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DIETA PARA EVITAR PIEDRAS EN EL RIN Sofa Montoya Los clculos renales pueden ser verdadera pesadilla debido

a que generan incapacidad, dolor e infecciones en vas urinarias. Es posible eliminarlos con ayuda de medicamentos e intervencin quirrgica, pero tambin con alimentacin especial. La litiasis renal, tambin denominada urolitiasis o nefrolitiasis, es una enfermedad generada por la presencia de clculos o piedras en el interior de los riones y urteres (canales que conducen a la orina hacia la vejiga), y que de acuerdo con estadsticas mundiales afecta a 2 de cada 1,000 personas. Asimismo, se estima que esta condicin puede ser tan comn que 5% de las mujeres y 10% de los hombres la habrn experimentado al menos una vez antes de llegar a los 70 aos de edad. El problema se origina, en gran medida, porque la sangre se satura de sales minerales u otras sustancias que al acumularse dan lugar primero a cristales y luego a los clculos, que pueden ser microscpicos o alcanzar tamaos superiores a 2 centmetros. Esto ocurre debido a factores hereditarios (ciertas alteraciones renales se transmiten de padres a hijos), beber poca agua, baja actividad fsica, deshidratacin en poca de calor y alimentacin inadecuada. Esto ltimo ha llamado la atencin de numerosos estudios en materia de Nutricin, a travs de los cuales se ha determinado que una dieta baja en minerales, protenas, grasas y azcares ayuda tanto a prevenir como a tratar este problema y evitar recadas. Ms aun, ahora sabemos que la efectividad de un rgimen es mucho mayor cuando se sabe qu mineral genera las piedras (oxalato clcico, fosfato clcico, cido rico, estruvita o cistina), pues de esta manera es ms preciso elegir el men de cada da de acuerdo a las necesidades personales. Diagnstico preciso Los clculos alojados en los riones pueden pasar inadvertidos hasta que comienzan a descender por los urteres, ya que entonces producen molestias como clico nefrtico (dolor muy intenso debajo de las costillas y en la zona baja de la espalda que se dirige hacia abdomen y genitales), dolor lumbar (menos fuerte y localizado en la espalda), hematuria (sangre en la orina debido a lesiones en rin y urteres) e infecciones (el flujo inadecuado de orina permite el establecimiento de microorganismos y stos, a su vez, favorecen la formacin de sustancias que se solidifican). Por ello, es hasta la aparicin de alguno de estos signos que el paciente asiste al nefrlogo o urlogo, quien determina la gravedad del problema con base en preguntas sobre hbitos y antecedentes en la familia, observacin detallada de los sntomas y pruebas que incluyen anlisis de orina para detectar minerales vinculados con la formacin de clculos y la posible presencia de sangre; tambin es importante que el paciente se someta a la toma de rayos X del abdomen o a ultrasonido (tcnica que utiliza ondas sonoras para tomar imgenes del interior del organismo) a fin de determinar la localizacin y tamao de las piedras. Una vez que se obtienen los resultados se delimita el tratamiento a seguir, que por lo regular contempla el uso de analgsicos para aliviar las molestias, as como frmacos que disuelven a los clculos y facilitan su desalojo por la orina cuando son pequeos. Para

aquellos de mayor tamao que causen complicaciones, infecciones o fuerte dolor, se contempla la posibilidad de extraerlos mediante endoscopa (utilizando una sonda), realizando una incisin (nefrolitotoma percutnea) o a travs de litotricia extracorprea mediante ondas de choque (LEOC), tcnica que consiste en pulverizar las piedras a travs de emisiones electromagnticas, aunque para lograrlo se requieren varias sesiones, sin olvidar que la expulsin de los fragmentos durante la miccin puede ser dolorosa. En cuanto a la dieta, cabe mencionar que desde las primeras manifestaciones del problema se requiere el cumplimiento de normas alimenticias generales, mismas que pueden resumirse en seis puntos que ayudan a eliminar o disminuir el nivel de las sustancias que forman a los clculos:

Beber de 2 a 3 litros de lquido (entre 8 y 12 vasos) a lo largo del da, ya que la diuresis (aumento en la emisin de orina) permite que las sustancias nocivas se eliminen con mayor facilidad. Se pueden tomar infusiones y jugos de frutas, pero al menos la mitad de lo ingerido debe ser agua, preferentemente baja en minerales. Leche, caf y t negro, rojo o verde no son recomendables. Disminuir el consumo de grasas y harinas, ya que el sobrepeso no es favorable para tratar este problema. Restringir el consumo de sal a 6 gramos al da (una cucharadita), incluyendo aquella que se emplea al cocinar los alimentos. Se aconseja dejar de usar salero en la mesa y evitar productos ricos en sodio, como embutidos y conservas. Reducir la cantidad de carne, huevo y pescado a una racin diaria de 120 a 150 gramos, ya que el exceso de protenas estimula la formacin de clculos. Limitar el consumo de azcar comn, mermelada, miel, productos de pastelera y dulces. Evitar bebidas alcohlicas de cualquier tipo.

Adems de estas medidas, cabe recordar que los resultados en el estudio de la orina del paciente sern determinantes para establecer cuidados alimenticios mucho ms especficos, dependiendo de los minerales o sustancias que se hayan identificado como responsables del problema, los cuales a continuacin comentamos a detalle. 1) Oxalato de calcio Cerca de la mitad de los clculos en vas urinarias estn formados por este elemento, que es un producto desechado habitualmente por los tejidos del organismo. Las causas de su concentracin en sangre y orina pueden ser beber poca agua, ingerir muchos alimentos ricos en calcio o herencia familiar. En estos casos, las recomendaciones dietticas son:

Beber de 2 a 2.5 litros de lquido al da. Dar preferencia al consumo de agua rica en bicarbonato y con bajo contenido en calcio (menos de 100 a 150 miligramos de esta sal por litro). Tomar jugo de frutas ricas en vitamina C (limn, guayaba o kiwi), pero diluido. Tambin se recomiendan infusiones suaves (de baja concentracin) elaboradas a base de manzanilla, menta o hierbabuena. Leche, caf y t negro, verde o rojo se deben limitar a 2 tazas por da, pues incrementan la produccin de cido rico y oxalato. Se deben evitar bebidas azucaradas o con contenido alcohlico.

Aunque se debe moderar el consumo de calcio, no se debe eliminar por completo debido a que la supresin total de leche, yogurt, queso, salmn, nabo y almendras aumenta el riesgo de padecer osteoporosis y disminuye el aporte de otros nutrientes tiles para el organismo, como fsforo. En cuanto a las protenas, se recomienda un mximo de 150 gramos de carne, pescado o huevo al da. Es preferible evitar espinacas, acelgas, betabel, zanahorias, higos secos, germen de trigo, gelatina, chocolate, vsceras, mariscos y sopas instantneas, pues son fuentes de oxalato. Tambin se debe disminuir el consumo de frutas como ciruelas moradas, fresas, cerezas, uvas oscuras, naranja, mandarina, manzana, peras y pia, por idnticos motivos Por ltimo, limitar la cantidad de esprragos, pepino, lechuga, tomate verde, brcoli, ejotes, berenjena, poro, pimiento, perejil, frijol, maz y chcharos.

2) Fosfato clcico Los clculos formados por esta sustancia son menos frecuentes que los anteriores, aunque hasta mediados del siglo XX se crey que eran los ms comunes. Este compuesto es habitual en la orina, pero sus niveles se elevan por falta de actividad fsica, consumo inadecuado de agua y comer abundante cantidad de alimentos ricos en calcio. Las indicaciones nutricionales son:

Beber entre 2.5 y 3 litros de lquido al da. Dar preferencia a agua con bajo contenido de calcio (menos de 150 miligramos por litro) y bicarbonato (menos de 500 miligramos por litro). Tomar jugos de uva y manzana, diluidos. Limitar el consumo de caf, leche y t rojo, negro o verde a 2 tazas al da, como mximo. Evitar jugos de ctricos (limn, naranja, mandarina, toronja), refrescos y bebidas alcohlicas. Seguir dieta balanceada que no sea completamente vegetariana. Carne, pescado y huevos estn permitidos, pero se aconseja no sobrepasar 150 gramos al da. Frutas y verduras son bienvenidas, a excepcin de los ctricos. Se debe limitar el consumo de lcteos. Si los estudios revelan alto contenido de fsforo se evitarn queso, frutos secos, chocolate, hgado y legumbres (garbanzo, lenteja, frijol, alubia, ejote y chcharo).

3) Estruvita Esta sustancia, tambin llamada fosfato amnico magnsico, genera clculos que no suelen causar clico nefrtico, pero se sospecha de ellos por la presencia de infecciones en vas urinarias muy frecuentes. Constituyen ms o menos el 15% de todos los casos y son los clculos ms peligrosos de todos, al grado de que pueden impedir el funcionamiento del rin. Los consejos para estos casos son los siguientes:

Beber entre 2.5 y 3 litros de lquidos al da. Tomar agua mineral con bajo contenido en bicarbonato (menos de 500 mililitros por litro).

Incluir infusiones suaves y jugo de uva y moras ligeramente diluidos. El caf y t negro se limitarn a 2 tazas por da. Evitar jugos ctricos y bebidas azucaradas y alcohlicas. Llevar dieta con bajo contenido de caloras. Las cantidades de aceite, grasas y azcares deben ser reducidas. Procurar adecuado consumo de fibra para dar mayor movilidad intestinal y prevenir estreimiento. La dieta debe combinar productos de origen animal y vegetal, aunque en caso de altos niveles de fsforo en sangre u orina se evitarn queso, frutos secos, chocolate, hgado y legumbres, a la vez que se limitar la ingesta de carne, pescado, huevos y sus derivados a 150 gramos al da.

4) cido rico Dicho compuesto se genera por el consumo de carnes rojas, vsceras y alcohol, y es responsable del 10% de los casos. Si la orina sufre considerable aumento en los niveles de este compuesto puede dar lugar a la formacin de clculos que no son visibles en las radiografas, por lo que para observarlos se requiere la aplicacin de sustancias de contraste o utilizar otros mtodos, como ultrasonido. Los consejos para evitar este tipo de clculos son:

Beber de 2.5 a 3 litros de lquidos al da. Tomar agua baja en minerales y rica en bicarbonato de sodio, pues ayuda a neutralizar la acidez. Los jugos de frutas son bien aceptados, aunque aquellos provenientes de ctricos deben diluirse. Las infusiones se aconsejan, pero debe ser suaves. Se evitarn bebidas gaseosas y alcohlicas, en especial la cerveza (incluyendo la que no tiene alcohol). Eliminar de la alimentacin vsceras, carne, mariscos y pescados azules (atn, sardina, anchoa, salmn). Reducir el consumo de legumbres (frijol, alubia, garbanzo, lenteja, ejote y chcharo) a una vez por semana. Evitar espinacas, esprragos, coliflor, championes y rbanos. Dar preferencia a los lcteos elaborados con leche descremada. No hay recomendaciones especiales respecto a huevo, fruta, cereales y verduras, salvo las ya indicadas.

5) Cistina Representa de 1 al 2% del total de los clculos, y aparecen en la infancia como consecuencia de un trastorno hereditario llamado cistinuria, en el que los riones eliminan en exceso a este aminocido (componente bsico de las protenas) durante el proceso de filtracin. Con el tiempo, dichas sustancias se acumulan y forman cristales en las vas urinarias. Entre las indicaciones ms frecuentes destacan:

Beber entre 3.5 y 4 litros de lquido al da. Tomar agua mineral rica en bicarbonato, pero con un mximo de 500 miligramos de sodio por litro. Consumir jugos de manzana y ctricos diluidos.

Evitar refrescos y bebidas alcohlicas. Ingerir mximo 2 tazas al da de caf o t negro, rojo o verde. Seguir una dieta con bajo contenido de protenas (formadas por aminocidos, como la cistina), es decir, con cantidades limitadas de carne, pescado, huevo, queso, frutos secos y legumbres. Basar la alimentacin en el consumo de frutas (especialmente ctricos), verduras, ensaladas y cereales. Para satisfacer los requerimientos de hierro y yodo en nios, se deben incluir 1 a 2 raciones semanales de carne y una de pescado. La eliminacin de cistina aumenta con el consumo de sodio, por lo que debe limitarse la sal. Se dar preferencia a los alimentos frescos y se evitarn aquellos que son enlatados, ahumados, en escabeche y precocidos.

Consejos Adems de las recomendaciones nutricionales, bien vale hacer hincapi en que los alimentos se deben preparar mediante tcnicas culinarias que no incrementen notablemente el contenido de grasa de los alimentos, de modo que es mejor prepararlos cocidos, hervidos, al vapor, a la plancha o al horno. Si se desean servir productos fritos es mejor utilizar poco aceite extra virgen de oliva y sartenes con cubierta de tefln. Una constante en las dietas para evitar clculos renales consiste en incluir bajas dosis de sal, de modo que para que los alimentos no se vuelvan montonos y desabridos se puede recurrir a otras formas de condimentar:

Utilice pequeas cantidades de vinagre o limn, los cuales ayudan a acentuar el sabor de muchos alimentos. Ajo, cebolla, cebollino y poro tambin colaboran para sustituir a la sal comn. Otro tanto puede decirse de hierbas aromticas como albahaca, hinojo, comino, estragn, laurel, tomillo, organo, perejil, mejorana y epazote, que mejoran notablemente el sabor de todo tipo de platillos. Las especias fuertes, como pimienta y chile, se deben utilizar con moderacin.

Cabe destacar que aproximadamente la mitad de las personas que han sufrido un clculo renal vuelven a formar otro durante los 5 o 15 aos siguientes, pero tambin se sabe que el riesgo de formacin y crecimiento de las molestas piedritas, independientemente de su composicin, disminuye en gran medida si el paciente aumenta la cantidad de lquido que bebe. Asimismo, se han observado buenos resultados cuando se mantiene peso adecuado, se practica una rutina de ejercicio y se sigue una dieta variada y equilibrada. Finalmente, le recordamos que los consejos nutricionales que le hemos presentado son slo referenciales y que en ningn momento sustituyen la opinin de su mdico. Recuerde que el tratamiento efectivo para clculos renales exige la identificacin de la sustancia que origina el problema, y que para ello se requieren anlisis de laboratorio interpretados por un nefrlogo o urlogo calificado.