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EVOLUCIÓN DE LA SALUD PÚBLICA EN LA ARGENTINA

El conocimiento de los antecedentes históricos acerca del concepto de salud

pública en nuestro medio es de utilidad al momento de la formulación de una

política al respecto. Ayuda a percibir tendencias, aciertos, errores y viabilidad

para producir cambios.

En la traza fundacional de la ciudad

del 11 de junio de 1580, Don Juan de

Garay asignó la manzana ciento cuarenta y uno

(1).

para la erección de hospital

La distancia con la metrópoli y los centros americanos de mayor desarrollo

como Lima o Potosí inquietaron a los pobladores quienes a través del Cabildo

procuraron solucionar la cuestión .En el Acta del 24 de septiembre de 1606, se

asigna al barbero Geronio de Miranda 400 ducados al año para retenerlo en la

ciudad a los efectos de que efectúe las flebotomías , ventosas y extracciones

dentarias de los vecinos quienes aportarían los dineros para tal renta.(2)

El 11 de marzo de 1614 ,en la manzana comprendida entre las actuales calles

de Balcarce, Chile, Defensa y México ,Buenos Aires que contaba con 930

habitantes inaugura el Hospital San Martín y la Ermita

de Nuestra Señora de

Copacabana financiado con la limosna de los marinos portugueses que

comerciaban ilegalmente en esta plaza ,sobre todo con el tráfico de esclavos

africanos El “Cuadrilátero”,empresa formada por el Gobernador Mateo de

Ayala, el Tesorero de la Real Hacienda Simón de Valdés ,el acaudalado

portugués Diego Vera y Juan de Vergara inician el 28 de diciembre de1610 el

“Contrabando Ejemplar” rematando 98 esclavos incautados .Estas actividades

apañadas de legalidad empiezan a dar atractivo a estas tierras que al cabo de

sólo dos siglos alcanza 40000.almas.

apañadas de legalidad empiezan a dar atractivo a estas tierras que al cabo de sólo dos

El Siglo XVIII, transcurre con grandes cambios en Europa, en lo político en lo

económico y en servicios sociales de los estados,según hemos apuntado

sucintamente más arriba. En España, la Casa de Habsburgo da paso a la de

Borbón en 1702 que también gobernaba Francia .Se liberaliza el comercio con

las colonias y entonces empresas como la Companie Française du Guinea, la

South Sea Company y el propio estado español incrementan el comercio

exportador de cueros,tasajos y sebo y el importador sobre todo de esclavos

africanos convirtiendo a Buenos Aires en una próspera puerta de la economía

pampeana.

En 1738, durante la Gobernación de Bruno Mauricio de Zabala, los vecinos de

la ciudad crean la Hermandad de la Santa Caridad contigua a la capilla de San

Miguel

(actual

Bartolomé

Mitre

y

Esmeralda)

dedicada

al

socorro

de

menesterosos y a la inhumación de pobres y ajusticiados.

El desactivado hospital San Martín, es entregado a la orden de los Bethlemitas

según Real Célula del 23 de septiembre de 1745 y se reinaugura con cuatro

médicos traídos de Potosí, 16 camas y botica. Hacia 1758 tiene treinta y cuatro

camas y en 1770, cincuenta y tres.

En 1755, abre sus puertas la Casa de Huérfanas y en 1768, el Hospital de

Mujeres con dieciséis camas que dio origen al actual Hospital Rivadavia.

En 1776, la ciudad se convierte en capital del Virreinato del Río de la Plata,

contando a la sazón con 37130 habitantes, de los cuales 2087 eran nativos,

8910 negros introducidos como esclavos, 674 mestizos con aborígenes y

25459 europeos.

Entre los múltiples progresos que se verificaron en el período virreinal se

destaca la creación del Protomedicato el 17 de agosto de 1780.(3)Esta era una

verificaron en el período virreinal se destaca la creación del Protomedicato el 17 de agosto de

antigua institución que España exportó a sus colonias ,pero que de la gestión

de su primer Protomédico Miguel O·Gorman quedaron sentadas las bases de

una correcta dirección de la salud pública.(4).Legisló sobre higiene urbana

como

potabilización

del

agua

de

consumo,

eliminación

de

residuos,

administración de cementerios ,y bromatología Ejerció control sobre hospitales

y boticas . Recertificó títulos profesionales, a pesar de la resistencia de los

mismos.

El 7 de agosto de1779 en las calles de Potosí y Perú se inauguró la Casa de

Niños Expósitos, cuya subsistencia se aseguró con la explotación de una

imprenta que la expulsada Compañía de Jesús poseía en Córdoba. En 1784 es

transladada a Moreno y Balcarce, junto a la iglesia de San Francisco,

y

albergaba setenta niños y setenta y nueve niñas de entre días a los doce años

de edad.

El movimiento de los hospitales se registraba

.Existe un archivo por el cual

sabemos que en el Hospital de Mujeres entre el 1 de enero y el 17 de febrero

de 1809 ingresaron doscientas cuarenta y dos pacientes, de las que ciento

cincuenta

y

nueve

egresaron

curadas,

cincuenta

y

nueve

murieron

y

veinticuatro permanecían en el establecimiento.

En 1803, en un terreno que perteneciera a la Compañía de Jesús, se organiza

el Hospital de Residencia dejando el San Martín para “primeras sangres”

(emergencias).

Allí, el 2 de marzo de 1801, inicia su actividad la Escuela de Medicina y Cirugía

con un programa de seis años de duración, definida curricula ,catorce alumnos

y la enseñanza de O Gorman .Cosme Argerich y Eusebio Fabre.

años de duración, definida curricula ,catorce alumnos y la enseñanza de O Gorman .Cosme Argerich y

Las

reformas

políticas

y

sociales

que

caracterizaron

el

movimiento

independiente de España concretados a partir de 1810, tuvieron correlato en la

atención de la salud. Inspirado en Bernardino Rivadavia, El Director Supremo

Älvarez Thomas decreta el 11 de septiembre de 1815 la integración de juntas

de administración de hospitales y una Junta de Inspección de Hospitales Esta

última determina la inutilidad del llamado

hospital de Santa Catalina ,el

translado de enfermos y pacientes al de Residencia , al que a su vez saca de

la administración de los betlehemitas “porque las salas estaban sucias ,se

demoraban las altas de enfermos crónicos y soldados impidiendo el ingreso de

quienes lo precisaban ”.Conste que el hospital se financiaba con rentas de

propiedades entregadas de las cuales una sola tenía cinco mil vacunos. Se

designan administrador y ecónomo laicos, dependientes del Ministerio de

Gobierno y se les asigna una remuneración anual de $1500

y

$

1000,

respectivamente. Nace así el primer hospital nacional.

El Hospital de Mujeres fue sacado asimismo del patronato de la Hermandad de

la

Caridad,

pero

administradores.

dados

su

estado

y

actuación

se

mantuvo

a

sus

El

9

de abril

de 1822, se promulga la Ley de Arreglo de

la

Medicina.(5).

Constaba de noventa y ocho artículos divididos en diez títulos. Reemplazaba al

Protomedicato colonial por un Tribunal de Medicina para el ejercicio de la

policía sanitaria, para el control de la atención médica, para la enseñanza de

médicos y parteras, la renta de los profesionales y hasta la creación de la

Academia Nacional de Medicina que aún subsiste.

Esta Ley, estaba dividida en diez capítulos, y además del Tribunal, entendía

sobre Títulos y habilitación de profesores, Farmacia, Médicos de policía, de

y además del Tribunal, entendía sobre Títulos y habilitación de profesores, Farmacia, Médicos de policía, de

Sección, de Hospitales, de campaña, y de puertos y la administración de

vacunas.( Registro Oficial, Libro II, No 12 )

Con el objetivo de dar participación a la comunidad, se crea el 2 de enero de

1823 la Sociedad de Damas de Beneficencia en reemplazo de la Hermandad y

en 1828 , durante la gobernación de Manuel Dorrego la Sociedad Filantrópica

para el hospital de la Residencia

El Gobernador Juan Manuel de Rosas quita en1838 el presupuesto hospitalario

y cierra la Casa de Expósitos, que es reabierta por la Sociedad de Beneficencia

después de 1852.

Siendo la sociedad porteña un amplio conglomerado de población inmigrante

de origen europeo y la poca atención del sistema público las asociaciones de

socorro organizadas por esas comunidades comienzan a ocuparse de la

atención médica e inician una fragmentación de la misma En 1842 se inaugura

el Hospital Francés y en 1844 el Británico.

A

partir

de

la

crisis

que

afectara

la

Primera

República

de

1827,

la

fragmentación

de

las

jurisdicciones

fue

importante

y sólo

las

relaciones

internacionales

quedaron

delegadas

al

gobierno

de

Buenos

Aires.

Esta

situación afectó asimismo a la salud pública y a posteriori de 1852, junto al

nuevo proyecto de república comenzó a gestarse una elaboración teórica luego

llevada a la práctica .

El

Dr Guillermo Rawson, ministro del Interior durante la presidencia del Dr

Bartolomé Mitre (1862-1868) se destaca en esa tarea. Publica en 1873, las

Conferencias sobre la Higiene Pública que se impartieran en la Cátedra de

Higiene de la Universidad de Buenos Aires.

Conferencias sobre la Higiene Pública que se impartieran en la Cátedra de Higiene de la Universidad

Son fuente inspiradora de la creación de Obras Sanitarias ,ejecutadas durante

la presidencia de Domingo F Sarmiento(1868-1874) donde se inicia la provisión

de agua potable y la red cloacal del municipio de Buenos Aires, creado por el

Dr Adolfo Alsina en 1856

Además

adelantó

el

concepto

de

sanitarismo

internacional,

organizando

eventos con Uruguay y Brasil, previos a las organizaciones que las sucedieron:

OPS/PAHO. Estos conceptos los publicó en Observaciones sobre Higiene

Internacional en 1885.

En 1880, en el comienzo de la primera presidencia del Gral Julio A Roca se

crea el Departamento Nacional de Higiene cuyo primer Jefe fue el Dr Pedro

Pardo, y que comenzó a llevar al interior lo que había comenzado en la ya

Capital de la Nación.

Por su lado el Intendente de Buenos Aires D Torcuato de Alvear, creó la

Asistencia Pública en 1883, origen del sistema de atención de emergencias de

la ciudad que es el más completo del país y durante décadas ejemplo para las

Américas

En 1888, el Dr Mariano Astigueta, eleva un anteproyecto de Ley Sanitaria

Nacional, siendo a la sazón Presidente del Consejo Nacional de Higiene. Ese

mismo año, se inaugura el Instituto Antirábico Pasteur.

La década siguiente avanza con el predominio político y sanitario de Eduardo

Wilde Hacia 1900,Carlos Malbrán y José Penna continúan consolidado el

modelo de salud pública nacional que se desarrollara durante las primeras

décadas de la vigésima centuria

Este

último translada la casa de aislamiento

de Azcúenaga y Paraguay en 1892, y da origen al hospital de Infecciosas

Francisco Javier Muñiz en su actual emplazamiento de Barracas.

Paraguay en 1892, y da origen al hospital de Infecciosas Francisco Javier Muñiz en su actual

En esos tiempos ,se verifica el

accionar de tal vez la figura mayor

del

sanitarismo nacional : el Dr Emilio Ramón Coni…En 1887, crea la Oficina

Estadística de la Municipalidad de Buenos Aires, dirigió la Asistencia Pública,

fundó el Patronato de la Infancia (1898), el plan Sanitario de Mendoza (1896),

el de Corrientes (1897), La Liga Argentina contra la Tuberculosis en 1901,con

tres dispensarios modelo ,uno de los cuales en Uriarte y Santa Fe –aunque

reducido en sus dimensiones – es orgullo de esta ciudad a la fecha.

Es interesante consignar que en 1888, la Argentina participó de la Primera

Convención Internacional por la Paz, en los Estados Unidos ,representada por

Roque Sáenz Peña y Manuel Quintana. En sus sesiones fue propuesto el

primer tratado de libre comercio de las Américas. Y ante la doctrina Monroe de

“América para los americanos” se opuso la de “América para la humanidad”.

Rondaba en el pensamiento de la élite dirigente de la república las ideas

europeas que el liberalismo y el socialismo europeos generaron para la

educación y la asistencia social de los pueblos.

Como se consignó en el acápite correspondiente, en Alemania se implementó

un Seguro de Asistencia Médica en 1883, uno de Accidentes de Trabajo

en

1884 y otro de vejez e invalidez en 1889. En la joven Argentina, maestros y

militares ya gozaron de regímenes jubilación estatal en los años finales de la

década

de

los

ochocientos

noventa.

El

beneficio

se

extendió

para

los

trabajadores del Ferrocarril Central Argentino en 1915 y en 1923 para los

pasivos de industria y comercio. El sistema era de capitalización, pero la

corrupción directa y la de la emisión irresponsable de dinero para financiar los

sucesivos déficit públicos, las tornaron de reparto en la década del cuarenta

de dinero para financiar los sucesivos déficit públicos, las tornaron de reparto en la década del

De 1919, es la Ley 10983 o Codex Medicamentarium de aplicación universal en

todo el país.

En 1920, durante la presidencia de Hipólito Irigoyen, el Dr Capurro propone sin

éxito al Congreso, la creación de un Ministerio de Salud y Acción Social.

Si tenemos en consideración que la Argentina tenía según censo Nacional más

del cincuenta por ciento de extranjeros mayoritariamente europeos y que

contaba con dos leyes de máxima avanzada social como la 1420 de 1884 de

Educación Pública Obligatoria y Gratuita y la de Matrimonio Civil (1889) no

debe ser sorpresa el enorme desarrollo de mutualidades que florecieron por

entonces.

En 1910, el Dr Augusto Bunge, hizo un pormenorizado estudio de las mutuales

existentes. Las desagregó en genuinas y pseudos mutuales. Entre las primeras

agrupó a las Sociedades Obreras, de inspiración socialista

y

de las

que

existían dieciséis con cerca de diez mil afiliados .También incluyó a las Cajas

patronales

que eran seis con setenta y dos mil socios (ferroviarios) y las de

nacionalidad: cuarenta y dos de italianos con cuarenta mil socios, veintitrés mil

en las de españoles y más pequeñas de israelitas ,árabes, franceses e

ingleses.

Entre las pseudosmutuales , consideró las Empresas Médicas (¿prepagas? )

que eran ocho ,asociaban a sesenta mil adultos y doscientos mil niños ,tenían

espíritu de lucro y se inspiraron en otras parecidas españolas. Acá compendió

a los Círculos Católicos de Obreros con otros diez mil socios.

En 1934, se reúne la Novena Conferencia Sanitaria Panamericana en Buenos

Aires presidida por el Ministro de Relaciones Exteriores y Premio Nóbel Carlos

Saavedra Lamas quienes recomiendan a los gobiernos de la región unificar los

Exteriores y Premio Nóbel Carlos Saavedra Lamas quienes recomiendan a los gobiernos de la región unificar

sistemas de atención médica, los de higiene y sanidad y los de asistencia

social dentro de cada uno de los países para evitar el debilitamiento que la

fragmentación institucional ocasiona en esas funciones estatales.

Después de una década de ensayos con avances y retrocesos, el sistema

sanitario fue a partir de la revolución de 1943 un escenario de puja sectorial. La

Dirección Nacional de Salud Pública y Asistencia Social dependía del Ministerio

del Interior, la que después de 1946, se convierte en Secretaría de Salud

Pública y es puesta bajo la dirección del Dr Ramón Carrillo.

Mientras tanto, desde la Secretaría de Trabajo y Previsión a cargo del Coronel

Juan Perón, se desarrolla el concepto de socialización de la medicina y en

noviembre de 1944 , se crea la Comisión de Servicios Sociales. origen de las

obras sociales de aporte obligatorio por los trabajadores ,los patrones y el

estado subsidiador.

Continúa así la fragmentación de la atención de la salud: el hospital público

para los pobres y las obras sociales para los trabajadores con empleo cuya

asistencia se dispensaba en pocos efectores propios y en múltiples efectores

privados.

Bibliografía

1-Archivo General de Indias

2-Cabildo de Buenos Aires .Actas capitulares.

3-Memoria de Juan José de Vértiz y Salcedo

4-Furlong G. Médicos argentinos durante la dominación hispánica. Buenos

Aires. 1941

5-Picciarelli, R Rivadavia y su tiempo.

G. Médicos argentinos durante la dominación hispánica. Buenos Aires. 1941 5-Picciarelli, R Rivadavia y su tiempo.
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