que poseían instrumentos que vomitaban fuego. muele el maíz. siendo la ciudad más importante y poderosa. batata. Además es destacable su labor artesanal (trabajaban el algodón haciendo mantas y telas. (según la tradición azteca acerca de la creación y evolución del mundo y la humanidad). conviene señalar que. Podemos decir que se basa en tres factores principales: la agricultura. en dirección oeste. dos ciudades rebeldes frente al dominio de Azcapotzalco. Para comprender el sistema de producción agrícola. ECONOMÍA. Entre el siglo XV y principios del XVI hay que destacar una serie de campañas que lograron. algodón. la caza tuvo cierta importancia en la economía del Imperio. está apunto de finalizar el quinto sol o quinta era. Se desarrolló así una vasta red de canales que además de cumplir funciones de drenaje en las tierras agrícolas. sirvió como ruta para el transporte en canoas (medio más extendido e interesante desarrollado por los tenochcas). a la ciudad mexica.Texcoco y Tlacopan.) y el cultivo de flores. De todas formas. En las marismas se cazaban gran número de aves silvestres migratorias y grandes salamandras. El soberano no lograría averiguar las verdaderas intenciones de los invasores y ni siquiera si se trataban de hombres o de dioses hasta mucho después. si bien la carne no tenía un papel preponderante en la alimentación de las clases populares. frijol. Antes de pasar a los otros dos grandes aspectos de la economía azteca hay que destacar que. Más tarde. etc. Durante el reinado de Moctezuma. Sabemos poco de la propiedad en general de los aztecas pero si podemos decir algo en cuanto a la propiedad de la tierra. el secano intensivo y un sistema de riego de gran importancia porque permitió el uso de una agricultura intensiva que resolvería los problemas de superpoblación de las últimas épocas del Imperio. momento en el cual se cree que el dios Quetzalcóatl debe volver para ajusticiar a la quinta humanidad de la que estaba avergonzado y por la que había sido repudiado y acabar con ella. hacia 1433. patata. la mujer cuida del hogar. la orfebrería que servía para crear piezas ornamentales. teje. cocina. como el Imperio azteca. la cestería. a través de numerosas guerras y expansiones. hay que destacar la gran diversidad medioambiental que existe en Mesoamérica de donde se entiende que exista igualmente una gran variedad de plantas útiles tanto alimenticias e industriales como medicinales que se hallan en el valle de México (achiote. este y sur. la cerámica. tomate. Tenochtitlan.. calabaza. No existe la rueda aunque si existe el círculo como representación simbólica del sol. La agricultura azteca es muy rudimentaria pero se compensa con que esta civilización se ha desarrollado cobre tierras enormemente fértiles y además disponen de abundante mano de obra. centro del poder político y económico. aunque con modificaciones sustanciales en las formas. Destaca sobre todo el pavo. En el año 1502 Moctezuma será elegido nuevo soberano (tlatoani) de Tenochtitlan y será él quien asista a la llegada de los españoles. un animal muy importante en la dieta.. el comercio y las tributaciones (los impuestos).

Así los calpulli. intercambiarlas por otra cosa. solo ciertos grupos se beneficiaban de sus productos aunque las tierras no podían considerarse como suyas puesto que no podían venderlas. Sus funciones están totalmente organizadas y repartidas. Por último. Por eso eran obligados a vestir con trajes muy humildes en Tenochtitlan y a entrar en la ciudad por la noche. A cambio el estado asume la responsabilidad de mantener sus condiciones básicas de vida y de cederles áreas de terreno cultivables. El comercio se hallaba en manos de una clase con gran prestigio social durante la época de las grandes conquistas y que se distinguía perfectamente de las demás: los pochtecas (mercaderes). Las transacciones no se hacía por trueque si no que eran reguladas por signos equivalentes a la moneda entre los que destacan los granos de cacao. sin poderlas vender. Cada calpulli tenía un dios protector para el que se construía un pequeño templo con una casa en la que vivía el sacerdote residente. por un lado por parte de los propios calpulli y campesinos aztecas y por otro. etc. además de muchos alimentos. SOCIEDAD Y POLÍTICA. Normalmente se dedicaban al cultivo de la tierra. es decir. Antes de adentrarnos en la compleja y estratificada sociedad azteca vamos a definir qué es un calpulli. Así poco a poco y con la expansión del Imperio las relaciones que Tenochtitlan establece con las regiones que son vencidas en las diversas campañas militares son puramente económicas y además estas tributaciones resultan completamente abusivas e injustas de forma que el enriquecimiento y magnificencia azteca trae consigo el empobrecimiento de los pueblos conquistados y dominados. eran campesinos. ciudades y aldeas conquistados. siendo estos los más exagerados. Es destacable también el papel de éstos para cumplir misiones peligrosas para los tlatoani como espiar a otras regiones con las que se pretendía entrar en guerra o cumpliendo misiones diplomáticas como embajadores. seguridad social. siguiendo la tradición tolteca. recibían tierras que podemos considerar como propiedad comunal puesto que una parte de ellas era trabajada por todos los miembros del calpulli (la dirigida a pagar los tributos al Estado) y el resto eran entregadas en usufructo a los miembros del calpulli que las trabajaban para si mismos. educación y otros aspectos. Cada calpulli está gobernado por una autoridad con connotaciones religiosas quien.igual que en todas las culturas prehispánicas de Mesoamérica. religión y entrenamiento militar entre otras cosas (se les inculcaba además un gran sentido del patriotismo para justificar así las guerras y las conquistas). unidad social y familiar de la que hablaremos en el apartado siguiente. los bienes son del estado y no existe la propiedad privada. había tierras trabajadas comunalmente y otras cedidas en usufructo al que las trabajaba o tierras que eran arrendadas. 16 . por parte de los pueblos. Así las tierras en general eran propiedad del estado pero algunas eran de carácter privado y otras de carácter público (es decir. Así en la base de la pirámide social se encontraba el pueblo que vivía organizado dentro de este sistema de calpullis de forma que se satisfacían sus necesidades básicas. pero también había un destacado número de artesanos. Sin embargo también eran considerados como sumamente peligrosos a causa de la amenaza que suponía para la sociedad azteca la riqueza privada. Todos los calpulli debían mantener una escuela donde se enseñaba a los jóvenes nociones básicas de deporte. Se trata de un grupo de personas unidas entre si por un vínculo de parentesco y que tenían la obligación de realizar una serie de tareas y pagar un tributo común.). Algunos calpulli estaban formados por clanes patrilineales. En cuanto al comercio hay que destacar que. especialmente las de construcción. pero a estas unidades administrativas podían añadirse otros grupos. El mercado exterior es muy importante para los tenochcas porque muchas de las materias primas tenían que ser importadas. ni ceder sus derechos. lo que quizás suponía una de las mayores aportaciones a la economía azteca eran sin duda el pago de tributos. se encargaba de redistribuir la tierra periódicamente. Además cada calpulli tenía que trabajar las tierras de los sacerdotes y del ejército. etc. Estas unidades formaban además una especie de milicia porque los hombre iban a la guerra agrupados según su calpulli. junto a los consejeros. los aztecas desarrollaron una importante red de mercados a lo largo y ancho de Mesoamérica. Las clases bajas de la sociedad azteca se agrupan en unidades llamadas calpulli o gran casa que combinan relaciones de parentesco y de tributo.

conoce mejor como poder dominar a otros pueblos. La ciudad se sitúa en torno a un centro ceremonial. Había un gran respeto hacia los ancianos a quienes se honraba y se permitía participar en los consejos. Se ha calculado que la población de Tenochtitlan se encontraba en torno a los 300. elegido por los nobles y los representantes de los calpulli.. Poco a poco fue adquiriendo más peso la opinión en la elección de los parientes del tlatoani anterior hasta que se adquirió la costumbre de que los tlatoani fueran siempre de la misma familia. Así. Pero también había otros modos de llegar a convertirse en un esclavo. dios tutelar del pueblo azteca. templo del dios Huizilopochtli. Hay que decir que la sociedad azteca se basa en el matrimonio monogámico aunque existen casos de poligamia en las clases altas de la sociedad. En este centro ceremonial hay además otros muchos edificios de carácter religioso y administrativo. Los esclavos eran un grupo relativamente pequeño en la sociedad azteca y nadie podía nacer esclavo. siendo la persona más importante. . en su entorno se hallan las habitaciones de los nobles y en 17 . estando la edad militar comprendida entre los quince y los sesenta y cinco años) nobles y por encima de todos ellos se encontraba el tlatoani. En un principio era un cargo electivo. Por encima podían situarse a los comerciantes (de los que ya hemos hablado antes). etc. El resto sin embargo eran incinerados después de haber sido vestidos con sus mejores galas. las concubinas nunca podían vivir juntas y sólo se aceptaban como hijos legítimos aquellos que fuesen hijos de la esposa principal. Si bien. pueblo que. tras encontrar el águila en el nopal. en la aristocracia. los militares (el ejército es uno de los elementos más importantes en una cultura colonizadora y guerrera como lo fue la azteca. recibe la misión de construir un templo para este dios. eje de la urbe. Sus parientes pasarán a ocupar los puestos importantes dentro de la sociedad.000 habitantes. Es el máximo juez y sobre él recaían todas las responsabilidades (declarar la guerra. etc. que maneja todo el poder y toma las grandes decisiones el soberano o tlatoani. en el que se encuentra el Templo Mayor. entre los hijos del tlatoani se elige al que está mejor preparado para heredar el puesto porque es mejor guerrero. El tlatoani gobernaba con un absolutismo total y aunque tenía el derecho de tomar las decisiones que él considerase oportunas solí aceptar la opinión de un Consejo. así cuando muere un tlatoani suele producirse un gran conflicto entre los hermanos y tienen lugar grandes luchas internas. Además es destacable que el divorcio estaba permitido por lo que los casos de adulterio se castigaban severamente. tenían un gran peso político. es el que se seguirá después en la mayoría de las ciudades−estado que se desarrollarán en el mismo. El tlatoani es el representante de la divinidad. sacerdotes. capital del Imperio azteca. promulgar leyes. Este modelo predominará así en todo el área mesoamericana.). Además había un gobernador en las diversas ciudades aztecas que. incluso con la muerte. El modelo arquitectónico y urbanístico que se seguirá en la ciudad de Tenochtitlan.. muy importante en la sociedad azteca). TENOCHTITLAN. También se tenía mucho cuidado de las mujeres embarazadas y aquellas que morían en el parto se las enterraba en el patio de un templo. Alrededor de este centro ceremonial se van situando de manera concéntrica todas las clases sociales. la mayoría de los cuales eran obtenidos en las terribles campañas militares que con tanta frecuencia llevaron a cabo los aztecas y se utilizaban para ser sacrificados en rituales sagrados para el sanguinario dios azteca Huizilopochtli. En la década de los setenta. pero no el hijo de los dioses.Por debajo de los campesinos y artesanos estaban aún los esclavos. La esclavitud era considerada una condición temporal a la que podía llegarse por haber cometido un crimen. es más astuto. funcionarios (entre los que destacaba de forma significativa la figura del juez. es cuando aparece por primera vez en la cultura mexica la figura del poder centralizado en la elite. También los que morían ahogados o gotosos eran enterrados. de modo que. en el siglo XIV. Es el equivalente a lo que nosotros llamamos rey o emperador. señor supremo de Tenochtitlan. por necesidades económicas. aunque estaban siempre por debajo del tlatoani.

Tenochtitlan. El centro ceremonial tenía unos 68 edificios de los que se conoce muy poco el Templo Mayor (edificio principal) y casi nada del resto. Así va formándose el gran panteón religioso que caracteriza a la cultura azteca en el que destaca sobre todos los dioses la figura de Huizilopochtli. Así mismo es importante el principio de cuatripartición. Se han encontrado numerosos y grandes monumentos escultóricos en este centro que nos dan la idea de la grandeza y belleza de este centro ceremonial. Y el agua preciosa no es otra cosa que la sangre humana. no se refleja sólo en la división del espacio del Mundo sino también del tiempo. Así en la Leyenda de los Soles se explica el origen y la evolución del universo. Según esta el mundo ha existido cuatro veces. Cuando un pueblo se forma a partir de migraciones y conquistas. de forma mucho más dispersa. que se deriva del concepto de las cuatro direcciones del mundo. es ya la quinta era. aunque el centro ceremonial de las antiguas ciudades mayas estaba mucho más extendido. esta división cuatripartita más el centro. junto a éste. además de los grandes templos de este centro. RELIGIÓN. Si el sol se debilita. Uno de los principios más destacables dentro de la teología azteca es el principio de la dualidad que reaparece de múltiples maneras en el sistema religioso. Esta etapa se halla bajo el signo de Huizilopochtli. La separación entre campo y ciudad se produce de forma suave. Como muy bien refleja la teoría de la creación del universo según la cultura azteca. se absorbe la religión en vez de imponer otra. las casas campesinas. La ciudad se dividía en sesenta y nueve barrios en torno al centro ceremonial que se agrupaban a su vez en cuatro grandes unidades. la de los aztecas y la nuestra. Las viviendas de los campesinos se agrupaban en torno a patios siguiendo el modelo de Teotihuacán. También era destacable la presencia de alguaciles encargados de la vigilancia para evitar fraudes y robos durante la celebración de los mercados. de forma que el Sol celeste se hunde cada día en la tierra para pernoctar en los sucesivos nueve inframundos y renace cada mañana por Oriente. Aún hoy en el plano de México se pueden apreciar estos grandes ejes de la estructura urbana cuatripartita prehispánica. la humanidad se acaba. 18 . con caminos que unen este terreno pantanoso con la tierra firme y donde el principal medio de transporte es la canoa. por una parte como dualidad sexual (hombre y mujer) por lo que muchos dioses funcionan como parejas y por otra dualidad de contrarios (día y noche). El agua preciosa hace que el sol vuelva a salir al día siguiente. Las creencias religiosas y las prácticas mágicas eran dos de los factores más importantes de la cultura azteca en la que los dioses y la religión estaban presentes en todos y cada uno de los aspectos de la vida humana. se enriquece con nuevas creencias y en ocasiones porque les sale rentable y en otras porque resulta más fácil para llevar con éxito la conquista de una región.la periferia. por encima y por debajo de la superficie terrestre. La era actual. especialmente por la noche. Los sacrificados tendrán grandes privilegios en la vida tras la muerte ya que habitarán en la morada del Sol. Existe una creencia que asegura que al final de esta etapa. por ejemplo. Y lo que más le gusta a este dios es el agua preciosa y su ofrecimiento a dicha divinidad es la única manera de mantener la existencia del astro durante todos los días. Los servicios de vigilancia y policía eran muy abundantes. Nos recuerda así al modelo urbanístico de los mayas. la humanidad está llamada a desaparecer (mito de Quetzalcóatl). la etapa del sol en movimiento. con una declinación poco pronunciada de las zonas urbanas hasta un crecimiento progresivo de la zona rural. Como ya hemos dicho al referirnos a los calpulli. es una ciudad llena de islas y canales. simbolizado en la figura de Huizilopochtli (Sol diurno). el punto cardinal más importante es el centro pues es donde se sitúa el símbolo de la tierra. El mundo de lo real se completa además con trece cielos y nueve inframundos. Además de estas cuatro direcciones. en cada barrio había pequeños templos. el quinto sol. Para evitar esto hay que dar de comer al sol. La religión azteca se caracteriza por un acusado sincretismo.

fruto de la curiosidad de algún personaje. los aztecas creen en un más allá. Cuando acaba de barrer nota que ya no la tiene y que está embarazada. debido a su endiablada geografía.De esta forma el dios titular de los aztecas. tan importante para el singular desarrollo de estos pueblos. hijo de una diosa de segunda categoría. Características generales. El embarazo se había producido cuando esta diosa se encuentra una pluma mientras barre un templo y se la pone en el pecho. En el momento en que sus hijos van a ajusticiarla nace Huizilopochtli totalmente armado y mata a sus hermanos. Incluso más que Egipto. representado como una serpiente emplumada y protector de las artes y la religión puesto que se trata de un sacerdote.. tipo de campaña militar que reúne a un pequeño número de militares aztecas que ataca a un pueblo con el único fin de matar y hacer prisioneros para el sacrificio (no es una conquista). El Panteón religioso azteca es tan increíblemente grande que nos resultaría imposible explicar si quiera unos pocos dioses mexicas. Para justificar sus conquistas. muy anciana. los aztecas si tiene mujeres dedicadas al culto religioso. De este modo se desarrolla la guerra florida. Esto será símbolo de su victoria frente a la luna y las estrellas y de su capacidad para mantener el equilibrio del universo. Otro dios importante del que ya hemos hablado es Quetzalcóatl. En lo referente a la concepción de la muerte. Los Andes Septentrionales y Meridionales. El cuerpo religioso estaba formado por entre 5000 y 7000 personas. A diferencia que en la religión maya. cuando se les daba a elegir entre casarse o seguir en el templo. a quien sus hijos querrán dar muerte por haberse quedado embarazada a una edad tan avanzada. Perú es probablemente el país con más riqueza arqueológica del mundo. por lo menos de la época de Teotihuacán. cosa que les parecía deshonroso.. el hombre tiene que superar una serie de pruebas. que en su marcha de oriente a poniente deja a la izquierda el mundo sobre el que reinaba y al mismo tiempo alude al carácter guerrero de este dios pues el colibrí simboliza las almas de los guerreros muertos en la batalla. El ajuar funerario depende del status social.). se utiliza la figura de este dios que se alimenta con sangre humana. El más importante como ya hemos dicho es Huizilopochtli. Desarrollos culturales. Antes de meternos de lleno en el estudio de las culturas prehispánicas de la zona andina sería conveniente presentar un marco general de la geografía de esta región del mundo. Se cree que es posible que practicasen el canibalismo comiéndose las víctimas de sacrificios humanos que son propicias. Sin embargo. aludiendo a que es el Sol diurno. TEMA 6 Área Andina I. Para ingresar en este mundo de los muertos. cuyo nombre significa colibrí a la izquierda. Las que se casaban eran un buen partido y las otras eran maestras de las nuevas generaciones. Se trata de niñas escogidas entre los 30 y 40 días de nacer y educadas hasta los 18 años. las campañas arqueológicas en esta región son terriblemente caras por lo que no se han realizado demasiadas y casi todos los descubrimientos han ocurrido por casualidad y además gracias a inversiones privadas. es agresivo como consecuencia del proceso formativo y cultural del propio pueblo azteca. Es uno de los dioses más antiguos del panteón azteca. Los que no consiguen entrar en el mundo de los muertos estarán vagando por toda la eternidad. Es muy curioso el mito del nacimiento de este dios. terriblemente agresivas. 19 . Pero estas pruebas no tienen que ser superadas por las clases privilegiadas (tlatoani y su séquito. niños que mueren en edad de mamar. mujeres que mueren en el parto. El símbolo astral del nacimiento condiciona totalmente la vida de una persona. Huizilopochtli.

¿Cómo es posible entonces que culturas de la magnitud de la incaica hayan sido capaces de desarrollarse en estas condiciones? ¿Cómo solucionaron estos primeros pueblos estos duros problemas medioambientales? Por un lado. De esta forma se excava la tierra formando escalones y así se aprovecha mucho mejor el agua que cae y hace posible que esta no se estanque. Vemos como las condiciones de la zona no son las mejores para un correcto desarrollo de la agricultura y la ganadería. Nazca y sobre todo la incaica) y el área meridional (Tiahuanaco). Se desarrollan diferentes cultivos en las diferentes alturas destacando el maíz y las papas. Uno de los acontecimientos meteorológicos más curiosos que tienen lugar en estas tierras es sin duda la corriente de Humboldt que provoca que el mar se enfríe y en consecuencia que esta región posea una excelente fauna marítima. la gran desconocida para el hombre. desciende de forma muy violenta por lo que el gran objetivo de las primeras culturas que se desarrollan en la región es contener esa agua y poder aprovecharla (recordemos que predomina el clima desértico) para el desarrollo de la vida. Además estas tres áreas pueden dividirse siguiendo un eje este−oeste en costa. pasándose de la profundidad de la costa. sierra y selva. La orografía es. debido a esta pronunciada pendiente. Esta aridez de la tierra se acentúa por la gran incidencia del viento sobre la superficie terrestre que complica y hace incómoda la vida en esta zona. Por eso Perú hasta hace poco ha sido la primera potencia pesquera del mundo aunque actualmente su pobre economía e industria no se lo permite. Aún así sigue poseyendo una gran riqueza en pescados. La corriente de Humboldt provoca sin embargo un desarrollo de un clima desértico que trae consigo unas tierras muy pobres y secas para el desarrollo del cultivo. De esta forma se favorece además el comercio entre los poblados que se asientan en los diversos niveles. intercambiándose los diferentes productos que se desarrollan en cada uno. A cierta altura es además posible que los animales se nutran de cierto tipo de paja. fue importantísimo controlar el agua del deshielo. a la altísima y desafiante muralla de unos 6000 metros de altura de media que constituye la cordillera de los andes. Con los incas este sistema productivo estaba perfectamente organizado y la dieta era perfecta y equilibrada. Más allá se extiende la densa y difícilmente penetrable selva amazónica. y por otro se desarrolló el denominado cultivo en andamerías. chorrera cotocollao). La sierra se sitúa muy cerca de la costa. terriblemente dura. Debido a la gran altitud del altiplano peruano (unos 4000 metros de altura) tenemos además una gran variedad climatológica y en consecuencia existen un gran número de cultivos muy diversos. El árbol más característico del Perú es uno parecido al algarrobo de madera muy dura y que debido a la acción del viento que no permite que crezcan demasiado hacia arriba y parezcan matojos. El intercambio comercial es muy antiguo y siempre se hace a través del trueque. Esta corriente cálida se conoce con el nombre de El Niño y cuando llega a Perú supone una catástrofe para el desarrollo de la industria pesquera. a lo largo de la historia de las Américas. La sierra crece como una pared casi vertical desde la costa y baja de nuevo pos su parte oriental de una forma un poco más suave. como podemos comprobar. De ahí los impresionantes sistemas de drenaje y canalización que muchos de los primeros pueblos prehispánicos consiguieron desarrollar. y como ya hemos señalado antes. La costa es muy pequeña pudiendo alcanzar su parte más amplia una profundidad de unos 30 o 35 kilómetros. Puede ocurrir que la corriente de Humboldt no llegue a emerger y que los vientos arrastren aguas calientes de4sde el norte. dando lugar así a un cambio brusco en el relieve. Con la llegada de los españoles se romperá este equilibrio ecológico en materia de productividad al intentar desarrollarse cultivos que son ajenos a estas condiciones 20 . La alimentación es pues absolutamente perfecta y muy completa. de gran riqueza ecológica y medioambiental y que ha sido además.El territorio andino puede separarse de dos formas distintas: en relación el eje norte−sur pueden distinguirse tres áreas: el área septentrional (cultura valdivia. El deshielo de las nieves. Los animales por tanto no han podido alimentarse óptimamente. el área central (donde se desarrollan las más importantes culturas andinas como la de Chavín. En este apartado nos centraremos en el área septentrional y en el área meridional. Los valles son bastante pequeños por lo que no se han desarrollado pastos importantes. Paracas.

de origen desconocido y que muestra grandes similitudes con la cultura de Chavín de Huantar (región de la sierra norte durante el periodo formativo) que veremos un poco más adelante. C− 900 d.C)que veremos en el apartado siguiente. se desarrolló ya durante el clasicismo andino (200 a. En lo referente a la fauna es destacable también la domesticación de la llama y de la alpaca. TEMA 7 Área Andina II.C−900 d. pasando por las culturas del periodo clásico (200 a. Desarrollos culturales en los andes centrales anteriores a los Incas. Artísticamente destacan por su excelente trabajo en cerámica así como su escultura y relieve en piedra y otros 21 . Si bien. el segundo centro es el Pumapuncu y está aislado del anterior. Los edificios están orientados aproximadamente según los puntos cardinales. el palacio de los Sarcófagos y otros pequeños edificios.C) como la mochica. Arqueológicamente Tiahuanaco representa un conjunto monumental de extraordinaria importancia en el que se pueden distinguir dos centros importantes: el primero comprende el Kalasasaya (edificio más importante de la ciudad.C) como la de Chavín de Huantar o la de Paracas. Todos los hallazgos que demuestran que existe una capacidad humana para fabricar armas traen consigo indicios de la existencia y desarrollo de la caza. Los primeros y más significativos restos arqueológicos que se encuentran en la región de los andes centrales son las puntas de flecha. La cultura Chavín constituye el primer gran horizonte de la secuencia cultural del área andina central y representa uno de los momentos más importantes en el proceso evolutivo del arte y de la religión. el cuero de la piel y la carne aunque sólo se come en festejos especiales pues es una carne de lujo. se cree que en él pudieron practicarse sacrificios humanos en las épocas más antiguas de esta cultura aunque en los momentos más recientes se usaba únicamente para el sacrificio de llamas y sirvió como reloj solar). Vamos a centrarnos ahora en las culturas del área central andina anteriores a lo incas y predecesores de éstos. el Acapana. casi en lo que podríamos denominar ya área meridional. una gran mano de obra. Esta cultura sólo será conocida por las reflexiones del Padre Acostes y será olvidada hasta que un alemán descubre sus restos siglos después al realizar un proyecto de ferrocarril. hasta la gran civilización que se desarrolló en el periodo posclásico (900−1500 d. En el conjunto de estos edificios destaca la escultura y el relieve de un gran número de monumentos. de los que se aprovecha la lana. el pequeño Kalasasaya. con un indudable sentido de observatorio astronómico. Sirve además como animal de carga. en el área centro−sur o área de Circum−Titicaca.medioambientales aunque también se produce un enriquecimiento de dieta (hay más productos aunque no son los adecuados para ese suelo). muy extendidas en Perú. entre los que destaca la llamada Puerta del Sol. La llama nunca se cazó y desde el principio fue domesticada. C) la cultura de Tiahuanaco. Es destacable dentro de la sociedad andina el gran desarrollo de las cuaquerías (salteadores de tumbas). que se desarrolla junto al lago Titicaca. la civilización incaica. desde las culturas del periodo formativo (2000−200 a. La ciudad tiene como primera función la de servir de centro ceremonial para multitud de gentes de los alrededores que se reunían en ella por lo que fue preciso además desarrollar una amplia red de comunicaciones. pirámide escalonada de planta rectangular de unos 1700 metros cuadrados de superficie enmarcados por monolitos hundidos en la tierra −menhires− y con un patio central hundido. Ninguna de las culturas de las culturas de las regiones septentrional y meridional son especialmente destacables. Se encontrará entonces un centro amurallado con numerosos edificios de gran importancia y de misteriosa construcción puesto que estaban elaborados a base de grandes bloques de piedra de origen desconocido lo que implica. monolito en forma de puerta con un gran relieve en su friso en el que se representa por primera vez en la historia de América al dios Viracocha o Inti. entre otras cosas. Esta ciudad se sitúa a unos 4500 metros de altura lo que complica el abastecimiento de los productos alimenticios necesarios para hacer frente a esas grandes concentraciones humanas.

Abundan los relieves. Podemos decir que en la Península de paracas se desarrolla la primera cultura preincaica importante en la que destaca como ya hemos dicho. Esto también nos indica que hay una mínima organización social puesto que un solo hombre no puede cazar una ballena. Esto indica la existencia de un comercio puesto que la obsidiana no se encuentra en estas regiones. Utilizan también como instrumentos los huesos de ballena lo que nos hace pensar que tenían una industria pesquera lo suficientemente capaz como para capturar un animal de semejantes dimensiones. Usan la obsidiana como material para la construcción de herramientas y otros objetos. Lo más importante de esta cultura es el increíble desarrollo y la magnificencia de sus telas. En una de ellas se ha encontrado una escultura muy famosa llamada el Lanzón o la Gran Imagen. en especial utilizadas como medidas de asepsia durante el proceso de la trepanación. Los cadáveres se protegían con capas de algodón y telas y se enriquecía con otras muchas telas. collares. yacimiento situado en la vertiente oriental de la cordillera blanca a unos 3100 m de altura. 22 . la cultura de paracas no desarrollo ninguna técnica de momificación. Son también muy importantes en esta cultura los ricos enterramientos funerarios. Además de las trepanaciones craneales son destacables los grandes conocimientos que tenían de las plantas medicinales. También es importante el arte de trabajar la cerámica destacando entre sus formas los cántaros con asa en los que el cuerpo del recipiente adquiere con frecuencia formas de animales. descubierta por Julio César Tello. vegetales o casas. Se realizaba con cuchillos de obsidiana y el objetivo era curar las heridas de guerra o bien la marca resultante era una forma de distinción social. Los muertos se han conservado increíblemente bien. lleno de símbolos y dibujos muy complejos y que son difícilmente reconocibles y que se amontonan en composiciones en las que resulta complicado distinguir el tema principal de los temas secundarios. Es importante su reflejo en la manera de decorar las telas de la cultura de Paracas. sus laborioso trabajos sobre tela y también sobre cestería así como sus ritos funerarios. Otros elementos característicos de la arquitectura Chavín son la doble escalinata intramuros y las cabezas−clava que adornan los muros. La influencia de la decoración de las cerámicas de Chavín se extenderá a muchas culturas andinas. El excelente estado en el que se conservan los cuerpos se debe a la sequedad del clima que deseca los cadáveres de forma que los cuerpos se momifican naturalmente. Chavín de Huantar es el lugar en el que se identifica el estilo artístico de esta cultura chavinoide. y son mucho más escasas las esculturas de bulto redondo.materiales. una especie de hacha ceremonial de gran tamaño junto a un personaje de carácter draconiano en cuyo rostro sobresalen sus grandes colmillos. La trepanación craneal es una técnica muy extendida en este pueblo. Los ricos enterramientos funerarios encontrados en Paracas deben asociarse con la existencia de una elite y en consecuencia de una estratificación social. Este lugar era un centro ceremonial dedicado a servir como santuario para algún dios. El arte de Chavín es muy enigmático. El conjunto arquitectónico más importante de Chavín de Huantar es el llamado Templo Viejo que reproduce un viejo modelo andino en forma de U que deja en medio una plaza hundida de forma circular. Este arte se ve influido por muchas otras culturas anteriores a la Chavín e influirá a su vez en muchas otras posteriores como la de Paracas. pero ha diferencia de casi todas las culturas que poseen restos humanos momificados. Todos los edificios de la ciudad se hallan cruzados por un gran número de galerías subterráneas. se encuentra en la costa sur del perú y fue un pueblo totalmente condicionado por la climatología. pendientes. En algunas tumbas se han encontrado restos humanos que poseían un agujero en el cráneo en el que se incrustaba una piedra a modo de adorno. etc. La escultura está por lo general totalmente subordinada a la arquitectura. En cuanto a la cultura de Paracas. en los que predomina la representación lineal. Pero el estilo Chavín se extiende mucho más allá de este centro ceremonial que puede considerarse como su lugar de origen.

medio Tupu. la de caverna. La falta de piedra como material de construcción de caminos dio lugar a que se desarrollasen de una forma muy singular los medios de comunicación a través del mar y de los ríos. Lo más sobresaliente de la arquitectura mochica. Los edificios se secaban gracias al clima tan extremo de esta región. pasando por todos los ritos. en la que eran maestros y para la cual utilizaban los llamados Caballitos de Totora. La arquitectura mochica tiene una gran importancia tanto en su aspecto religioso y funerario como civil. que se suceden durante su existencia. En lo referente a la alimentación destacan los moluscos cuyos restos han dado pistas para encontrar algunos yacimientos arqueológicos. Los muros y casas del pueblo (de una sola cámara. Las telas son lujosísimas y muy bellas debido a la gran hermosura y delicadeza de los colores utilizados y del maravilloso dibujo. como de casi todas las arquitecturas de las civilizaciones prehispánicas. Resulta una manera bien distinta a los textos escritos de contar su historia. erigiéndose así estas construcciones como muy fuertes y resistentes. embarcaciones parecidas a las canoas. son los centros ceremoniales con las grandes construcciones de carácter piramidal entre las 23 . cuy y llama). Consiguen una magnifica distribución del espacio que demuestra que poseían un buen conocimiento de la geometría y de las matemáticas. La temática más representativa de estas telas es principalmente religiosa. Así mismo son muy interesantes los trabajos de plumería en el que se mezcla trabajo de telar con plumería y los de cestería que abarca desde las grandes cestas en las que se entierran a los muertos hasta pequeños utensilios cotidianos. el acueducto de Ascope. etc. Así mismo resulta de gran importancia en la transmisión de la misma la tradición oral. A ello habría que añadir la pesca. la acequia de la cumbre. es comprensible que la producción agraria alcanzase unos niveles tan altos. Así pues la cerámica mochica será una de las principales piezas documentales de este pueblo en la que destacan sobre todo las representaciones de los ritos ceremoniales. ceremonias. con tejado inclinado en una sola vertiente o a dos aguas) eran de adobe.. También es destacable su trabajo en cerámica en la que podemos distinguir dos tipos. muy ligeras que suponían una prolongación del cuerpo del pescador y que resultaban muy fáciles de controlar dando gran movilidad en esas tierras. los trabajos de ordenación de la tierra (la tierra se dividía en varias unidades llamadas Tupu que coincidía también con la unidad familiar de la que el varón era el máximo representante. Tanto el aumento de población que esto trajo consigo como el gran desarrollo de la agricultura revertió en la constitución de unos de los primeros sistemas teocráticos del área andina. hay que recordar que en ninguna región de América ha existido la propiedad privada antes de la llegada de los españoles) y el desarrollo de una forma de cultivo denominada guachaquis que consistía en una serie de fosos rectangulares donde se absorbía la humedad y que eran muy necesarios debido a la escasez de agua. Entre las obras hidráulicas destacan el reservorio de San José. En lo que se refiere a la economía también son importantes los productos obtenidos de la caza y la recolección así como algunos animales domésticos (pato. labores. por cada hijo varón que el jefe de la familia tiene el estado le concede otro Tupu y por cada hija. cuya cerámica es sin duda la más importante de Sudamérica y en ella queda reflejada la vida del hombre desde su nacimiento hasta su muerte. en la que se observa una gran influencia de la cerámica de Chavín encontrando dentro de este tipo vasijas de color negro con dibujos verdes y rojos y el de necrópolis que aparece en los enterramientos acompañando a las momias y que es de color más rojizo. Si a estas obras hidráulicas les añadimos el uso de fertilizantes. El barro fue un importante material de construcción. La industria textil desarrolla una técnica y unos dibujos propios muy elaborados. En este apartado no podemos abarcar todas las importantes e interesantísimas culturas que precedieron a la incaica así que concluiremos con la explicación de la cultura mochica.Destaca sobre todo el trabajo que realizaban sobre el algodón y la lana siendo las telas de paracas las más hermosas y de mejor calidad de todo el continente. La economías se basaba en la agricultura en la que se desarrollo un complejos sistema de irrigación con importantes obras hidráulicas que les permitió ampliar el territorio cultivable. Representaban seres antropomorfos y muy agresivos entre los que destaca una figura con lengua de culebra (bífida).. El corazón de esta civilización se sitúa en los valles de Trujillo y de Chicama desde donde se extendió por la costa a lo largo de más de 300 km.

Una de las representaciones artísticas más importantes de la cultura mochica es una pared pintada que ha sido denominada La rebelión de las águilas. La leyenda dice que fue construida por 5000 hombres. Conocimiento y pensamiento. La cerámica nos proporciona un retrato de la vida real mochica. en el Valle del Cuzco. producto que empiezan a consumir enseguida los españoles al observar que con él se recupera la buena salud. La sociedad mochica estaba estratificada distinguiéndose entre las clases sociales la de los campesinos. Si bien esta pintura sólo es conocida por textos.). En 24 . HISTORIA. Muchas de estas narraciones son falsas pero todavía logran transmitir el asombro de los españoles ante lo que vieron. Se trata de una representación mitológica que pretende recordar a los hombres el tiempo pasado en el que la luz del sol aún no era visible. con una técnica muy desconcertante y parecida a la usada por los asirios. Además conocen venenos como la belladona o el curare y por supuesto plantas narcóticas como la coca. los trabajadores especializados (orfebres.. las cuatro partes del mundo. De gran importancia eran los sanadores que curaban con sus manos. La pirámide de la Luna por su parte..sacerdotes y/o mandatarios y el rey. Se cree que podrían estar entre las ruinas de la pirámide de la luna pero no está muy claro. Dentro de la cultura mochica encontramos uno de los yacimientos arqueológicos funerarios más importantes del mundo: la tumba del señor de Sipán. Antes de 1428 los incas eran un pequeño pueblo sin importancia de los Andes Centrales. Los primeros testigos presenciales y más tarde historiadores registraron imperfectamente muchas informaciones. ceramistas. Los Incas. El contacto con la civilización incaica fue algo sorprendente y maravilloso para los españoles. presionando. Vale la pena mencionar entre todas las formas que adopta la cerámica mochica. Fue elegido como lugar para su edificación el cerro blanco. es decir. es uno de los documentos más ricos y expresivos de toda América. Organización social. médicos. El nombre inca del imperio era Tahuantinsuyu. palpando. las vasijas−retrato y la cerámica erótica. Por eso la cerámica mochica. y a pesar del realismo a veces casi brutal.cuales destacan las pirámides del Sol y la Luna en el valle de Moche por su gran tamaño. Los rostros se representan tranquilos. estas representaciones poseen una doble lectura también de carácter religioso y mitológico. Esta construida totalmente con barro . Nuestros antepasados y nosotros mismos hemos escuchado historias del esplendor incaico y de un estado imperial que se extendió sobre las montañas... TEMA 8 Área Andina III. relajados. tocando. es algo más pequeña. Conocen medicinas naturales como la quinina (que previene el cólico miserere). ciudad que se convertiría en la capital de Imperio y posteriormente en una ciudad española. Allí se fundaría el Cuzco. ni el hombre (los cuáqueros) han respetado su memoria. como si amabas culturas hubiesen entrado en contacto a pesar de la distancia y el tiempo que las separa. además de no tener parangón con el resto de las cerámicas de las culturas americanas. los desiertos de la costa y quizás los márgenes de la Amazonía. económica y política. Esta pirámide esta totalmente en ruinas puesto que ni el paso del tiempo (la erosión). con los ojos cerrados de forma que los personajes representados parecen estar en perfecta armonía con los dioses. En ella aparecen objetos golpeando a hombres (esto nos recuerda al mito del Popol Vuh). La pirámide del Sol tiene una base de 40 000 metros cuadrados y una alcanzó una altura de 50 m. Llama la atención la plasmación en la cerámica de enfermedades y deformaciones. Pero los investigadores actuales han corregido estas fuentes contrastándolas con los restos arqueológicos por lo que nuestro conocimiento actual del mundo inca es mucho más aproximado a la realidad. Este mural ha desaparecido. Si bien. El arte mochica es fundamentalmente realista y se inspira en el entorno natural y cultural del artista que vuelca toda su experiencia en las representaciones pictóricas y escultóricas que contienen sus vasijas.

practicando la agricultura en zonas altas. Las familias individuales no podían esperar alcanzar la independencia dentro de la agricultura andina. El matrimonio sólo podía realizarse entre hombres y mujeres de distintas mitades pero siempre dentro del mismo ayllu. Poco después de conseguir el trono Atahualpa sucumbió ante la llegada de los españoles en el año 1532. en el tiempo de una forma más o menos precisa ya que los incas carecían de un verdadero sistema de escritura. como en casi todas las culturas prehispánicas. Su estrategia de guerra debía ser muy eficaz pues. Hacia el 1438 los incas sufrieron la presión de varios pueblos rivales. erigiéndolo como patrón de Cuzco. a pesar de las dificultades orográficas del terreno. siempre solían terminar a base de duras campañas militares. construyéndose un famoso templo del Sol en su honor del que aún se pueden ver los restos. ORGANIZACIÓN SOCIAL. Este rey fue el primer emperador inca que inicio las conquistas de vastas regiones tanto al norte como al sur del Cuzco. quienes lo ejecutaron injustamente. Este emperador remodeló además la capital. La historia de los incas la conocemos gracias a la importancia que la tradición oral tuvo en esta cultura y a los quipus. tras una guerra civil que lo había enfrentado con su hermano por el trono del Imperio. salen cuatro parejas (4 hombres y 4 mujeres) hijos todos ellos del dios Viracocha. pastoreando llamas y guanacos y viviendo en aldeas dispersas dominadas por la unidad de parentesco denominada ayllu. La reorganización no se detuvo en la capital y realizó importantes obras públicas a nivel estatal. un sistema impositivo racionalizado y almacenamiento de alimentos y otros bienes e inició y desarrolló un sistema de comunicaciones basado en una red de caminos. Gracias a la interpretación de alguno de estos quipus sabemos que los incas se originan en pequeños señoríos que se van unificando. En el primero se afirma que en una cueva. ubicada quizás en la región del Cuzco. Su otro hijo se quedó en Cuzco y llevando con éxito la resistencia. especialmente la incaica. Los incas se consideraron hijos del Sol y hay dos mitos importantes que intentan explicar sus orígenes. El ayllu era un grupo de familias que estaban relacionadas entre sí a través de la línea femenina y masculina a un antepasado común. se identificó con el dios sol Inti. es una parte indivisible de la historia incaica según los propios nativos. salvando así la ciudad y usurpando el trono a su hermano. sólo sobrevive uno que al llegar al valle del Cuzco. consiguieron multitud de conquistas que. palacios y almacenes profusamente decorados. realizando el trazado urbano según la forma de un puma y en base a unas líneas sagradas que marcaban la orientación de las huacas (lugar donde los ayllus rendían culto y que con el tiempo pasan de ser un lugar de adoración a un lugar de enterramiento) y de los templos dentro de la ciudad y entorno a ella.consecuencia. hasta la llegada al poder de Atahualpa. especialmente la de los chancas que ya habían conquistado a los quechuas y se disponían a atacar a los incas. La unidad de parentesco llamada ayllu fue la base de la sociedad y fue incorporada al estado inca como unidad administrativa. El anciano soberano inca y su heredero huyeron a una fortaleza para protegerse de esta amenaza. comenzando así la primera dinastía. De los cuatro hermanos varones. las conquistas. Los quipus eran cuerdas de colores donde se registraba la información. A este destacado emperador le siguieron otros muchos que continuaron con la expansión incaica. logró imponerse a los invasores. El otro mito sitúa el origen de los incas en una isla sagrada situada en el lago Titicaca. especialmente de carácter administrativo. El mito. El ayllu se convertía así en una unidad autónoma de trabajo y de reproducción. clava la vara en el suelo y se nombra así mismo Mauco−Capac. Los ayllus estaban divididos en dos partes llamadas mitades.C. los restos más antiguos de la capital incaica están enterrados bajo esta ciudad. Se han encontrado restos de cerámica datados hacia el 1200 a. El emperador estableció además una burocracia muy amplia. Son los Ayar a quien su padre les entrega una vara para buscar la tierra prometida. que podrían considerarse como los restos más antiguos de esta civilización. Durante 250 años los incas ocuparon esta región de los Andes centrales. El Cuzco se convirtió en una espléndida metrópoli con edificios públicos. De esta forma hemos podido situar muchas de las culturas andinas. Por tanto el ayllu era 25 . etc. si bien en un principio intentaban utilizar la vía diplomática.

Otra forma de pagar el tributo era la mita. lograron convertir una tierra de efímera riqueza. de la que ya hemos hablado antes en la que se desarrollaban especialmente labores de irrigación. debido a las condiciones medioambientales de la región y del suelo. Pero los incas desarrollan también un sistema para conservar la patata. Las tierras agrícolas eran trabajadas tanto por lo hombres como por las mujeres y podían dividirse en tres categorías: una porción era para el gobierno. De todas formas. La papa sin embargo se pudre con más facilidad por lo que debe consumirse en una época determinada. de envolver a los cadáveres en fardos y de las tumbas familiares reflejan una permanente atención por los antepasados. la aristocracia (ambos dentro de la nobleza) y el pueblo que se encargaba de trabajar la tierra y que debía ofrecer un servicio regular obligatorio al estado llamado Mita (la mita era un número de días que todo trabajador debía dedicar a la comunidad). incluido el de gobernador de una provincia. El trabajo de recolección de la coca es durísimo por lo que 26 . Un censo que se corregía continuamente y que se guardaba en la ciudad de Cuzco. Gracias al duro trabajo llevado a cabo por los incas. El tributo se pagaba en trabajo. Cuando los españoles llegan al Cuzco querrán absorber la Mita puesto que les interesa la capacidad de este pueblo para el duro trabajo y la resignación para el trabajo comunal. La base de la economía es la agricultura siendo muy importante el desarrollo del cultivo en andanerías que poseían además un complejos sistema de irrigación. construcción de caminos y otras obras públicas. Además es destacable su labor minera y metalúrgica. El maíz. El Imperio Inca estaba dividido en cuatro regiones que a su vez estaban divididas en provincias cada una de las cuales estaban subordinadas a un gobernador. Es muy importante la lana de este animal ya que es fuerte y gruesa. quienes pertenecían a la parte baja de la nobleza. El campesino debía trabajar en primer lugar las tierras del gobierno y de los sacerdotes. etc. otra para los dioses y el culto y otra para el sustento del pueblo. En este sentido se entiende la importancia del culto a los antepasado puesto que son ellos los que dejan en herencia ciertos derechos. Esta unidad económica y social era fundamental para todos los grupos del área y probablemente tendría una historia anterior al periodo incaico. Otro producto muy importante es la coca que el estado inca reparte entre todas aquellas comunidades que están a una gran altura. los curacas. Cada provincia estaba dividida en dos secciones a no ser que fuesen muy populosas en cuyo caso se dividía en tres. Cada sección se dividía en ayllus. así como el arte de la orfebrería. en productora de alimentos. es el alimento más importante de la dieta y se desarrolla su cultivo para que pueda ser producido a alturas elevadas. ESTRUCTURAS POLÍTICAS Y ECONÓMICAS. Así las prácticas de momificación. una pequeña franja de terreno bien cultivada podía llegar a ser muy fértil y a alimentar así a un gran número de personas. introduciéndola dentro de la nieve donde se deseca y se convierte en papa deshidratada o Chuño. Se pueden distinguir tres estamentos: la casta sacerdotal.también la unidad económica básica al administrar la tierra y los sistemas de regadío. Pero los ayllus no eran iguales en recursos y las riquezas variaban ya desde las propias parejas que lo formaban hasta los diferentes ayllus. como en casi todas las culturas americanas. estatus y funciones. permitía la administración del tributo y del servicio militar. El tributo también se pagaba tejiendo pues los hombres y mujeres tenían la obligación de tejer durante cierto tiempo para el estado con las materias primas que éste les proporcionaba. La ganadería es sin embargo escasa aunque destaca la domesticación de la llama. El grupo superior de nobles estaba formado por los descendientes de los soberanos y ocupaban los cargos superiores del gobierno. esta carne aguanta mucho más tiempo. Las provincias normalmente correspondían con los grupos que anteriormente habían sido independientes y que a partir de su conquista por parte de los incas entran a formar parte de su vasto imperio. La carne de llama se seca fácilmente y así a partir de un proceso de conservación natural. El mando lo ejercían por consenso los jefes del linaje dentro del ayllu y los jefes de las dos mitades. Hay que destacar también la presencia de ciertos individuos denominados Mitimaes que son emigrantes forzosos que tienen que desplazarse a otros lugares aunque siguen perteneciendo a su mismo clan dado que las emigraciones son sólo temporales y que tiene por objeto colaborar en el trabajo de preparar a los pueblos conquistados para que estos puedan introducirse en el Imperio Inca sin problemas. Su excremento se usa además para encender el fuego en las zonas altas donde no hay árboles y donde crecen estos animales y como abono.

Los cronistas han afirmado que los incas poseían una monarquía hereditaria pero sería más correcto hablar de una diarquía ya que dos dinastías iban alternándose en el poder. lo que se traduce en importantes guerras civiles a lo largo de todo el imperio Inca por conseguir el poder. Los incas hicieron además del sol dios Inti su deidad protectora particular. Se fundaron templos del Sol en todo el Imperio siendo el más importante el de Cuzco llamado Coricancha. deidad más abstracta. El Inca (el soberano) puede tener numerosas mujeres y muchos hijos aunque para mantener la pureza de sangre su esposa legítima era siempre una de sus hermanas. El dios más importante era Viracocha. cuya adoración estaba limitada a las clases altas aunque su culto era muy antiguo y estaba difundido por todos los andes centrales. Para los incas era el regalo preferido y un objeto ceremonial. También el origen de los ayllus era considerado desde un punto de vista mítico. su decisión no es respetada. Cada uno descendía de un punto distinto que podía ser un árbol. El sol era el origen y el progenitor de los ayllus reales y del inca en sí. En la época incaica fue la morada del rey y donde este ejercía su poder. se llama Coricancha y hoy es un convento de los dominicos. tomaba las decisiones que fuesen pertinentes y realizaba los grandes rituales. dios de la creación. además de ser un distintivo del estatus que pocas culturas han utilizado de igual manera. también es terriblemente justo. Para los incas casi todos los aspectos de la vida eran sagrados. Uno de los privilegios de los Curacas era precisamente el acceso a estos tejidos. 44 44 27 . una piedra. El centro de poder. etc. un riachuelo. teniendo todos las mismas posibilidades de ser elegidos de forma que el soberano se veía sometido con frecuencia a una fuerte presión acuciada por la insistencia de las esposas y por el criterio de la casta sacerdotal y de la aristocracia. Vemos pues como se ha desarrollado un perfecto estado comunitario y aunque es muy autoritario. El heredero se designa entre todos los hijos del Inca. autor del cosmos. RELIGIÓN. Esto propicia la alternancia en el poder de las dos dinastías que proceden del mimos trono. El Inca deja señalado a su sucesor pero tras su muerte. Las fibras más finas estaban reservadas al soberano y a la nobleza mientras que los materiales más toscos eran utilizados por el pueblo. Estos puntos originarios eran llamados huacas (término que por extensión denominaría a los lugares en los que cada ayllu celebraría los rituales de adoración). También es muy importante el trabajo del tejido.las mita que trabajan la coca suelen tener una jornada laboral más ligera. el palacio real de Cuzco.