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KalosiS

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Los Orgenes
Cada veintisis mil aos, la Tierra, el Sol y la Luna se alinean en el centro exacto de la Va Lctea. . . y todo el infierno se desata. Durante la ltima Gran Conjuncin, en el 24.000 A.C., los polos magnticos de la Tierra se invirtieron, las manchas solares incendiaron la mitad del planeta, los tsunamis sumergieron la otra mitad, y los terribles, demonios sedientos de sangre, escaparon de los infiernos y destruyeron la civilizacin que ms tarde sera conocida como la Atlntida. Los pocos supervivientes de la devastacin, los poderosos guerreros-sacerdotes llamados Guardianes de la Noche, lograron juntarse en grupo y patear los culos de los demonios de regreso al Inframundo, sellndolos tras una barrera de energa psquica. Desde entonces, los Guardianes de la Noche y sus sirvientes, los winikin, han tenido una obligacin: permanecer vivos hasta la prxima Gran Conjuncin, cuando el Mago ser el nico poder en pie entre la raza humana y el retorno de los demonios ... el 21 de diciembre de 2012. Durante decenas de miles de aos, los Guardianes de la Noche han caminado en medio de humanos normales, ensendoles matemticas, ciencias, escritura, y una intrincada religin politesta basada en el sacrificio de sangre y sexo. Vivieron primero con los Egipcios y luego con los Mayas, influenciando el desarrollo de antiguas leyendas y profecas, y el tic-tac de la cuenta atrs en el largo calendario Maya que llegaba a su fin el da de la Gran Conjuncin, sealando que ya no habra ms das para contar. En ese da, la raza humana entrar en un nuevo ciclo de tiempo, uno de iluminacin... o la humanidad dejar de existir. Depender de los Guardianes de la Noche, vigilantes de la noche y protectores de la barrera entre la Tierra y el Inframundo, para asegurarse de que el tiempo contina despus de la fecha cero, y la humanidad es sacada de la oscuridad, no aniquilada. Dentro del Imperio Maya, sin embargo, surgi la Orden de Xibalb, un grupo de magos oscuros adoradores del demonio, crean que cuando la fecha cero llegara y la humanidad fuera destruida, se convertiran en los lderes de la nueva Tierra. Los Mayas no tenan conocimiento de la rueda o herramientas de metal, sin embargo, levantaron miles de templos de piedra y pirmides, sirviendo a una poblacin que finalmente super los trece millones. Ellos veneraban el tiempo y sus tres calendarios, uno de los cuales era un conjunto de profecas diarias, que utilizaban para planificar todos los matrimonios y los nombres de sus nios, guerras y sacrificios. Hubo tambin profecas ms extensas, repitindose en un ciclo ms largo, que todava siguen aplicndose. Una de tales profecas, establecida para el calendario Gregoriano en la fecha del da de Pascua de 1521, hablaba sobre la llegada de un

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hombre blanco por el Este. Los Guardianes de la Noche advirtieron que traera muerte y destruccin. Los miembros de la Orden de Xibalb, sin embargo, convencieron a los Mayas que presagiaba la llegada del Dios Kulkulkn (ms tarde conocido como Quetzalcatl). Cuando Corts y los conquistadores espaoles aparecieron en ese preciso da, los Mayas les dieron la bienvenida a sus tierras y corazones. Durante los siguientes treinta aos, la civilizacin precolombina fue diezmada en gran nmero por la enfermedad, la guerra y los esfuerzos de los misioneros de los conquistadores, quienes masacraron a los sacerdotes y quemaron decenas de miles de textos escritos en su afn por convertir a los paganos del panten Maya en predicadores de un nico Dios verdadero. Un puado de nios Guardianes de la Noche sobrevivieron a la masacre, protegidos por sus winikin..., aunque la mayor parte de sus tradiciones se perdieron a excepcin de algunos de sus libros de conjuros. La Orden de Xibalb pas a la clandestinidad, con el tiempo se convirtieron en un rumor, y luego en un mito. Los Guardianes de la Noche supervivientes huyeron hacia el norte y se refugiaron con los Hopi durante centenares de aos, y luego, con el tiempo, vendieron muchos de sus artefactos, utilizando el dinero para construir un centro de formacin en los territorios del Chacoan de Nuevo Mxico. Cada ao, los guerreros-sacerdotes se congregaban en el centro de formacin para celebrar los equinoccios y solsticios, los cuatro das cardinales cuando la barrera era ms delgada y los magos eran algunas veces capaces de hablar a sus dioses y antepasados. Ellos recogieron los hechizos restantes, junto con sus teoras sobre la fecha del fin y la interpretacin de las profecas antiguas, en un archivo oculto. Entrenaron. Criaron a sus hijos. Y esperaron que la cuenta atrs se acabara, lo que indicaba el tiempo para la guerra. Entonces, casi treinta aos antes de la fecha cero, el Rey de los Guardianes de la Noche tuvo una visin diferente a cualquier otra, una que crey le fue enviada por los dioses. Si bien, las premoniciones nunca se concedan a los varones Guardianes de la Noche, el rey ScarredJaguar se vio a s mismo liderando un ataque en la Interseccin de la Tierra, el Cielo y el Infierno y sellando la barrera para siempre, con un hechizo que fue grabado en su mente en el instante que se despert... un hechizo que no haba existido en la Tierra desde el ao mil quinientos. Un hechizo dado por los dioses. Esta Interseccin, situada en una cmara subterrnea debajo de las sagradas ruinas Mayas de Chichen Itz, era el nico lugar donde los dioses y demonios podan acceder al plano terrenal. Si bien el sellado de la Interseccin despojaba a los Guardianes de la Noche de su magia y los separaba para siempre de sus dioses, tambin impedira el prximo Apocalipsis. O as lo crey el rey.

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PARTE I
SOLSTICIO DE VERANO
El primer da de verano tiene el da ms largo y la noche ms corta del ao, y el Sol, parece quedarse inmvil en el cielo.

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PRLOGO

21 de junio Hace veinticuatro aos

Dos grandes relojes colgados a gran altura en un extremo del enorme saln, contaban el tiempo. Uno corra hacia atrs, midiendo cuanto tiempo quedaba hasta el final del tiempo: exactamente, apenas veinte y ocho aos y seis meses. El otro, era un reloj normal, y estaba avanzando espeluznantemente lento hacia las nueve y cincuenta y tres de la noche, el momento del solsticio de verano. El momento en el que el Rey Scarred-Jaguar y dos centenares de otros guerreros-sacerdotes Guardianes de la Noche ocuparan sus lugares en los sagrados tneles debajo de Chichn Itz y el Rey lanzara el hechizo, sellando la interseccin de la Tierra, el Cielo y el Inframundo. Tres minutos y el cambio pasara. El fiel servidor de Scarred-Jaguar, Jox, montaba guardia, junto con otros cincuenta winikin, todos repartidos alrededor de los bordes de la gran sala, observando el tictac de los segundos pasar. Los nios Guardianes de la Noche que eran demasiado jvenes para combatir fueron congregados en el centro de la habitacin. Algunos de ellos estaban viendo un vdeo de Michael Jackson en la gran pantalla. El resto estaba mirando el reloj. Nada todava dijo Hannah al lado de Jox. La hermosa morena mir las marcas en la parte interna de su antebrazo derecho, las filas de pequeos lagartos glifos, cada uno representando a un miembro del linaje que haba jurado proteger. Los winikin no eran usuarios de la magia, sino que las propias marcas eran mgicas. Cada vez que un miembro del linaje mora, uno de los glifos desapareca. Hasta ahora, todo iba bien. Dos minutos para el final, y nadie haba perdido un glifo. Deberas estar con el beb murmur Jox. Por si acaso. Lo s Hannah ech una mirada al rea de los infantes, donde haba llegado su mejor amigo, Izzy, para vigilar su pequea carga durante unos minutos. Antes de irse corriendo

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cuando la cuenta atrs continu, sin embargo, ella tom la mano de Jox y la apret contra su mejilla. Ten cuidado. Su corazn se apret en su pecho, pesado con el conocimiento de que no podra ponerla en primer lugar, no cuando estaba obligado por sangre con el hijo y la hija del Rey. Pero cuando ella apart su mano, en lugar de dejarla caer lejos de su suave y clida piel, como saba que debera, desliz su agarre a su nuca y la atrajo ms cerca. Tal vez despus susurr, y le toc los labios con los suyos. Ella vacil durante una fraccin de segundo, como preguntndose si en realidad lo que quiso decir fue despus de este momento. En seguida devolvi el beso con un afilado borde de miedo. De esperanza. Tal vez despus. Era lo que todos ellos estaban diciendo, Guardianes de la Noche y winikin del mismo modo, si no en voz alta, entonces en sus corazones. Tal vez despus que la interseccin fuera sellada, podran romper con las vidas regidas por antiguas interpretaciones y profecas. Si pudiera impedirse que el fin de los tiempos volviera a comenzar, entonces los Guardianes de la Noche no seran necesarios para proteger a la humanidad nunca ms. Los winikin no necesitaran servirlos. Todos podran disolverse, dispersarse, podran salir a vivir como eligieran. Jox se imaginaba abriendo su propio negocio, tal vez un centro de jardinera. l podra dirigirlo junto con Hannah, mientras que sus bebs jugaban al pillapilla en la zona de arbustos. Y l lo tena delante de s mismo. Cuando el ltimo minuto comenz a marcar, rompi el beso y le dio un empujoncito. Anda. Regresa al trabajo. No la mir irse. l observaba el reloj. Cuarenta y cinco segundos. Veinticinco. Quince. Cinco. Tres. Dos. Uno. Hubo un contenido aliento colectivo, cuando la mitad de los relojes de pulsera en la sala estallaron en un caos de pitidos digitales cuando lleg el solsticio... Y no pas absolutamente nada. La manecilla de los segundos en el gran reloj pas despus del momento crtico y sigui su camino. Treinta segundos. Un minuto. Dos. Tres. Despus de cinco minutos hubo una exhalacin colectiva y algunos aplausos, y los nios en el centro de la habitacin empezaron a hablar, slo unos pocos al principio, luego cada vez ms, el volumen creci mientras la tensin se liberaba y se apoderaba la excitacin. El winikin justo a la izquierda de Jox, un hombre robusto llamado Kneeland que estaba destinado al linaje del hacha, dijo, Hannah, eh? Code a Jox en las costillas. Muy bien. No creamos que lo haras. Desde que naci el prncipe, que te has quedado atrapado en Mierda! Kneeland se qued absolutamente plido y se dio araazos en su brazo, levantando su manga. Oh, no. No! Por favor, dioses, no! Los gritos desgarraron a travs del winikin, haciendo eco en el permetro de la sala, a continuacin, en el centro, cuando los nios reaccionaron a la alarma de sus protectores.

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Un segundo despus, el dolor abras a lo largo del brazo de Jox. Maldiciendo, rezando, se levant la manga y se qued mirando los negros tatuajes como seales en el antebrazo derecho. Hubo una onda de movimiento cuando los glifos jaguar desaparecieron uno por uno. Un rojo sangre arroll a travs de su visin y su pulso tartamude. La agona atenaz su cuerpo. Miedo. Incredulidad. Aplastante y horrible sufrimiento. No! Quiso gritar a su pueblo, a s mismo, pero en lugar de ello sujet el grito con sus dientes mientras las lgrimas corran por sus mejillas. Entonces, como si un interruptor hubiera sido pulsado, el dolor desapareci. As como la mayor parte de los glifos, incluyendo dos de las cuatro marcas reales. La ausencia del dolor hizo eco a modo de silencio. Como el duelo. El Rey est muerto, pens l. Larga vida al Rey. La sala era un caos. Las nias, la mayora de las cuales tenan la visin en un grado u otro, gritaban a las cosas que vean en su mente, o lloraban por sus padres, o ambos. Muchos de los nios estaban chillando, corriendo, golpeando el armario de las armas y aporreando las cerradas y protegidas puertas exteriores, listos para luchar contra el enemigo, los demonios llamados Banol Kax. Kneeland agarr el brazo de Jox, con sus dedos clavados hasta el hueso. Tenemos que hacer algo! Se estn muriendo! Qu hacemos? Qu? Cntrate! Jox agarr al otro hombre y lo sacudi con fuerza. Los nios son la prioridad. Estamos a salvo aqu. La sala est protegida, y si cerramos y aseguramos Luz amarilla llame en torno a ellos cuando las protectoras defensas cayeron. El corazn de Jox se congel en su pecho. Imposible, pens. Las defensas se haban preparado con el sacrificio de sangre de los Guardianes de la Noche ms fuertes. La nica criatura capaz de traspasarla era uno de los Banol Kax, o de sus criaturas de lava, el Boluntiku! Grit un winikin llamado Olivar mientras una oscura sombra se levantaba desde el suelo, irradiando un terrible magma que produca el calor sedimentado sobre el parquet en llamas. La criatura se fusion en una pesadilla, rebelndose de las entraas de la tierra, una imagen en espiral de tonos pardos-rojizos que segua siendo traslcida mientras daba forma a una mano de seis dedos con garras afiladas como una navaja, y mecindose. En el momento antes de que tocase a Olivar, la criatura llame en un naranja brillante y se volvi slida. La sangre se desbord y el cuerpo de Olivar se arque como una ballesta ensartada muy apretada, suspendido del apretn de las seis garras del boluntiku. Se oy un castaeo de disparos, sonando ruidosamente incluso a travs de los gritos. El cuerpo de Olivar se sacudi con fuerza por el impacto de las balas disparadas por un winikin, quien haba desbloqueado el armario de las armas y se apoder de una pistola cargada con balas con punta de jade. El jade era para los Banol Kax como el ajo para los mticos vampiros, o la plata para los hombres-lobo de la leyenda. Mientras que los demonios y sus secuaces eran a prueba de la

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mayora de otras armas no mgicas, el jade era capaz de perforar su armadura squica y hacer algo de dao. Las balas tenan que acertar para surtir efecto, sin embargo, estas no lo hicieron. El boluntiku se inflam de vapor as que las puntas de jade atravesaron sin causar dao alguno, y el cuerpo inerte de Olivar cay al suelo. Despus, la criatura de lava se volvi contra el tirador, volvindose slido en el momento antes de atacar. Segundos despus, el winikin estaba muerto y el gabinete de las armas era una masa de destrozada madera y retorcido metal. Y el suelo cercano estaba en llamas. Jox se estaba moviendo incluso antes de haber procesado lo que estaba pasando, corriendo hacia sus responsabilidades, Striking-Jaguar de nueve aos de edad y su hermana Anna-Paw de catorce. El ataque de Scarred-Jaguar deba haber fracasado. Todos los Guardianes de la Noche estaban muertos, y la interseccin estaba abierta de par en par. El Banol Kax haba enviado a sus criaturas para matar a los nios, para eliminar cualquier posibilidad de resistencia cuando la Gran Conjuncin llegara. Y no importara si los winikin sacaban a los nios del centro de formacin y se escondan, el boluntiku poda oler la magia. Poda tambin oler a la realeza. Actuando coordinadamente, el boluntiku se concentr en Anna, quien estaba abrindose paso a la fuerza hacia su hermano a travs de la aglomeracin amontonadas cerca de la salida, donde los nios luchaban para abrir las puertas y los winikin se apresuraban a llegar hasta ellos, todo el mundo gritando mientras ms boluntikus hacan erupcin desde el suelo. No! grit Jox, con la voz entrecortada, cuando se abri paso hacia los hijos del rey. Aterrorizados gritos se levantaron a su alrededor, y el suelo estaba resbaladizo con sangre, pero l estaba totalmente centrado en el prncipe y la princesa a los que estaba obligado en sangre a proteger. Entonces, un enorme boluntiku se levant en mitad de la aglomeracin, sobresaliendo en altura y llameando sus garras dirigiendo un golpe a Anna, quien estaba intentando proteger a su hermano pequeo. Demasiado tarde, pens Jox, la desesperacin golpeando en sus venas mientras luchaba a travs de un mar de pnico y sangre. Llegara demasiado tarde. La criatura pas a ser slida, matando a todos los que haban estado dentro de los lmites de su cuerpo de vapor. Pero un segundo antes de que las garras de seis dedos acuchillaran a los nios, los disparos castaearon y las balas con punta de jade se dirigieron hacia el blanco. El boluntiku retrocedi con un grito que son como un millar de uas araando una pizarra gigante, volvindose hacia su atacante. Jox tambin se volvi, y vio a Kneeland delante de la gran pantalla de TV, sujetando una abollada pistola, mientras las lgrimas rodaban por sus mejillas. Cuando el winikin llam la atencin de Jox, le mostr su antebrazo. Desnudo. Sus protegidos haban desaparecido y su linaje. Con nada ms por lo que vivir, Kneeland levant el arma en seal de saludo, luego corri a travs de la levantada tarima y salt directamente hacia el enorme boluntiku. Lo bestia

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permaneci slida y lo atrap en el aire con sus garras, izndolo a su cavernosa boca de cientos de dientes. Un momento antes de que le hincara el diente, Kneeland dio rienda suelta a la pistola, vaciando el cargador. La parte de atrs de la cabeza de la criatura estall en un chorro de sangre negruzca y tonos rojizo. Sin embargo, de todos modos, sus mandbulas se cerraron con un audible crujido. El cuerpo de Kneeland qued inerte, y luego cay al suelo en un ensangrentado ovillo cuando el boluntiku volvi a vaporizarse en muerte, abriendo un hueco dejado por el cadver en la aterrorizada multitud. Teniendo arcadas, Jox salt sobre los obstculos de los cuerpos y trat de no pensar en ellos como personas que unos segundos antes haban estado vivas. A su alrededor, los gritos y los aullidos de uas-sobre-pizarras continuaron y el aire tuvo olor de sangre y muerte. Despus estuvo en las puertas, y Anna lo agarr, estaba aferrada de Strike, y todo en lo que Jox poda pensar era en conseguir salir de ese infierno. Alguien debi haber liberado la alarma, mierda, debi haber pensado en eso, porque las puertas ya no estaban bloqueadas; estaban abiertas de par en par y los supervivientes salan corriendo de la grieta iluminada por las estrellas donde el centro de formacin estaba oculto, profundamente dentro del Can Chaco. Los winikin se llevaban a rastras a sus nios de la carnicera, corriendo por sus vidas, aunque los boluntiku continuaban ferozmente con un nico propsito, su masa de vapor parcialmente sumergida bajo el suelo, ganando fuerza del flujo de magma del manto de la Tierra. Jox, vamos! Anna tir de l hacia la puerta. Jox! Tres boluntikus se estaban acercando a ellos, atrados por el olor de la realeza. Por ah no. La mayora de los fugitivos se dirigan al garaje, o al establo y a la elevada pista forestal ms all. El corazn de Jox estaba herido con el conocimiento de que nunca llegaran a los vehculos o caballos. Ms importante, no importaba si llegaban, porque la distancia no era nada para el boluntiku. Slo el olor importaba. Tena que llevar a los nios a la habitacin secreta asegurada en sangre debajo de la sala de archivos, la cual slo los winikin reales conocan. Por este camino dijo l, haciendo el nico llamamiento que posiblemente pudiera, aunque casi lo matara por volverles la espalda a todos aquellos a los que alguna vez hubo conocido. Asegurndose de que Anna estaba justo detrs de l, agarr al aturdido Strike por la cintura y el brazo, medio transportando, medio arrastrando al nio a travs de la gran sala hacia el encubierto pasadizo que conduca a la mansin. Haba estado cerrada toda la noche, pero ahora las puertas estaban abiertas, medio colgando fuera de sus goznes. No miris orden mientras sus pies se deslizaban por la humedad ensangrentada que pareca estar en todas partes. Levant a Strike ms alto y el nio tembl pegndose a l como una lapa, presionando su cara contra el pecho del winikin.

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Jox escuch las uas-sobre-pizarra detrs de ellos, oy el gemido de un infante y una familiar voz femenina lanzando un grito de guerra. Algo en lo ms profundo dentro de l llor, Hannah. Pero no se volvi a ayudarla. Cogi a los hijos del Rey y corri para salvar sus vidas.

CAPTULO 1

21 de junio

El presente

Los brillantes nmeros verdes en el reloj del salpicadero del Crown Vic1 marcaban las once cincuenta y nueve para la medianoche, sealando el comienzo de un nuevo da. La detective Leah Ann Daniels dej escapar un lento suspiro, tratando de calmar sus nervios. El primer da de verano sola ser una buena cosa. Eso fue antes que la gente del lugar comenzara a beber Kool-Aid dijo su compaero, Nick Ramn, a continuacin, haciendo una mueca Lo siento. No te preocupes. No es culpa tuya que mi hermano se uniera a una secta y sacara la pajita ms corta. Luchando contra la agitacin de sus entraas, Leah escudri el oscuro, revuelto callejn fuera del coche, en busca de Itchy Pasquale, el esculido pandillero y sopln ocasional, quien la haba llamado para un encuentro, pretendiendo saber dnde estaba siendo servido el Kool-Aid en esta ocasin. Ella y Nick estaban estacionados slo a unas calles sobre el cursi Distrito de Arte de Wynwood en Miami, pero el callejn podra haber estado en otro mundo, uno poblado de drogadictos con amarillentos rostros en vez de famosos y corriendo de la brigada de la poli en vez de crticos de arte. La polica de Miami llev a cabo peridicas redadas en los edificios a ambos lados del callejn, y los asaltos se parecan bastante a cada crimen registrado en los libros, y ocasionalmente, algunos no lo estaban. Al igual que los sacrificios humanos.
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Ford Crown Victoria: vehculo de gran tamao con traccin trasera, usado por la polica.

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Los cuerpos haban comenzado a aparecer haca dieciocho meses y haban seguido cada tres meses, como un reloj: dos en cada equinoccio, dos en cada solsticio. Las vctimas fueron decapitadas, sus corazones seccionados de sus pechos. Los buitres de las noticias los haban llamado Los Asesinatos del Calendario y haban sacado a todos los favoritos de siempre, Buono y Bianchi, Dahmer, Kemper, Gacy. Slo un periodista haba sido lo suficiente inteligente como para encontrar el paralelismo entre la familia Manson y el culto ms reciente de Miami, Sobreviviente2012; entre Helter Skelter y el da del juicio final expuesto por su lder, Zipacn, quien se haba dado a s mismo el nombre de Demonio Cocodrilo del Inframundo Maya. Se dice que el inteligente reportero haba aparecido justo despus del equinoccio de primavera, sin cabeza ni corazn. Junto a l estaba su hermano mayor de treinta aos, Matt. Desafortunadamente, las conexiones entre los Asesinatos del Calendario y Sobreviviente2012 eran estrictamente circunstanciales, no habiendo ninguna prueba con la que la polica o el FBI pudieran seguir adelante. Nada todava, de ninguna manera dijo ella en voz baja. La anticipacin quemaba en sus venas, volvindola impaciente. Itchy se retrasa dijo ms fuerte, as Nick sabra que no estaba hablando para s misma. Haban sido compaeros casi seis aos. l se haba acostumbrado a ver la diferencia. Ni siquiera deberamos estar aqu. No es nuestro caso. Pero Nick no pareca preocupado por la idea. Alto, delgado y de piel oscura, era un elegante bailarn, a pesar de ello tan resistente como un refugio de huracn, y llevaba un simple anillo de bodas de oro del que no se haba acostumbrado todava. Leah haba bailado en su boda con Selina un mes antes, y brind por ellos con un viejo gordo: Mejor vosotros que yo aunque se haba entrabado un poco. Ella y Nick haban estado all y lo haban hecho, y haban logrado mantenerse como compaeros en el perodo posterior, de modo que ella no tena absolutamente nada en contra de la enfermera con la que l se haba casado. Adems, sus relaciones pareca tener una fecha de caducidad de tres meses, lo que tenda a romper del todo el dicho ''hasta que la muerte nos separe''. No significaba que quisiera estar sola, sin embargo. Caray, incluso su subconsciente le deca que era tiempo de empezar a tener citas otra vez, envindole algunos sueos seriamente calientes que la haban despertado necesitada y sola, y pensando acerca de un hombre de pelo oscuro, con penetrantes ojos azules, con tintes de justiciero, y lo que se pareca un montn a la pistola MAC-10 en su cinturn. Genial. Justo lo que no necesitaba, un apretujn con un pandillero. Aunque pensaba, hipotticamente, que un chorizo era mejor que un chiflado del Da del Juicio Final que crea que cuando la cuenta atrs del calendario Maya llegara a cero, el mundo se acabara. Noticas de ltima hora: Ni siquiera los mayas modernos crean ya en esa mierda. Al menos la mayora de ellos. En el asiento de pasajeros del Crown Victoria, Nick gir los hombros, tratando de estirar los msculos.

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Largo da. l llevaba los pantalones caqui de ayer y la camisa, pero de alguna manera, lograba hacer que las arrugas parecieran una declaracin de moda. Leah, por otra parte, tena muchas ms arrugas que de costumbre en los pantalones azul marino y una apropiada camisa azul abotonada hasta el cuello que habra hecho sus adherentes curvas sexys unas veinte horas antes, pero ahora se irritaron debajo del chaleco kevlar que ella se haba puesto encima para la cita. Su pelo rubio platino estaba recogido en una cola de caballo y embutido bajo una gorra de bisbol MDPD2, y todo vestigio del maquillaje hasta-la-vista haba desaparecido haca horas. Da largo, sin duda. Deberan haber hecho el cambio de turno a las nueve. Tcnicamente, estaban fuera de turno, pero la llamada del sopln haba sido demasiado buena para dejarla pasar y demasiado tentadora para pasar tambin. Itchy no hablar con nadie ms que conmigo dijo ella, ligeramente a la defensiva porque ambos saban que debera haberle llevado a la fuerza al equipo que trabajaba en los Asesinatos del Calendario, lo cual ella haba suspendido mientras haca la identificacin del cuerpo de su hermano. As que dnde est? Que me aspen si lo s. Trat de llamar a Itchy otra vez pero rebotaba directamente el buzn de voz. Espera. Nick seal a una figura que sali de detrs de un desbordado contenedor de basura en el otro extremo del callejn. All. El corazn de Leah le golpeaba cuando identific a su informante por la leve dificultad en su ir y venir, cortesa de un automvil un par de aos atrs. Ese es. Ella comprob el cargador de la 22 y sujet la manija de la puerta. Qudate aqu. Sabes lo nervioso que se pone contigo a su alrededor. Ese tipo naci nervioso. Pero Nick encendi los faros delanteros. Permanece a la vista. La anticipacin quemaba a travs de Leah, junto con algo que zumbaba en sus venas y estmago, y le hizo sentir que ese era el momento que haba estado esperando, una oportunidad para fijar algo real en Zipacn y sus lunticos seguidores. Tomando una respiracin profunda, sali del coche, dejando la puerta abierta en caso de que necesitara una rpida cubierta. Sostuvo el 22 en la mano. Eh!, Itchy. El pandillero estaba en su adolescencia, llevaba un par de pantalones vaqueros cados y una camiseta presentando la caricatura de un pene y un ttulo que no tena el deseo de leer. Su cabeza estaba rapada, y un taco vaco estiraba el lbulo de su oreja en todo el espacio vaco del tamao de una moneda, lo que le daba un aspecto asimtrico.
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MDPD: Departamento de Polica de Miami-Dade

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l sonri, dejando al descubierto un brillante conjunto de dientes, con los dos delanteros limados en punta. Hola, preciosa. Tengo un regalo para ti. Zipacn. No era ningn secreto que ella pensaba que el jefe de Supervivientes2012 era el Asesino del Calendario, pero en las tres rdenes de registro no haban podido encontrar ninguna prueba en la mansin que haba reconstruido para los rituales de sangre que realizaba, afirmando ser descendiente de algn-u-otro Rey. Monstruo. Desafortunadamente, era un monstruo inteligente. Ella ni siquiera haba sido capaz de cogerlo por una multa de aparcamiento. Hasta esta noche. Bajando la 22, se dio unas palmaditas en el bolsillo por debajo del Kevlar. Tengo el dinero en efectivo, y el cambio del solsticio en doce horas. Tiempo para un par ms de cuerpos. Me dirs donde los mata? Itchy sonri. Voy a hacer algo mejor que decrtelo, cario. Sus ojos dieron un golpecito en un punto por encima de su hombro en una patente seal. Mierda! Con el instinto de supervivencia corriendo a toda marcha, Leah gir y levant su arma cuando una figura oscura sali de las sombras y levant un lanzacohetes a la altura del hombro, dirigindolo hacia el Crown Victoria. El pnico brot a chorros y ella chasque tres disparos rpidos, gritando: Nick, corre! Pero sus tiros fallaron y sus palabras se perdieron bajo el golpe de cohete. Segundos despus, el coche explot y una bola de fuego rojo-anaranjado ulul hacia el exterior, arrasndolo todo a su paso. La onda de choque se estrell contra Leah, lanzndola a travs del aire. Golpe contra un contenedor de basura por la fuerza del choque y se estrell contra una pila de basura derramada. Nick! La cabeza timbrando, el pulso martilleando, gate sobre sus manos y rodillas en la basura. l sali, se dijo. No puede estar muerto. Pero en lo ms profundo, saba que lo estaba. Est aqu la voz de Itchy grit, y sonaron pasos cuando una media docena de compadres de Itchy convergieron alrededor del contenedor, advirtindola de que podra llorar por Nick ms tarde. Tena su propio culo por el que preocuparse ahora. Aspirando hacia sus pulmones, escarb a su alrededor, encontrando la 22 medio enterrada bajo un montn de basura, agarr la pistola, y sali disparando. Su primer tiro cogi a un adolescente descamisado en el pecho, abrindole un agujero justo encima del tatuaje de un cocodrilo volador en su pectoral izquierdo. El tipo cay hacia atrs, as que eso dejaba a Itchy ms otros cuatro. No tuvo otra oportunidad de disparar antes de sentir una quemazn del impacto, aunque no haba un gran dolor. Mir hacia abajo y vio la

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lengeta doble de la Taser3 de alta potencia atrapada encima de sus pantalones. Antes de que pudiera arrancarla, Itchy puls el botn y la clav con cincuenta mil voltios. La mandbula de Leah se apret fuertemente, sosteniendo el grito en el interior, mientras todo se volva entumecido y ella se tambaleaba sobre el pavimento, sacudindose duramente. Entonces ellos la palparon, tantendola mientras la izaban para sacarla del callejn. No poda moverse, apenas poda respirar, no poda hacer ms que gritar dentro de su propia mente, cuando la amordazaron, ataron de pies y manos y la lanzaron en la parte trasera de una furgoneta. Momentos ms tarde, sinti un afilado pinchazo en su nalga izquierda, y cuando las puertas se cerraron y la camioneta se alej en la noche, todo empez a volverse gris. Despus negro. Despus, nada.

La rubia inclinada sobre la mesa mostrador del centro de jardinera llevaba un ajustado top rosa y sin sujetador. No es que Strike estuviera mirando ni nada. Me encantan los nomeolvides, verdad? Ella se encorv ms an para seleccionar directamente los seis paquetes de flores, dndole una vista completa. Hola. l desconect la varita de agua que haba estado usando para fertilizar las begonias colgantes, y se traslad alrededor de la mesa. Los nomeolvides son bastante bonitos dijo, fingiendo mirar las flores Pero yo prefiero la variedad que soporta completamente todo el sol. Ningn borde de color marrn. Ella le lanz una mirada te pill antes de cabecear hacia su brazo derecho. Bonito tatuaje. Azteca, verdad? Normalmente usaba camisas de manga larga para evitar precisamente este tipo de conversacin, especialmente de las personas que se percataban de que sus socios de negocios, Jox y Red-Boar, llevaban glifos similares. Hoy haca un calor abrasador, as que se haba decidido por pantalones cortos y una camiseta negra que dejaba al descubierto sus marcas: el jaguar, smbolo de su linaje y el ju que le sealaba como de la realeza. Son mayas. Podra haberle dicho que los mayas haban sido la nica sociedad en el Nuevo Mundo en desarrollar un sistema de escritura completamente funcional, o que, al igual que los egipcios de dos mil aos antes, haban sido enseados por una cultura guerrera, que se remontaba ms o menos veinte mil aos desde la Atlntida. No le dijo eso porque, primero, pensara que estaba flipado; dos, los sermones no eran sexys, y tres, los detalles, como las marcas en el antebrazo, ya no tenan importancia. La barrera fue sellada, los Guardianes de la Noche eran innecesarios. En cuatro aos ms, la Gran Conjuncin llegara y no sera ms que una pelcula de desastres de Michael Bay 4 y alguna publicidad exagerada.
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Taser: arma paralizadora sin proyectil Director de Pelculas como Armagedon y Transformers.

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Ojal. Muy bonito dijo ella de nuevo, y estaba claro que no slo estaba hablando de las marcas. Gracias. Strike era ms grande que la media, que la mayora de los Guardianes de la Noche eran o haban sido, y se mantena en forma. Aade a eso unos profundos ojos azules, largo pelo negro hasta los hombros recogido en una cola de caballo independientemente de las tendencias, y una incipiente barba recortada en la lnea de su mandbula, y tena una mirada que fascinada o ahuyentaba a las mujeres, dependiendo. La rubia no pareca asustada mientras daba una larga mirada en torno al centro de jardinera. El robusto almacn-granero estaba flanqueado por los invernaderos cubiertos de plstico, con uno y cinco galones de arbustos agrupados en la parte delantera como frondosas islas brotando desde un ocano de aparcamiento. Los rboles apelotonados y embalados estaban colocados alrededor del permetro y mesas de flores y verduras estaban estratgicamente situadas para que los compradores no pudieran dejar de verlas en su camino hacia el interior. Este sitio es mono dijo ella finalmente. Es tuyo? En otras palabras, era el propietario, un paisajista contratado para trabajar en el vivero, o un palurdo que, a los treinta y tres aos, regaba las plantas para ganarse la vida a siete dlares la hora? Mo y de mis socios dijo, preguntndose cmo reaccionara ella si le dijera que l era un poquito de todas esas cosas. Era copropietario, junto con Jox y Red-Boar, porque sus tres nombres estaban en el Fondo de los Guardianes de la Noche, iniciado por su ensimo-bisabuelo despus de que hubiera vendido la mayora de los antiguos artefactos. Strike tambin haca algo de diseo y decoracin de jardines de vez en cuando, cuando senta el gusanillo. Y s, tena treinta y tres, y aunque tena un MBA5 de Harvard y lo utilizaba para administrar el fondo, por el momento su carrera consista en regar las plantas y discutir las complejidades del secado versus compuesto del abono de vaca. Eso, y el estudio de los hechizos que no haban utilizado en veinticuatro aos. Quieres darme un recorrido para ver las vistas de atrs? La rubia le dispar una mirada de pura invitacin, que normalmente habra tenido a sus glndulas incorporndose y cogiendo el aviso. Ahora, sin embargo, su libido en cierto modo se encoga y bostezaba, lo que le daba que pensar en serio. Oh, vamos. Cmo no iba a estar interesado en obtener algo de eso? l estaba caramba, estaba intentando estarlo, aunque estaba haciendo el autocoqueteo, y haba estado hacindolo durante las pasadas semanas, todo por culpa de algunos seriamente vibrantes, excitantes sueos que le hicieron despertarse tan caliente como el infierno. Claramente podra describir a la mujer de sus sueos: rostro de altos pmulos y claros ojos
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MBA: Mster en Administracin de Empresas

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azules, un crculo de carnosos labios que parecan hechos para envolverse alrededor de un tipo y sostenerse para el juego, cabello rubio-dorado que se esparca por sus dedos como hilos de platino. Mir otra vez a Top Rosa para asegurarse. No, rubia equivocada. Asumiendo, por supuesto, que hubiera una rubia correcta lo que era un serio tramo, porque incluso si la barrera estuviera activa, que no lo estaba, y hubiera pasado por la ceremonia de dones en la pubertad para conseguir sus plenos poderes, que no tena, se supona que los Guardianes de la Noche varones no tienen la capacidad de precognicin. Lo que significaba que los sueos eran slo sueos, y l mejor los dejaba pasar. Slo que no poda. Realmente no hay mucho que ver en la parte de atrs. Sonri en un esfuerzo por suavizar el desaire. Adems, tengo que seguir trabajando. Mi jefe es un autntico negrero. Hubo incluso un poco de verdad en eso, Jox podra ser el winikin real y por lo tanto tcnicamente siervo de Strike, pero el centro de jardinera era su beb, y ay! de aquel que escatimara en su trabajo de regado. La sorpresa sacudi a travs del rostro de la rubia, junto con un toque de genio al que l crey que tena derecho. De veras? Caray! Supongo que eso es malo. Mi mal, no el tuyo. Gir la manivela de la varita del agua y golpe a una maceta colgante de begonias color salmn. Disfruta de los nomeolvides. Cuando ella sali resoplando de furia y la maceta de begonias se desbordaba, una voz desde detrs de Strike, le dijo, Qu eres, un jodido estpido? Exhal y cont hasta diez hacia atrs, Strike trat con el agua en primer lugar, cerrndola y soltando la manguera. Luego se volvi y tendi una mano. Eso sern cinco dlares, Rabbit. Llevando vaqueros cados, pesadas botas de trabajo, y una negra chaqueta deportiva con capucha, an cuando pareciera estar en los ochenta, con la capucha sobre su afeitada cabeza y los auriculares de su iPod firmemente insertados en sus odos, el hijo de diecisiete aos de RedBoar iba vestido para deprimir y mostraba la actitud engreda para acompaar. Sonriendo, el chico hurg en su bolsillo, sac uno de diez, y lo golpe en la palma de Strike como pago para no decir joder en el trabajo, multa que se haban visto obligados a iniciar cuando Rabbit se gradu en el instituto un ao antes de lo previsto, se desentendi de su SAT6 para dar un paseo por la costa con el camin de Jox, y luego envi por correo electrnico todas las solicitudes cumplimentadas de las universidades a la Embajada de EE.UU. en Honduras, mientras que le juraba a Jox y Strike que haba presentado las solicitudes a tiempo. l probablemente se haba imaginado, deseado, que su padre cortara el lazo despus de esas hazaas, dejndolo libre para hacer cualquier maldita cosa que quisiera. En cambio, RedBoar-aka, el nico adulto Guardin de la Noche que haba sobrevivido a la masacre del solsticio
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SAT: Examen estndar que tienen que pasar todos los candidatos a estudios universitarios en los EEUU

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les haba sorprendido a todos soliviantando su hecho polvo PTSD7 el tiempo suficiente para poner en el suelo el culo de Rabbit, cancelar su AmEx, retener su licencia, y ordenar al chico trabajar en el centro de jardinera durante todo el verano, donde l prontamente haba comenzado a maldecir a los clientes. Como la multa joder. Strike se embols los diez. Quieres el cambio? Ponlo en la cuenta. Los ojos del chico, tan azul claro que eran casi grises, siguieron a la rubia de la tienda. Pero en serio. Cmo puedes no querer un pedazo de eso? Supongo que has terminado la poda de la parte de atrs? Jox y Strike hicieron todo lo posible para mantener a Rabbit lejos del frente de la tienda en la medida de lo posible, aunque nunca se saba en lo que se metera despus. A veces sus ideas eran brillantes, a veces aterradoras, muy a menudo ambas. Pero Rabbit era hijo de RedBoar, lo que significaba que era uno de ellos. Tambin significaba que estaba en una situacin de grave desventaja, porque su padre era un caso clnico, y nadie saba absolutamente nada acerca de su madre, excepto Red-Boar, que no hablaba. As que Strike intentaba dar al muchacho algo de manga. Al fin y al cabo, los cuatro eran una familia, si bien con serias disfunciones. Rabbit se encogi de hombros, sigui centrado en la parte delantera de la tienda a pesar de que la rubia se haba ido. Por qu no compruebas lo de la poda por ti mismo, Strike? En otras palabras, no. Strike se frot distradamente su mueca, que haba comenzado a dolerle esa maana temprano, junto con la mayor parte del resto de su cuerpo. Estaba cansado, y vagamente cabreado sin ninguna razn. No ocurra nada malo, pero tampoco nada particularmente bueno. Estaba acostumbrado a vivir con Jox, Red-Boar, y Rabbit, en una extraa simbiosis clibe que era en parte necesidad, parte historia, pero no era la vida que hubiera escogido. Cuatro aos y medio ms hasta que el mundo no se acabe, se record. Slo tienes que aguantar hasta entonces. Aqu est la entrega dijo Rabbit, desviando su atencin cuando un triler de dieciocho ruedas subi por el camino de acceso. Voy a firmar. De ninguna manera. Strike agarr a Rabbit por la parte de atrs de su capucha, conociendo al chico muy probablemente pasara de largo al camin y se largara hacia la licorera, aspirando a otra condena de robo en tiendas. Dirigi al adolescente hacia el invernadero con un empujn. Poda. Ahora. Jdete. Strike se dio unas palmaditas en el bolsillo, donde se haba metido el billete de diez. Estamos en paz.
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PTSD: Trastorno por estrs post-traumtico

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Firm para la entrega, ms mierda de vaca, y se dirigi a la tienda, que era funcional y hogarea sin ser demasiado bonita. Las paredes estaban cubiertas de estantes y recipientes conteniendo de todo, desde tortas de turba de cincuenta centavos hasta comederos de pjaros hechos a mano de trescientos dlares, completado con avanzados sistemas de freno para las ardillas que no tenan ningn sentido para Strike. Las filas de estantes independiente contenan las semillas y productos qumicos, y veinte libras de fertilizantes, mata cizaas, y repelentes estaban cuidadosamente apilados en una fila que se diriga al rea de la caja, donde los libros y revistas competan por el espacio con otros puntos-de-compra-chismes. El mostrador estaba revestido con paneles en madera rstica, como el resto de la tienda, y la caja registradora de alta tecnologa estaba disfrazada para parecer algo de los aos cuarenta. Detrs del mostrador, Jox, encaramado en un taburete estaba charlando con la rubia, a quien al parecer haba convencido para una maceta de cermica de color rosa para sus nomeolvides, junto con un rbol del dinero bonsai. El winikin vesta pantalones caquis y una camiseta verde de manga larga que cubra los dos glifos de jaguar de su brazo, uno por Strike, y el otro por su hermana. Anna podra haber renunciado a su magia y haber salido pitando, pero la conexin de lnea de sangre se mantena intacta. La piel oscura de Jox estaba relativamente sin arrugas para sus cincuenta y siete aos, su pelo rapado rpidamente se disparaba en plata. Pareca bastante relajado, pero su expresin era afilada como la misma tensin que Strike se senta en su propio estmago, el mismo sentimiento de temor mezclado con anticipacin. La decimotercera profeca hablaba de los ltimos cinco aos antes de la Gran Conjuncin, cuando un terrible sacrificio sera necesario para evitar que el Banol Kax llegara a la Tierra y precipitara a lo grande el final del juego. El hecho era, que el ataque del Rey ScarredJaguar en la Interseccin de haca veinticuatro aos atrs haba sellado la barrera, impidiendo a los pocos supervivientes Guardianes de la Noche, es decir, Strike, Red-Boar, y Anna, el uso de sus poderes. El sello tambin evit que el Banol Kax, y los dioses, para el caso, incluso se comunicaran con el plano terrenal, nunca recordando cruzar a travs de la barrera para poseer un dispuesto o no dispuesto husped. En todo ello, la visin de Scarred-Jaguar haba resultado ser cierta, aunque le haba costado a los Guardianes de la Noche. Haba valido la pena? Strike no lo saba, y todo un infierno de gran cantidad de respuestas dependa si la barrera permaneca sellada a travs de los cinco ltimo aos de la cuenta atrs. Con su compra finalizada, la rubia se contone hacia la salida, hacindole un guio a Strike. T te lo pierdes. No hay duda. La vio irse, pensando que Rabbit tena razn. Era un idiota. Rascndose una mancha roja en la mueca interna, deba haber sido picado por una araa o algo parecido, le dijo a Jox: Tu mierda est aqu.

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Gracias. El winikin borde el mostrador y se dirigi a la parte de atrs, donde una serie de puertas de vaivn conducan al almacn y al muelle de carga. Mirar el registro algunos minutos. Quiero asegurarme de que no me enviaron las bolsas rotas de nuevo. Ah, s! Un olor para recordar. Strike ocup el lugar habitual de Jox en el taburete detrs del mostrador, tragando saliva contra una inesperada oleada de nuseas. Una mirada alrededor de la tienda mostr algunos ojeadores, pero nadie que pareciera necesitar ayuda inmediata. Lo que era una buena cosa, ya que de repente no se senta tan entusiasmado. Su mueca arda como una hija de puta, y cuando mir hacia abajo vio tres manos justo donde debera haber slo una. Un rpido apretn le dijo que no le haban brotado extremidades extras; estaba viendo triple. Tambin estaba sudando como un cerdo, y la idea de meter la cabeza en el bao, as podra vomitar en paz, sonaba realmente bien. Entornando los ojos para reducir las vueltas, busc a tientas el telfono para darle un telefonazo a Jox en la parte de atrs, y alcanz una cuchilla-herramienta en su lugar. Esto lo har, pens de la nada. Movindose sin voluntad propia, golpe la navaja para abrirse y desliz la hoja a travs de su palma derecha. La sangre se derram, siguiendo por su mueca y a travs de sus marcas de glifo. Despus el dolor le golpe, primero desde el corte, y de nuevo cuando se desliz del taburete y aterriz con fuerza en sus rodillas. Su cabeza giraba y las nuseas aumentaban, pero era ms como una presin en su garganta, una abrasadora compulsin para decir qu? Jess, qu coo est pasando?, pens, pero el cido ardiendo en la parte posterior de su garganta le dijo a su cabeza lo que su corazn ya saba. Era el solsticio de verano, uno de los cuatro das de cada ao que la barrera sola ser ms delgada, cuando el poder del Guardianes de la Noche haba sido ms fuerte. La barrera, y su poder, regresaban al mismo tiempo despus de todos estos aos. El pnico se mezclaba con la excitacin mientras la sangre goteaba sobre el suelo, acumulndose cerca de su rodilla derecha. El caliente olor toc su nariz, picante y dulce, y llamando a algo dentro de l, algo que rasg por su pecho como miedo. Como angustia. Pasaj susurr l. La palabra era la orden bsica para que un Guardin de la Noche abriera una conexin a la barrera, a sus antepasados, y no haba surtido efecto desde la masacre. La niebla gris-verdosa llen su cerebro, y el mundo comenz a deslizarse sin rumbo debajo de l. Pasaj! Dijo de nuevo, ms fuerte. Ests ah fuera? Hblame, maldita sea! Oy voces lejanas, el grito de alarma de una mujer. Est sangrando! Que alguien me ayude! Dentro de su cabeza, sin embargo, no haba nada ms all de los giros y la terrible presin en la garganta. Entonces vio algo en la penumbra detrs de sus prpados. Un nico delgado hilo de color amarillo en la niebla. Vaya mierda! Actuando por instinto, se acerc con su mente y toc el hilo, agarrndolo, y susurr la segunda palabra del hechizo de la barrera.

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Och. Entrar. Y el mundo a su alrededor desapareci. Jox estaba contando bolsas de mierda de vaca cuando oy levantarse voces desde la parte delantera y lo que son como el grito de una mujer. Segundos despus, Rabbit estall a travs de las puertas del almacn, con los ojos salvajes, la capucha echada hacia atrs, y un auricular colgando. Jox, ven rpido! El corazn de Jox oscil en su pecho. Oh, diablos. Qu pasa? Deprisa! El chico desapareci a travs de las puertas y Jox corri tras l, impulsado por una descarga rpida de adrenalina, porque cualquier cosa que sacudiera a Rabbit tena que ser mala. Mierda, pens. Las tuberas. La instalacin de caeras que corra a lo largo de la tienda se debera haber reemplazado cuando se compr la propiedad haca cinco aos, pero siempre haba algo que era necesario arreglar con ms urgencia, por lo que las tuberas haban esperado. Tal vez era demasiado tarde. Pero cuando sali al frente, no vio una inundacin, ni se oa el silbido revelando una tubera rota. Algunos clientes se haban reunido alrededor del mostrador agitando sus manos y hablando en voz alta y excitadamente, pero la fuente del drama no era inmediatamente obvia. Pausadamente, Jox mir a su alrededor buscando a Strike, quien sin duda ya tena las cosas bajo control. Luego se congel. l. No. Vio. A Strike. Cambiando instantneamente su cerebro de dueo de la tienda a modo de winikin, Jox se meti entre dos clientes hacia donde Rabbit estaba encorvado detrs del mostrador. Agarr al adolescente por la sudadera. Dnde est? La cara de Rabbit se haba vuelto calcrea. Estaba aqu hace un segundo, te lo juro. Desapareci dijo una mujer de treinta y algo, con la voz quebrada por la emocin. Su mano estaba sangrando, all puede ver la sangre. Luego dijo algo, y puf! Desapareci. Jox clav los ojos en la piscina de sangre y el cuchillo manchado de sangre tirado cerca. Una letana de negaciones sacudi ruidosamente a travs de su cerebro. Oh, mierda! Oh, no. Oh, mierda, no! No. Por favor, no. La barrera dijo Rabbit, su voz elevndose El solsticio es hoy. l ha debido Cllate! Jox lo sacudi ms de lo necesario, porque necesitaba que Rabbit dejara de hablar, y tambin porque el chico tena razn, maldita sea. Puf! Entonces desapareci dijo la mujer de nuevo, y otros dos clientes detrs de ella asintieron con la cabeza, como si lo hubieran visto, tambin. Haba cuatro, ojos brillantes y

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excitados, y un quinto abrindose paso con la cmara de su telfono dirigido al charco de sangre. Disclpeme, tengo que pedirle prestado esto. Jox enganch el telfono y se lo guard en el bolsillo antes de que el hombre siquiera pudiera gritar. Su cerebro se aceler. Necesitaba controlar los daos y un grupo de bsqueda, pronto. Si hubiera ocurrido tres dcadas antes, habra tenido la eleccin de la magia. Como fuera, no tena eleccin. Ve a buscar comenz a decirle Jox a Rabbit, a continuacin, se interrumpi. No te preocupes, voy por l. Se lade ms cerca del adolescente y le sise Asegrate de que nadie ms entra o sale. Rabbit se qued perplejo. Cmo se supone que voy a hacer eso? Se creativo. Cuando Jox se dirigi a la vivienda encima de la tienda, saba que se estaba metiendo en problemas, dando rienda suelta al chico. Sin embargo, Red-Boar era un alterador-mental. l podra borrar el acto de desaparicin de Strike de la mente de los clientes y podra profundizar ms si Rabbit iba demasiado lejos. Estaba asumiendo, por supuesto, que la barrera estaba en forma activa. Jox tuvo que asumirlo, porque si no lo estaba y Red-Boar no poda entrar en ella y arrastrar fuera el culo de Strike, entonces estaban seriamente jodidos. La posibilidad hizo que el aliento del winikin silbara en sus pulmones mientras machacaba subiendo las escaleras y derrapaba por la puerta principal del apartamento. Instintivamente, se dirigi hacia la parte posterior, a una puerta que estaba casi siempre cerrada con llave. El candado colgaba abierto. Tomando una profunda respiracin, Jox empuj la puerta y entr en la cmara de rituales de Red-Boar. Haban colado lminas sobre las ventanas de encima, eliminado las luces empotradas, y cubierto las paredes con una fachada falsa de piedra. Los braseros encendidos colgaban en las cuatro esquinas del rea, y un pequeo altar Chac-Mool estaba situado contra la pared del fondo. Con la forma de un hombre sentado en una especie de forma zigzagueante, con los pies, culo, y codos en el suelo, y las rodillas y la parte superior levantadas, balanceaba una losa plana sobre sus rodillas y clavculas, con la cabeza girada noventa grados, el Chac-Mool, representaba al Dios sagrado de la lluvia. Serva como altar y trono, y como un lugar para el sacrificio. Red-Boar estaba sentado con las piernas cruzadas delante del Chac-Mool, con los ojos cerrados y las manos extendidas sobre las rodillas, las palmas hacia arriba. La palma de su mano derecha estaba cortada y ensangrentada, aunque ya haba comenzado a sanar. Otra seal de que la magia estaba trabajando. Te necesito le dijo Jox en voz baja, odiando molestarle, pero no tena alternativa. La morena cara de Red-Boar, con la recortada, aguilea nariz y anchos, altos pmulos, no cambi. Ni siquiera se inmut.

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Llevaba sus tnicas ceremoniales, que eran largas y negras, con mantas-rayas formando intrincados patrones de glifo en los puos y cuello. La capucha echada hacia atrs, revelando su oscuro, recortado pelo y las vetas grises en sus sienes que le hacan parecer mayor de sus cuarenta y cinco aos, aunque su cuerpo era grande y fuerte bajo las tnicas. Su manga derecha estaba levantada revelando el glifo chitam, que lo marcaba como miembro de la ascendencia boar8, junto con el glifo por su talento de alterador-mental y la marca de un guerrero-sacerdote de lite. Entre esas marcas, sin embargo, haba un parche en blanco donde una vez haba llevado el glifo jun tan, bien amada, por su esposa, junto con dos chitams menores en representacin de sus hijos gemelos, los tres haban muerto durante la Masacre del Solsticio. Red-Boar Jox extendi su mano y agarr el hombro del otro hombre. Tenemos Con el toque, el Guardin de la Noche explosion del suelo y agarr a Jox por el cuello. El dolor chamusc en el punto de contacto, y un terrible grito erupcion en la cabeza de Jox cuando el Guardin de la Noche lo estrell contra la pared y lo mantuvo ah. Los rojos ojos de Boar grabados en l, brillaban con el poder, con odio. Jox se agit violentamente, tratando de gritarle a Red-Boar, para decirle que se recobrara, pero todo lo que pudo lograr fue un gorgoteo aterrorizado. Su visin se volvi gris en los bordes, plegndose como un telescopio hasta la negrura de los ojos del Guardin de la Noche. Entonces el otro hombre parpade. Y lo solt. Jox aterriz en un ovillo, sin aliento. Red-Boar se acuclill junto a l, no para ayudarlo o consolarlo, sino para sisearle, Qu demonios te crees que ests haciendo, winikin? Con su spera voz, el ttulo fue un insulto. Tienes mejor criterio que interrumpir la magia. Y t deberas haber tenido mejor criterio que conectar en el momento en que sentas la barrera resurgir larg Jox entre jadeos. Deberas haber tenido malditamente bien bloqueado a Strike primero. Te olvidas de tu lugar, winikin. Yo Ha desaparecido interrumpi Jox, y tuvo la satisfaccin de ver al otro hombre palidecer. Se ha largado sin escolta? Desapareci frente a cinco testigos Jox imit la parte de la mujer de abajo. Puf! El aliento de Red-Boar sise cuando hizo la conexin. Mierda. Teletransporte. El padre de Strike no haba tenido un talento innato ms all de la marca del guerrero, slo uno de cada tres Guardianes de la Noche la tena, pero su padre haba sido un teletransportador, al igual que un par de otros jaguares en la generacin anterior. As que s, eso tena sentido. Pero no eran buenas noticias a cualquier nivel. El teletransporte era un talento
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Boar: jabal

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difcil, el usuario tena que ligarse a una persona o lugar, a continuacin, iniciar el viaje. Saltando a ciegas seraBien, no sera bueno. Puedes rastrearlo? exigi Jox, casi con miedo de la respuesta. Puedo jurar que lo intentar dijo Red-Boar, tirando bruscamente de la puerta y dirigindose a la escalera. Pero su voz son ms bien como ''probablemente no''.

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CAPTULO 2

Leah se despert en plena oscuridad, atada, amordazada y echada sobre el hombro de un hombre. No hubo un momento de confusin, ninguna diferencia entre la inconsciencia y los recuerdos. Volva en s, enferma de rabia por la muerte de Nick, y con el miedo de saber que haba cado en la trampa de Zipacn y le haba dado exactamente lo que l haba querido. Ya veremos, pens, avivando la ira, porque saba que no poda permitirse el miedo. Tena que ser fuerte para s misma. Para Matty y Nick. Para sus padres, que no deberan haber tenido que enterrar a uno de sus hijos, siempre preocupndose tanto. Se oblig a concentrarse, examinando la situacin, usando los otros sentidos cuando la oscuridad la dej ciega. Los pasos de su captor crujan sobre la grava, tal vez arena gruesa, y haba un dbil arae, como si l arrastrara la mano contra la irregular pared que senta justo a su lado. Otros pasos rechinaban por delante y por detrs, lo que sugera una lnea en fila de cinco, quiz seis personas. Las vibraciones hicieron eco en una pared y un techo muy cercano, y que, junto con la oscuridad, le dijeron que estaban en un tnel de algn tipo. Aunque el agua goteaba en agua desde el otro lado, un ro subterrneo con un camino junto a l, tal vez? La idea le trajo una sacudida de miedo, de recuerdos, pero los apart a un lado. No enloquecer de ninguna manera, se dijo a s misma. Imposible. Ya no estaba en Miami, estaba segura de eso, aunque no sabra decir por qu. Tambin estaba bastante segura que era de noche, lo que significa que haba estado fuera todo el da. Tiempo suficiente para viajar. Cntrate, se dijo. Eres poli. Dondequiera que estuvieran, ola a viejo. Peor an, el ambiente le recordaba a las ms grotescas escenas de crmenes en las que alguna vez hubo trabajado, aquellas en las que los recuentos de cadveres haba llegado a las decenas y haban tenido que usar el ADN para averiguar qu partes pertenecan a qu pila. Personas haban muerto aqu abajo, montones de ellas, aunque no recientemente. La fila arrastrando los pies espeluznante en su falta de parloteo gir una esquina y el aire cambi, volvindose ms seco como si se alejaran del ro subterrneo. Entonces el indicio apenas perceptible de un nuevo olor hormigue en las fosas nasales de Leah, algn tipo de incienso, y volvieron a girar otra esquina y la luz del fuego calent paredes del tnel, apenas detectable al principio, pero cada vez ms fuerte a medida que avanzaban.

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En el resplandor anaranjado, vio extraamente fluidos smbolos y dibujos esculpidos en las paredes, hombres y mujeres con frentes aplastadas y narices exageradas, animales feroces con largos colmillos y garras. Las tripas en un puo y fro sudor picando la piel. Quiso decirse a s misma que no eran ms que un montn de accesorios, una elaborada trama que Zipacn haba confeccionado para infundir el miedo a sus dioses en sus discpulos. Infierno, corra el rumor de que l haba construido un falso templo en el complejo del pantano y sus locos socios lo llamaban casa. Pero el aire estaba enrarecido, la sensacin de estar muy profundamente bajo tierra era muy fuerte. Estaba bastante segura de que este era el verdadero negocio. La haban secuestrado y llevado a Mxico, a una condenada ruina maya. Entonces, el tipo que la acarreaba borde la ltima esquina, y la luz del fuego girando sobre s misma descubri una serie de antorchas en llamas situadas alrededor del permetro de una sala circular de piedra. En el centro, se encontraba un hombre de cabello oscuro, excesivamente musculoso, descalzo y el torso desnudo, vestido con pantaln negro suelto sujetos a los tobillos, con complicados giros en hilo rojo. Sus ojos eran verdes, uno ms oscuro que el otro, tena un cocodrilo volador tatuado a travs de su pectoral derecho. Zipacn, pens, con una sacudida de temor, de odio. Sus orgenes eran un misterio, aparte de la demanda de sangre real. Haba aparecido en Miami dieciocho meses antes, compr una gran extensin de pantano, y se dispuso a crear un movimiento social. Ninguno de sus antecedentes haban mostrado mucho ms que lo evidente: El dinero no era un problema, pero la cordura lo era, y l tena algo de serio carisma a su favor. Prob la bilis y se dijo que era furia, pero saba que era terror, un terror que slo aument cuando mir alrededor y vio braseros de tosca piedra colgando de la pared esparciendo rizos de humo rojizo. En medio de ellos, crneos humanos estaban tallados en la piedra, sus bocas abiertas en silenciosos gritos. Zipacn seal hacia el altar. tala ah y lrgate dijo, su voz sonando irritantemente normal. Stand haz guardia en la boca del tnel. Nadie entra o sale hasta que yo diga lo contrario. Entendido? Un alarido brot de la garganta de Leah mientras su captor la llevaba a travs de la sala, seguido de otros cuatro chicos con fras y burlonas expresiones y tatuajes de cocodrilos alados asentados encima de dibujos ms viejos. Trat de bloquear las imgenes y el miedo, concentrndose en lo que pareca ser su nica oportunidad de escapar: El momento en que tendra que desatarla para meterla los manos y los pies en los grilletes. El corazn le machacaba en los odos cuando el hombre la llev a travs de la habitacin y la dej sin ceremonias sobre el altar. Ella golpe duro, aterrizando sobre el coxis magullndose con fuerza y rasgndose la cabeza contra la piedra. El dolor revent y grit detrs de la mordaza, cerrando fuertemente los ojos mientras vea estrellas, junto con una luz tan brillante que punz. Cuidado ladr Zipacn Su sangre es an ms valiosa que la de su hermano.

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All estaba, pens Leah en un grito de rabia. La confirmacin. Prcticamente una confesin. Y a ella no le dejara sano ni un maldito pedacito, porque era el solsticio. Dos cuerpos ms para cobrarse, tal vez ms porque los haba trado rumbo al sur, a la casa de sus antiguos dioses. Pegajosas manos la palpaban, y un cuchillo le toc el vientre, mientras la camisa y el sujetador fueron cortados en pedazos. Ella cerr los ojos, en parte para preservar la ilusin de que estaba aturdida, y en parte porque, en lo ms profundo de su interior no quera mirar. Luego, finalmente, sinti unas manos en los tobillos, dando un tirn y la liberacin cuando la brida de plstico fue cortada. La adrenalina le aceler al mximo los sentidos. Terror. Furia. Vamos, cabrones, urgi silenciosamente. Liberar las muecas, tambin. No veis que no voy a ninguna parte? En lugar de eso, la empujaron al extremo del altar y le separaron las piernas. En el momento en que sinti el tacto de un grillete, Leah erupcion. Gritando detrs de la mordaza, abri los ojos, se retorci, y buce hacia el suelo. La sorpresa le dio una ventaja momentnea y realmente logr liberarse. Ella impact duro, se levant rpidamente, y golpe con las manos atadas el estmago del tipo ms cercano. Cuando se tambale hacia atrs, huy hacia la puerta con el corazn martillendole. Maldicin, atrapadla! grit Zipacn, y los pasos se acercaron por detrs de ella, movindose rpido. Sollozando, Leah se precipit a travs del portal arqueado mientras Zipacn gritaba algo en un idioma que no reconoci, y las piedras temblaron bajo los pies. Luchando para mantener el equilibrio, borde una esquina patinando y choc contra alguien que vena en sentido contrario. Por un instante, pens que estaba salvada. Entonces vio el destello de luz de unos afilados dientes limados y supo que estaba muerta, despus de todo. Lo siento, cario dijo Itchy. Camino equivocado. l le dio un puetazo en la sien y la agarr cuando cay. Por encima del rugido en los odos, le oy gritar: Relajaos. La tengo. Un momento ms tarde, estaba de regreso en la cmara. Segundos despus, los grilletes chasquearon alrededor de los tobillos, luego las muecas. Ellos le quitaron la mordaza, pero ella no se molest en gritar, porque saba malditamente bien que no habra nadie alrededor para orla, nadie que le importara. Respaldo y casa, quedaban lejos. Las lgrimas ardan en los prpados y se derramaron libremente, rastreando las mejillas. Gimi cuando Zipacn se inclin sobre ella. Esperaba que l se regodeara, burlndose de ella. En su lugar, le toc la mueca derecha, donde la manga estaba bajada sobre una descolorida cicatriz. Los dioses te marcaron como suya hace mucho tiempo. La sangre de tu hermano comenz el proceso. La tuya lo completar. Levant un cuchillo de piedra negra, hacindolo

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girar con lo que destell a la luz de las antorchas. Te estoy ofreciendo el poder. La inmortalidad. Un lugar en lo que el mundo se convertir ms all de la fecha cero. Qued atrapada en sus desparejados ojos, congelada en su magntico tirn, incapaz de apartar la mirada. Una clida presin comenz en la base del crneo, instndola a aceptar lo que fuera que le estaba ofreciendo. S, pareca susurrarle una voz. nete a nosotros. Aydanos. l se inclin ms cerca, de modo que todo su mundo se convirti en sus asimtricas pupilas, el crepitar de las antorchas, y el fuerte olor a incienso. Simplemente reljate dijo l, bajando la voz hasta un susurro hipntico. No luches contra ello. Qu lucha? Logr preguntarle, casi fuera de s por el miedo y la presin centrifugando dentro de su cabeza, el tamborileo instndola a eso que pareca venir de fuera, dicindole que hiciera cosas que no quera hacer, como entregarse a l, unirse a l. Es el enemigo! Se grit desde el interior de su propio crneo. Mat a Nick. Mat a Matty. Cmo poda saber eso, sin embargo y sentir el poder, la fascinacin? Puedes ser ms de lo que eres, ms de lo que jams pensaste que seras. Pero tienes que aceptar el poder. Aceptars al maestro dentro de ti? Sin esperar su respuesta, levant el cuchillo y se lo clav en el brazo. Leah chill cuando el dolor estall al rojo vivo. Se agit, tratando de zafarse cuando la apual por segunda vez, luego una tercera, creando tres cuchilladas paralelas en el brazo derecho, entre el hombro y el codo. La sangre se derramaba de las heridas encima del altar de piedra mientras no dejaba de gritar, incapaz de detenerse an cuando supo que no le hara ni un poco de bien. La sangre bajaba recorriendo un surco tallado, arrastrada por la ligera inclinacin del altar hasta que se agrup en una depresin poco profunda de piedra entre las piernas. Colocando el cuchillo ensangrentado al lado de su cabeza, se sac un trozo de pergamino de los flojos pantalones negros, y utiliz el plegado cuadrado para enjugar la sangre. El aire se espes alrededor de ellos, volvindose morado oscuro como el incienso y el humo. El gemido zumbante se hizo ms fuerte, no slo en la cabeza ahora, sino inundando la cmara y sonando como un enjambre de abejas distantes. Para grit, sollozando ahora con miedo, dolor y una presin en aumento construyndose dentro de la cabeza. Basta ya! l grit extraas palabras, y el sonido se hizo eco en la cmara hasta que los gritos parecan provenir de las bocas de los esqueletos en lo alto de las paredes. Luego se dio la vuelta y arroj el pergamino empapado de sangre en una de las antorchas. En el momento en que el papel comenz a arder, una explosin sacudi la sala, disparando las llamas hacia el exterior. La onda de choque golpe a Leah y propuls a Zipacn varios pasos atrs cuando el humo morado se volvi negro, y el aire en la cmara se precipit tan fro que el aliento de Leah empa su profunda espiracin siguiente. Con expresin beatfica, Zipacn mir perdidamente hacia el humo, que se espes y se retorci, enviando tentculos hacia l mientras echaba la cabeza atrs y gritaba:

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Invito a los maestros al interior de la mujer. En m. Och Banol Kax! Leah arque la espalda, esforzndose por apartarse del altar, y grit: No! Sin previo aviso, toda la cmara se estremeci y descendi como una especie de antiguo ascensor funcionando mal, cayendo unos metros y luego detenindose con una sacudida y un gran estruendo. Momentos despus, un precipitado ruido se congreg para despus crecer ms fuerte. Adems el agua bombe hacia el interior, erupcionando de las estridentes bocas de los crneos y precipitndose hasta el suelo de la cmara. Leah gimi, fuera de s por el terror y la presin desintegradora del cerebro. Zipacn se inclin sobre ella, arrastrndole la parte plana del cuchillo suavemente sobre el vientre, antes de levantar la hoja y hacerse un corte sobre la lengua. La sangre man y se derram cuando l grit las mismas palabras que antes. Och Banol Kax! Las antorchas llamearon ms alto alrededor del borde superior de la cmara, por encima de la elevacin del agua. Un tentculo de humo negro lleg hasta Leah, acaricindola las mejillas para descender por las costillas y vientre, en una manifestacin sexual. Por favor, que todo esto sea una pesadilla, rez ella, y sinti una risita burlona surgiendo profundamente desde su interior. Zipacn esboz una sangrienta y horrible sonrisa. La sangre goteaba de su boca y le salpic el estmago. Alrededor de ellos, el agua se reuna y acumulaba subiendo por los tobillos, luego las rodillas. La presion el cuchillo justo debajo del esternn y murmur una serie de palabras en ese idioma extrao, slo que ahora de alguna manera se tradujeron en su cabeza en una mezcla de prpura y dorado brillante. Como los maestros han ordenado, he abierto la Interseccin. Con sangre me ofrezco, ofrezco la Guardiana de los Dioses, para convertirme en makol, convertirme en la herramienta para su Leah apenas poda or nada ms sobre el aullador grito que le saturaba la cabeza, donde la oscuridad y la luz giraban conjuntamente, luchando por la dominacin. Oy las palabras en esa lengua extraa, aunque no saba lo que significaban, slo saba que estaban all, y la clida luz dorada la inst a usarlas. Llenado los pulmones, arque la cabeza hacia atrs y grit tan fuerte como pudo: Och jun tan! Tras las palabras, un tornado barri a travs de la cmara. En un segundo Strike colgaba inmvil, suspendido en una barrera, una lbrega niebla gris verdosa sin principio ni fin, sin punto de referencia, sin salida, excepto una magia que l no saba cmo manejar. Entonces las palabras se hicieron eco, un hechizo que no reconoci, dicho por la voz de una mujer que le envi escalofros a la parte posterior del cuello. Y el fondo cay fuera de su mundo. Un agujero apareci en la niebla y l cay en picado dentro, directamente a conectar otra vez a la Tierra. Saba que era la Tierra de la misma manera que supo que eran horas ms tarde, casi el solsticio, porque la magia de eso, el poder de eso le

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canturreaba por los huesos. Entonces el mundo se aclar en torno a l, y se dio cuenta de tres cosas a la vez. Una, que estaba en la cmara sagrada por debajo de Chichn Itz, donde sus padres y los dems haban muerto. Dos, la rubia con la que haba soado estaba all. Y tres, que ella estaba en una profunda mierda. Un tipo apareci de la nada en el extremo de la cmara circular y levitando por una fraccin de segundo. l era un hombre corpulento, ataviado con una ajustada camiseta negra sobre unos flexibles msculos, y unos andrajosos pantalones recortados. Sus altos pmulos y penetrantes ojos eran los de un guerrero, y Leah le reconoci al instante de sus sueos, tal como reconoci su cola de caballo y oscura barba en la lnea de la mandbula, y el tatuaje en su parte interna del antebrazo, dos marcas paralelas con una tercera encima. En ese instante de levitacin, la mir, la reconoci, y pareca ms sorprendido al verla que por haberse materializado en el interior de un templo maya. Luego la gravedad se hizo cargo y cay con un grito, estrellndose contra Zipacn. Los hombres cayeron juntos en el agua profunda, que se agit con la lucha. Leah grit cuando se levantaron, escupiendo agua y luchando cuerpo a cuerpo por el cuchillo. Ella se estir hacia el recin llegado, gritando: Aydame! Zipacn se retorci apartndose y ejecut un amplio arco con el cuchillo de piedra, lo que oblig a su rival a esquivarlo. El desconocido se mova como un luchador, pero no tena armas. Zipacn acuchill otra vez, a continuacin, dio media vuelta y cruz hacia el altar. La sangre derramada de su boca, pintando su delantero de un sangriento rojo, y el morado oscuro del humo retorcindose a su alrededor como un malfico halo. El agua lami la parte superior del altar mientras levantaba el cuchillo y deca: El corazn del guardin de los dioses me da vida ms all de la barrera, el poder se convertir en poder. El desconocido se abalanz a travs de la cmara, gritando: Torotobik! Las esposas en las muecas y tobillos de Leah estallaron, las esquirlas condujeron a Zipacn un paso atrs, sin tocar su piel. Ella perdi medio segundo boqueando antes de arrojarse desde el altar, directamente sobre Zipacn. Careca de fuerza, pero tena la ventaja de la sorpresa cuando atrap un puado de su pelo con una mano y meti el codo opuesto en su estmago. El cuchillo sali volando y el desconocido se abalanz a por l. Zipacn bram y cay, casi sumergindoles a ambos en el agua fra, la cual haba empezado a resplandecer en un extrao blanco verdoso. Un aullido se alz haciendo eco en la cmara, casi ahogando por completo la voz del desconocido cuando grit:

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Aljate de ella, bastardo! Zipacn se movi agitadamente y se retorci, revirtiendo sus posiciones as que era ella la que tena el cuello profundamente dentro del agua. Sus ojos adquirieron un extrao brillo verdoso mientras envolva sus dedos alrededor de la garganta y apretaba. Su voz era cavernosa y apenas humana cuando dijo: Llegas demasiado tarde, Guardin de la Noche. Soy ajawmakol, y ella me pertenece. Se abati, estrangulndola. La visin de Leah se volvi dbil, despus oscura, y un ruido se precipit llenndole la cabeza. Por encima de todo, escuch decir al desconocido: Incorrecto. Ella es ma. Se arroj hacia adelante y hundi el cuchillo de piedra en la espalda de Zipacn. Zipacn se sacudi con fuerza y se arque, gritando de dolor. Se tambale apartndose de ella, convulsionando mientras se sujetaba la profunda pualada debajo del omplato. Golpeando ruidosamente contra la pared cerca del portal, se inclin hacia un lado, dibujando una mancha roja en la pared. Pero, increblemente, horriblemente, sonri, sus desparejados ojos resplandeciendo en un puro verde esmeralda. Demasiado tarde, Guardin de la Noche. Dio un palmetazo contra la pared, murmur una palabra, y se tambale a travs del portal. El desconocido grit y se abalanz hacia la entrada, pero un panel de piedra se desliz en la apertura, sellndoles dentro. Oh, Dios! Con el corazn martilleando, Leah chapote hacia la puerta. Estaba a mitad de camino cuando la cmara descendi unos metros ms y el agua entrante se duplic, explotando desde la boca de los crneos con machacante fuerza. Momentos ms tarde, las antorchas se apagaron, dejando la cmara iluminada por el resplandor sobrenatural del agua, que rpidamente subi hasta el cuello, entonces se mantuvo a flote impulsndose fuera del suelo hasta mantener su cabeza por encima de la superficie. Con el corazn corriendo a toda prisa, se gir hacia el desconocido. Recordando la explosin que haba provocado en los grilletes, le pregunt: Puedes abrir la puerta? l neg con la cabeza. No, pero puedo intentar algo ms. Ven aqu. Nadando ahora, l la recogi estrechamente y acomod su cuerpo contra el suyo mientras el agua fra de un blanco verdoso ascenda hasta las orejas y le tocaba las mejillas. Resiste. Leah se agarr a l cuando la cabeza golpe el techo. Date prisa!

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Sus brazos se tensaron alrededor de ella y sinti ese chasquido de conexin, la torsin en el vientre que deca, ah estas. l la abraz ms cerca y dijo algunas palabras en ese idioma extrao... Y no pas nada. Vamos. Con el corazn martilleando, Strike lo intent de nuevo, aguantando y pensando en el centro de jardinera. Pues bien, jdete, Teletransportar! l llevaba una nueva marca en el antebrazo, el glifo de talento de un teletransportador. Pero no import lo duro que se concentr en el centro de jardinera, dndose a s mismo un destino en esta ocasin, el flujo amarillo del viaje se neg a aparecer en su mente. Cntrate, pens mientras el agua se cerna sobre ellos. Aclara la mente. Todava nada. La rubia se inclin contra l, estremecindose. Dioses, rez, ayudadme a sacarnos de aqu. Por favor. Pero no hubo respuesta mientras el ritmo cardaco de ella se ralentizaba y su propia bocanada de aire se volva ms y ms pesada. Con el pulso acelerado, lo intent de nuevo, esta vez imaginando el apartamento de los Guardianes de la Noche, o ms bien de Jox ubicado cerca de Chichn Itz como un refugio. Tal vez el centro de jardinera estaba demasiado lejos. Tal vez podra dirigirlos a un lugar de la localidad. O no. La oscuridad les envolva. Desesperacin. Cmo era posible que hubiera sobrevivido a la masacre, slo para morir as, en el momento en que pareca que el mundo podra realmente necesitarle despus de todo? Dioses, pens l, aunque nunca haba sido bueno para orar, ayudadme a salir de aqu. E, increblemente, hubo una respuesta. Luz dorada llame, el poder del cielo y el sol, el color de los dioses. El corazn de Strike tartamude en el pecho al or un tintineo a escala, un susurro de plumas. Y lo que slo poda ser la voz de un dios, pura y clara. Acepta mi poder, hija de hombre, dijo la entidad, y no estaba hablando con l. Estaba hablando con la mujer que mantena acunada contra el pecho. La misma con la que l haba soado. El makol la haba llamado Guardiana de los Dioses. Aunque, los escritos decan que slo una mujer Guardin de la Noche podra convertirse en tal cosa, ella no llevaba ninguna marca de Guardin de la Noche. Acepta la magia y la luz, urgi la voz otra vez, y hubo un tinte de desesperacin en las palabras. Las Guardianas de los Dioses eran un mito, pens Strike, un sueo. Profetizado que surgiran al final del tiempo, destinadas a combatir al Banol Kax por la posesin de la tierra durante la Gran Conjuncin, con sus compaeros guerreros a su lado, ellas formaban parte de las historias que l haba estado tentado en dejar de creer mientras alcanzaba la edad adulta y la

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magia haba comenzado a parecerle una fantasa infantil. Pero ahora tena una prueba certera de que la magia era real. Y si las Guardianas de los Dioses tambin lo eran? Qu pasa si los sueos le haban estado diciendo que esta mujer, esta mujer humana, estaba de alguna manera destina a convertirse en su compaera, su Guardiana de los Dioses? Vamos, Rubita, inst interiormente. Vamos. No porque estuviera en posicin para tomar una compaera, sino porque los dioses eran lo primero, y si la mierda csmica estaba a punto de golpear sobre sus cabezas, los Guardianes de la Noche o lo que quedaba de ellos iban a necesitar toda la ayuda que pudieran conseguir. Ella se retorca entre los brazos, luchando contra la invasora presencia, incluso mientras su corazn flojeaba. Ralentizaba. Detena. Vamos! grit Strike interiormente mientras el oxgeno se acababa y el universo se fusionaba en un pinchazo de oscuridad. El terror aull a travs de l temiendo por s mismo, por la mujer. La voz urea del dios lleg otra vez, dirigida a l en esta ocasin, el contacto mental ms dbil cada segundo mientras el solsticio pasaba. Slvala, Guardin de la Noche. No s como dijo en voz alta Strike, las palabras emergiendo como preciosas burbujas llevndose el ltimo aliento. Pero entonces se percat de cmo. Para que un dios pudiera pasar a travs del portal y enlazara con una mujer Guardiana de la Noche, tena que estar cerca de la muerte. Esa era la nica manera de tocar el otro lado de la barrera, a excepcin de Sexo. Actu rpido, maldicindose a s mismo por no haberlo pensado antes, por estar obstaculizado por la tica moderna en una situacin regida por la ley antigua. Palme el cuchillo del ajawmakol del cinturn, traz la hoja en una rpida cuchillada a travs de la lengua, y luego le abri la boca a ella para trazarle un araazo coincidente con el suyo. Entonces, como lo haba hecho en sus sueos, la mantuvo cerca y la bes. Una ruidosa abertura dividi la cmara, y el agua sali rpidamente, desplomando a ambos sobre el suelo, pero sigui besndola, deseando que ella respondiera. Para vivir. Para convertirse en lo que pareca destinada a ser. Pero ella no se mova, no respiraba. Se estaba muriendo. En el espacio entre el embudo prpura ennegrecido que la haba succionado y un vrtice de luz dorada que la convocaba hacia adelante, Leah se encontr un mundo de bruma gris verdosa que ola a la colonia de su hermano. El aroma tan familiar cautiv su interior y la aisl en su calor. Matty? Llam, repentinamente segura de que l estaba cerca, a pesar de que no tena ningn sentido a menos que estuviera muerta. Y qu si lo estaba? pens ella con una triste y suave rfaga de aceptacin. Sera realmente tan terrible darle la espalda a la vida y

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Rubita. Ella frunci el ceo ante la palabra susurrada en la niebla. No me llames as. Haba sido uno de los tormentos favoritos de su hermano, uno que nunca super con la edad. Eso, y los inevitables chistes de rubias. Dnde ests? Vamos, nena. No me dejes tirado. El murmullo no sonaba como a su hermano, ahora. Sonaba ms como medit durante un momento, pero no pudo ponerle un nombre, realmente no tena la cara, slo recordaba un par de penetrantes ojos cobalto por encima de los pmulos de un guerrero. La imagen lleg con un bao de calor y el fantasma presionando sus labios. Eso es, Rubita. Respira. Ella sinti los labios de nuevo, seguidos por el toque de una lengua, y otras sensaciones comenzaron a invadirla. El maravilloso y slido peso del cuerpo de un hombre presionado contra el suyo, excitante calor donde no haba habido nada. Contuvo el aliento cuando la sensacin subi vertiginosamente ms alto, ms caliente, cogindola desprevenida y vulnerable. Te tengo. Ests bien. Ella le poda or realmente ahora, pudo sentir una fra y hmeda superficie de piedra presionndole las caderas y la columna. Abri los ojos y se encontr todava en la cmara circular con las paredes talladas y los crneos con las bocas abiertas. Las antorchas estaban encendidas otra vez, pero no ardiendo en color prpura, sino ms bien en un clido mbar que suaviz los rasgos afilados del rostro del guerrero. Extendido todo lo largo que era encima, apretndose contra ella sobre la empapada ropa. l la contemplaba como si la conociera y dijo algo en esa extraa lengua que Zipacn haba utilizado. Probablemente era maya, dadas las circunstancias, lo que debera haberla asustado directamente. Pero de alguna manera el lenguaje y los extraos sucesos no parecan casi tan importantes como el peso de su cuerpo y de la dura presin de su ereccin en la juntura de los muslos. Salvaje calor llame, recorrindola las venas como energa. Como furia. Como sexo. Sexo. La necesidad de ello la encant por dentro. Estaba incompleta, inacabada. De repente, unirse con este hombre, este extrao, era la cosa ms importante en el mundo. Qu haces? pregunt un hilo de. Esta no eres t. Esto es una locura! Tal vez, pero no le import la locura. El zumbido de una colmena vibr en los huesos, aumentando de tono como si algo se acercara, algo que estaba esperndoles al final del xtasis. Ella quera la locura, ansiaba el delirio. Y aunque debera haberle parecido totalmente errneo, fue perfectamente correcto cuando alcanzndole le toc los labios con los suyos. Estaba conectada con los dioses, todava no. Strike poda sentir el cielo en ella, poda saborear el poder ureo en su beso y en su aliento, y lo poda sentir cuando ella le desliz sus manos por el pecho, el pelo, y lo encerr en sus brazos. Era humana, sin embargo, de alguna manera tambin tena magia. El ritual que su atacante haba utilizado para transformarse de un ser humano en un emisario del Banol Kax haba iniciado el proceso. Ahora le tocaba a l terminarlo.

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Se besaron con fiereza, apasionadamente. El poder espole mbar y carmes, difuminando la lnea entre el sueo y la realidad. Una parte de l saba que ella estaba siendo conducida por algo que no tena las herramientas para entender, y que le trajo un poco de culpabilidad. Entonces, las antorchas llamearon ms alto, quemando alrededor de l, dentro de l, llamndole, dicindole que era ahora o nunca, y nunca no era una opcin si quera honrar el sacrificio de aquellos que le haban precedido. Sabiendo que haba sido muy tarde en el momento que haba soado con ella, l susurr: Dioses. Y la volvi a besar. Ella sinti el cambio en l, sinti el poder en el momento en que sus manos empuaron la camisa y la bes duro, caliente y rpido, y en el zumbido de las llamas y la excitacin que le sigui. La conexin la arque, unindoles en un nivel ms profundo de lo que esperaba, ms profundo de lo que hubiera querido. La pequea, aterrorizada voz interior le exigi que frenara, que reflexionara sobre lo que estaba haciendo, piensa! En lugar de eso, se apoy en l, se abri a l, y fluy en el momento que un beso se convirti en muchos, profundo, escrutador y casi dolorosamente rudo. l le apart a un lado la arruinada camisa y el sujetador y pele por sacarle los hmedos pantalones, dejndola ataviada slo con las bragas. Las aletas de la nariz llamearon al tomar un agudo aliento. l retrocedi, y ella pens que las manos le temblaban ligeramente cuando se dirigieron al dobladillo de su camiseta negra. Espera dijo ella. Djame. Pero en lugar de desvestirle, ella se quit las bragas, quedndose desnuda mientras l permaneca completamente vestido. La excitacin aguijone, arponeando hacia el exterior desde su centro hasta que ella sinti como si estuviera encendida en su interior, pulsando dorado y prpura con feminidad. Rubita dijo l con voz ronca. Dioses. Entonces l se interrumpi, movindose rpido mientras la tomaba en brazos y la llevaba hasta el altar de piedra. En algn rincn oscuro de su mente, ella pens en las velas encendidas y en el humo pasando de dorado a rojo, pero los detalles se perdieron en un urgente maremoto de sensacin y necesidad. Deprisa, una voz cantaba dentro de ella mientras l le depositaba sus labios en la garganta y le ahuecaba una mano alrededor del pecho, provocando un rayo de calor en su centro. Ella tir de la camiseta, apresurndose ahora, necesitando tocarle como l estaba tocndola. l hizo rodar su pezn entre el ndice y el pulgar, extrayendo un grito de ella, que hizo un eco extrao dentro de la cabeza, como si dos voces hubieran gritado, tal vez ms. Ella le levant la camiseta y se glorific ante el juego de sus duros msculos debajo de la tensa piel masculina. Tocando con los labios el hueco al lado de su clavcula, luego movindose hacia abajo, pasando a trabajar sobre sus pantalones cortados, donde el tenso material se apretada

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contra una maciza ereccin. l gimi cuando sus dedos le rozaron la dura carne, y empuj contra su mano, urgindola a seguir. Ella desabroch los botones y la cremallera, y entonces sus manos estuvieron all, ayudndola a quitarle los pantalones cortos y sandalias, hasta que estuvo tan desnudo como ella y estuvieron presionados juntos, duro contra suave, necesidad contra necesidad. El aire se espes alrededor de ellos, zumbando con la expectacin, con el deseo. Luego ella termin con la espera. Se arque y le bes, reclamando su boca con la suya y no dejando lugar a dudas en su demanda. Ella sabore su urgencia y le sinti tensar las lneas de su cuerpo, aunque sus manos eran suaves cuando la toc, cuando le roz la piel suave dentro de las rodillas, luego ms arriba, trazando con la punta de sus dedos la piel extremadamente sensible de interior de los muslos. Ella gimote cuando l emplum un ligero roce ntimo a travs de su centro, entonces, casi grit cuando repiti el toque ms firmemente, acariciando una larga y completa lnea que termin con su pulgar encima de la protuberancia del placer. Ven a m susurr l contra su boca. brete a m. Djame tocarte Trat de alcanzar su tenso miembro, pero l cambi el ngulo de su cuerpo mientras la besaba. l murmur algo contra su boca, algo que sonaba como: No tenemos tiempo. Pero eso no tena ningn sentido, pens ella. Tiempo para qu? Entonces dej de pensar, porque la bes larga y profundamente, y el ardor se levant para arrasarla. El zumbido en el cerebro de Leah se intensific, y el cuerpo cimbr como si una extraa fractura amenazara con dividirla en dos. Un fragmento de ella fue consciente de la presin del altar de piedra contra las nalgas y parte superior de los muslos, consciente de la forma en que las piernas se envolvan alrededor de l, atrayndole, atndoles juntos. Un pensamiento trat de abrirse paso una advertencia, pero los giros en la cabeza y el calor creciente la golpearon cuando inclin el cuerpo por su contacto, acogindole, exigindole. Ven a m dijo de nuevo, como si su placer fuera la cosa ms importante en su universo. l gir el pulgar y mantuvo esa presin sobre la protuberancia mientras rastreaba dos dedos alrededor de su apertura y los sumerga en su interior en un suave, lquido deslizamiento. De repente, toda la alborotada y movediza energa que Leah haba estado conllevando desde que soara por primera vez empez a acumularse en el punto de su unin, penetrando a travs de sus dedos y vibrando profundamente en su interior a un nivel crudo, primitivo. Por favor! grit ella, sin saber lo que estaba pidiendo. Pero l pareci entender, porque extrajo los dedos y se coloc entre sus piernas, as la punta roma del duro pene se acomod en su apertura. En el primer empujn, ella abri los ojos y encontr su cara justo por encima de la suya, los ojos fijos en los suyos. Sus profundidades azul cobalto eran oscuras e intensas, y ella sinti un destello momentneo de miedo. Pero luego l estaba deslizndose hacia el objetivo en una larga arremetida que provoc que las entraas se

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le anudaran y los ojos se cerrasen en una oleada de placer. Ella se qued sin aliento y se agarr a los hombros, anclndose a s misma en una tormenta de sensaciones. Respirando profundamente, llen los pulmones con el olor de la cpula, en parte incienso, en parte almizcle. Entonces separ las piernas ms ampliamente, acomodando su cuerpo, invitndole ms profundamente, y an ms profundamente. Empuj una y otra vez, bajando la frente a la de ella, la respiracin sincronizada con la de ella, el latido pareciendo correr al mismo tiempo que el de ella. Empuj por tercera vez mientras su cuerpo se enroscaba apretadamente alrededor de la dura carne y el sonido zumbante se transforma en algo ms dulce, casi en una meloda. Leah grit cuando la primera excitante sensacin de orgasmo se apoder de ella, deteniendo el aliento en los pulmones. l empuj profundamente en un duro ritmo cada vez mayor que coincidi con el martilleo en los odos y en el pecho. Su conciencia se expandi hacia el exterior hasta que pudo sentir la presin de su mente en la de ella con tanta seguridad como ella pudo sentir la sobretensin de sus cuerpos. Entonces, todo se contrajo hacia dentro, un momento exquisito se consumi suspendido en el borde de la explosin. En ese momento, en esa pausa jadeante, sinti algo cambiar, un intenso rompimiento dentro de ella, rasgndose hacia fuera incluso mientras convulsionaba en un duro puo de calor que giraba fuera de control interminablemente. Su profunda y masculina voz hizo eco de sus gritos, y empuj duro en su interior, dejando ir un estrangulado gemido desde lo profundo de su pecho, su nombre, tal vez, o una maldicin. Una oracin. La presin en el cerebro desapareci, dejando slo el placer en su estela. La alegra y jbilo girando en el interior, movindose tan vertiginosamente que le dieron ganas de correr, bailar y saltar de alegra. Pero cuando abri los ojos y le sonri, no vio nada de esa misma alegra en su rostro. En su lugar, vio desesperacin.

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CAPTULO 3

La realidad volvi con un grave zumbido asesino. La piel de gallina estall por todo el cuerpo de Lea, no slo porque l tuviera esa expresin de, oh mierda, gran error, en su rostro, sino porque esa expresin roci de suficientemente lucidez su golpeado culo por lo que haba hecho. Con el corazn sacudindose, sali a toda prisa de debajo del tipo, un completo desconocido, por amor de Dios, y se alej en posicin defensiva. Qu. Mierda. Ha. Sucedido? Nada dijo l con voz spera. Todo. No s. Mierda. Se levant y arrastr ambas manos por el oscuro pelo, que estaba libre de la coleta. Con el pelo colgando sobre los hombros y la recortada barba a lo largo de su mandbula, su cuerpo desnudo, serrado con los msculos de un luchador, y la luz del fuego titilando en las antiguas esculturas detrs de l, el escenario entero podra haber salido de otra poca, cuando todo eso habra tenido ms sentido. La luz de las antorchas jugaba sobre las largas, delgadas lneas mientras se pona en pie y coga la ropa. Desnudo, era una estatua. Una fantasa. A pesar de lo que acababan de tener el uno con el otro, ni siquiera saba su nombre, una vida necesidad anud el estmago de Leah. Entonces l se puso los pantalones cortados, la camiseta y sandalias, y se convirti en un hombre otra vez. Uno con el que iba a tener que tratar, porque, um, hola, estaban en Mxico. Y algo muy extrao haba sucedido. Varias cosas, de hecho, desde un fallido sacrificio humano terminando con un orgasmo. Con el cerebro agitndose, se volvi de espaldas y se visti, mientras trataba de poner sus pensamientos en orden. Sus pantalones estaban empapados, pero bueno, la camisa y el sujetador eran un siniestro total. Anudndose la ropa lo mejor que pudo en el vientre, se volvi hacia l y extendi la mano. Detective Leah Ann Daniels, de Narcticos. Podran empezar muy bien con las presentaciones. Despus sera el momento de Qu Coo est ocurriendo?

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Sus amplios, mviles labios se torcieron en algo que para nada fue una sonrisa. Striking-Jaguar, ltimo varn de la casa real de los Guardianes de la Noche. Puedes llamarme Strike. Y de pronto todo cobr sentido. La ira y repugnancia apretaron sus entraas. Oh, mierda. Eres uno de ellos. Mir a su alrededor. Bastardo. Dnde estn las cmaras? l pareca sorprendido. Cmaras? Ella no se molest en contestar, en lugar de eso hizo un amplio circuito de la sala, mirando los braseros, los crneos tallados, tratando de ser una poli cuando la mujer en ella quera gritar y empezar a tirar cosas. Por supuesto. No tiene ningn sentido la escenificacin de algo como esto y no filmarlo para hacerme chantaje. O, infierno, l podra colgarlo en YouTube y hundira mi carrera. Ya poda ver el ttulo: captada detective de polica, entregndose en un ritual del Supervivientes2012. Quin eres, uno de sus discpulos? No respondi a su propia pregunta, ninguno de ellos est tan bueno como t. Entonces, qu un actor en paro? Su voz subi una octava. Oh, diablos. No me digas que acabo de tener relaciones sexuales sin proteccin con una estrella porno. La incipiente histeria le calent la sangre al igual que el sexo que haba tenido minutos antes, aunque con mucho menos placer. Vince, el amigo de su hermano, el nico que quedaba, que como ella crea que Zipacn estaba detrs de los asesinatos en serie, le haba advertido que los Supervivientes2012 iran a cualquier lugar para protegerse. Ciertamente le haban hecho caer en una trampa. Hecha con sentido racional. Ms, al menos, que cualquiera de las otras explicaciones que se le pudiera ocurrir. Jess, que salto. l levant las dos manos en un gesto de alto las prisas. Bien, vamos a detenernos aqu. Calma. Toma un respiro. No soy discpulo de nadie, ni un actor. Definitivamente no soy una estrella del porno, y no estoy seguro si debo sentirme halagado o insultado por eso. Entonces, qu eres? Y lo haces bien. Ella mir a su alrededor otra vez, y el pnico la agit, porque si no era una puesta en escena y no haba ninguna cmara, entonces haba una posibilidad muy real de que estuviera perdiendo la cabeza, porque gran parte de lo que recordaba posiblemente no podra ser real: el oscuro humo prpura tocndola; el desconocido, Strike? Qu clase de nombre era ese? Apareciendo de la nada, la manera que haba roto los grilletes con una palabra y la voz en su cabeza. Si eso no era estar loca, no saba lo que era. Te lo dije repiti l como si todo fuera muy lgico. Soy un Guardin de la Noche. Lo que significa qu, exactamente? Quiere decir que no me falta un tornillo? l vacil y luego dijo:

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Soy uno de los tipos encargados de evitar que cosas como stas sucedan. Su gesto abarc la cmara, el altar, todo el conjunto. El hombre, criatura, que has Zipacn. Incluso decir el nombre la llenaba de odio, ahora ms que nunca, por lo que le haba hecho a Nick, por lo que haba tratado de hacerle a ella. Es mo. No, no lo es. No hubo cesin en las palabras. Djanoslo, detective. Est fuera de tu jurisdiccin. Es un asesino. Es un makol. Zipacn haba utilizado la palabra, tambin, durante uno de sus cnticos. Qu quiere decir eso? En trminos generales, un discpulo del Inframundo que se ofrece para la posesin demonaca parcial a cambio de magia y un papel en la prxima guerra que conducira hasta finales del 2012 dijo l. Zipacn, en particular, es ahora el ajaw-makol, el principal depredador, el to a la cabeza. El ritual para el que te utiliz, significa que toma su poder directamente de los gobernantes del Inframundo, el Banol Kax. Durante los prximos tres meses, convertir en makol a otros malvados humanos, los ms dispuestos estarn destinados a sufrir una posesin demonaca, retendrn la mayor parte de sus propios rasgos humanos e inteligencia. Puedes distinguirlos por los brillantes ojos verdes y porque son jodidos de matar. Hizo una pausa con una mueca. Al menos esa es la historia. No ha habido un makol en la tierra en ms de mil aos. La cabeza de Leah daba vueltas. Deba salir de esto. Era una locura. Demencial. Totalmente increble. Pero era una polica, y los policas seguan la evidencia. En ese momento, las pruebas si poda dar crdito a sus propios sentidos, de cualquier manera le decan que algo golpeando seriamente estaba pasando. Tambin haba hecho suficiente lectura religiosa, histrica, cientfica de la doctrina de Supervivientes2012 para saber qu era, si no creble, al menos internamente coherente. Eso no quera decir que fuera real, sin embargo. Infierno, la lgica y lo que saba acerca de cmo funcionaba el mundo, le deca que no era real. Pero si no era real, cmo explicar lo que acababa de pasarle? Sus opciones pareca estar limitadas a: A) la magia exista, y se haba quedado atrapada en algn camino fuera de su zona de seguridad, o B) la magia no exista, y haba sido secuestrada, a punto de ahogarse y, despus jodida por un completo desconocido. As que lo que hiciste con las esposas dijo ella, tratando de sentir su camino en un mundo que estaba cambiando bajo sus pies, quiere decir que tienes poderes demonacos, tambin? l neg con la cabeza. Los Guardianes de la Noche son los tipos buenos. Tenemos a los dioses de nuestro lado. Hizo una pausa. Mira, la versin corta es que soy uno de los ltimos tres miembros supervivientes de un antiguo grupo de magos que juraron proteger la tierra del apocalipsis del 2012. Varios cientos de nosotros, incluyendo a mis padres, murieron a principios de los ochenta

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estableciendo un hechizo diseado para sellar definitivamente el portal de acceso al Inframundo, Xibalb. Ahora parece que alguien, probablemente ste Zipacn, no es un nombre muy creativo, por cierto, logr reactivar el portal, seguramente gracias a algunos sacrificios de sangre a gran escala. Leah se apret las yemas de los dedos contra las sienes mientras la cabeza le daba vueltas amenazando con salir flotando de sus hombros. Lo que te deja a ti para salvar el mundo. Cierto habl de nuevo mirndola. No lo crees. Desgraciadamente, creo que t s. Apret los cerrados ojos, tratando de calmar las vueltas, tratando que no le diera un infernal ataque y empezara a gritar. Y anoche pensando que eras una fantasa, y eso era mejor que ser un chiflado del Da del Juicio Final. Anoche? Ella se dio cuenta de su error demasiado tarde, y dio marcha atrs. Dije ahora. No, no lo hiciste. Lo que significa que sueas conmigo. Todo dentro de ella se qued inmvil. Por qu dices eso? El calor se aviv en sus ojos azul oscuro. Porque seguro como el infierno que so contigo. Lo que significa que ste no es un lugar equivocado, momento equivocado, ni un accidente. Estbamos destinados a encontrarnos. Estbamos destinados a estar juntos como estbamos ahora. Extendi una mano . Dame tu mueca derecha. Resistindose al deseo de esconder las manos tras su espalda, ella hizo lo que le pidi. Ningn tatuaje. Qu te pas aqu? Su pulgar roz ligeramente un leve, tosco parche circular en el antebrazo. Una vieja cicatriz. Retir su brazo. Nada importante. Ni siquiera recuerdo cmo me la hice. Sintindose atrapada, mir a su alrededor, concentrndose en la puerta, que todava estaba bien cerrada. Por favor, dime que sabes cmo sacarnos de aqu. l levant una oscura ceja, pero slo dijo: Primero, hars algo por m? Manteniendo su distancia, dijo: Depende. No es nada malo. Confa en m. Se inclin y recogi el cuchillo de piedra negra del suelo. Se lo ofreci a ella. Toma esto. Ella levant en alto las dos manos. No soy tan crdula como t.

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Y nada de eso era real. Todo era un sueo. Tena que serlo. Volvi el cuchillo con una sola mano, agarrando as la hoja, entonces cerr los dedos sobre el afilado borde, cortndose. No! Ella se tambale hacia delante, slo para detenerse cuando l volvi el cuchillo de nuevo y se lo ofreci por el mango, pareciendo despreocupado por la sangre que se filtraba entre los dedos. Tu turno. Las paredes de la irrealidad se acercaban a ella, y su risa sali teida de histeria. No me corto. De ninguna loca manera. Zipacn ya Sus palabras murieron cuando baj la mirada a su brazo y vio los cortes en el tejido de su empapada camisa, pero ninguno en la piel de debajo. Qu? Tirone de la camisa, bajndola por el hombro para ver el lugar donde haba sido cortada haca menos de una hora. En lugar de cuchilladas haba tres paralelas y delgadas cicatrices curadas. La sangre huy de su cabeza y su estmago se cerr por el miedo y la negacin. Su voz se atenu. No existe tal cosa como la magia. Entonces esto no funcionar. Le tendi el cuchillo. Slo lo bastante profundo para que salga sangre. Se qued mirando el cuchillo, oyendo la voz de Zipacn en la cabeza. Acepta el poder, acepta al maestro dentro de ti. Pero ese tipo no era Zipacn. Afirmaba que le seguira la pista al bastardo. El enemigo de su enemigo era su amigo, verdad? Haciendo caso omiso de la voz interior que le dijo: No necesariamente, obligada por un deseo ardiente que no reconoci, que no podra nombrar, tom el cuchillo y arrastr la punta en su palma. No le doli tanto como haba esperado, pero la cmara hizo un largo, perezoso giro a su alrededor cuando la sangre brot, gotitas rojo oscuro en su piel. Y ahora qu? Repite despus de m. Lentamente recit una serie de palabras, haciendo una pausa tras cada una y esper mientras ella las analizaba slaba a slaba. Mientras lo haca, el aire pareci espesarse a su alrededor, y la cmara gir aumentando sus revoluciones. Cuando se qued en silencio, ella lo mir. Eso es todo? l neg con la cabeza. Ahora di: Pasaj och. Ella respir hondo, cerr los ojos, y se arm de valor.

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Pasaj och! No pas nada. Esper. Todava nada. Soltando un largo, trmulo suspiro, abri los ojos. La sala haba dejado de girar, y la esperanza cautelosa que brevemente se haba concentrado en el rostro de Strike haba cada a una desolacin tan terrible que ella casi dese que hubiera sentido algo. Pero neg con la cabeza. Lo siento significa que tengo razn y no hay tal cosa como la magia? No dijo l en voz baja, y se acerc a cogerle el cuchillo. Significa que fall. Le tom la mano y presion juntas sus sangrantes palmas, trayendo una chispa de conexin y un deje de tristeza. Significa que no es tu lucha. Tonteras dijo ella rpidamente, aunque la palabra le sali ligeramente borrosa mientras una cortina gris descenda sobre ella. Zipacn es mo. Mat a Matty y Nick. l Silencio susurr Strike. Duerme. l dijo algunas palabras ms en ese idioma extrao y la bruma gris la rode, amortigundola. Se sinti caer, sinti fuertes brazos cogindola. Luego, nada.

Toma. Rabbit empuj una lata de Coca Cola a travs de la mesa de la cocina en direccin a Jox. El winikin tom la lata y se la qued mirando, su ingenio embotado por la fatiga y el dolor, por el fracaso. Strike llevaba horas fuera. El solsticio haba pasado, y aunque la barrera se mantena activa, Red-Boar no haba sido capaz de encontrarlo. Aqu un segundo y luego puf! Desaparecido, mientras que su winikin contaba pals de mierda de vaca y maldeca las bolsas rotas. Bebe le inst Rabbit. Ya sabes, Azcar? Cafena? El viejo no es el nico que necesita recargarse. La magia consuma enormes cantidades de energa, as que mientras Red-Boar haba buscado, Jox haba hecho lo que deba un winikin, obligar al mago a comer y beber, sobre todo alimentos que en su mayora estaban cargados de grasas, azcares y protenas. An as, la fuerza del Guardin de la Noche se haba agotado con el tiempo. Se haba tambaleado a la cama una hora antes, murmurando algo sobre buscar algunos libros de hechizos restantes cuando se levantara. No se haba tomado la molestia en indicar lo obvio; que podran llegar demasiado tarde. Strike se haban teletransportado sin formacin, sin orientacin. Por lo que saban, se podra haber materializado dentro de una montaa.

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Podra ayudar, ya sabes dijo Rabbit de pronto. Jox mir al otro lado de la mesa para encontrarse al chico jugando con su propia soda, prcticamente vibrando con emocin contenida. Oh, infierno. No era eso lo que necesitaba ahora mismo. Escucha, Rabbit dijo Jox, deseando que uno de los otros pudiera haber manejado la conversacin, sabes que hay circunstancias que van a hacer difcil inducirte en la magia. Podra ser peligroso. Probablemente lo ser. Rabbit frunci el ceo. Soy un mestizo. Confa en m, puedo lograrlo. No quiero decir que pueda hacer magia, slo que podra ser una magia diferente. Y no es como si tuvieras un montn de opciones. Qu tienes que perder? No es tan fcil como eso dijo Jox levantando una mano para detener la protesta que llegaba. Pero hablar con tu padre. Es todo lo que puedo prometer. Hundindose en su silla, el adolescente se encogi de hombros y fingi estar absorto por la lectura en el lateral de la lata de Coca. Lo que sea. Su tono le dej claro que no esperaba el favor de Red-Boar, y francamente Jox no podra culparlo. Mira, Rabbit. Yo El telfono de casa son, interrumpiendo. Jox se qued mirando el micro telfono inalmbrico, cuando volvi a sonar, el miedo se congreg en la boca del estmago. Podra ser Strike, pens. O podra ser alguien que llamaba para decir que le haba encontrado. O No. Era uno u otro. Y hasta que contestara, la balanza estaba bastante equilibrada entre los dos, entre la esperanza y la desesperacin. Volvi a sonar, y Rabbit dijo: Quieres que lo coja? No. Jox alcanz el telfono con manos temblorosas, y puls el botn del altavoz en el segundo intento. Hola? Estoy bien. Era la voz de Strike, sonaba cansada y con una conexin de mierda, pero era su voz. Estaba vivo, y en algn lugar de la tierra. No estaba atrapado en la barrera, y no se haba convertido en un fsil instantneo. Jox exhal una oleada de alivio tan intenso que se hubiera cado redondo al suelo si no estuviera ya sentado. Gracias a los dioses. Estaba mareado, y se pellizc el puente de la nariz cuando sus ojos le escocieron. Que los dioses te maldigan, nos habas asustado. Lo siento. Llam tan pronto como llegu a un lugar con seal. Jox le hizo seas a Rabbit para que fuera a buscar a su padre, pero l no tuvo que molestarse. Red-Boar entr movindose torpemente, con ojos cansados.

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Dnde ests? Estoy en el apartamento bajo Chichn Itz respondi Strike. Es una historia muy larga. Espet un informe rpido sobre un asesino que haba pasado por el ritual makol, y la mujer que haba planeado sacrificar. Las palabras eran algo confusas, sin embargo, mientras Jox dejaba caer la cabeza en sus manos. Gracias, dioses. Gracias por mantenerle a salvo cuando su jodido winikin estaba dormido en el interruptor. Nunca te pedir nada ms. Lo prometo. La promesa dur aproximadamente treinta segundos ms o menos, hasta que Strike, dijo algo acerca de una visin. Jox alz rpidamente su cabeza. Por favor, dioses, no dijiste lo que creo que dijiste. Us un hechizo de sueo sobre ella dijo Strike, ignorando al winikin. Estar bien hasta que vosotros vengis, no? A quin le importa? Dijo Red-Boar sin rodeos. Es un dao colateral. Tenemos que encontrar al ajaw-makol antes de que comience a multiplicarse. Uno de esos hijos de puta de ojos verdes es bastante malo. Sin duda alguna no queremos un ejrcito de ellos. Encontraremos al ajaw-makol y nos encargaremos de l dijo Strike, la voz volvindose dura. Pero Leah no es un dao colateral. Has tenido un infierno de da dijo Jox rpidamente, antes de que el agotado mago pudiera intervenir. Mete algo de protena en tu sistema, y desconecta durante unas horas. Resolveremos el resto cuando lleguemos. No me manipules, Jox espet Strike. He estado teniendo los sueos durante varias semanas. Ella los tuvo, tambin. Nos reconocimos mutuamente, joder. Y el ajaw-makol la llam Guardiana de los Dioses. Mierda. Jox y Red-Boar intercambiaron una mirada, mientras que Rabbit sonri ante la perspectiva de una pelea. Olvida los sueos. Jox trat de no escuchar el eco de las palabras de dcadas en el pasado. Olvida la mujer. No es tu prioridad. Cmo puedes estar tan seguro? La voz de Strike se volvi spera. Lo o, Jox. O al dios rogndole que le dejara entrar. Trat de ayudar, trat de hacer la conexin, pero Se interrumpi con un suspiro irregular. No fui lo bastante rpido, ni lo bastante fuerte. El solsticio ha pasado y la voz desapareci. Pero fue real. Est considerada a ser una Guardiana de los Dioses. Cierto. Eso tena sentido. Se consideraba que las parejas apareadas de Guardin de la Noche-Guardiana de los Dioses, estaban en la cima de la escala de poder, slo superada por la Trada, los tres magos legendarios que podran canalizar todos los conocimientos y poderes de sus antepasados. De ninguna manera los dioses habran elegido una humana para ser una Guardiana.

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Por otra parte, no era como si hubieran tenido su eleccin de hembras Guardianes de la Noche. Jox se pellizc el puente de la nariz, tratando de evitar el monstruoso dolor de cabeza que poda sentir fermentndose. Necesitas comer algo dijo, advirtiendo al muchacho-hombre que haba criado, quien era a la vez su hijo y jefe. Como su padre antes que l, Strike siempre trataba de lograr ms, nunca feliz con lo que estaba delante de l. Y demasiado dispuesto a incumplir las reglas para ajustarlas a sus teoras. Mantn el hechizo de sueo sobre la mujer y descansa un poco. Estaremos all al amanecer. No tengo intencin de descansar. Dime algo que no sepa. Hasta pronto. Jox colg de un golpe el telfono. Jodido terco jaguar. Red-Boar empuj la mesa de la cocina y se dirigi a su habitacin, exigiendo. Encuntranos un chrter. Quiero estar en Mxico antes de que haga algo ms estpido. Rabbit se levant de un salto de la mesa y se puso entre su padre y la puerta. Voy contigo. De ninguna manera. Pero puedo ayudar. Red-Boar solt un bufido. Cmo? El adolescente se sonroj. Llvame dentro y te lo mostrar. No suceder. Qudate aqu. Red-Boar pas junto a su hijo. Y no jodas nada mientras estamos fuera. Rabbit dio un paso tras l con los puos apretados. Jox se le cruz al adolescente. No lo toc porque saba que al chico no le gustaba ser tocado, pero le dijo: Qudate aqu y tranquilo. Una vez que sepamos que est ocurriendo, hablar con l. Yo no ped ser un mestizo la voz de Rabbit tembl. Esa fue su opcin. Lo s. Jox estrech el hombro del muchacho. Por lo que pueda valer, lo siento. Rabbit se encogi de hombros. No es culpa tuya que l sea un gilipollas. Quizs s, quizs no. Un winikin deba guiar a su Guardin de la Noche, as como protegerlo. Poda que Red-Boar no estuviera vinculado en sangre con Jox, pero se haba convertido en su responsabilidad por defecto. Jox haba hecho todo lo posible, pero no haba sido suficiente. Las cicatrices de Red-Boar corran demasiado profundas, dejando al winikin una

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vez ms en la posicin de tratar de salvar al hijo cuando el padre se puso a s mismo ms all de la salvacin. Hablar con l repiti Jox. Si se trata de eso, Strike probablemente estar de acuerdo en llevarte dentro sin su consentimiento. Pero no conseguir una marca de linaje si no me acepta como suyo la voz de Rabbit se volvi ruda, con rabia o tal vez lgrimas. O ambas. Ninguna marca de linaje significa ninguna marca de dones. Ninguna magia. Qu sentido tiene? Encontraremos algo. Jox agarr el hombro del muchacho de nuevo, y esa vez no se dej sacudir. Lo prometo. No importa. Rabbit se encogi de hombros y se alej dando media vuelta. Se dirigi hacia su habitacin y cerr la puerta de un portazo. Momentos despus, el golpeteo rtmico de altavoces vibraba a travs de las tablas del entarimado. Jox suspir, sabiendo que Rabbit era una complicacin que no necesitaba en ese momento. Odiaba lo que acababa de suceder, pero Strike lo necesitaba, y el hijo del rey era su primera responsabilidad. Cogiendo el telfono, Jox apual algunos botones y tecle al piloto de mala reputacin de alquiler que tena en marcacin rpida, por si acaso. Un buen winikin, o, para el caso, un jodido winikin que a veces acertaba algunas cosas, saba tener planes de contingencia para casi todo. La lnea se conect y una voz gruesa gru: Ms vale que sea malditamente bueno. Cinco de los grandes si nos llevas a Cancn antes del amanecer dijo Jox, saltndose los modales. Hubo un momento de silencio, entonces: Habr un extra de diez si llevas ilegales. Ilegales no, slo dos pasajeros, pero el tiempo es crtico. Emergencia familiar. Mi culo. Pero el piloto no insisti. Cundo podis estar en el aeropuerto? En una hora. All nos vemos. La comunicacin se cort. Jox se dirigi a su habitacin para coger lo esencial, pero se detuvo en la puerta de la cocina y volvi la vista atrs, no slo a la cocina y zona anexa, sino al gran ventanal y al almacn ms all, dnde se apilaban un montn de pals de fertilizantes y piensos, tierra y semillas. Los winikin no eran videntes, pero algo le dijo que no volvera.

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Rabbit vigil a su viejo y a Jox, esperando hasta que las luces de freno del jeep de Jox brillaron al final de la pendiente de acceso y el vehculo se meti en el trfico acelerando. Despus esper otros cinco minutos para asegurarse que no haban olvidado nada por lo que valiera la pena regresar. Luego tom el telfono y llam a unas pocas personas, que le dijeron que llamaran a algunas ms y bla, bla, bla. No estaba seguro de si eso contaba como no jodas nada y particularmente tampoco le importaba. Estara prestando un buen servicio si llegaban a casa y haba destrozado el lugar. Se lo pudieron haber llevado. No habra hecho dao a nadie, o jodido las normas de los todopoderosos Guardianes de la Noche. La barrera no le haba succionado Demonios, ni siquiera saba que se haba reactivado hasta que oy los gritos y vio lo que Strike se hizo. Entonces, cuando el viejo se haba metido a buscarlo, Rabbit no sinti la mierda, lo que probablemente significaba que el viejo tena razn y no tena una pizca de poder o valor. No era un Guardin de la Noche, no era nada. No era ms que un error de mestizo. Y qu hacan los errores cuando sus padres los dejaban solos en casa? Montaban fiestas.

Despus de que Strike terminara de hablar por telfono con Jox y Red-Boar, y que la conversacin hubiera sido un verdadero abrir la caja de los truenos, comprob a Leah. Yaca en el sof cama del apartamento, debajo de un sarape 9 de colores brillantes que era uno de los pocos toques de color en el espacio utilitario que Jox haba mantenido a lo largo de los aos, otro de sus planes de contingencias. Ese plan de contingencia haba sido realmente conveniente, porque no haba ninguna maldita manera que Strike hubiera tenido la fuerza suficiente para teletransportarse a l y Leah de nuevo al centro de jardinera, incluso si hubiera tenido la suficiente magia para intentarlo. As que en su lugar la haba llevado a la ciudad, entrelazados mientras caminaba y cantando fuera de tono para que la poca gente que les viera asumieran que eran turistas que haban bebido demasiado. Su pecho suba y bajaba al ritmo lento de un profundo sueo. El hecho mismo que fuera capaz de mantenerla dormida con un hechizo tan fino casi probaba que no era una Guardiana. Los hechizos menores, como el del sueo, funcionaban con los humanos, pero no con magos. Eres una humana increble, Rubita murmur, trazando con sus dedos el plido rostro de porcelana, demorndose en la apenas perceptible hinchazn de un labio separado y la irregularidad leve de una vieja cicatriz en la sien, cerca del nacimiento del cabello. Una humana increble. Y dnde les dejaba eso? Los sueos, que fueron visiones, tanto si Jox y Red-Boar se lo queran creer como si no, sugera que iban a ser amantes, pero quera decir a largo plazo, o ya haban tenido el momento y se haba acabado? Y si era as, qu sentido tena? El dios no haba atravesado la barrera y el makol haba escapado. Qu infiernos de papel jugara ella en lo que estaba por venir?
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Sarape: prenda tradicional masculina mexicana, de colores vivos y diseos tpicos.

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No lo resolvers mirndola, se dijo. Necesitaba ms informacin. As que, a pesar de la advertencia de Jox, recit el simple contra hechizo para despertarla. Sus prpados se movieron y su piel se sonroj. Ella murmur algo entre dientes. Despus sus ojos se abrieron de golpe, azules e intensos, y lo mir inmediatamente. No grit, era la poli en ella, supuso, y sinti un destello de gratitud porque le dio tiempo a levantar las manos en un gesto de estoy desarmado, y decir: No te har dao. Voy a alimentarte. Eso le hizo vacilar el tiempo suficiente para que el resto de los recuerdos la golpeara, vio la forma en que su ruborizado rostro se encenda an ms, el color subiendo por sus mejillas al recordar cmo se haban dejado ir en la cmara de sacrificio. El rubor y sus propios recuerdos le hicieron arder la piel, aceler al mximo su sangre y se le metieron montones de ideas en la cabeza. No iba a hacer ninguna de ellas, aunque algo de excitacin debieron mostrar sus ojos, ya que ella se incorpor tan bruscamente que se tambale. Se coloc el sarape alrededor de los hombros para cubrirse donde la destrozada camisa la dejaba desnuda y levant la barbilla. Ni siquiera lo pienses. Soy un hombre, lo que significa que estoy diseado para pensarlo. Deliberadamente l le dio la espalda y se dirigi a la cocina. Pero te doy mi palabra que no har nada sta noche. Lo que implica que piensas hacerlo otra noche. Ella hizo una mueca y se frot las sienes. Con qu diablos me drogaste? La cabeza me est matando. Con ninguna droga dijo, lo que era verdad. Te desmayaste sobre m. Lo que no era exactamente una mentira. No estbamos seguros en las ruinas, por lo que te traje aqu. Dnde es aqu? El apartamento de un amigo. Estar aqu maana, y nos ayudar a volver a casa. Lo que ms o menos era la verdad, aunque omitiendo la parte en la que Red-Boar bloqueara sus primeros recuerdos. Al verla mirar hacia la puerta, aadi: Cerrada desde el interior, y la llave est en mi bolsillo. Y la ventana tiene cuatro pisos de altura, as que por favor no lo intentes. Tienes mi palabra que estars en casa maana a la hora del almuerzo. Sali de la cocina llevando un par de cucharas y un surtido de conservas de carne. Jox haban aprovisionado la pequea y compacta cocina del apartamento con protenas no perecederas de la clase que sobreviven a las cucarachas en la escala evolutiva, pero maldita sea si las latas, sardinas y salchichas sonaba como man de dioses en ese momento. Toma. Le tendi una lata y una de las cucharas. Necesitas protenas. Ella mir la lata, y luego hacia l, con los ojos muy azules contrastando con su piel de porcelana, que se haba vuelto plida cuando proces todo lo que les haba pasado, a ellos y entre ellos. No lo entiendo dijo en voz baja, con un ligero temblor en ella.

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Oh, diablos, pens Strike, maldicindose. Deba estar aterrorizada, y l tratando de alimentarla con subproductos procesados de carne. Iba a tener que mejorarlo. Se sent a su lado en el sof, le pas un brazo alrededor, y la abraz de forma tan poco amenazadora como pudo ingeniarse. Te explicar lo que pueda. Podra decirle lo que quisiera, sabiendo que Red-Boar lo bloqueara de todos modos. Y a cambio, me gustara que me contestaras algunas preguntas. Ella suspir y asinti con la cabeza. Si crees que ayudar. Lo creo. Us la mano libre para levantarle la barbilla, as vera la verdad en sus ojos . Maana estars en casa. Lo prometo. No haba pretendido nada ms que esa promesa segura, un pequeo consuelo, pero en el momento que sus ojos se encontraron fue como si alguien acelerara a fondo su libido. Un calor rugi atravesndolo, y no quiso nada ms que coger la larga seda blanca de su pelo dejando al descubierto su garganta, abrazarla mientras besaba en un camino descendente, tomndose el tiempo que no haba tenido antes. Ella tom aliento, retenindolo, y maldicin si ese color no estaba remontando sus mejillas de nuevo, dicindole que no era el nico que senta la urgencia. Dije que no te tocara sta noche dijo l con voz spera, con la garganta tirante por la excitacin construyndose, incitndole, urgindole a que jodiera sus buenas intenciones y tomara lo que ambos queran. Lo hiciste? murmur ella, recostndose. Parece que se ha esfumado de mi mente. Inmediatamente tras ese permiso, esa invitacin, le desliz su mano por el largo cabello, que todava estaba algo hmedo. Sinti el eco del poder del solsticio dentro de l, pero ms que eso sinti la machacante lujuria que le haba posedo desde la primera vez que so con ella, desde que se haba despertado pensando en sus ojos y en la manera que se senta envuelta a su alrededor. Ella se inclin, son sus labios a un soplo de distancia, y le susurr: Adelante. Bsame. Un rudo gemido sacudi su pecho, y sellando la distancia entre ellos le toc los labios con los suyos, suavemente al principio, un dbil susurro de sensacin. Ella murmur de placer y se reuni con l para el siguiente, tomndolo ms hmedo, ms profundo, abriendo la boca bajo la de l e invitndolo a entrar. l se apretuj ms cerca, alineando sus cuerpos y aflojando el agarre sobre el pelo, deslizando su mano para ahuecarle la nuca. Ella le susurr algo, pero la sangre le golpeaba con demasiada fuerza en las venas, demasiado rpido en sus odos como para escucharla. Qu dijiste? Ella se retir, ahuecndole la mandbula en las manos y le mir a los ojos. Dije, gracias por la llave.

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Despus subi su rodilla y lo tortur en las pelotas. El ataque da lo suficiente su entrepierna para ser amable, aunque lo bastante como para dejarle fuera de combate. Se encogi de dolor mientras ella se levantaba y escapaba en direccin a la puerta. No lo hagas! Grit l, sus palabras distorsionadas en un gemido de agona. No es seguro. Pero ella ya se haba ido, golpeando a lo largo del pasillo y escaleras abajo. Mierda! Strike se levant sobre las manos y rodillas respirando a travs del dolor, trat de encontrar el poder de la barrera cuando apenas saba dnde buscar, o cmo manejarlo. Pero esa era una emergencia. De ninguna manera iba a admitir que la haba perdido. Encontr la barrera, recit el hechizo de abandono y pens en Leah. El hilo del viaje apareci inmediatamente frente a l. No pasaba nada, pens, y agarrndose al hilo con un toque mental tir con fuerza. El mundo se volvi gris verdoso, girando lateralmente, y colision en un callejn a dos calles sobre el apartamento, justo en frente de Leah. Esa vez ella grit. La agarr, visualiz el apartamento, y los movi fuerte y rpido. Aterrizaron en una maraa de brazos y piernas, y de inmediato ella comenz a pelear, gritando a todo pulmn. Peor an, el mundo empezaba a girar y volverse borroso en los lindes, advirtiendo a Strike que se le estaba acabando rpido la magia. Con su ltima onza de poder repuso el hechizo de sueo sobre ella, y qued inerte en sus brazos. Respirando con dificultad, se tom un minuto mientras el mundo se envolva en torno a l, y agradeci a los dioses habrselas ingeniado para traerla de vuelta antes que los lugareos la advirtieran desfilando medio desnuda por un barrio no muy agradable. Les agradeci an ms haber conseguido teletransportarlos a ambos, y el hechizo de sueo, lo que significaba que no tendra que admitir ante Jox su casi catastrfico error y perderla. Despus se tom un minuto ms, porque sus pelotas dolan y no quera moverse. Finalmente, sin embargo, el suelo se volvi resistente y reforz los pies. Volvi a poner a Leah en el sof y la cubri con el sarape. Ella murmur algo con suave, dulce voz y se volvi de lado, metiendo las manos debajo de la mejilla. Con su cara suavizada por el sueo, se vea muy joven y vulnerable. Vulnerable resopl l. No es exactamente correcto, eh, Rubita? No haba disfrutado de la experiencia, pero admir su estilo. Haba jugado duro contra l, hacindole caer fcilmente y la respetaba. Poda haber escapado, si no fuera por la magia. Maldicin, le gustaba lo que saba de ella. Era resistente e ingeniosa, suave y sexy, y se haba mantenido firme contra el makol. Era hermosa y de mente rpida y

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Y le gustara o no, soara o no con ella, no haba conservado ninguna magia del equinoccio pasado, lo que significaba que no era parte de lo que estaba por llegar. Y realmente era lo mejor, dada la profeca. Con ese pensamiento, mir a la pared del fondo, dnde un pedazo de pergamino enmarcado colgaba de un clavo doblado. No era un toque decorativo. Era un recordatorio de lo que era importante. Atribuido al dios Kauil, cuyos orgenes y lealtades eran desconocidos, la decimotercera profeca lea:

En los ltimos cinco aos El rey est dispuesto A hacer su mayor sacrificio. Si el seor oscuro viene El fin comienza.

Suspir. Aunque todava no era el rey, sin embargo, era el siguiente en la lnea, y el nico varn jaguar que quedaba. As que la profeca le conduca, le ensombreca. Durante mucho tiempo dese que no significara nada, que los cinco aos sealados llegaran y se iran, que el 2012 llegara y pasara. Pero ahora que la barrera se haba agitado de nuevo, justo a tiempo, y haba un ajaw-makol en el plano terrenal, con el poder de traer un seor oscuro a travs de la barrera en el siguiente da cardinal. No era desacertado pensar que el mayor sacrificio vendra directamente despus. Y eso apestaba. Maldiciendo, se apart de la pared con la intencin de caminar. Casi se cay de culo. De repente, sinti las piernas como goma conectadas a la nada, sin fuerzas y elsticas. La necesidad de dormir fue casi abrumadora, y el suelo se vea suave como un colchn, pero saba que no podra perder el conocimiento. Ahora no. No all. De ninguna maldita manera dejara a Leah sin proteccin. No con un makol suelto. As que se dirigi de nuevo a la habitacin principal y gorrone la carne en conserva que haba sacado para su interrumpida comida. En su cuarta lata, el mundo haba dejado de girar. En la sexta, cuando la conserva empez a saber a lata, que no era mucho decir, se senta casi normal, salvo por la parte sobre la necesidad de dormir durante una semana. Dado que no era una opcin, en lugar de ello, se fue por cafena, asaltando el suministro de caf y bebindose el brebaje negro, porque la crema en polvo estaba mala. Vigorizado con una taza de cafena como fango, enganch un paquete de galletas rancias de un armario y volvi de nuevo con Leah. La cubri ms apretadamente con el sarape, situ una silla cerca de su cabeza, mirando la puerta, y se sent con las galletas y el caf al alcance, junto con la automtica MAC-10 que haba sacado del armario de armas escondido tras un panel secreto en la alacena del bao. Con la pistola en su regazo y un repuesto de balas con punta de jade, vigil la puerta. Y esper. Y esper.

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Segua esperando y observando, y estaba en su tercera olla de caf cuando rompi el alba con quieta ferocidad. En la secuela del solsticio, el sol se alzaba casi directamente detrs de la gran pirmide de Chichn Itz, una oscura silueta de lados escalonados contra el fuego rojo del amanecer. La Pirmide dedicada al dios creador Kulkulkn, era un monumental calendario, con noventa y un escalones en cada uno de los cuatro lados, ms uno en la plataforma superior, lo que equivala a los 365 das del ao solar. Construida sobre un templo anterior dedicado a los dioses jaguares se supona que posea los cuatro rincones del mundo, la pirmide de Kulkulkn fue diseada para que se proyectara la sombra de una serpiente descendiendo la escalinata en el momento exacto de cada equinoccio, en primavera y otoo. Mirando desde lo alto la ciudad de Chichn Itz, que haba sido el centro del poder religioso y militar en el Yucatn del 800 al 1100 d.C., ms o menos, viviendo alrededor de cincuenta mil mayas y Guardianes de la Noche, en su apogeo. Ahora, cuando el sol se levantaba sobre la antigua ciudad, Strike slo poda ver el rea del estacionamiento que se llenara de autobuses y coches de alquiler en las prximas horas, mientras los turistas atestaban las ruinas, sorprendindose y maravillndose con el juego de la pelota, donde los equipos competan para lanzar una pesada pelota a travs de aros de piedra en lo alto de los muros paralelos de la corte. Poco saban los turistas que la pelota haba representado el sol y el anillo simbolizaba el centro de la galaxia Va Lctea, la que los mayas crean era la entrada a Xibalb. De esa manera, haban recreado la Gran Conjuncin una y otra vez, con los ganadores del juego ofreciendo sacrificios de sangre, y a veces sus vidas, a los dioses con la esperanza de evitar el fin del tiempo. Los turistas tampoco saban que el Cenote Sagrado, un gigante pozo negro abierto encima de los canales subterrneos que fue la nica fuente de agua dulce en la pennsula de Yucatn, no slo era un pozo sacrificial en la que los mayas haban lanzado miles de ofrendas, tambin era una de las dos entradas a los sagrados tneles subterrneos de los Guardianes de la Noche. Porque, hola, nadie conoca la existencia de los Guardianes. Gracias a los conquistadores y los misioneros, el conocimiento de la Gran Conjuncin se haba desvanecido a una rareza astronmica, y el panten maya inspirado en los Guardianes de la Noche se haba perdido en el monotesmo. Qu significaba en trminos prcticos? Nada, en realidad, admiti Strike mientras el sol continuaba escalando el cielo sobre los lados de la pirmide perteneciente a un dios que podra haber cado en el olvido, pero que estaba lejos de desaparecer. Los deberes de los Guardianes de la Noche se haban establecido haca mucho tiempo, codificados en las trece profecas. La Gran Conjuncin se estaba acercando le preocupara o no a la humanidad. El Banol Kax tratara de traspasar la barrera. Y los Guardianes de la Noche, lo que quedaba de ellos al menos, se levantaran y lucharan. El excesivo agotamiento le traspas. O tal vez fue depresin. Pena. Era imposible no pensar en la masacre, sobre lo que significaba. Si la barrera estaba completamente reactivada y el Banol Kax haban enviado a sus ajaw-makol a preparar el terreno para la llegada de un seor de las tinieblas, entonces todo estaba ocurriendo segn lo previsto a pesar que el mximo sacrificio representaba la masacre. As que los sueos de su padre haban sido mentira. O tal vez haba fallado al seguir las visiones de su deduccin? Nadie saba la respuesta, lo que era una

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mierda, ya que no le daba a Strike ni una pequea pista de cmo tratar con sus sueos. O a los de Leah. Nos conocemos hace slo unas pocas horas, Rubita, y ya estamos en apuros le dijo a la mujer dormida. Odiaba la necesidad de borrarle sus recuerdos y enviarla de vuelta a donde perteneca, pero la alternativa era imposible. Los Guardianes de la Noche nacan, no se reclutaban. Ruido de pasos son en el pasillo fuera del apartamento, sacudiendo a Strike de su ensueo. Se puso de pie, pistola lista y parcialmente relajado cuando oy los golpes rtmicos en la puerta que sealaba a un amigo. Momentos despus, una llave gir en la cerradura abrindose la puerta, y vio el alivio en el rostro de Jox, condena en el de Red-Boar. La visin de los dos hombres afloj algo dentro de Strike, hacindole sentir un poco menos solo en el mundo. En el segundo que la puerta se cerr a sus espaldas, el agotamiento contra el que haba estado luchando toda la noche se levant para reclamarlo. No la lastimes dijo l. Es una orden. Y se inclin hacia el suelo, inconsciente.

La fiesta en el centro de jardinera estaba en pleno apogeo a las dos de la madrugada. La msica bombeaba desde los altavoces con sonido envolvente en todo el apartamento, y alguien haba manipulado el interfono para estallar la meloda en el almacn. Estaba tan fuerte que a nadie le importaba que sonara como una mierda. El apartamento sobre la tienda estaba abarrotado, y probablemente haba unos cincuenta o ms chicos apretujados en el almacn. Bailaban en el pasillo principal y subidos a los pals apilados de semillas y fertilizantes, saltando de una torre recostada a la siguiente y apostando sobre quin se caera primero. Una pila de 5 x 10 x 10 sacos ya haba mordido el polvo, y pareca que la torre de tierra de diatomeas era la siguiente. Los bailarines hicieron polvo los grnulos de fertilizante bajo sus pies, haciendo chispear dbilmente el aire con las luces de emergencia teidas de rojo. Rabbit lo aguant todo, mirando tras la gran ventana abierta de la oficina de Jox en el almacn. Haba declarado la habitacin fuera de los lmites asentando una cinta entrecruzada amarilla y negra sobre la puerta, cerrndola detrs de l, y hasta ahora la barricada se haba mantenido. Las luces de la oficina estaban apagadas, dejndolo mirar en la oscuridad cuando alguien empez a lanzar tres kilos de alimento de aves de los estantes superiores del almacn de tres metros de altura. Las bolsas explotaban cuando se estrellaban, levantndose metralla de mijo y girasol y los bailarines se rean a carcajadas. Rabbit saba que debera estar all fuera. Esa era su maldita fiesta, y le enviaran al infierno cuando los otros regresaran. Pero no se movi, simplemente se sent y observ,

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deseando tener las agallas para enfrentarse cara a cara con el viejo cuando se lo contara. Pero no las tena, as que all estaba, atrapado en medio de la nada, sin hacer nada importante. Como de costumbre. Rabbit llamaron a la puerta. Ests aqu? La voz era femenina, lo que garantizaba que respondera. Abri la puerta y vio a Tracy Lindh, una animadora junior de cabello oscuro que conoca de pasada, que tena un siete sobre diez en la escala de posibilidades, sobre todo porque los simtricos senos compensaban sus fornidas piernas. S? Yo, eh, no quiero interrumpirte ni nada. Estoy solo. Me he tomado un descanso. Quieres entrar? Dej la puerta lo bastante abierta para que pudiera pasar, pero suficiente justa para que tuviera que deslizarse rozndolo. Pero se qued donde estaba. No, yo, eh Sabes de esa habitacin en el apartamento? La que tiene el cerrojo? Bueno, Ben Stanley y un par de sus colegas Rabbit sali por la puerta antes de que terminara. Debera estar maldiciendo al capullo que invit al tro terrible, cuando casi todo el mundo saba que haban hecho de la vida de Rabbit un infierno desde secundaria. Se haba puesto tan mal que en realidad haba estudiado para poder graduarse antes y apartarse de ellos. Pero lo nico en lo que poda pensar cuando escap hacia el vestbulo y dio un patinazo en la puerta principal del apartamento, palpitndole el corazn en los odos, fue, Oh, mierda. Oh, no. No, mierda, por favor, no Se interrumpi cuando vio que la puerta de la cmara ritual estaba astillada completamente abierta, con el candado todava unido al pasador. Estridente risa masculina son desde el interior. Abalanzndose por la puerta, con la maldita esperanza que no fuera demasiado tarde, les grit: Eh, salid de Se detuvo, martillendole el corazn en el pecho al ver a tres chicos sobre el altar chacmool, bebiendo cerveza en los cuencos rituales. Ben Stanley, un gran, arrogante, imbcil rubio que era el segundo quarterback del equipo de ftbol y actuaba como si fuera el capitn estaba en medio. Rabbit no reconoci a los tipos de su lado, porque vestan las sagradas tnicas de los Guardianes de la noche, una roja, otra negra, con las capuchas hacia delante para ocultar sus caras. Los dobladillos y las puntas de las mangas se arrastraban por el suelo, que estaba cubierto de nachos rotos y lo que pareca una gran masa de tiras de queso. Fuera. Largo dijo Rabbit tratando de mantener la voz, pero le tembl con furia. No deberan estar en la cmara ritual. Demonios, ni siquiera l debera estar. No, si la barrera haba sido reactivada.

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Nunca haba dudado de la magia, incluso cuando no surta efecto ao tras ao. De alguna manera siempre haba sabido que algn da le funcionara; slo que no haba contado con quedarse atrs. Y en respuesta, se acababa de dar cuenta, que haba cometido un jodido gran error. Probablemente el ms grande de su vida. Eh!, Conejito10 dijo el de la tnica negra. Qu coo es esto? Parte de un culto? T y tu jodido padre adoris al diablo o algo as? Rabbit identific la voz como perteneciente a uno de los dos cmplices habituales de Ben: pelo castao, picado de viruela, Zits Vicker. As que Jason Tremblay, cabeza-rapada, llevaba la roja. Vamos, chicos dijo Tracy, sorprendiendo a Rabbit, porque le haba seguido hasta el apartamento. Dejadlo. Tenis que admitir que es un lugar guay. Queris ser invitados otra vez, verdad? Rabbit se volvi hacia ella. Ve abajo, vale? Yo me encargo. No quera que ella viera la mierda que dejara suelta. Deja que se quede dijo Zits. As tendremos un poco de diversin. Se sacudi la tnica negra haciendo que los lomos de las rayas bailaran. Es ste tu traje, Conejito? O a tu papi le gustas ms en el rojo? Vete susurr Rabbit, su corazn golpeando de forma desigual en el pecho. Por favor. Tracy finalmente se fue, y Ben cerr la puerta tras ella, dndole un empujn para que encajara la parte rota. Luego cruz hacia el altar y dej caer el tazn del que haba estado bebiendo, girndola para que la cerveza se derramara por los bordes. Rabbit estuvo tentado de decirles que lo ltimo que hubo en esos cuencos fue sangre humana. Iba a recibir un golpe de todos modos. Por qu no merecerlo? Pero donde antes haba ms o menos aceptado lo que le haban dado, porque la resistencia era intil y slo le vali ms de una paliza, ahora se encontr ponindose en guardia para pelear contra Ben mientras Zits y Jason se ponan a ambos lados de su lder. Fuera de la cmara sagrada, alguien cambi la msica, y un opresivo retumbar de tambor son, pareciendo hacer eco a travs del suelo. Quieres decirnos qu pasa aqu dentro? pregunt Zits. Sorbi de su bol, la cerveza derramndose por la parte delantera de la sagrada tnica negra. Rabbit quera matarlo. Realmente matarlo, un corte rpido en la garganta, o mejor an, sacarle el puto corazn del pecho y ver cmo la presin arterial de Zits colapsaba, el cerebro dejaba de funcionar y se desplomaba muerto. Mejor todava, podra quemarlo, con tnicas y todo, y escucharlo gritar.
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Original Bunny: conejito. Es un juego de palabras, ya que Rabbit: conejo.

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Por un segundo la imagen fue tan vvida en su mente, tan perfecta, que Rabbit pens que ya haba crujido al hijo de puta. Entonces la fantasa se apag y qued atrapado de nuevo en la realidad del tormento de la escuela secundaria, tres meses despus de que hubiera escapado de las salas del infierno. Esa vez, sin embargo, no era el chico flaco que se haba mudado al pueblo a mitad de la secundaria, y pillado garabateando una tnica negra de mago en su cuaderno de lgebra. Esa vez era Nada. No era nada. Un mestizo que ni siquiera poda largarse. No va a decirlo dijo Ben. Supongo que tendremos que hacerlo hablar. Abofete el cuenco ceremonial, envindolo a travs del cuarto. El fino jade se hizo aicos al chocar con la pared, y el aire zumb desafinadamente. Oye! Ya basta. Con el corazn martillendole en el pecho, sintindose levemente enfermo, Rabbit se agach y recogi el trozo ms grande de jade, que se haba roto en un tringulo alargado con bordes afilados como cuchillos. Ben levant la barbilla. Oblgame. El zumbido se hizo ms fuerte, retumbando en los odos de Rabbit. Slo vete susurr, aferrando el fragmento de jade y sintiendo cmo le cortaba la mano. Por favor, slo vete. El calor le rode. Se construa en su interior. Debi estar en sus ojos o en la voz, o tal vez el calor y el zumbido no estaban slo en su imaginacin, porque Jason comenz a acercarse hacia la puerta. Se quit la tnica roja y la dej caer al suelo. Vamos chicos. No queremos tener problemas con el dueo. sta mierda parece cara. No hay ningn dueo se mof Ben. Slo su flipado padre. Alguna vez le has visto vagando con bata marrn? Es un perdedor. Sus ojos se dirigieron a la mano de Rabbit . Qu vas a hacer, apualarme con eso? Extendi las manos y sac barriga. Hazlo, Conejito. No tienes cojones. La visin de Rabbit se volvi roja, hacindole difcil enfocar la cara de Ben. Todas las burlas y humillaciones, cada patada y golpe, resurgieron en una llamarada de humillacin. Vete dijo otra vez, su voz temblando de miedo, no de ellos, sino de lo que ocurra dentro de l. Dilo, una voz le susurr. Di la palabra. Su mano est sangrando dijo de pronto Zits. Y creo que va a vomitar. Vmonos. Largumonos antes de que lo haga.

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Tir de la puerta y sali con Jason tras sus talones, tropezando con la tnica demasiado larga y aplastando los lomos de las rayas en un lo retorcido. Rabbit era slo vagamente consciente de esos pequeos detalles. Su enfoque estaba todo sobre Ben. Su enemigo. El zumbido en su cabeza se convirti en un grito. El calor se encendi ms y ms alto todava. Finalmente, Ben se dio cuenta que estaba en problemas. Sus ojos crecieron y empez a alejarse, pero ya era demasiado tarde para huir, demasiado tarde para detener lo que se construa dentro de Rabbit, agarrndole, excitndole. Aterrorizndole. La presin creci dentro de la cabeza de Rabbit, las yemas de los dedos le ardieron y el dolor erupcion como si la piel se le cayera a tiras. Inclin la cabeza hacia atrs y grit, sin saber si estaba tratando de detenerlo o urgirlo a continuar. Ben empez a correr, escapando hacia la puerta. Se resbal sobre las migas de nachos y queso y cay de rodillas y manos, pero sigui su camino, gateando fuera de la habitacin mientras Rabbit gritaba. Por ltimo, una palabra surgi, una que ni siquiera saba que conociera, ni siquiera una palabra, en realidad, ms una larga slaba. Un grito para la piedad. Para la venganza. Kaak! El poder chorre de l como un orgasmo. Las llamas se levantaron a su alrededor como amantes, tocndolo, acaricindolo, animndolo, y dijo la palabra de nuevo, llamando al fuego y envindolo ms y ms alto todava. Vagamente, muy lejos, oy gritos y pies corriendo. Sinti el terror y el dolor de los dems, y lo absorbi. Kaak! dijo por tercera vez, y bati juntas las sangrantes palmas. Fuerza y llamas estallaron, lejos de l, arrasando con todo a su paso y dejndolo ileso. Dejndole con el control. Rabbit tuvo un momento de pura, perfecta alegra mientras la vivienda se quemaba a su alrededor. Luego el infierno se desat.

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CAPTULO 4

Cuando Leah se despert, oli a Betadine y toallitas con alcohol, oy el zumbido de la ventilacin y el bajo parloteo de la TV de da. Oh, mierda. Estaba en un hospital. Y estaba acostada sobre algo blando, lo que significaba que no estaba haciendo la rutina de siesta-decalambre-de-cuello-en-una-silla mientras esperaba que un paciente despertara para interrogarlo. Ella era la paciente. Maldita sea!, odiaba ser la paciente. Peor an, tras la primera oleada rpida de irritacin hubo otra emocin, una vaca, dolorosa sensacin de prdida que le dieron ganas de hacerse un ovillo y llorar. Se devan los sesos tratando de encontrar la fuente, pero slo encontr tristeza. Qu pas? Empuj las palabras a travs de una seca garganta deshidratada, y salieron borrosas, como si tuviera un flipe grave de la pldora de la felicidad en su sistema, bloqueando un poco el monstruo del dolor. Recordando la sensacin del ao anterior, cuando haba recibido un balazo en la pierna durante un arresto que sali mal, dijo: Me dispararon de nuevo? Oy un movimiento cerca, y tuvo la impresin de un hombre inclinado sobre ella. No estaba segura de por qu sus ojos no haban recuperado todava la visin, pero gracias a los medicamentos no estaba demasiado preocupada por eso. Adems, su presencia era clida y reconfortante, aunque no la toc. Qu es lo ltimo que recuerdas? Su voz le envi un choque de calor, una pequea descarga de electricidad que hizo a su corazn golpear en el pecho. No s. La memoria era una espesa nube de niebla gris verdosa. No mucho Se haba golpeado la cabeza? Tena amnesia? La idea la sacudi de temor. Por qu no puedo ver? Dale un minuto. Hizo una pausa. Me puedes decir tu nombre, y los de tus padres? Soy Leah Ann Daniels dijo, aliviada cuando la informacin le vino rpidamente. Mis padres son Timothy y Ann Daniels, y viven en Boca. Tengo mi casa fuera de la ciudad, y conduzco un Mustang del sesenta y siete llamado Peggy Sue. Mi hermano Se interrumpi, tomando aliento cuando una gran parte del resto hizo clic en su interior. Matty estaba muerto, record con un corte de dolor tan reciente, que era como si acabara de suceder. Desde entonces, haba estado tratando de acorralar a Zipacn y a sus seguidores por los Asesinatos del Calendario.

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Tuvimos un encuentro con un sopln dijo, recordando el apoyo sin vacilaciones de Nick y preguntndose por qu eso le traa otro bao de dolor. Itchy. Apareci y Frunci el ceo, chocando contra eso gris otra vez. No recuerdo nada despus de eso. Dej que el silencio continuara durante un minuto, segura que el mdico porque eso era lo que tena que ser, verdad? podra llenar los vacos o hacerle otra pregunta. Pero no hizo nada. Hola? Hizo un esfuerzo, preguntndose si el silencio significaba que se haba perdido ms de un par de horas. Qu da es, de todos modos? Martes respondi una voz femenina. Bienvenida de vuelta, Detective. Leah frunci el ceo. Dnde est el mdico? Soy la Doctora Black. Y qu hay del tipo que estaba aqu? La recin llegada ignor la pregunta, en lugar de eso le tom el pulso a Leah, para pasar exactamente a lo mismo quin eres y quines son tus padres, preguntas que acababa de responder al otro tipo. El vapuleado cerebro de Leah empez a dar vueltas. Con quin diablos haba estado hablando? La respuesta fcil era que haba sido uno de los chicos de Zipacn, enviado para ver lo que recordaba. Lo que significaba que haba algo que deba recordar, maldita sea! El problema era que no poda convencerse de que la voz perteneciera a un Superviviente2012. Primero, no tendan a mezclarse. Alguien se habra fijado. Segundo, aunque se dijo a s misma que era mejor no juzgar por el aspecto general o el sonido- no lo sinti correcto. El dueo de esa voz no era miembro del culto a Zipacn, era Nada, se percat, topndose con el muro gris de nuevo. No era nada para ella. Probablemente slo un sueo, o un fragmento del dilogo de la televisin que se haba convertido en algo ms. Sin embargo, la imagen de penetrantes ojos azules permaneci con ella, si bien no le haba visto la cara. Cuando la doctora termin su examen, dijo: Tienes buen aspecto, considerndolo. Considerando qu? Concentrndose, Leah logr abrir los ojos, haciendo una mueca por el deslumbramiento y el escozor en los prpados. Senta los globos oculares como si hubieran sido calcinados, como si todas las lgrimas hubieran sido consumidas por las llamas, y una vez que la luz se nivel, el dolor sordo en la parte posterior de su cabeza aument a un constante tamborileo. Su lengua estaba lastimada tambin, y le dola todo el cuerpo, aunque de un modo no del todo desagradable, como si hubiera tenido realmente un buen sexo o algo as. S, claro.

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La doctora result ser una cuarentona del tipo maternal que usaba gafas de montura redondeada y ropa de quirfano con sonrisitas, lo que le hizo preguntarse a Leah si la haban enviado a pediatra. La sala le resultaba vagamente familiar, as como la vista de la Baha Biscayne. Estoy en el Mercy? La doctora asinti con la cabeza mientras garabateaba algo en la grfica de Leah. S. El mejor de Miami. Cunto tiempo estar aqu? No mucho. Voy a realizar algunas pruebas para asegurarme que el chequeo sale bien. Has estado inconsciente durante un buen rato, pero a veces el cuerpo lo sabe mejor que nadie. Es posible que necesitaras desconectar por algn tiempo. Considerando por lo que pasaste, ests muy bien. Esa fue la segunda vez que la doctora haba mencionado el considerando, pero dado que haba evitado contestar la primera vez, Leah no se molest en volver a intentarlo. Me duele la cabeza. Y si estoy tan bien, por qu estoy con drogas? No te hemos dado nada. Preocupada, dej el portapapeles en el suelo y se inclin sobre Leah para as poder hacer la rutina de lucecita-en-los-ojos-sigue-mi-dedo. Tienes la visin borrosa? Se est volviendo ms clara por momentos, ahora que tengo los ojos abiertos dijo Leah rpidamente, sabiendo que estaba a punto de aadir un da a su sentencia hospitalaria. La doctora no pareca convencida. Tienes a alguien que pueda quedarse contigo las prximas cuarenta y ocho horas? Lo que planteaba la cuestin de dnde figuraba, absolutamente soltera sin perspectivas a la vista en el formulario de admisin, y quin lo haba firmado por ella. Nick, probablemente, pens. Entonces record que haba estado con ella durante el mal encuentro con Itchy. Cmo est mi compaero? Nick Ramn. Me trajo l? La doctora se dirigi a la puerta. La sala de espera est prcticamente desbordada de policas. Al capitn Mndez, en particular, le gustara hablar contigo. Otra evasiva, se dio cuenta Leah, el fro asentndose en su intestino. Connie le dira cmo fue. La doctora Black empuj la puerta. Momentos despus, apareci Connie con sus tacones repiqueteando en el pulido suelo y fijando los ojos cafs en Leah. Llevaba su habitual traje conservador de poder, abotonado prietamente a travs de su gruesa de cincuenta y tantos figura, aunque su serena expresin de Yo estoy al mando mostraba arrugas preocupantes.

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Se detuvo junto a la cama y baj la vista. La visin de su normalmente estoica jefa con su boca trabajando y nada saliendo fue suficiente para enviar un escalofro a Leah. Sin embargo, fue el brillo de lgrimas en los ojos de Connie, que lo sell. Nick est muerto, verdad? Ni siquiera era una pregunta. Leah ya lo saba. Explicaba la reticencia de la doctora y la mirada en los ojos de Connie. Tambin explicaba por qu, desde el momento en que se haba despertado del sueo, haba sentido como si su corazn se rompiera.

Strike lanz la bata de laboratorio prestada en una camilla vaca, se escabull del Hospital Mercy, y se dirigi a los jardines Vizcaya, donde Jox y Red-Boar le estaban esperando. Le haban ayudado a ocultar el cuerpo inconsciente de Leah, cerca de donde su compaero haba muerto una imagen que Red-Boar haba sacado de su mente. Una vez que ella estuvo en el lugar, haba hecho una llamada annima al 911 y se qued vigilando hasta que la polica lleg, siguindoles al hospital con el fin de asegurarse que se despertaba bien. Red-Boar se haba quejado por la tardanza, pero Strike se mostr inflexible. Ya era bastante malo que hubiera tenido que borrar sus recuerdos, como para dejarla. Sin duda alguna no se ira corriendo sin asegurarse que estaba bien. Adems, tambin le asent un hechizo de proteccin mientras Red-Boar y Jox no estaban mirando. El hilo de la conexin que atravesaba la barrera, le alertara si ella crea estar en un peligro mortal. En teora, al menos. En la prctica, quin demonios lo saba? Haban perdido demasiado del conocimiento y la magia de sus ancestros que una vez haban dominado. La furia y la frustracin burbujeaban en Strike, mientras caminaba bajo el chilln sol de Florida. Quera darle puetazos a algo, quera conducir demasiado rpido, quera presionar una mujer deseosa bien, a Leah contra la pared y golpearse en su interior hasta que olvidara que era un rey sin pueblo, un protector sin mucho poder, un salvador que no tena ni la ms remota idea de cmo emprender lo que mil trescientas generaciones de sus antepasados haban tenido la intencin que hiciera. Los escritos decan que un Guardin de la Noche responda primero ante los dioses y despus a su pueblo, pero, y si no tena pueblo? Y si no contaba con la ayuda de nadie? Entonces es simplemente un tipo que puede hacer algunos trucos de saln, y el mundo estar bastante jodido en cuatro aos y medio a partir de ahora dijo en voz alta, las palabras raspando en su garganta. Necesitaba ms poder, necesitaba ms gente, necesitaba Ayuda. Necesitaba ayuda. Tuviste ayuda, una voz susurr en su interior. La dejaste ir. Ella est mejor sin m dijo. Strike pag su cuota de admisin en Vizcaya, que era una especie de mansin convertida en atraccin turstica. Dijo un gracias-pero-no-gracias a la visita guiada y se dirigi

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directamente a travs de la casa principal, que era enorme y rococ, una especie de oda al Renacimiento italiano construida a principios del XIX, por algn industrial o alguien. No era su estilo, pero Jox haba elegido el lugar de encuentro, y no le haba parecido que valiera la pena discutir. Los jardines al lado de la mansin eran bonitos, verdes y clidos, y el sonido del agua de la fuente se entremezclaba con el de los aviones comerciales que iniciaban su descenso de camino al aeropuerto. Strike sigui el mapa del folleto hacia el punto de encuentro. Jox y RedBoar lo estaban esperando en algo llamado la Gruta, que result ser una estructura cavernosa de coral y piedra tallada que probablemente habra sonado muy bien cuando el primer arquitecto la levant, pero que a Strike slo le pareci grumosa y extraa. Estatuas del dios del mar Neptuno flanqueaban ambos lados del arco del portal, y un banco bajo se extenda por el interior. Las paredes coralinas amortiguaban los sonidos de los pocos turistas que serpenteaban por los jardines, y eso, combinado con el rumor de una enorme cascada cayendo encima y delante de la Gruta, daban la ilusin de privacidad para su consejo de guerra. Jox estaba de pie junto a la entrada, pensativo. Red-Boar con las piernas cruzadas en el suelo, haciendo su imitacin de Yoda con los ojos cerrados, las manos plegadas en meditacin en el regazo. Ya est hecho dijo Strike. Bien le indic Jox dentro del pequeo espacio, luego se sent cerca de la puerta, para poder ver dentro y fuera. Protegindoles, como generaciones de winikin haban protegido a sus Guardines de la Noche. Al verlo, Strike sinti una capa de extraeza instalarse alrededor de ellos. Cunto tiempo haca que hablaban de qu-pasara-si? Qu pasara si la barrera volva a la vida antes de tiempo? Qu pasara si el Banol Kax encontraba una manera de comunicar el mal con la tierra y se dispona a cumplir la profeca final? Nunca se le haban ocurrido buenas respuestas antes. Por qu debera ser diferente ahora que lo qu-pasara-s, haba llegado? Oh, mierda! No te recuerda? Pregunt Red-Boar. Hiciste un buen trabajo respondi Strike, odiando lo que haba sido necesario. Por qu haba estado ella en sus sueos, si no iba a estar en su vida? Slo medio en broma le dijo: Quieres borrar mi mente ahora, y podemos pretender que nada de eso sucedi? El borrado de mente no funciona en los Guardianes de la Noche. Cierto. Ya lo saba Strike suspir y se dej caer sobre el banco. Y ahora qu? Jox gesticul hacia el jardn. Lo miraste al entrar? Strike se encogi de hombros. S. Demasiado recargado para mi gusto, y el sueldo para el personal tiene que ser criminal, pero a ti te va, supongo. Es magnfico dijo Jox, ms ignorndole que estando de acuerdo.

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Strike dijo: Y esto es relevante por qu? Pero l se levant y se uni al winikin en la puerta de la Gruta, por lo que hombro con hombro, miraban los jardines y la recargada mansin ms all, con su piedra plida, ornamentos de hierro, y toldos a rayas amarillas y azules. Unas figuras se movieron en la terraza del este colocando sillas y decorando con banderitas para algn tipo de evento durante el da. Qu ves? dijo Jox en voz baja. La respuesta rpida muri en la lengua de Strike. Despus de un momento, dijo: Mierda. Gente. Humanidad. Las cosas que hemos construido. Le avergonz, lo que sin duda haba sido la intencin de Jox. Haba estado tan atrapado en sentirse enojado por lo de Leah, la reapertura de la barrera, apartar al ajaw-makol, tan preocupado por las visiones y lo que podran significar, oponindose al retorno de la magia y finalmente ser capaz de conectarse que haba perdido la pista de qu diablos se trataba todo esto. Se trataba de salvar el mundo. Slo estamos Red-Boar y yo dijo Strike, con el corazn encogido de que hubieran fallado antes de empezar. Anna se fue y todos los otros estn muertos. Hubo un largo momento de silencio. Despus Jox dijo: Eso no es exactamente cierto. El mundo se qued muy, muy quieto. Strike solt el aliento en un largo, lento siseo. Qu quieres decir? Red-Boar levant la cabeza. Los ojos fijos en Jox. Hay otros por ah, escondidos. Criados en secreto. El winikin lo dijo rpido, sin mirar a Strike ni a Red-Boar. Strike no estaba seguro de cmo se supona que deba reaccionar, no estaba seguro de cmo se senta, ni siquiera estaba seguro de haber odo bien. De alguna manera las palabras se le haban quedado atascadas entre los odos y el cerebro, bloquendole, haciendo a su cerebro zumbar. Otros Guardianes de la Noche. Criados en secreto. Dioses. Despus de una vida de pensar que era el nico varn de pura sangre de su generacin, la idea simplemente no poda computarla. Red-Boar se levant, con el rostro ceniciento. Winikin, qu has hecho? Mi deber. Siempre mi deber. Eso lo dijo con un indicio de ira auto-dirigida, mientras Jox sacaba una hoja de papel doblada de su bolsillo y se la ofreci a Strike. Estoy protegiendo los linajes de sus enemigos. La mirada que le dispar a Red-Boar sugiri que no slo estaba

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hablando del Inframundo, pero Strike lo dej pasar al tomar el papel doblado y abrirlo con dedos dbilmente temblorosos. Era una hoja de nombres impresa por ordenador. No cualquier nombre, sin embargo. Las palabras Owl e Iguana saltaron, como si le quemaran los ojos. Un rayo de algo que podra haber sido excitacin, que podra haber sido temor, lo golpe en el abdomen, y se dispar a travs de sus venas. Detrs de l, Red-Boar se dej caer en uno de los bancos como si las piernas no le sostuvieran. Jess dijo Strike mirando a Jox. Cmo? Esa noche El winikin trag saliva antes de continuar, como si l tambin, todava viese las sangrientas imgenes en su sueo. El boluntiku ola la magia. Cualquier conexin con la barrera era una manera de rastrear a los nios. Pero hubo unos cuantos que no pudo perseguir, unos pocos que se escaparon. Los bebs jade Red-Boar. Ellos an no tenan sus marcas de linaje. Los monstruos no los podran ver. Hizo una pausa, moviendo la cabeza. Dioses. Cmo no lo supe? Los bebs repiti Strike, pensando en la guardera de su insonorizado mundo. La emocin le encendi. Ests bromeando. Qu tendrn ahora, veinticinco, veintisis? Y seran pura sangre. Guardianes de la Noche. Magos. El mundo tom un giro largo y perezoso a su alrededor. Esto no puede estar pasando, no poda ser real. Podra? Cuntos? Susurr, casi con miedo a preguntar, porque si iban a empezar necesitaran un completo ejrcito de mierda. La hoja de papel de repente pareca pesada, como si sostuviera el peso del mundo. Cuntos sobrevivieron? Diez, junto con sus winikin Jox hizo una pausa. Con vosotros dos y Rabbit o Anna, hacen trece. Un nmero poderoso. Strike repas la lista con el dedo, haciendo una pausa en los dos nombres junto al de un slo winikin. Hermanos? Mellizos dijo Jox, y hubo un caudal de significado en la nica palabra. Los Hroes Gemelos fueron los salvadores en incontables leyendas mayas, reflejando el hecho que los gemelos eran una fuerza poderosa en la magia de los Guardianes de la Noche. Los hermanos podran amplificar la magia a travs de la conexin de su linaje, compaeros a travs del vnculo emocional. El doble enlace era diez veces ms fuerte que cualquiera. Dioses Strike mir a Jox, el hombre que le haba salvado, el hombre que lo haba criado. No saben quines son? Conocen la magia? Pueden aprender dijo Jox con tranquila autoridad. Cada uno de ellos fue criado por un winikin. Se conocen las historias de memoria. Pueden aprender el resto. En el silencio que sigui, el mvil del winikin son. Lo sac del bolsillo trasero, mir el identificador de llamadas, y frunci el ceo.

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La polica? Todo dentro de Strike se puso en alerta roja en un instante, y casi se lanz a quitarle el telfono antes de poder detenerse. El hechizo de proteccin no le haba dado la menor sacudida, y adems Leah y Jox no haba intercambiado telfonos. No haba ninguna razn para que ella, o cualquier otro en la polica de Miami, le llamara. Hola? Respondi Jox. S, soy yo. Escuch, se puso rgido, su cara se qued en blanco, y despus se volvi de un rojo opaco. Despus de un momento, dijo: Su padre es copropietario en el negocio. Strike hizo una mueca. Oh, infierno. Qu haba hecho Rabbit esta vez? La conversacin se prolong durante unos minutos, sin que Jox dijera nada ms que un ocasional, ''S, por supuesto'' y ''Uh-huh'', con la voz cada vez ms gruesa, su tez volvindose ms plida. Por ltimo, dijo: S, por favor, psenme con l. Qu ha hecho? sise Strike. El winikin levant un dedo en espera un minuto y dijo: Rabbit? Soy Jox. Ests bien? Escuch un momento, y Strike capt las subidas y bajadas en la voz del adolescente, que sonaba ms joven de lo habitual, y atpicamente alta, como si estuviera a punto de perderla. La irritacin de Strike se transform en preocupacin. Y si el chico se haba lastimado esta vez? Peor an, y si haba herido a alguien? Est bien, hijo. Est bien. Lo arreglaremos, lo prometo. Necesito que me escuches. Rabbit, ests escuchndome? Bien. Fue un accidente. Haba velas y alcohol, y eso es todo lo que la polica necesita saber. Oh, mierda dijo Strike, sumando dos y dos y consiguiendo cero. Lo voy a matar Red-Boar le tendi la mano. Djame hablar con l. Jox le dio la espalda. Yo me encargo de todo. Hablar con l, te lo prometo. Tienes todava el carn y la AmEx que te di para emergencias? Winikin La voz de Red-Boar se volvi mortal Dame.El.Telfono. Bien dijo Jox, ignorndole. Quiero que lleves tu culo al Aeropuerto Logan y esperes que te llame para darte un destino. Si la polica te da cualquier problema, diles que tienes una emergencia familiar y que me llamen. Entendido? Cuando Red-Boar se movi, pareciendo como si fuera a golpear a Jox y a coger el telfono, Strike se interpuso entre ellos. No dijo en voz baja. Es mejor que tenga nuestra confianza. Habla por ti Pero Red-Boar se apart, estrellando las palmas de las manos contra el portal de adorno coralino, y se apoy, respirando profundamente.

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Adis, chico dijo Jox, y luego aadi: Y oye, felicidades. La prxima vez espera un acompaante, sin embargo, de acuerdo? Oh, mierda dijo Strike cuando Jox colg el telfono. S dijo sombramente Jox, perdiendo la fachada de todo est bien que haba puesto por el bien del chico. Lo adivinaste. La buena noticia es que Rabbit es un piroquintico Lo dej colgando en el aire sin necesidad de aadir nada ms. La mala noticia es que Rabbit es un piroquintico. Y su magia era una mierda-fuerte o la barrera no se habra extendido hasta l, dndole su talento sin las ceremonias correctas. No slo eso, era un mestizo, lo que automticamente haca su talento voltil, y no necesariamente sujeto a las mismas normas que la magia de los Guardianes de la Noche. Red-Boar se volvi. Le ha hecho dao a alguien? No Jox sacudi la cabeza. Gracias a los dioses. Qu pas? Strike se interrumpi con miedo a preguntar. El winikin neg con la cabeza. Todo perdido. Los policas estn dispuestos a considerarlo un accidente, pero tendremos que asumir un alto riesgo en el seguro. De ninguna manera pagarn porque una fiesta se ha salido de madre. Strike trat de aceptarlo, pero en algn nivel era insensible a la tragedia. Haba encontrado a la mujer de su sueo, slo para saber que no era suya en absoluto. La barrera estaba abierta y un ajaw-makol andaba suelto. Y haba ms Guardianes de la Noche. Diez de ellos, adems de sus winikin. Despus de eso, perder su negocio, el hogar y las posesiones no pareca tan importante. Por otra parte, el centro de jardinera no haba sido su sueo. Haba sido el de Jox. Oye. Lo siento Strike se acerc al winikin, luego vacil. Eran cercanos, pero no particularmente sobones. De verdad que lo siento. Jox retrocedi, levantando una mano. No. Haba algo roto en su voz. Simplemente no lo hagas, vale? Dame un minuto se sent. Dej escapar el aliento. Es una estupidez, realmente. Tendramos que dejarlo de todos modos no? Esa parte de nuestras vidas est acabada. Strike se sent a su lado. Eso no lo hace ms fcil. Sacrificio Jox se frot las manos por la cara. Se trata de sacrificio. Tendremos que encontrar un lugar para entrenar a los novatos dijo Red-Boar desde la puerta, aparentemente ignorando el hecho de que su hijo era un piro sin formacin que haba incendiado el orgullo y la alegra de Jox. Tal vez una granja. Algo cerca de algunas lneas de energa, sin vecinos cerca. Tal vez el Medio Oeste. Mierda frunci el ceo. Las tnicas y

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cuenco son probablemente basura. El altar podra ser recuperado, si la piedra no se raj con el calor. Los libros de hechizos perdidos. Entonces, qu coo se supone que voy a usar para ensear la magia a estos hipotticos magos? Encontrarnos en el complejo de entrenamiento sera un buen comienzo dijo en voz baja Jox. Algo en su voz sorprendi a Strike. El centro de formacin hace mucho que desapareci cuando el winikin no dijo nada, Strike sinti un extrao revoloteo en el estmago. No es as? A la maana siguiente de la masacre, Jox le haba dejado a l y a Ana en el bunker seguro bajo los archivos, mientras haba recogido los cuerpos y los deposit en el Gran Saln, incendindolos como una enorme pira funeraria. Entonces el winikin haba reunido las tnicas y unos pocos objetos sagrados y todos los libros de hechizos que podan caber en el jeep que cogi. Por ltimo, haba invocado sobre el complejo de entrenamiento un hechizo de autodestruccin. Conocido slo por un selecto grupo de Guardianes de la Noche y winikin reales, el hechizo se destinaba a mantener la magia lejos de los ojos humanos. Eso -como Jox le haba explicado, de todos modos-bsicamente empujaba al complejo dentro de la barrera, hacindolo desaparecer de la tierra para siempre. Fue la ltima magia que los Guardianes de la Noche hicieron, antes de que la barrera se cerrara. O al menos eso era lo que Strike siempre haba credo. Ahora, cuando el winikin permaneci en silencio y Red-Boar le fulmin con la mirada, Strike, dijo: Jox? El centro de formacin sigue ah admiti el winikin. Slo est oculto. La voz de Red-Boar tembl cuando dijo: Usaste un hechizo encubridor? Jox asinti con la cabeza. El rey Scarred-Jaguar program un hechizo de camuflaje para m antes de irse, una especie de nivel inferior a la auto-destruccin. Tal vez saba lo que iba a pasar, no lo s. Hizo una pausa, mirando a la Strike. Puedes invertir el hechizo. El Gran Saln desapareci, pero el resto del centro de formacin est intacto incluyendo los archivos. Oh, dioses en el cielo. Los archivos repiti Strike, el cerebro zumbndole con el shock, con posibilidades. Aunque la mayora de los libros de hechizos se haban perdido en los incendios de los misioneros, un puado sobrevivi. Esa sabidura recogida, junto con generaciones de comentarios por escrito de lanzadores de conjuros y magos, haba sido depositada en tres salas de archivos en el complejo de formacin de los Guardianes de la Noche. Al parecer, todava lo estaban. Cristo.

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Strike estaba teniendo dificultades para procesarlo todo. Se le estaba ofreciendo la ltima base de conocimiento, pero con una seria advertencia para conseguirlo, tendra que volver al lugar que todava le obsesionaba. Le haba llevado aos antes de poder cerrar los ojos y no ver al boluntiku, no revivir la muerte de sus amigos y sus winikin. Las pesadillas eran pocas y distantes entre s en estos das, pero cuando llegaban eran duras, oscuras y agobiantes. Mir a Jox. Cmo est? la ltima vez que lo vio, el lugar era un caos, lleno de ropa desgarrada y escombros por la violencia. Las marcas de seis garras haban destrozado los edificios y los restos de los coches estaban inundados de sangre. Probablemente no muy bien Jox se encogi de hombros. El hechizo encubridor protege de la vista, pero no contra los elementos. Han sido veinticuatro aos. Quin sabe lo que nos encontraremos cuando lleguemos all? Genial, pens Strike. Pero Jox tena razn: Deban ir. No podan rechazar el atractivo de los archivos y Rabbit haba quemado el centro de jardinera. Odiando lo necesario, asinti con la cabeza. Que sea Nuevo Mxico. Permanecieron en silencio un momento, cada uno atrapado en sus recuerdos. Por ltimo, Strike, dijo: Lo que no entiendo es por qu no nos hablaste de los otros antes. Por qu no crecimos juntos? No poda correr el riesgo respondi el winikin. Los ms jvenes no haban pasado por su primera ceremonia de vinculacin, as que la barrera no les reconoci en absoluto. T y Anna ya tenais vuestra primera marca, y Red-Boar estaba totalmente vinculado. As que si el boluntiku vena a travs de la barrera una vez ms, vendran directamente hacia nosotros, y una vez nos encontraran, seran capaces de matar a los jvenes, tambin Strike asinti con la cabeza, el estmago anudado por los recuerdos. Pero despus de algunos aos, una vez que sabas que era seguro, podras haber dicho algo. No poda correr el riesgo dijo el winikin con una voz de fin de la discusin, avisando a Strike que no vala la pena presionar. Ahora no, al menos. Adems, podra hacer una suposicin educada de la forma en que Jox y Red-Boar tenan cuidado de no mirarse el uno al otro. Ah hay algo, pens Strike, y se pregunt, no por primera vez, qu haba ocurrido exactamente entre los dos hombres cuando Red-Boar hubo desaparecido en el bosque cerca de los tneles sagrados, y volvi varios aos ms tarde con su hijo a remolque. Y por qu el winikin haba considerado necesario proteger a los jvenes supervivientes del nico mago restante totalmente dotado? Doce horas ms tarde, Strike, Jox, Red-Boar y Rabbit, estaban de pie, hombro con hombro en los pramos de Nuevo Mxico, mirando el Can del Chaco.

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Casi cincuenta kilmetros a lo largo sobre terreno accidentado, se asentaban las intrincadas ascendentes ruinas, de las seiscientas habitaciones del Pueblo Bonito, que los anteriores pueblos indios con una pequea ayuda de los ambulantes Guardianes de la Noche del Yucatn- construyeron como una casa ceremonial para los dioses en torno al 1000 D.C. Las ruinas ms grandes de piedra y argamasa forman el centro del Parque Histrico Nacional de la Cultura Chaco, que reciba su cupo de trfico de turistas. El can tena casi un kilmetro de ancho, amplindose ms all de la boca para formar una flecha aplanada de campo abierto que terminaba en una pared rocosa, casi a dos kilmetros de distancia. Seguro que ste es el lugar correcto? pregunt de repente Red-Boar. Fue un alivio escucharle hablar despus de tantas horas de silencio. En cuanto a lo que se refera a Strike, tambin era un alivio saber que no era el nico con dudas. Haba esperado poder sentir algo cuando llegara aqu. Haba esperado recordar ms, pero el can no era ms que un can. Este es el lugar dijo con seguridad Jox. Dio un paso atrs, hacindole un gesto a Rabbit para reunirse con l. Dejemos que stos dos trabajen. Oye protest el adolescenteQuiero... Ahora no dijo Red-Boar bruscamente. Ve con el winikin. El chico le dispar una mirada a su padre, y Strike podra haber jurado que el aire se arrug con calor por un segundo. Luego Rabbit se dirigi con los hombros cados para unirse a Jox, el temperamento grabado en cada fibra de su, medio sudada, camiseta con capucha que llevaba. Strike mir al mayor Guardin de la Noche. Crees que deberamos? Ahora no dijo Red-Boar, interrumpiendo otra vez para despus palmear el cuchillo de su cinturn. Era una imitacin de navaja Buck que haba comprado en un puesto de la carretera, no una daga ceremonial purificada, y usaban ropas de combate negras en lugar de los atuendos ceremoniales, aunque llevaban tiras de tela atadas alrededor de sus brazos, negro para Red-Boar, carmes para Strike, como un guio a las galas que haban perdido en el incendio. Con un fcil movimiento, el hombre mayor abri la navaja y la desliz a travs de su palma derecha, lo que significaba que su poder sera el principal para ste hechizo. Le tir la navaja a Strike, que la cogi al vuelo y pas su mano izquierda por el mismo proceso. En el momento en que la primera gota de sangre golpe la arena, el aire golpe con una detonacin invisible. La tierra tembl, y luego call, aunque el mundo alrededor de ellos resplandeci en un brillo dorado. Pasaj och los hombres dijeron al unsono, conectando. Strike poda sentir el poder en el interior, poda sentirlo esforzndose contra la barrera. Vio un hilo amarillo, pero no se atrevi a cogerlo porque le haba prometido a Jox que no se teletransportara otra vez hasta que hubiera hecho alguna prctica controlada. Captando un

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destello de movimiento, volvi la cabeza para seguirlo, pero no vio nada. Era eso raro? No lo saba. Concntratele dijo Red-Boar en voz baja, y le tendi la mano. La sangre de su palma se vea acarminada en el aire dorado, que brillaba a unos seis metros de distancia de ellos, en la boca del can, como si algn tipo de campo repeliera al mismo poder. Strike apret la palma de la mano sangrante en la de le Red-Boar, amplificando el poder del Guardin de la Noche mayor. Dioses dijo Red-Boar, y cant el poder a travs de sus manos conectadas, explotando en la cabeza de Strike. La sacudida se dispar a travs de su cuerpo y sali en una onda de choque que hizo retroceder a Jox y Rabbit sobre sus culos. La cortina dorada se espes ante ellos, movindose y agitndose, como si fuera una cosa viva que luchara contra la destruccin. Red-Boar solt una serie de palabras con tanta rapidez y tan extraamente acentuadas que Strike no podra comenzar a seguirle, terminando con un fuerte grito de Ye-ye-ye! Revlate! El estallido dorado, como fuegos artificiales a nivel del suelo, cay sobre ellos en grnulos de poder que se sentan fros al tacto. El aire se precipit en el espacio donde la luz dorada haba estado, un aullador ltigo de viento que movi la arena y arranc un guila del cielo. El pjaro se recuper rpidamente, volando lejos sobre el can con un chillido de protesta, luego, desvindose bruscamente a la derecha cuando un enorme rbol se materializ frente a l. Mientras el guila agitaba sus poderosas alas, ansiosa por poner un infierno de distancia, otros cuatro edificios brillaron a la vida, volvindose slidos y reconocibles, y golpeando a Strike con un dolor tan reciente que estuvo a punto de caer de rodillas. No pudo, sin embargo, porque todava estaba agarrado a Red-Boar de la mano. A travs de la conexin, vio la imagen de una mujer de cabellos dorados y nios pequeos, dos copias idnticas entre s, y sinti una oleada de amor tan aguda que quiso gritar con ello. Al darse cuenta de que estaba capturando la respuesta emocional de Red-Boar, trat de apartarse, gritando, Desconectar! Cuando el mago se resisti, Strike tom su cara, le agarr por la mandbula y oblig al hombre mayor a mirarle. Escchame! Djalos ir, no son reales! Red-Boar le solt la mano y la luz dorada se cort. Las imgenes se oscurecieron y Strike se hundi, apoyando las manos sobre sus rodillas para mantenerse en pie. A continuacin, Red-Boar le dio un puetazo en la cara y Strike se cay de todos modos. Qu coo? Strike rod y se bloque, en caso que le llegara otro martillazo, aunque era un golpe que no se repetira. El hombre mayor slo se acerc a l, respirando con dificultad. Eran reales para m dijo, y se dio media vuelta caminando hacia los edificios recin materializados. El paso de Red-Boar no cambi cuando Rabbit lo llam. No oy el temblor en la voz del muchacho. O tal vez no le import.

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Venga. Arriba Jox levant a Strike con una fuerza que pareca desproporcionada a su tamao. Ests bien? Con la cabezada de Strike, se volvi a Rabbit. Y t? No importa. El chico le dio una buena, larga mirada, a lo que haba surgido a la vida en el can y frunci los labios. Tos mejor que seis capaces de crear la magia de cincuenta Ty Pennington11, porque este lugar necesita un serio cambio de imagen. Strike sigui la direccin de su mirada -haba logrado evitar mirar el complejo hasta ese momento- y dej escapar un largo, tembloroso suspiro. Era el escenario de sus pesadillas. Sin embargo, al mismo tiempo no lo era. S, las paredes estaban marcadas con huellas de garras, pero estaban desvanecidas y desgastadas por el viento, la lluvia, y la arena. S, coches destrozados salpicaban el paisaje, pasados de moda, ahora oxidados caparazones, un entorno ms apropiado para el perro de un depsito de chatarra que para el miedo. Strike se haba preocupado de que todo lo que vera sera el pasado. En su lugar, vio posibilidades. La casa principal era tan grande como recordaba a sus nueve aos, una mansin de tres pisos de piedra arenisca, con alas construidas a cada lado, formando una curva alrededor de una piscina en la parte trasera. El camino de acceso corra por el lado izquierdo del enorme garaje, y a la derecha, un tnel cubierto llevaba al Gran Saln. Por lo menos, antes. Ahora, el lugar donde haba estado el edificio no era ms que una mancha oscura en el fondo del can, marcando las cenizas de los nios y winikin muertos. En el centro de la impresin rectangular dnde alguna vez estuvo, haba un enorme rbol que no haba estado all antes. Sin embargo, extraamente, pareca que haba estado all durante cientos de aos, porque no haba manera de que hubiera conseguido crecer tanto en un par de dcadas. Deba tener casi dos metros de ancho en la base, probablemente ms de quince metros de altura, con exuberantes hojas verdes que parecan totalmente fuera de lugar en medio de la aridez del paisaje de Nuevo Mxico. Qu diablos? Dijo Rabbit. Es un rbol de ceiba respondi Strike, como si hubiera estado pensando ms o menos lo mismo. Sus antepasados haban plantado los sagrados rboles del mundo en el centro de sus aldeas y plazas. Haban credo que las races de la ceiba crecan por el Inframundo, y sus ramas sostenan el cielo. Se volvi hacia Jox. La plantaste? El winikin neg con la cabeza, pareca aturdido. No. Parece un monumento conmemorativo, sin embargo. Ojal hubiera pensado en ello. Alguien lo hizo dijo Strike, aunque no se atreva a decir lo que ambos estaban pensando. Una cosa era conectarse a una concentracin de energa psquica que exista en la barrera entre los planos. Otra, sugerir que un dios real haba plantado un rbol en su patio trasero. Un rbol que crece exclusivamente en las selvas tropicales. Uno que no debera haber tenido hojas
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Ty Pennington: Carpintero que presenta el programa Extreme Makeover (similiar a Bricomana).

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durante la estacin seca, y pareca que haba estado all mucho ms tiempo de lo que en realidad era posible. Se qued all por un momento, preguntndose si ste era el punto en que se despertaba del sueo. En cambio, se qued exactamente dnde estaba. Despus de un momento, Jox coloc un brazo sobre sus hombros y lo abraz cerca, como haba hecho cuando Strike era un nio. Vamos, muchacho. Es hora de convocar a tu pueblo a casa. Pero a medida que Strike segua a su winikin a travs de la entrada principal del complejo de entrenamiento construido por sus antepasados, no estaba pensando en la masacre y los tiempos pasados, ni en las renovaciones que tendra que hacer para conseguir que el lugar fuera habitable, ni siquiera en los extraos que deba convertir en un pequeo ejrcito. Estaba pensando en Leah, y cmo le haba hecho frente, con la barbilla levantada como si llevara la delantera para dar un puetazo, cmo la haba visto dormir, su rostro volvindose suave y vulnerable, y cmo le haba mirado despus de que hubieran estado juntos, como si ella hubiera visto a un hombre en lugar de algo mucho ms complicado. Y mientras cruzaba por la puerta de la entrada de la mansin del rey, donde el pasado y el futuro corran juntos, dolindole el corazn, dese como el infierno poder haber sido, slo un hombre, poder haber sido su hombre. Pero no lo era, ni lo podra ser. Era un Guardin de la Noche.

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PARTE II
AFELIO
El punto en la rbita de la tierra cuando est ms alejada del sol...

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CAPTULO 5

23 de junio

Alexis Gray se dirigi hacia el Pez Shack, echando humo. Sus largas piernas devoraron la distancia a travs del muelle hacia el restaurante, el cual era mucho ms elegante de lo que el nombre implicaba, y su pelo largo hasta la cintura, que estaba teido de rubio esta semana, cruja con la electricidad esttica. Eso, junto al bajo rumor de truenos a lo lejos, adverta que un chubasco estaba llegando a Newport Harbor. Si tengo suerte, la tormenta hundir su maldito yate con su mentirosa polla atrapada en la caa del timn. Alexis mir hacia el puerto deportivo, donde su apestoso reciente ex novio, Aaron Worth tambin conocido como la Polla Sin Valor que haba follado su camino a travs de la Riviera tena amarrado su orgullo y alegra adelante y al centro para que todo el mundo lo admirara. El yate, no su pene, aunque resultara que ambas monadas de equipo haban estado alrededor del mundo unas cuntas veces ms de las que haba pensado. Entretanto, ella haba estado recluida en su oficina a la orilla de la playa, administrando el defraudador portafolio chupador de escoria para l y hacindole puto dinero a manos llenas. El cual, result que slo le haba dado menos que una razn para llegar limpio con ella. O tal vez l tena razn; Tal vez haba intentado decirle que no estaba funcionando y ella haba sido demasiado testaruda para escuchar, demasiado decidida a mantener su relacin naufragante a flote. Dios saba que Isabella la llamaba terca mula la mayora de las veces. Sonriendo ante el pensamiento de la madrina que la haba criado desde que tena dos aos, Alexis hizo a un lado los pensamientos del perdname por el tro en el dormitorio; Cmo voy a arreglrmelas con los activos lquidos? imbcil de su ex y abri la puerta de La Cabaa del Pez. El olor a ajo y pan tierno le dio la bienvenida, seguido de cerca por el matre, Tony.

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La mesa de siempre, seorita Gray? Ni en un milln de aos. Esa era otra de esas cosas al frente y al centro dictadas por Aaron, a quin le gustaba sentarse justo en medio de la enorme ventana mirando hacia el paseo martimo. Hoy me reunir con Izzy. La sonrisa de Tony se ensanch, aunque no estaba segura si fue porque estaba sin compaa masculina para el almuerzo, o porque su madrina haca sonrer bastante a todo mundo. Le hizo gestos con las manos a travs del rea del comedor hacia un porche cubierto que miraba hacia el mar. Est en el bar. Perfecto. Alexis se dirigi en esa direccin, pensando que siempre poda contar con Izzy para saber lo que necesitaba an antes de que lo hiciera. Hoy, eso inclua una bebida antes del medioda. En el rea del bar, Izzy estaba sentada en la mesa baja ms lejana, cerca del agua y la tormenta que estaba por llegar. Cuando vio a Alexis, sus ojos oscuros se iluminaron y alz un vaso adornado con una sombrilla de papel. Salud. El viento acaba de cambiar. No tienes ni idea Alexis se subi hasta el taburete frente a ella e hizo seas con las manos hacia el camarero. Dos de cualquier cosa que tenga, junto con una racin de frituras y la pesca del da. Izzy frunci los labios. Hambrienta querida? Oscura, pequea y graciosa, con una manera maravillosamente tranquila de negociar con la vida, Izzy era absolutamente opuesta a Alexis en tantas formas, a la vez fsica y emocionalmente, por lo que era asombroso que estuvieran bien. No obstante, tal vez era por esas diferencias que funcionaba tan bien, aunque simplemente estar junto a su madrina haca sentirse a Alexis enorme, desgarbada y fuerte, como un elefante flatulento en una tienda de antigedades. Haca mucho tiempo haba decidido que amaba a Izzy demasiado para que le importara, sin embargo, an si ella todava envidiaba su oscuro pelo largo y su piel aceituna, y la manera en que nunca pareca envejecer o dudar de s misma. Tengo mucha hambre Alexis examin rpidamente las hojas de plstico transparente que el personal de servicio haba puesto sobre el mosquitero en el porche, preparndose para el chubasco. No mucha agua para un cielo tan cargado. Dale diez minutos Izzy hizo una pausa. Cmo estn las cosas? Complicadas dijo Alexis, preguntndose si su madrina de alguna manera haba sabido esa maana temprano, cuando la haba llamado con una invitacin para almorzar, que la vida de su ahijada se ira en una gran descarga en la enorme taza csmica del inodoro al medioda. Permteme slo decir que el clima no es la nica cosa que va a cambiar por aqu.

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Izzy se frot ociosamente el interior de su antebrazo derecho en un gesto habitual, tirando de la piel apretada a travs de un par de tatuajes viejos, descoloridos. Uno era de una mano incorprea tocando una cara sonriente; El otro, era un smbolo estilizado que podra ser una cabeza vagamente de reptil debajo de una bocanada de humo. Alexis esperaba preguntas, o compasin, o algo por el estilo despus de su espantoso pronunciamiento. En lugar de eso, Izzy tena una mirada seriamente extraa en su cara. Iz? Pregunt Alexis despus de un momento. Ests bien? Sus problemas con Aarn ocuparon rpidamente un lugar posterior al arrebato de preocupacin. Haba perdido a sus padres antes de su segundo cumpleaos. Si perdiera tambin a Izzy... el pnico retrocedi rpidamente, cerrando su garganta y hacindola forzar las palabras. Qu te pasa? Ests enferma? Izzy neg con la cabeza pero guard silencio mientras el camarero entregaba sus bebidas. Cundo se fue, ella dijo quedamente: Sabes todas esas historias que te cont mientras crecas? Por supuesto dijo Alexis, perpleja. Concedido, las primeras que salieron de la boca de Izzy no fueron fui al mdico, o tengo cncer, pero no estaba segura de sentirse an aliviada. La expresin de su madrina era demasiado extraa. Qu pasa con ellas? Pregunt y entonces, surgi un pensamiento. Pensaste en publicarlas finalmente? Izzy tena todas estas grandes historias sobre dioses y guerreros mgicos antiguos. Ms detalladas que los de Tolkien, ms basados en mitos que Star Wars Alexis siempre haba pensado que el libro se vendera en un latido. Dios mo, ella prcticamente poda ver la cubierta, con un apuesto guerrero, de pelo oscuro que llevara la insignia de un halcn en su garganta, y... Ella se sobresalt, entonces tosi y agarr su bebida para cubrir la profundidad de su respuesta por la imagen. De dnde diablos haba venido eso? Ms importante, dnde lo puedo conocer? No exactamente Izzy se estir y tom la mano derecha de su ahijada, girando su palma para mostrar la parte inferior ms ligera del antebrazo de Alexis, donde haba descuidado su bronceado. Qu pasara si te dijera que todas esas historias son ciertas?

Cara Liu mir ceudamente a su padre, Carlos. Yo dira, Tonteras, pero t me criaste mejor que eso Se quit su Stetson y desorden su pelo largo, oscuro, sintiendo la textura diferente de la seccin blanca enfrente, la que sus amigos llamaban una franja de zorrillo. Debajo de ella, Coyote, el caballo ruano azul castrado que haba criado desde que era un potro, cambi su peso y movi una oreja hacia atrs como si detectara su angustia pero dndose cuenta que ella no estaba en peligro inmediato bajo el cielo abierto de Montana. Los caballos estaban de pie sobre una baja cordillera que se inclinaba hasta la lnea ms lejana de la cerca del Findlay Ranch, que Carlos haba controlado durante ms de dos decenios. Era la casa de Cara. Su santuario. Ella haba regresado para el verano intentando evaluar su vida. En lugar de eso, pareca que necesitaba ocuparse de la clara posibilidad de que su padre estuviera perdiendo la cordura.

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Le recorri con la mirada, buscando una seal de que ste tuviera alguna clase de plan elaborado, tal vez para una fiesta de bienvenida a casa. Caramba, incluso se conformara con una de sus famosas charlas de "siento como si fuera en la direccin equivocada". A los sesenta y tres, Carlos se sentaba derecho en su silla de montar, con su columna rgida como siempre, como si continuamente estuviera tratando de luchar contra su metro ochenta de estatura. Su pelo oscuro era corto y salpicado de gris, su piel profundamente bronceada con el color que ninguno de ellos perda completamente, an durante los largos meses de invierno. Ahora, como le haba visto hacer eso muchas veces antes, l se qued con la mirada completamente fija hacia el horizonte, donde las montaas grises azuladas se levantaron para tocar las nubes que estaban suspendidas a baja altura, y la mirada en sus ojos la hizo pensar que vea algo enteramente diferente. Es una broma, verdad? dijo ella. Me estn gravando. Dnde estn las cmaras? Carlos neg con la cabeza. No hay cmara, cario, y no es una broma. Hace veinticuatro aos el Rey JaguarScarred y los Guardianes de la Noche se sacrificaron para cerrar la barrera, pero en los ltimos minutos antes de que el hechizo se afianzara, terribles criaturas salieron y mataron a todos menos a unos cuantos nios La mirada alejada en sus ojos se oscureci. Yo estaba all. Salv y cri al nio que me fue confiado. Ahora el hijo del rey ha llamado a los supervivientes a casa. Para mi esta es mi casa protest Cara automticamente. Dame la mano. En serio, dnde estn las cmaras? Quin te involucr en esto? Fue Dino y Treece, verdad? No me han perdonado an por esa cosa con la cabra. Tu mano, Cara Liu Estaba mortalmente serio. Un pequeo temblor empez en lo ms profundo del estmago de Cara y se extendi hacia afuera. Ella haba sabido que su padre haba estado deprimido desde la muerte de su madre dieciocho meses antes, pero no se haba dado cuenta de que se haba puesto tan mal. Debera haber venido a casa ms, debera haber llamado ms. Qu diablos estaba pasando? Y qu era lo que se supona que hara con un hombre ya crecido que haba confundi la ficcin con la realidad pero por lo dems pareca como su viejo yo? Usando las rodillas, le indic a Coyote que se moviera a lo largo del alazn de su padre, para que los dos caballos estuvieran a la par y afront a su padre de lleno. Vio tristeza en sus ojos, y pena. No vio locura, pero cmo era exactamente una mirada desequilibrada? Deseando haber escogido el pasado semestre Psicologa Anormal en lugar de Mitologa Antigua, la mayor parte de sta, ya lo saba de cualquier manera, y tendi su mano derecha, esperando a que la agarrara, tal vez le dara algo que pensaba que demostraba todo lo que estaba diciendo.

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En lugar de eso, sac el cuchillo de mango de jade que haba llevado en su cintura desde que poda recordar, y pas la hoja afilada a travs de su palma. La sangre fluy mientras Cara jadeaba. Antes de que pudiera recuperarse, l agarr su mano y la hiri tambin. Pap! Intent retroceder pero l la sujet con fuerza, agarrando su mueca apretadamente mientras ella luchaba. Basta. Djame ir! Coyote se ech para atrs lateralmente, pero su padre le agarr la mueca, arrastrndola de la silla de montar mientras el caballo ruano azul se escapaba completamente. Cay a cmara lenta, con su padre bajndola al suelo y siguindola hacia abajo, todava sujetando su mueca. Una vez que estuvieron ambos arrodillados, cambi su agarre y cogi su mano ensangrentada con la de l. Crey orle susurrar Lo siento pero no estaba segura, porque sinti un repentino rugido en su cabeza, y la hierba pareca surgir debajo de ella mientras l hablaba en un lenguaje que nunca haba escuchado antes, pero que pareca llamar a algo profundamente dentro de ella cuando dijo: Aj-winikin. No hay cmaras, pens ella, jadeando por aire como si una presin invisible la presionara, mantenindola en el sitio. Es real. Oh, Dios Mo. Oh, mierda. Oh, mierda. El terror llame junto al dolor. Carlos elev su cara al cielo y alz sus manos unidas para que la sangre mezclada corriera hacia abajo por el interior de sus antebrazos, donde l tena un par de viejos tatuajes. Dios! Grit ahora en ingls, quiz para su beneficio, tal vez para el suyo. Acepta a esta nia como tu sierva! El viento hizo erupcin de la nada, atando el aire caliente de verano contra ellos, alrededor de ellos, formando un vrtice remolinante con ellos en su centro. El Stetson de paja de Cara vol y su pelo azot libre aplastndole en la cara y entrndole en la boca cuando ella grit, Pap! Entonces, como si ese grito fuera una seal, el embudo del viento se dio la vuelta abruptamente, absorbindose hacia arriba en el cielo despejado. Y desapareci. En el silencio absoluto que sigui, que no era perturbado siquiera por el susurro de ramas o el grito de un halcn, Cara agate para incorporarse, mientras los ojos le molestaban. Te has vuelto loco. O lo estoy yo. Tal vez los dos. Alucinacin masiva. Alucinacin? l cogi su mano y puso la palma hacia arriba, entonces la sujet a su lado. Los cortes se haban ido, dejando slo largas cicatrices delgadas. Cara se qued boquiabierta. Eso es imposible. Es mgico dijo l simplemente. Levanta la manga. Entumecidamente, en silencio, hizo lo que le dijo, desabrochando el nico botn que tena el puo manchado de sangre de su camisa de trabajo de mezclilla, lo ech hacia arriba, mientras una parte de ella saba lo que iba a ver antes de mirarlo.

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Su antebrazo, el cual haba estado desnudo esa maana, estaba ahora marcado con el contorno perfecto de una cabeza canina, un tatuaje donde no haba habido uno antes. Su nariz era redondeada, su lengua y sus dientes afilados, su boca reducida a un gruido. Debajo de eso estaba la imagen de una mano tocando una cara. Su padre hizo un sonido de satisfaccin absoluta y sujet su propio antebrazo junto al de ella. All, l tena las mismas dos marcas, junto con una marca totalmente nueva que no recordaba haber visto antes, formada por un pjaro de algn tipo. Tal vez un halcn. Su voz fue ronca por la emocin cuando le dijo: Bienvenida a la familia, Cara. Ella luch por respirar normalmente, luch por hacer cualquier cosa normalmente mientras su corazn golpeaba en el pecho y las nuseas de costumbre se retorcan en su intestino. Mir alrededor y vio que la lnea de la cordillera y de la cerca se vea como siempre; El cielo era azul y el alazn pastaba pacficamente cerca. Coyote estaba bastante lejos, pero siempre haba sido as de espeluznante. Afortunadamente, l tambin tena un buen instinto natural para regresar a casa. Sin duda le encontraran en su corral, comiendo su racin de la noche de granulado. Ese pensamiento normal de todos los das, aloj una bola de emocin en su garganta, en parte pnico, en parte... excitacin. Recorri con la mirada a su padre y vio orgullo en sus ojos, como si acabara de hacer algo maravilloso, como si se acabara de convertir en algo maravilloso. Lo cual haba ocurrido, comprendi. Si su padre deca la verdad, se haba despertado a medio semestre de distancia de una carrera de periodismo que no estaba segura de que ya quisiera ms, y en el espacio de los pasados cinco minutos se haba convertido en la Mujer Maravilla. Un usuario mgico. Santa mierda. Sus labios se curvaron y se toc las marcas del brazo, sintiendo un dbil zumbido discordante a travs de su sistema ante el contacto. Esto significa que puedo hacer todas esas cosas sobre las que solas contarme? Es todo real? Soy una Una Guardiana de la Noche? Hum. No exactamente. Ella entrecerr los ojos. Qu quieres decir con No exactamente.? El dolor cruz rpidamente por su rostro y fue igual de rpidamente enmascarado. Eres mi verdadera hija. Mi corazn. Mi sangre. Entonces esper, como lo haba hecho desde que ella era una niita cuando quera que averiguara algo por s misma en vez de decirle la respuesta enseguida. Cuando hizo clic, Cara se dispar sobre sus pies, mientras el jbilo se transformaba en traicin, clera, vergenza una mezcla repugnante de emociones que hicieron girar su cerebro mientras gritaba: Joder, ests bromeando! Soy una winikin? l no respondi la pregunta, lo cual era la prueba de que estaba en lo cierto.

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Ella no era la Mujer Maravilla. Era una amiga cercana. An peor, era una compaera para... Oh, no. Camin hacia atrs, casi cayendo cuando tropez accidentalmente con una roca. Oh, caramba, no. Me ests mintiendo. Sven? Pero si an por un instante, acogiera la falsa ilusin que las winikin eran reales, entonces su adoptado hermano mayor encajaba demasiado bien con la descripcin de un Guardin de la Noche. Dnde ella y su padre eran pequeos y de tez aceitunada, con pelo y ojos oscuros, Sven era su contrario exacto en todos los aspectos. Meda ms de uno noventa y dos y era tan ancho como sus dos padres juntos. Su piel era hermosa, su pelo oscuro propenso a emblanquecerse con el sol, y mientras ella siempre haba estado feliz con los pequeos placeres de la vida del rancho, l esperaba el siguiente reto, mayor y mejor, la siguiente conquista. Sven viva la vida en voz alta y amaba ser el centro de atencin. Era el verdadero chico de oro. Al menos, lo haba sido. Ella no le haba visto en casi cinco aos, y eso no haba sido suficiente. Su padre asinti con la cabeza. S. Sven es un Guardin de la Noche. Qu apropiadodijo Cara, mirando la marca de su mueca. Es un perro. La ascendencia del Coyote es vieja y respetada, como lo es su winikin, dijo l, regandola. No te llames a ti mismo siervo, ni tampoco a m contest Cara bruscamente. No soy la esclava de nadie. Una winikin no es una esclava dijo su padre con serena dignidad. Protegemos a los usuarios de la magia, y les ayudamos a sostener la ruta moral. Noticias de ltima hora. No hiciste esa ardiente cosa de la moralidad. No era extrao que l nunca hubiera querido afrontar la verdad acerca de Sven. Eso significara aceptar que el chico, el chico Guardin de la Noche, que haba criado no era perfecto. Ni mucho menos, de hecho, Sven haba sido un pequeo diablillo mimado, de temperamento promedio que se haba convertido en un adolescente caprichoso, y de all a un joven que haba sido demasiado atractivo para su propio bien, y haca todo sin tener en cuenta cmo afectara a los dems. Cara... No quiero esto dijo ella, sealando la marca de su brazo. Devulvelo. No puedo te necesito. Los Guardianes de la Noche te necesitan. El rey ha recordado a los supervivientes, pero uno de ellos ha perdido a su winikin. Me han pedido que le ensee, lo cual significa que necesito que tomes mi lugar velando por Sven. Ella le mir, furiosa de que hubiera hecho algo como esto sin preguntarle. Estupendo. Le aplicar algo de maquillaje, o conseguir un tatuaje que lo cubra. Tal vez lo frote primero con algn blanqueador. Eso no cambiar nada.

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l ni siquiera tuvo la decencia de parecer avergonzado. Pareca calmado ahora, lo ms calmado que haba estado desde el entierro, o tal vez an, desde antes de eso. Fue como si supiera a dnde se diriga por primera vez despus de un largo, largo tiempo. La comprensin la aterroriz. Esta mierda era en serio. Papi susurr ella con el corazn rompindose un poco, cuando comprendi que nada volvera a ser lo mismo alguna vez. No quiero esto. No puedo trabajar para l, cualquier cosa como quieras llamarlo. No puedo estar alrededor de l. l se vea triste. No tienes eleccin. Ella no discuti con eso, porque haba un zumbido detrs de su cerebro que no haba estado all antes, un impulso que la hizo querer caminar, pasear, brincar sobre el alazn y cabalgar duro, cubriendo terreno, dirigirse a la costa de Carolina donde, por lo ltimo que haba escuchado de cualquier manera, Sven estaba buceando buscando un naufragio que tena oro, como un conquistador. No ir a l susurr ella. No puedes obligarme. Su padre se par y camin a grandes pasos hacia su caballo, y durante medio segundo ella pens que iba a alejarse a caballo y dejarla all. En lugar de eso, se inclin hacia abajo y recuper su sombrero de donde se haba enganchado, en un espeso punto de pesada hierba. Quit el polvo del sombrero de paja y se puso delante ella, tendindole el Stetson como una oferta de paz. Por favor. Te necesita. Todos nosotros te necesitamos. Hay tan pocos de los nuestros y tan poco tiempo. Hizo una pausa. Recuerdas las historias que te cont sobre el fin de los tiempos? Ella se puso rgida, recordando la ms oscura de sus historias. El Apocalipsis? l asinti con la cabeza, mirando otra vez hacia el cielo. Est prximo, cario. T y yo y los dems disponemos de cuatro aos para salvar el mundo.

Patience White Eagle baj el telfono y presion las palmas de las manos en la encimera de la cocina. Dios, por qu ahora? Despus de todos esos aos que haba esperado que la magia funcionara, deseando que ella fuera en realidad la persona que Hannah declaraba, por qu todo tena que cambiar ahora? Alz el telfono otra vez. Ests segura?

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No habra hecho esta llamada si fuera de otra manera contest simplemente su madrina y con serena dignidad. Hannah era ms madre para Patience que madrina, la haba criado desde la infancia. Haba insistido en la distincin de ser llamada madrina, sin embargo, tal como haba insistido en tantas cosas referentes a los padres biolgicos de Patience. Algunos das haba parecido algo represivo e innecesario. Otras veces, como cuando la winikin haba comenzado a ensear a Patience acerca de las responsabilidades de su linaje, las reglas haban tenido sentido. Ahora, sin embargo, nada tena sentido. O, ms bien, lo tena, pero a Patience no le gustaba el sentido que tena. Ni una pizca, lo cual la dejaba esttica en su cocina completamente normal en las afueras de Filadelfia, hablando por un telfono mvil desechable acerca de cosas que estaban muy alejadas de lo normal. Haba credo las historias de Hannah... o al menos, haba pensado que las crea. Ahora, sin embargo, se preguntaba si en algn nivel las haba visto como unas adorables fantasas, cuentos de hadas que la hacan sentirse especial, sin realmente cambiar nada. Porque si hubiera credo en los Guardianes de la Noche y su propsito, realmente credo en lo ms profundo de su interior, no habra hecho algunas de las elecciones que haba hecho, verdad? Tal vez, reconoci. O tal vez no. Contempl la brillante tostadora que haba comprado apenas la semana anterior, captando su reflejo en el cromo y preguntndose cmo poda parecer an normal, aunque excesivamente alta, rubia y azul, y de veinticuatro aos de edad, cuando era, aparentemente, tambin algo ms. Dnde y cundo? Pregunt finalmente, porque nunca se haba hablado de s ella acudira cuando su rey la llamara. Tena un rey; Qu lio era todo esto? Era una mera pregunta para manejar las otras responsabilidades sobre las que Hannah no saba nada. Salgo en un vuelo esta noche. Si quieres, podemos encontrarnos en el aeropuerto y hacer el recorrido juntas. Hannah siempre haca parecer todo tan decidido, sin importar si hablaba de un columpio rpido a travs de Jiffy Lube, o del fin del mundo. Patience examin mental y rpidamente sus opciones, las cuales eran bastante limitadas. Tendr que averiguar vuelos y esas cosas, y obligar a alguien a cubrir mis clases para el previsible futuro. Afortunadamente, como la duea de Artes Marciales de White-Eagle, no tena que pedir tiempo libre. Slo tena que cogerlo. Otras cosas, sin embargo, no eran tan fciles. Qu tal si me envas en un correo electrnico la direccin y nos encontramos all? Suena como un plan dijo Hannah. Patience esperaba que colgara sin despedirse, lo cual era costumbre. En lugar de eso, la voz de la mujer mayor se suaviz. Ests bien con esto? Tengo opcin?, pens Patience, pero no hizo la pregunta en voz alta, porque se haba criado con la seguridad de que ella no era como los otros nios, ella necesitaba ser mejor, ms rpida, ms lista, y un poco ms de todo. Estoy bien dijo, permitindose creerlo. He esperado toda una vida esta llamada. Buena chica dijo Hannah. Y colg. Patience slo se qued all por un largo momento, mirando fijamente la tostadora.

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Era una usuaria de la magia. Una Guardin de la Noche. Su rey estaba llamndola a casa. La cosa era, que ella ya estaba en casa. Mantente aparte, era lo que Hannah le haba enseado. Estate preparada para desaparecer al primer aviso. Una vez que el fin del tiempo haya pasado podrs vivir la vida que quieras. Hasta entonces perteneces a los Guardianes de la Noche. No hay otro apego ms importante que ese. No haba escuchado, sin embargo. O, ms bien, haba escuchado, pero un impulsivo viaje de vacaciones de primavera a Cancn y demasiado tequila haban dictado un cambio en los planes. Como si lo hubiera llamado con el pensamiento, las pisadas de su marido sonaron en el corredor. Momentos ms tarde, l llen la entrada de la cocina, todo anchos hombros y msculos ondulados, agraciado con un grueso pelo castao y una cara agudamente angulada, pareca ms bien que debera estar en las revistas en lugar de con ella. Todo suyo. Con los labios curvados, ella cruz la cocina, metindose el telfono en el bolsillo de sus pantalones vaqueros mientras iba y esperaba que no notara que no era su telfono acostumbrado. El calor se levant cuando golpe su cadera contra la de l, y luego se movi por un beso. Haban estado juntos poco ms de cuatro aos y era todava el mismo calor, la misma adiccin. Ella lo deseaba ardientemente, como una droga, con una dolorosa intensidad que pareca, ms que todo, robustecerse mientras el tiempo pasaba. Justo mientras pensaba en hacerlo regresar al pequeo corredor hacia el dormitorio principal de su dplex, l rompi el beso y toc su frente con la suya, inclinndose para que ella viera sus ojos caf moteados en oro de cerca, y viera las profundas sombras dentro de ellos. Se inclin en sus brazos y frunci el ceo. Qu te pasa? Acabo de terminar de hablar por telfono con Taylor. Hay un jodido grupo principal con la zonificacin del proyecto Chicago. Se supone que debera haber sido arreglado, pero... Alz un hombro. Probablemente me ir durante la prxima semana, y odio como el infierno dejrtelo todo a ti. Puedo hacer que Joanie me eche una mano dijo Patience, intentando disfrazar el inmediato arrebato de alivio. Como una estrella naciente en el mundo de la arquitectura corporativa, l a menudo tena que irse de pronto con poco tiempo de anticipacin. La llamada de emergencia no pudo haber llegado en mejor momento, mientras le daba a ella el fin de semana para resolver cosas. Apret los brazos alrededor de su cintura, amando la grata y slida sensacin del cuerpo de l. Prometes extraarme? Ya lo hago l la bes rpidamente, y entonces se apart. Tengo que hacer el equipaje. Mi avin sale en un par de horas. Los siguientes veinte minutos fueron un torbellino, de despedirlo en la puerta. Antes de irse, sin embargo, l le cogi la mano y le dio vuelta a la palma hacia arriba para poder besar los tatuajes de su mueca, la cabeza de un lagarto estilizado junto a un grupo de crculos que se vean como un Pac-Man que sali mal. Sus propios tatuajes, consistentes en un Pac-Man a juego al lado de una cabeza de guila de apariencia tribal, estaban cubiertos por la manga de su camisa

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almidonada y la chaqueta del traje, pero ella saba que estaban all, saba que los smbolos los ataron de forma tan segura como sus alianzas de matrimonio de oro blanco. Los tatuajes, al igual que su relacin, haban provenido de una noche que recordaban a medias, en la que fueron de juerga a Yucatn. Se haban despertado en su cuarto de hotel, dos desconocidos que obviamente haban hecho el amor, con los pies sucios y tatuajes recin hechos que, por raro que pareciera, no haban dolido. Patience slo poda asumir que ella haba escogido los tatuajes, colocndolos donde Hannah dijo que los Guardianes de la Noche llevaban sus glifos de ascendencia. El lagarto era su firma de linaje. El guila, adivin, haba venido de su apellido, el cual era ahora el de ella. No saba el porqu del Pac-Man. l sonri mientras una sus dedos con los de ella y se inclin para un ltimo beso. Extrame. Fue una orden, no una pregunta, pero ella no discuti. En lugar de eso, presion su mejilla contra la de l y se qued un momento ms de lo usual. Nos vemos despus. Entonces l se fue, caminando a grandes pasos a lo largo de su pasillo de baldosas con su bolsa de ropa y maletn de ordenador colgados sobre el hombro. Inusualmente, Patience permaneca en la puerta principal, observando cmo sacaba marcha atrs su Explorer fuera del garaje y se marchaba con un pip pip y un saludo con la mano. No pudo evitar sentir que no le iba a ver otra vez.

Cuando la alarma se dispar antes del amanecer, Sven agarr el reloj, intentando arrojarlo a la pared ms prxima. En lugar de eso, sac su telfono mvil, y se dio cuenta de que eso era lo que haba estado sonando. Oh, mierda Lo lanz abierto, entrecerrando los ojos ante la luz demasiado brillante en un esfuerzo por darle sentido a la identificacin de la llamada, pero la noche de borrachera de ayer an no se haba convertido en la resaca de hoy, y no poda ver las letras. No importaba, sin embargo. Su llamado socio era el nico imbcil que llamara a esa hora, y si Fontana llamaba post fiesta, estara demasiado bombardeado para tener algo de sentido. l podra esperar. Adems, era ya muy tarde para contestar... la maldita llamada haba ido al correo de voz mientras Sven clavaba los ojos en la pantalla. La cabeza todava tamborileaba con la rtmica pulsacin de fondo de la msica bailable de la noche anterior, dej caer el telfono al suelo y rod hacia adelante, arrastrando la sbana con l. El movimiento consigui un femenino Oye! Sorprendido, rebobin e hizo nuevamente eso de entrecerrar los ojos, esta vez distinguiendo a una morena haciendo un mohn. Oh. Imagnate. No se senta afortunado, pero aparentemente haba logrado llegar all anoche en algn momento. Dulce. Ella le hizo una sea con el dedo y desliz una mirada sobre l mientras estremeca fuera su torso en un falso temblor. Puedo recuperar la sbana? Tengo fro.

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Tmala l la lanz en su direccin, demasiado fuera de s para decidir si ella tena en verdad fro, o le estaba enviando una luz verde. Voy a mear. Bueno, an mareado supo que esa no fue una gran lnea. Pero para cuando se haba encargado del asunto y salpicado algo de agua fra en direccin a su cara, se haba reagrupado y estaba listo para un segundo, y esperanzadamente ms memorable, asalto en el Monte Morena. Oye, cario dijo mientras se paseaba dentro del dormitorio. Pensaba... par cuando vio que la cama estaba vaca. Situacin desagradable. Pensando en amortizarlo como su prdida y atrapar otras pocas horas de sueo, Sven se dirigi de regreso a la cama cuando oy voces femeninas afuera en la habitacin principal. Voces, as como ms de una mujer. Estupendo. l era el hombre. De forma repentina y realmente deseando poder recordar la noche anterior y esperando poder hablarles de una segunda ronda, se puso encima un par de shorts de nadar y camin a grandes pasos a travs de la puerta al cuarto principal de su apartamento a la orilla de la playa. Y se par en seco ante la vista de la chica, o ms bien la mujer, parada en la entrada abierta. La luz del sol se derramaba detrs de ella, brillando en su pelo oscuro, veteado de blanco y esbozando su cuerpo atltico delgado como de nia. Ella podra haber llevado pantalones cortos, un top, y sandalias en lugar de vaqueros y una camisa de trabajo, pero la conoci instantneamente an a travs de la niebla de su cerebro. La punzada de intestinos era inconfundible. Cara? Ella no dijo nada, simplemente dej que su mirada vagabundeara alrededor del apartamento, donde las tablas de surf y pertrechos de inmersin estaban amontonados encima de mapas de profundidad y artefactos extraos, compitiendo por espacio en medio de lo que a l le gustaba llamar desorden creativo pero lo cual sospechaba que ella vera como basura. La morena, quin llevaba todava puesta la sbana, mir a Sven, con la frente fruncida. Esta es tu novia o algo por el estilo? No dijo l rpidamente. Ella es...Entonces se interrumpi, porque nunca haba podido aclararse como llamarla. Ella no era su hermana, no realmente. No era su amiga, tampoco, no ahora, de cualquier manera. Ella era... Soy su hermana pequea dijo ella, aparentemente sin compartir una onza de su aversin por el trmino. Enfocando la atencin sobre l dijo: Vstete y coge tus cosas. Nos vamos. El intestino de Sven se hel. Algo va mal con Carlos? S y no Ella hizo una pausa, y por un segundo l pens que vea una grieta en el desdn que ella proyectaba como armadura. Mira, por favor no me pidas que me explique. Simplemente cgelo todo.

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La morena hizo pucheros y se gir hacia l. Vas a dejarla hablarte as? La mirada en los ojos de Cara dijo: Me lo debes. Y diablos que as era, se lo deba. Sven asinti con la cabeza lentamente. S. Lo har Recorri con la mirada a la morena. Vstete y vete. Aparentemente tengo un avin que coger.

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CAPTULO 6

Casi la mitad de ellos han confirmado Strike fue al final de la lista. Tenemos informacin de vuelo para Alexis Gray, junto con Coyote-Seven, Patience Lizbet, y su winikin, uno de los cuales es un sustituto, por lo que podemos cambiar de mano de obra a Nathan Blackhawk cuando llegue el momento. l y Jox estaban sentados en las sillas de la terraza de la piscina de la mansin, mientras que la limpieza continuaba alrededor de ellos. Haban estado en el complejo de entrenamiento, en Nueva Mxico durante una semana, y despus de unos das de bricolaje haban ansiado y utilizado el Fondo de los Guardianes de la Noche para contratar a un par de equipos locales con el fin de quitar la basura y actualizar las instalaciones. Por supuesto, hubiera sido mejor mantener el lugar fuera del ojo pblico, pero simplemente no haba sido posible. Adems, con el trfico que esperaban a partir de los prximos das, hubiera sido muy difcil mantener el lugar en secreto por mucho tiempo. Hasta ahora, ninguno de los trabajadores haba mencionado el pequeo detalle de que no haba habido ningn edificio fuera-del-camino hasta hace una semana, pero claramente el lugar se remontaba a comienzos del siglo XX e indicaba el valor de un par de dcadas de abandono. Ninguno de los lugareos estaba al tanto sobre la rutina de los compuestos que aparecan-desaparecan-reaparecan, o que haban decidido la generosa remuneracin compuesta por el factor monstruoso. Carlos es un buen hombre dijo Jox. Un buen winikin. Va a ayudar a ajustarse a Blackhawk. Esa haba sido la primera parte de malas noticias despus del zumbido inicial de asimilar sobre los supervivientes: Por lo menos uno de sus winikin no haba vivido mucho tiempo. La lista de Jox tena veinticuatro aos de antigedad, obtuvo los datos de la misma que se haban reducido un poco, en la caja en Shiprock, unos pocos cientos de millas al norte del complejo. Segn el protocolo entrenado de escape de cada winikin maduro, haban dejado informacin bsica de contacto y una palabra de confirmacin, y luego pasado a la clandestinidad y encontrado su camino en la sociedad regular, centrndose en el nio o los nios que haban salvado, haban modernizado los nombres de los Guardianes de la Noche jvenes para hacer ms fcil la integracin, las lneas de sangre de los Smoke, Lizard, y Harvester se haban convertido en los apellidos Gray, Lizbet, y Farmer para las hembras. Entre los hombres, Coyote-Seven se haba reducido a Sven, mientras Blackhawk, White-Eagle, y Stone haban sido apellidos lo suficientemente comunes como para que se hubieran quedado como estaban.

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Con la magia de Google y un investigador privado llamado Carter, un amigo de un amigo de Jox, quin alegremente pirate la base de datos del IRS, por unos abultados honorarios, haban encontrado las direcciones actuales de casi todos los supervivientes. Desafortunadamente, tambin se enteraron de que el winikin del nico sobreviviente de la lnea de sangre hawk haba sucumbido a sus heridas a los pocos das de escapar del boluntiku. Su cargo haba terminado en el sistema de hogares sin idea de quin-o-qu-era. Carter haba finalmente encontrado informacin que indicaba que Nathan Blackhawk anduvo rebotando de aqu a all hasta que termin en Chicago, donde haba hecho unos aos en el reformatorio, y algunos ms en Greenville por el asombroso robo de un coche. Desde entonces, pareca haber ido derecho, mudndose a Denver y lanzando una empresa de juegos de computadora, pequea pero exitosa. Y haba eludido cada una de las llamadas de Strike. Voy a tener que ir all en persona Strike hizo una mueca y mir alrededor. Hay pocas cosas que quedan por hacer antes de que este lugar sea viable. Se haban hecho algunos progresos, concedido. La piscina con forma de rin haba sido bombeada, fregada, resellada, y llenada, el subcontratista haba instalado un nuevo sistema de filtro y un espeluznante limpiador de piscinas. La zona de la piscina, una setentera terraza de cemento que estaba bastante bajo en la lista de prioridades para ser actualizada, estaba rodeada por la mansin en tres lados. El cuarto lado estaba abierto, con el fin de ser la cancha del tradicional juego de pelota que los Guardianes de la Noche haban utilizado para despejar la mente, y en ocasiones para los juegos ceremoniales. Los dos altos muros de piedra paralelos, con un nico aro de piedra colocado a unos seis metros de ambos equipos, haban resistido la prueba del tiempo bastante bien, al igual que el real juego de pelota en Yucatn y Centro Amrica, casi todo lo dems en el centro de entrenamiento estaba en forma resistente. Sin embargo, la instalacin de caeras, material elctrico, y las alfombras en la mansin estaban siendo derribadas y rehechas, haban tomado la decisin de demoler el granero de abajo y empezar de nuevo con un edificio de acero reforzado, en lugar de tratar de salvar los restos cados, no utilizaran el espacio para los caballos y mulas, sino para los paquetes de viaje en el campo, como antes, de no ser por que Jox estaba doblando Magia 101, en la teora de que sera mejor dar rienda suelta a los magos sin entrenamiento en un espacio a prueba de fuego. Ve a Denver dijo Jox agitndolo. Admtelo, ests murindote por escapar de este lugar. Demasiados recuerdos. Para todos nosotros. Strike no poda negar que estaba nervioso estando all, en el complejo. Haba fantasmas en todas las habitaciones de todos los edificios, y a la vuelta de cada esquina. En el perodo posterior a la masacre haba convertido ste en un punto en el cual no pensar acerca de su vida de antes, y con los aos, los recuerdos se haban desvanecido. Ahora, desencadenados por cada visin y cada olor, haban regresado para vengarse. Su padre haba amado el bisbol. Cmo lo haba olvidado? Scarred-Jaguar haba enseado a Strike a cambiar el efecto, y haba golpeado el baln hacia arriba para aprender la tctica. Haban visto a los Rangers en la televisin, y hacan viajes de fin de semana dos veces al

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ao para ir a los juegos consecutivos en el estadio de Arlington. Y su madre su madre haba sido fina y elegante, con oscuro cabello corto y un corazn de acero, llevando la marca de un guerrero por derecho propio. Sin embargo, haba sido la nica que besaba sus rodillas raspadas para hacerlo sentir mejor, casi se haba desmayado al ver su cuero cabelludo abierto cuando se haba cado de las ruinas del pueblo, en la parte posterior del recinto, despus de tratar de subir las murallas Kiva en un desafo. Cmo se haba olvidado de alguna de esas cosas? No ha sido muy divertido para cualquiera de nosotros dijo Strike. Creo haber visto que te tornas de un color extrao de vez en cuando, y Red-Boar bueno, ya sabes. El Guardin de la Noche mayor se haba retirado an ms, encerrndose lejos en la casa de cuatro habitaciones detrs de la mansin, donde haban vivido con su familia antes de la masacre. Rabbit viva en la segunda habitacin de la pequea casa de campo, ayudando con la remodelacin cuando le daba la gana, y pasaba el resto del tiempo sentado en lo alto de las ruinas del pueblo con su iPod. Los cuatro estaban ms alejados de lo que nunca antes haban estado, lo que hizo pensar a Strike el fenomenal lder que iba a ser, si ni siquiera poda manejar el espritu de equipo de un winikin al mismo tiempo que un exhausto Guardin de la Noche y su hijo mestizo. Tu padre era un buen rey dijo Jox, como si supiera que Strike necesitaba consuelo. En cierto modo, eres muy parecido a l, caminas igual, y la forma como llenas la habitacin con slo estar en ella, es la misma. Esa es la gentica, y la magia de la sangre. Pero en otros aspectos no te le pareces en absoluto; te preguntas sobre ti mismo y por los que estn a tu alrededor mucho ms de lo que l alguna vez lo hizo, y eres ms hombre hoy de lo que l era en su tiempo. Eso es por el medio ambiente, creo. La naturaleza versus la crianza. Fue criado conociendo todos los das de su vida quin era y dnde encajan en su pueblo. Se le ense a dirigir, y a sus guerreros se les ense a ser dirigidos. Strike hizo una mueca. No es exactamente la situacin que tenemos ahora. La Sangre lo sabe dijo Jox. Eres el hijo de tu padre. Encontrars una manera. Ser mejor, o nada de esto va a importar en pocos aos, o infiernos en unos meses. No haba duda en su mente de que cuando el equinoccio de otoo llegara en poco menos de once semanas, el ajaw-makol iba a tratar de traer un Banol Kax a travs de la barrera, lo que desencadenara la decimotercera profeca, trayendo un seor oscuro a la tierra en los ltimos cinco aos antes de la fecha cero. Eso era, asumiendo que no encontrara una forma de neutralizar a la criatura primero. Como no tena un vidente itza'at para seguir el mal, haba tenido que improvisar. Le haba pedido al investigador, Carter, que obtuviera toda la informacin de fondo disponible del hombre que Leah haba conocido como Zipacn, y su grupo Supervivientes2012. De acuerdo con la PI, el Supervivientes 2012 no haba visto a su lder desde el solsticio, y cuando Strike haba teletransportado a Red-Boar a las oficinas centrales de su grupo, ninguno de ellas haba detectado la magia makol desde dentro, lo que sugera que el cabrn estaba en el viento.

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Carter estaba alerta a la reaparicin de Zipacn, y PI, le estaba siguiendo la pista a la adquisicin masiva de varios ingredientes poco comunes, necesarios para la magia del Banol Kax. Con suerte, una de esas lneas de investigacin los llevara a la ajaw-makol. Mientras tanto, Strike tena una fuerza de combate que armar. l dijo: No tenemos informacin de llegada para las lneas de sangre Eagle, Stone, o Harvester, pero habl con sus winikin, quienes prometieron alcanzar a sus Guardianes de la Noche aqu a ms tardar antes del primero del mes que viene. . . que es cortar cerca. A pesar de que la barrera estaba ms activa durante cada solsticio y equinoccio, las otras conjunciones podran ser utilizadas para las ceremonias en caso necesario. El prximo en el calendario era el aphelion, que cay, irnicamente, el cuatro de julio. Strike y Red-Boar estaban planeando utilizar ese da para aumentar en los nuevos aprendices alcanzar sus marcas de lnea de sangre, y su primera prueba de poder. Eso les daba un poco ms de dos meses para meter en una guardera entera, la teora de la magia antes del siguiente da ceremonial, la conjuncin de Venus, cuando llevaran a cabo la ceremonia que dara a los novatos su talento caracterstico e incrementara el rango de los Guardianes de la Noche de dos a trece afortunados. Despus de la conjuncin de Venus, tendran escasos nueve das hasta el equinoccio de otoo, cuando el ajaw-makol tena ms probabilidades de hacer su movimiento, y cuando el skyroad que conectaba el cielo y la tierra volviera a estar abierto, proporcionando una oportunidad a los Guardianes de la Noche de traer un dios a la tierra y crear una Guardiana de los Dioses. Una vez ms, en teora. Los aprendices estarn aqu a tiempo dijo Jox. Sus winikin no te fallarn. Su tono indicaba que sera mejor que ellos no lo hicieran. Le tendi una mano. Dame la lista. Voy a hacer algunas llamadas ms y ver acerca del camino que tomaron los rezagados. No haban sido capaces de ponerse en contacto con los dos ltimos winikin. El winikin de los gemelos Stark no devolva las llamadas, y el winikin del muchacho serpent no haba sido encontrado en ninguna parte. Suena como un plan coment Strike. Y me haras un favor?, ve si puedes conseguir que Rabbit se interese en los proyectos de construccin. No me gusta la cantidad de tiempo que gasta en s mismo. De tal palo, tal astilla. Pero Jox asinti con la cabeza.Ver lo que puedo hacer. Gracias Strike hizo una pausa. Creo que he conseguido una fecha en Denver, entonces. No es como si fuera a tener una cita. Nathan Blackhawk se llevara una gran sorpresa. Asegrate de que llega a donde t vas Jox le clav una mirada. Sin desvos. Mierda Strike frunci el ceo a su winikin. Seguro que no eres un itza'at?

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No hace falta ser un adivino para saber que tienes una mujer en tu mente, y no hace falta ser un genio para calcular cual. Recuerda, El deber del rey es a los dioses por encima de todos los dems, despus, a su pueblo, lo dems viene despus dijo el winikin, citando las escrituras. Hizo una pausa y luego dijo Red-Boar y yo hablamos un poco de esto. Su teora es que los sueos vinieron desde la barrera cuando se estaba reactivando. En los ltimos meses antes de que un mago llegue a la pubertad, las hormonas se van totalmente torcidas. Dado que t no recibiste tu marca de talento cuando eras un adolescente, hay una buena probabilidad de que todas esas hormonas se hubieran abarrotado en un par de semanas, una vez que los sacrificios de Zipacn redujeron la barrera lo suficiente como para que la magia comenzara a escaparse. He escuchado la teora de Red-Boar del sueo hmedo murmur Strike. Eso no es lo que era. Siempre te han gustado las rubias de ojos azules y un poco bordes. Hay alguna pregunta que est fija en tu subconsciente? No he visto slo a cualquier rubia de ojos azules. Vi a Leah. La mente puede jugar malas pasadas. El winikin puso una mano sobre su hombro, un gesto paternal que le irrit directo a la mierda. Cinco de los supervivientes son mujeres, incluyendo a los gemelos. Strike apret los dientes. Le hars de casamentero, Jox? El winikin no se molest en mostrar vergenza. Las parejas de Guardianes de la Noche son ms fuertes juntos que estando separados. Servirs mejor a tu gente eligiendo una de tu propia clase. Completamente molesto, ya a medio camino de desear que su padre hubiera sido un perrero o algo as, Strike se puso en pie. Te llamo desde Denver.

Nathan Blackhawk frunci el ceo mientras examinaba la pantalla de su ordenador porttil. Las ventas de ordenadores de mano haban subido, lo que indicaba que los jugadores se haban enganchado a la estacin actualizada, que daba a los jugadores un control de sus personajes cercano a la calidad de realidad virtual. El problema era que los juegos en s mismos no estaban indicando la misma acogida, mientras que los productos de sus competidores volaban de los estantes. Maldita sea el violento culo de los nios murmur en voz baja, girando en su silla y mirando a las paredes de su oficina, que estaban pintadas del mismo color negro brillante de su mobiliario. Prefieren volar mierda que hacer uso de sus cerebros. No se le escapaba que haba sido justamente ese tipo de nio, hasta su paso por el reformatorio y un trabajador social que no haba aceptado un vete a la mierda y muere como una respuesta que le haba puesto ms o menos clara. Pero probablemente lo mereca por pensar que l podra cambiar el proceso de pensamiento de toda una generacin con la fsica de

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deportes extremos y un puado de sagas de bsqueda que inclua muchas historias ms reales que su promedio estafa LOTR. Haba requerido de pelotas, y ciertamente un poco de sangriento desprecio, lograr que la compaa de software arrancara, ascendiendo su desarrollo a pesar de que careca de un ttulo formal. Haba requerido an ms fuerza en las pelotas para contratar a un montn de don nadies como l y llamar a todo el lo una empresa de software de juegos, pero haba hecho el trabajo, durante los tres primeros aos Hawk Enterprises haba hecho cantidades obscenas de dinero vendiendo la misma clase de papilla sanguinaria que el resto de la industria arrojaba, sin embargo, cuando Nathan haba empezado a ajustar las cosas hacia un ao, las ventas no estuvieron a la altura, y ahora las putas tablas de ganancias y prdidas parecan horrorosas. Oye, jefe? Un golpe rpido en el marco de la puerta sigui al graznido Denjie. Antes de que Nathan pudiera responder o no- el programador de pelo rubio, corpulento, vestido con vaqueros negros ajustados, una obscena camiseta de concierto, y anteojos de marco azul elctrico, meti la cabeza por la puerta. Nate levant una mano antes de que Den pudiera comenzar. Lo s, lo s. Tendr una decisin para ti sobre el nuevo sangriento acuchillamiento y destripamiento antes de esta tarde. El programador se irgui en su completa altura de 1.57. Si te refieres a EmoPunk III, entonces no estoy seguro de por qu hay alguna pregunta en tu enclenque excusa de cerebro. EP3 va a ser un enloquecido xito de ventas. Es tambin malditamente desagradable, y garantiza cuajar la materia gris de cualquiera lo bastante estpido como para jugar. Es por eso que va a vender ms que la mierda de tu pattica franquicia Viking Warrior, y duplicara los nmeros de todos los famosos skateboarder12 virtuales combinados. Pero eso no es por lo que estoy aqu. Den enganch un pulgar por encima de su hombro.Hay un tipo aqu que quiere verte. Nate frunci el ceo. Qu tipo? No s, pelo negro, tatuajes increbles. Llam desde abajo, dijo que tena una cita. Lo puse en la sala de conferencias. No tengo ninguna Nate se desprendi cuando Den se agach de nuevo, claro que no dando una mierda si la historia del hombre era cierta o no. Maldita sea. Nate saba que realmente debera tener una recepcionista, una persona que le ayudara a organizar las cosas y correr interferencias. Pero nunca se haba preocupado, sobre todo debido a que sus juegos se vendan bajo el amparo de una compaa ms grande, lo que significa que las empresas Hawk volaban muy lejos de los radares de la mayora de los locos de los juegos, dejndolos relativamente tranquilos. Eso, y el hecho de que a l le gustaba hacer las cosas a su manera, todo el camino.
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Skateboarder = Persona que maneja un monopatn.

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La mala noticia era que la falta de una recepcionista quera decir que a veces fuera emboscado por desarrolladores ambiciosos de bajo nivel, junto con el chiflado ocasional que quera conocer a Hera, la aglomerada herona rubia de los juegos Viking Warrior. Por no hablar de que logr atender personalmente las extraas-culo-llamadas telefnicas, como la que haba atendido la semana anterior de un tipo que afirmaba tener informacin sobre los padres de Nate. S, como si nunca antes hubiera escuchado eso. Sin embargo, la buena noticia acerca de no tener recepcionista, era que lo dejaban libre de hacer caso omiso de las personas hasta que se fueran. Consider seriamente hacer exactamente eso con el tipo de la sala de conferencias, pero debido a que sus otras alternativas parecan limitarse a prdidas y ganancias o repasar de nuevo las proyecciones de EP3, se puso de pie y se dirigi a la sala de conferencias. Las oficinas de Hawk Enterprises se encontraban sobre el cuarto de un almacn, con el resto de la construccin dejada abierta para el modelado en tiempo real de acrobacias y escenas peligrosas usando los trajes de VR, las medio tuberas semipermanente y las rampas que haban construido con un poco de dinero inicial. Por el momento, la mayora de los proyectos pendientes se encontraban en la fase de concepcin o pruebas finales, por lo que la zona de escenas peligrosas estaba desierta. Eso era un alivio, porque poda ponerse muy fuerte de regreso ah cuando los adictos a la adrenalina comenzaban a explotar la msica y trataban de superarse unos a otros. Evitando la sala de descanso de ninguna manera ofrecera caf a su husped no invitado hasta que supiera lo que quera el tipo- Nate se dirigi por un pasillo corto a la sala de conferencias. Mientras que los desarrolladores tenan cada uno su propia oficina que iba desde el todo negro de Nate, hasta la oda de Interferencia de Battlestar Galactica- la sala de conferencias pareca bastante normal. Lo mismo no se poda decir del hombre que se encontraba de pie mirando por las ventanas hasta el suelo con vistas a las tuberas centrales, ms all en el almacn. Meda 1.98, con el largo cabello negro cayendo por sus enormes hombros y facciones que parecan pertenecer a Viking Warrior 5: El regreso de Odn. Vesta pantaln negro de carga, botas con cordones marcados y un cinturn ancho multiusos, con una camisa blanca abotonada, eso salvaba la apariencia de ser sacado directo de las fuerzas militares-excedentes-gticas. Apenas. El desconocido se volvi y lo mir largamente haciendo sentir a Nate como si estuviera siendo juzgado, o quiz sopesado. Usted es Nathan Blackhawk. Dijo el tipo. No era una pregunta. Y usted est en propiedad privada dijo Nate, ms o menos agradable. Por suerte para estoy de buen humor. Tiene cinco minutos. Eso har. El desconocido tir de sus puos, desaboton uno, y descubri su antebrazo derecho revelando cuatro tatuajes de tinta negra: una cabeza de leopardo estilizada de algn tipo, junto con tres smbolos desconocidos revolvieron algo ms profundo dentro de Nate. Linda tinta dijo con tranquilidad, preguntndose si deba llamar a Denjie, o tal vez a la polica. Este tipo estaba registrando bastante alto en el frikimetro.

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Alguna vez habas visto algo as? Debera haberlo hecho? De dnde sacaste la cadena? Pregunt el desconocido, sealando con la barbilla el pecho de Nate. El medalln hawk. No es su maldito asunto dijo Nate, tratando de mantener el nivel, aunque el factor de fruncido estaba aumentando rpidamente. Le quedan cuatro minutos y me est molestando. Le sugiero que diga lo que lo trae aqu o desaparezca. Tengo que hablar con usted acerca de sus padres. La sola frase, el sueo de tantos nios en el sistema de crianza, dispar en l un chisporroteo de ira. Seal la puerta. Vyase. Fuera. O no. El extrao se movi de pronto, agarrando la mueca de Nate. La furia de la lucha de la juventud de Nate se levant rpida y dura, se retorca lejos y asest un golpe, el desconocido lo esquiv, sujetando su mueca otra vez, y grit una palabra. Y todo fue de color gris verdoso. Nate aullaba y se sacuda, y de repente estaban fuera en el techo del almacn. Rasca eso, estaban a metro y medio sobre el techo de la bodega un segundo antes de caer, se cerr de golpe en un montn. El desconocido se recuper en primer lugar, sobre todo porque Nate sinti como si estuviera a punto de vomitar un pulmn. El tipo arrastr a Nate, lo llev a medio camino sobre el borde del techo, y lo mantuvo all por la parte delantera de su camisa. Ests listo para escucharme ahora? Nate no respondi. Estaba boquiabierto. Cmo qu? El desconocido asinti con la cabeza, los ojos azules cobalto brillaban con satisfaccin y algo ms, algo que emiti destellos de oro por un momento, luego se fue. Meti la mano en el bolsillo de la camisa abotonada, sac una tarjeta, y se la guard en el bolsillo de la camisa de Nate. Llama a este nmero cuando ests listo para escuchar lo que tengo que decir. Mejor an, slo aparece en esa direccin. Vamos a explicarte, y te mostraremos cmo utilizar el poder que llevas en la sangre. Sacudi la cabeza. Qu mala suerte, que perdieras a tu protector siendo tan joven. Tenemos a alguien preparado para ti, un hombre llamado Carlos. l aumentara tu velocidad. Que te den espet Nate. Tengo un negocio que llevar. Bueno, as que tal vez, esa era casi la respuesta ms estpida para ser teletransportado y colgado a mitad de camino del lado de su propio techo, pero estaba muy nervioso.

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Tus juegos no importarn una mierda en cuatro aos a partir de ahora, a menos que nos ayudes. El extrao lade la cabeza. Quieres salvar al mundo? No lo vas a lograr con las clases de historia disfrazadas como videojuegos. Y supongo que vas a decirme quin soy? Puedes apostar tu culo. El desconocido toc la tarjeta. Llmame. Luego sac a Nate, lejos del borde, y lo envi de cada a travs del techo. Cuando Nate se volvi, el otro hombre se haba ido.

Exhausto y de enfermera, al inicio de una infernal resaca postmgica -aunque el valor de la conmocin haba valido la pena- Strike se dirigi hacia el estacionamiento del almacn, transformado de Blackhawk, donde haba estacionado la minivan lame-culo que haba alquilado aqu, eso o arriesgarse a una serie de teletransportaciones. No estaba ni de cerca listo para navegar. Estaba mejorando en la transportacin, que le exiga que describiera ya fuera una persona o un lugar como destino. Si pensaba en una persona, el hilo de viaje apareca y lo llevaba a su ubicacin. Si pensaba en un lugar, el hilo lo llevaba all. Poda destellar a algn lugar que nunca haba estado, basndose en una foto, pero deba tener cuidado con ser visto. Es ms, tena que estar absolutamente seguro de que imaginaba su destino con precisin, o podra tener el culo pegado a medio camino, o algo peor. Por lo tanto, estaba siendo mezquino con sus telepuertos excepto slo por el truco que haba sacado con Blackhawk, pens techo y lleg hasta all, lo que sugera que el poder se extenda ms all de lo que ninguno de ellos sospechaba. Sin embargo, no estaba preparado para ver hasta dnde poda empujar, por lo tanto, la minivan. Una vez en el coche, llam por telfono a casa. Jox atendi la llamada en el cuarto pitido, y despus de que ellos hicieron el hey, cmo estn tus cosas?, le pregunt: Cmo te fue con Blackhawk? Vamos a ver. Va a ser difcil. No quera saber de mi al principio. Strike meti el auricular de su telfono celular, arranc el motor, y se dirigi hacia su prxima cita, que estaba en una parte seriamente srdida de la ciudad. Carter finalmente haba encontrado al ltimo winikin, siervo de la lnea de sangre serpent en una institucin mental. A travs de l, el investigador se las haba arreglado para encontrar al crecido chico Guardin de la Noche, tambin en Denver. La coincidencia de dos supervivientes ambos zigzagueantes sobre la misma ciudad haba dado un Golpe de mala suerte, al igual que Snake Mndez cuando haba atrapado al tipo por telfono. En serio malas vibraciones. Al igual que un paquete de MAC y algunas malas propinasjade. Podra tener algo que ver con la mencin de Carter de una orden de arresto pendiente por asalto y agresin. Has cambiado su opinin? pregunt Jox sobre Blackhawk. Eso, o asust la mierda siempre-viviente fuera de l admiti Strike. Lo destell hasta el techo y lo balancee sobre l.

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No te preocupes, abrir los ojos. La lnea de sangre Hawk tiene demasiada magia y ego como para ignorarlo. El timbre son en el fondo, y Jox dijo: Espera, hay alguien aqu. Dame un momento. Se interrumpi, y luego dijo. Hannah. Y la lnea se cort.

Jox la vio a travs del panel de vidrio ondulante al lado de la puerta delantera, slo un vistazo, y luego desapareci al llegar al timbre y lo hizo sonar por segunda vez. Podra haber sido cualquiera -cualquier mujer, por lo menos- pero saba que era ella. Tal vez era su forma de moverse, tal vez los colores brillantes que usaba, prpuras fuertes, rojos y verdes. O tal vez fuera slo una ilusin. Pero no haba un pice de duda en su cerebro. Hannah haba llegado. Por qu, exactamente, estaba todava de pie, como si hubiera echado races? No hay ninguna razn real murmur, y oblig a sus pies a despegar. Cruz el vestbulo y abri la puerta cuando estaba a punto de tocar el timbre por tercera vez. Por qu ests llamando? Dijo Jox. Esta es tu casa tanto como Se interrumpi cuando ella se volvi hacia l y vio que la bufanda verde jade que llevaba atada alrededor de su cabeza era ms por necesidad que moda, bajando por su frente en un ngulo que cubra su ojo y oreja izquierdos. Debajo del borde inferior de la bufanda, cicatrices paralelas se perdan en la mejilla y al lado de su cuello. Seis de ellas. Hola, Jox dijo. Hannah. Esas malditas races en l otra vez, no poda moverse. Se dijo que deba dar un paso adelante, y darle un abrazo, por el amor de los dioses. Haban sido amigos. Infiernos, la haba besado. Hacia veinticuatro aos, pero todava contaba, verdad? Slo que eso haba sido antes. Despus, haban dicho aquella noche, atrevindose a hacer planes. Slo que ahora era despus, y nada haba salido como esperaba. Quera decir que lo senta, quera decirle que todava a veces soaba con esa noche, cuando l haba odo su grito y corri para otro lado. Quera hacerle saber que l haba llorado cuando se haba dado cuenta de que haba logrado salir con el beb. Quera decirle que haba llevado su direccin con l durante casi una dcada antes de que finalmente reconociera que nunca iba a llamar. Pero las races se haban extendido hasta su lengua, y no poda pronunciar las palabras. Slo se qued mirndola fijamente como un idiota. Su ojo bueno, que haba sido suave y lleno de esperanza cuando l haba abierto la puerta, poco a poco se oscureci con decepcin. Sus labios se curvaron hacia abajo, ms en un lado que el otro debido a las cicatrices. Mir de nuevo hacia la zona de aparcamiento, ella podra regresar a su coche y largarse, pero luego irgui la espalda bajo la brillante camisa con estampados florales y mir fijamente hacia l. Es horrible, no? No lo dijo, pero le sali demasiado dbil. Hannah, no. Nunca.

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Se acerc a ella, pero ya era demasiado tarde. Dio un paso atrs con el pretexto de doblarse para recoger su bolsa -que era negra con flores de color turquesa y rosa- tir la correa sobre el hombro. A dnde? T eres la primera en llegar dijo, consiguiendo finalmente despegar su lengua del techo de su boca. Dnde est? Supongo que llamarla "el beb" ya no funciona. Eso consigui arrancarle una sonrisa. Pateara tu culo solo por intentarlo. Mi Patience ensea artes marciales. Es un verdadero guerrero. Ahora esa es una buena noticia. Dnde est? Estar aqu. Hannah se hundi un poco bajo el peso de la lona, pero cuando el intent moverse ella sacudi la cabeza. Estoy bien. As que ensame un dormitorio y deshar las maletas. El seal a la mansin en general con su mano. Elige el que prefieras, quitamos las habitaciones, redecoramos las paredes y suelos, as que puedes elegir entre el yeso y la alfombra o el panel de yeso y la madera dura, pero puedes retirar el fondo para la pintura o lo que sea. Slo tienes que tomar una habitacin y la tendrs. Ests en el cuarto de tu padre? S, yo s. Haba sido ms difcil mudarse al apartamento de tres habitaciones, pero tena ms sentido, debido a su proximidad a la suite real. Por supuesto, eso fue antes de que Strike se mudara a la casa de la piscina, incapaz de permanecer en el cuarto de sus padres -o en cualquier otro lugar en la mansin, para el caso-. Lo que haba dejado la eleccin de Jox sin sentido. Hannah dio por supuesto que s con la cabeza Entonces voy a tomar una de las sencillas, en el ala de los winikin. No tienes por qu protest. Hay espacio para todos nosotros en el edificio principal. No me sentira bien. T, de todas las personas, debe saber eso. Qu se supone que significa eso? Nada malo. Cerr la distancia entre ellos y levant una mano para ahuecar su mejilla. Ella le sonri, y la expresin tena un toque triste, pero excepto por los aos y las cicatrices, pudo ver a la muchacha que haba conocido. Slo s que tu sentido del decoro era demasiado profundo, hasta los huesos, como para que haya cambiado, incluso despus de todo este tiempo.

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Sin esperar su respuesta, ella pas junto a l y se dirigi al pasillo que conduca al ala de los winikin. Jox maldijo entre dientes. Eso no haba ido de la forma en que haba planeado. l debe seguirla. Preguntarle si poda hacer algo, si poda darle un abrazo, un beso, el infierno, un rin. l estaba a medio camino al otro lado de la gran habitacin hundida, se dirigi a hacer justamente eso, cuando son el telfono. Dud. Se dijo que debera ignorarlo, hacer lo que quera en vez de lo que deba, para variar. Lo hizo, dio dos pasos ms Entonces maldijo, se desvi a la cocina, y cogi el telfono resonante. Aqu Jox. Es Carver dijo el PI. He encontrado los dos ltimos. Jox cerr los ojos. Haba encontrado a los gemelos. Gracias a los dioses. Dnde estn? Muertos

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CAPTULO 7

Strike condujo la minivan a travs de una retorcida serie y, paulatinamente, ms estrechas calles, hacindose ms angostas por estratgicos montones de basura. La lenta penumbra del ocaso le haba alcanzado y encendi las luces delanteras del vehculo alquilado. Los rayos amarillos encontraron la ltima seal que le haban dado, la recin quemada carcasa de un edificio de apartamentos, con las ventanas rotas y los escombros correspondientes a tal evento. De acuerdo con Carter, el fuego se haba desatado la noche del solsticio. Strike esperaba como el demonio que fuera una coincidencia. Los edificios a ambos lados no se vean mucho mejor que la incendiada ruina. Sus ventanas estaban sin vidrios, destrozadas o tapadas con tablas -de vez en cuando una mezcla de las tres cosas- indicando que estaban vacos o por lo menos, no ocupados por la variedad de inquilinos que pagan. Strike aparc de culo en caso de que tuviera que hacer una salida rpida y se asegur de que los moradores de la noche vieran bien la automtica cuando saliera de la furgoneta. Puso la alarma, el SUV emiti un poco efectivo pitido y parpade sus luces dos veces, como un obediente caniche sentado en medio de un campo minado. Las luces hicieron esa cosa de apagarse con retraso, iluminando el camino de Strike hacia lo que sola ser la puerta principal del desastre incendiado. Cuando escuch unos pasos deslizndose y el tintineo de metal sobre metal detrs de l dijo: No quieres meterte conmigo. Ha sido un da malditamente largo y slo quiero ocuparme de mis asuntos y salir de aqu. No esperaba una respuesta, as que fue una sorpresa cuando una sombra se separ del portal y camin despacio hacia l. Fue una extraeza incluso ms grande ver que era una mujer, y endemoniadamente sexy adems. Era alta y esbelta, su rostro lo suficientemente afilado como para ser interesante en vez de bonito. Su cabello era negro azulado, apartado de su rostro, y llevaba un top blanco sin mangas ni espalda junto con ajustados pantalones de cuero negro y botas altas, un conjunto que la habra metido en problemas en esta clase de vecindario si no hubiese tenido como accesorios una Beretta de nueve milmetros por un lado y una pequea 22 de chica por el otro. Para cuando ella alcanz el vehculo las luces se haban apagado. Bajo la luz reflejante de la luna, le vio ladear la cabeza y mirarlo de arriba a abajo.

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Qu clase de asuntos? Personales. Intntalo de nuevo. No tengo que hacerlo. Pens que insistira. En vez de eso, ella curv los labios en una dulce sonrisa y se disip en la oscuridad, hasta que slo qued de ella una leve risa burlona. Bien, entonces, Strike. Adelante. Lo cual quera decir que trabajaba para Snake Mndez o era clarividente. Con la escasez general de verdadera magia entre la humanidad, Strike apostaba por la primera opcin mientras se diriga hacia el deteriorado edificio, pateando la puerta cuando el picaporte se atasc. No era como si quisiera ser sigiloso. Slo quera que la reunin terminara. Las cenizas crujieron bajo sus pies cuando entr a zancadas en el edificio, maldicindose por no haber trado lo bsico, como gafas de visin nocturnas u, obviamente, una linterna. Chapuzas se dijo, y a mitad de camino pens en intentar un rpido hechizo de luz. Pero aunque el teletransporte le sala naturalmente, haba estado luchando con algunos de los otros bsicos y no quera arriesgarse a fallar. As que, se sirvi de la luz de la luna, adentrndose ms en el edificio tratando de identificar las formas o lo que una vez haban sido paredes y puertas. Eres Strike? dijo una voz profunda sin previo aviso pareciendo venir de todos lados a su alrededor. Strike levant la MAC, pero no haba nada a qu dispararle excepto oscuridad y ms oscuridad. Eres un tipo difcil de rastrear Mndez. Un hombre inteligente habra captado la indirecta. Una bengala de carretera silb a la vida con un color rojo cereza, chisporroteando mientras era lanzada en un arco giratorio. Aterriz en una pila de escombros ardientes a la derecha de Strike, baando la escena con un brillo rojo fantasmagrico. Bajo la iluminacin distorsionada en sangre, una alta figura se materializ de las sombras quedndose cerca de lo que pareca ser una puerta o tal vez una ventana destrozada. Una ruta de escape. Lo cual tena sentido, dado que Mndez tena una orden de captura sobre l. Necesito que vuelvas a Nuevo Mxico conmigo dijo Strike. Baj la pistola. Puedo hablarte sobre tu familia. S todo lo que necesito saber. Aunque Mndez se dirigi dentro de la luz. La llama mostr a un grande e imponente hombre con una cabeza afeitada al ras, rasgos agudos y unos ojos plidos e inteligentes. Nada de eso fue una sorpresa, todos los Guardianes de la Noche eran ms grandes de lo normal y prcticamente rezumaban carisma. La holgada camiseta gris de manga larga del otro hombre, vaqueros y botas no eran sorprendentes tampoco, aunque eran ms suaves de lo que Strike hubiese esperado dado el escenario. Lo que fue sorprendente fueron los tatuajes, ambos, porque

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los angostos puos de smbolos arcanos en sus muecas eran vagamente familiares y porque era una de las reglas que los winikin haban sido encargados de mantener: No se supona que los jvenes Guardianes de la Noche marcaran su piel. La piel era sagrada para los dioses, as como la sangre. El hombre grande sigui la mirada de Strike. Sus ojos brillaron y levant las manos, cruzando las muecas, haciendo que los puos tatuados formaran un mundo cruzado, el smbolo de los ancestros para el rbol ceiba. No lo apruebas, Nochem? La palabra para lder o rey en la Antigua lengua estremeci a Strike. Lo sabes? T qu crees? Mndez descruz sus muecas, se levant la manga y ofreci su antebrazo, mantenindolo cerca de la luz para que Strike pudiese ver el glifo del linaje de la serpiente, junto con el guerrero y otra marca desconocida. Algo relevante est ocurriendo despus de todos estos aos. La impresin sacudi a Strike. Cmo hiciste? Los dioses me mostraron el camino Mndez chasque los dedos y un brillo verde se encendi desde la punta de su dedo ndice, rizndose en la oscuridad, despus parpade y desapareci. En su estela, la magia onde en el aire. Poder. Imposible, pens Strike. Los winikin juraban no ensear la magia fuera del complejo de entrenamiento. An as, Mndez conoca el antiguo lenguaje y los glifos. Si su winikin haba roto esos dictmenes, qu otros podra haber ignorado? Digamos slo que Louis me indic la direccin correcta dijo Mndez como si Strike hubiese dicho lo que pensaba. Se baj las mangas, as que las marcas quedaron cubiertas de nuevo. Y no te molestes en exigirle cuentas con cargos ni nada por el estilo. Su cordura muri hace un par de aos hizo un crculo con el dedo junto a su sien. Lo ltimo que supe fue que estaba en la Casa Parker para Locos hizo una pausa. El tipo estaba tarumba. Segua balbuceando sobre el fin del mundo. Tena razn dijo Strike. Lo s Mndez sonri abiertamente con cero humor. La cosa es, que creo que no le debo mucho a la humanidad, y seguro como el infierno que no te debo nada a ti. A menos por supuesto que ofrezcas algo a cambio por mis servicios otro chasquido, otra llama, y aunque Strike poda lograr algo similar, el color le preocup. La llama de los Guardianes de la Noche era amarilla o roja. Verde y morado era los colores del Banol Kax y makol, pero no sinti eso en Mndez tampoco; era como si tuviese tendencias oscuras pero no hubiese escogido un lado an. Strike tena la sensacin de que cuando se decidiera iba a significar problemas. Realmente no quera a este tipo en el complejo, pero tampoco quera pelear con l. Y trece era

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su nmero mgico. Tena que haber una forma de hacerlo funcionar porque no poda alejarse de uno de los Guardianes de la Noche supervivientes. Ven conmigo dijo finalmente. Arreglaremos algo. Mndez resopl. As es cmo funcionar. T te encargas de los polis y del dolor de culo de la perra cazarrecompensas que tienen rastrendome y yo le dar un vistazo a tu instalacin. Si me gusta lo que veo, me quedar y te dejar convencerme de pelar en tu equipo. Si no es as, te dar una oportunidad de comprarme el libro de hechizos. Una desagradable sensacin recorri la columna vertebral de Strike junto con una sacudida de adrenalina. De alguna forma tena Mndez uno de los libros de hechizos perdidos? Cmo? Eso debera ser imposible. Dnde est el libro ahora? Pregunt como si lo hubiese sabido todo el tiempo. Seguro respondi Mndez. As que por qu no Siento interrumpir dijo inesperadamente una nueva y femenina voz. Pero voy a hacerlo. Hubo un agudo siseo, y un arco de luz azul llame detrs de Mndez. El hombre grande se encorv, ponindose rgido en un grito silencioso y luego colaps. No te muevas! grit Strike levantando la MAC mientras una figura ms pequea se arrodillaba sobre la forma abatida de Mndez. Cuando la figura se movi, vio el cuero negro y las botas altas y reconoci a la buenaza del callejn. Retrocede antes de que te dispare dijo. Chasquidos dobles sonaron cerca de su cabeza, uno en cada oreja y dos tipos enormes salieron detrs de l caminando silenciosamente y con unas armas malditamente grandes. No seas estpido dijo el tipo de la izquierda. Ella no quiere herirte. Dice que eres demasiado guapo para zurrarte y que la furgoneta es un chiste. Dioses pens Strike con un gemido. Salvado por una furgoneta. De acuerdo levant la MAC y abri los dedos en el gesto universal de ningn dao, ningn error. Tal vez podamos hacer un trato. Soy la cazarrecompensas que los polis tienen rastreando a Snake dijo la ta buena sin levantar la vista. Creme, no puedes permitirte lo que me pagan. Mndez gru y dijo respirando dificultosamente: Perra. Igual que t dijo y puls el botn de su Taser, enviando otros cincuenta mil voltios como un relmpago a travs de su sistema. Cuando termin de sacudirse, ella gesticul hacia sus hombres. Metamos esta carne en el transporte y largumonos de aqu se cruz con Strike y se detuvo a pocos pasos de l. Puedo darte un consejo? Lo que sea que ests buscando, encuentra una alternativa. Snake essu voz se apag, como si estuviese buscando la palabra exacta. Tan slo, digamos que de todas las personas seriamente jodidas con las que lidio

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todos los das, es el ms daino. Es como un rottweiler que tuvo una infancia muy mala puedes ser todo lo amable que quieras con l, pero cuando llegue el momento, probablemente te arrancar el brazo y mover la cola. Strike mir hacia el hombre inconsciente. Mierda. Ni yo misma pude decirlo mejor dijo dndose media vuelta. Mantente tranquilo, hombre furgoneta. Espera! Ella se volvi. Qu? Quieres darle un beso de despedida o algo as? A pesar de todo, Strike se encontr sonriendo abiertamente, divirtindose. No. Tu nombre. Por razones que ni siquiera puedo comenzar a descifrar, me gustara saber tu nombre. Ella fingi hacer una reverencia. Reece Montana a tu servicio. Ahora pirdete. Y como si nada, la cazarrecompensas y el treceavo Guardin de la Noche, desaparecieron. Bien, mierda dijo Strike, y se dirigi hacia la minivan. Estaba justo en el lugar donde la haba dejado y an tena las cuatro ruedas funcionales. Iba a tener que pagar para que repintaran la particularmente creativa sugerencia pintada con spray en la puerta trasera, pero qu diablos. Pudo haber sido peor, dado el vecindario. Revis su buzn de voz una vez que estuvo en la carretera y encontr uno de Jox. El mensaje era un simple Llmame, pero el tono del winikin era triste. Un mal presentimiento apret las tripas de Strike mientras llamaba a casa y pona el altavoz. Qu sucede? Dijo en el momento que contest Jox. Carter encontr a los gemelos inform el winikin, su voz lacnica por el pesar. Estn muertos. Strike movi violentamente el volante y envo el SUV chirriando por la autopista, ignorando las atronadoras bocinas detrs de l. Cuando estuvo cerca del carril de servicio, estacion la mini furgoneta. Se qued sentado y tomando aire. Malditos dioses. Estaban en Nueva Jersey dirigindose por Skyline Drive la noche del solsticio dijo Jox. Se salieron del camino cerca de la medianoche. Lo que probablemente quera decir que la barrera les haba alcanzado como le haba agarrado a l, pens Strike. El enlace entre gemelos los habra hecho ms susceptibles al seuelo, y ms poderosos una vez que estuviesen conectados. Pero jodida mala suerte, destino o

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lo que fuera, el haberles puesto detrs del volante cerca de una escarpada cada exactamente en el momento equivocado. Y ahora slo haba once Guardianes de la Noche. Diez, si no contaba a Mndez. Con el corazn pesado, Strike le dijo algo tranquilizador a Jox, quin sonaba como si se lo estuviese tomando muy a pecho y colg. Poniendo el SUV en marcha, se integr al trfico y se dirigi hacia el lugar de alquiler de coches. Una vez que entreg las llaves, encontr un punto aislado para teletransportarse. En realidad, no quera volver al complejo de entrenamiento, pero tena un maldito deber. Era como decan los escritos del rey: Su primer deber era hacia los dioses y su pueblo, despus la humanidad y la familia. Sus propias necesidades apenas si aparecan en la lista. Cerrando sus ojos, toc la barrera con un empuje de poder y se imagin a sus turbinas mentales cobrando vida. Una vez tuvo suficiente magia para trabajar, pens en casa y un hilo amarillo de viaje brill tenuemente surgiendo frente a l. Extendi la mano y lo toc, sinti el poder cantar por l. Cuando alcanz su punto mximo de poder se envi dentro del hilo, dentro de la barrera. Hubo un borrn verde grisceo, un tirn visceral de movimiento lateral, entonces la inesperada parada, a la que no crea que se acostumbrara nunca. El aire desplazado cerrndose de golpe lejos de l cuando se materializ a unos centmetros del suelo, tropez al aterrizar, haciendo un molinete con sus armas para guardar el equilibrio cuando cay sobre un montculo de hierba. Excepto que no debera haber habido ninguna hierba. En realidad, estaba oscuro afuera, cuando en Nuevo Mxico todava era de da y el aire era hmedo y denso en lugar del seco desierto. Por lo tanto no estaba en Nuevo Mxico. Con el corazn martilleando, Strike mir alrededor. Haba fluctuado frente a una casa de tres pisos que se elevaba sobre el nivel del suelo colindando con otras a ambos lados, casi oculta detrs de altos, frondosos setos, como si al propietario de la casa le gustara la intimidad. La calle del frente de la casa estaba delineada con palmeras y el coche aparcado en la puerta principal tena una silueta lisa y anticuada. Apostara su siguiente comida a que era un Mustang del 67 llamado Peggy Sue. l haba pensado en casa y sus poderes le haban trado, no a un lugar, sino a una persona. A Leah. Leah saba que estaba soando, pero no tena ninguna gana de despertarse cuando el sueo era mucho mejor que la realidad. La realidad era una habitacin llena de policas mirndola de reojo. La realidad era la silla de escritorio vaca de Nick delante de ella y una caja de cartn donde deberan haber estado las cosas de su compaero. La realidad era el funeral, el entierro, Selina pidindole que dijera algo en el servicio cuando ella no podra, directamente no podra. Y la realidad era la memoria de Matty desvanecindose poco a poco. Bsicamente, la realidad apestaba. Un sueo, aunque... wow, hola!, cario. Dnde has estado toda mi vida?

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En el episodio nocturno de su vida de fantasa, su guerrero de ensueo estaba de pie en las sombras del alero del tico, mirndola fijamente. Era alto y oscuro, con marcados pmulos, penetrantes ojos y la lnea aristocrtica de una estrecha barba. Llevaba pantalones negros de combate y botas Oxford blancas, se mantena como un lder, como alguien que no soportaba la mierda de nadie. Ella apreci que fuera un tipo que no estaba demasiado lejos del territorio Neandertal. Pero este era su sueo, verdad? Sus reglas, sus deseos. Se tendi sobre el colchn de futn en el tico, donde haba dormido desde la muerte de Nick. En su dormitorio se haba sentido encerrada, agitada. Aqu, sin embargo, poda estirarse bajo el amplio tragaluz y sentir la luz de las estrellas sobre su piel. Desnuda, se puso de costado dejando resbalar la fina sbana, quedando al descubierto para su amante de ensueo, necesitando dejar suelto el frreo control que mantena durante el da para que sus recientes frustraciones no le hicieran repartir golpes a diestro y siniestro a la gente que estaba a su alrededor. Pero aqu, con l, esas frustraciones se volvan puro calor. Un extrao zumbido crepit en sus huesos, en sus odos, en el aire a su alrededor y un rubor subi por su piel, calentndola y picando cuando sus poros se abrieron y sus neuronas llamearon a la vida, como si hubiesen estado muertas, entumecidas todo el da y en este momento despertasen. La luna toc en borde del tragaluz y los diminutos puntos de luz le llamaron, enviando calor palpitante bajo su piel. Desafindole, hizo un gesto con el dedo. Ven aqu. El se movi de las sombras a la luz de la luna, sus pasos silenciosos sobre el entarimado del tico. Despacio, muy despacio, se puso de rodillas al lado del colchn y se inclin hacia ella, pero no la toc. Leah susurr, su voz raspando su nombre como una caricia. Como una oracin. No s tu nombre dijo ella suavemente, levantando una mano para tocar su mandbula, notndolo caliente, slido y masculino bajo las soadas yemas de sus dedos. No necesitas saberlo algo titil en sus ojos, pena quizs o culpabilidad. Ella quiso discutir, quiso su nombre, pero ese pequeo deseo no pareca tan importante como el mayor rugido de lujuria que le trajo sentir su fuerte mandbula contra la palma de la mano, el roce de su incipiente barba al inclinarse sobre ella, dentro de ella. Tocando con sus labios los suyos. El beso fue como un susurro al principio, aunque no una pregunta. Era ms bien una prueba, aunque ella no saba si se estaba desafiando as mismo o a ella. El calor se extendi rpidamente, clavndosele como garras afiladas por la necesidad, se arque hacia l, ofrecindose. Demandando. Y el momento de vacilacin pas. l descendi sobre ella murmurando un juramento y luego sus manos estaban por todas partes tocndola, acaricindola y trazando cada forma de su cuerpo. Se arque hacia l, jadeando por el placer llameante, duro y caliente. La intensidad de su toque y su respuesta habran sido excesivas, demasiado pronto si no hubiese tenido un borde de ternura en el modo en que su lengua toc la

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suya cuando ella abri su boca, fuerte y segura, persuadiendo con ruegos una respuesta ms que exigindola. No hubo ninguna necesidad de engatusar o demandar. Ella estaba justo ah con l. Infiernos, estaba impulsndose tras l, por delante de l, esperndolo para alcanzarlo. Por otra parte, este era su sueo. Por qu no iba a estar a cargo? Mientras el beso se haca vertiginosamente ms caliente, ms duro, ella se apret contra l, sintiendo su fuerza a travs de su ropa, el roce de la tela era una tortura exquisita contra su piel desnuda y sensible. l se puso rgido y dej escapar un siseo y un suspiro cuando ella le sac la camisa de la cintura y desliz sus manos por debajo trazando con sus uas los cantos duros de su abdomen, demorndose en el rastro de pelo spero y masculino que conduca hacia abajo. Pero cuando hizo un movimiento para desabrochar su cinturn l le cogi las muecas con una de sus manos y rompi el beso para decir: Calma, esto es para ti, no para m. Desde luego que lo es, pens ella. Es mi sueo. Baada por el calor del deseo, ella se recost ante su insistencia y separ las piernas, ofrecindose al cielo nocturno y sintiendo el peso de su mirada, la presin de mil estrellas ardiendo sobre ella. El calor rugi dentro de ella cuando se besaron. La necesidad martilleaba cuando l toc sus pechos, que estaban pesados y doloridos por el deseo. El mundo empez a girar cuando la toc con sus experimentados dedos, su lengua gil; sinti el roce de su barba en el vientre y ms abajo. Entonces empez a lamerla, pellizcando su carne sensibilizada y hacindola retorcerse, el calor aumentando en espiral cada vez ms intenso haciendo que el mundo se contrajera hasta que slo existieron ellos dos y la neblina del sueo. Se gir hacia l, levantando y doblando una pierna para darle un mejor acceso, su respiracin entrecortada, pequeos sonidos explotaron cuando sinti la tensin enroscarse en su interior, ms apretada, cada vez tan apretada que incluso crey que no podra respirar. Enred los dedos en su pelo e impuls su cuerpo, para as presionarse pecho con pecho, enredndose el uno con el otro, envolvindose alrededor el uno del otro, se sabore en sus labios, le prob a l, su necesidad y su frustrado deseo y aunque l hubiera dicho que esto era para ella, quiso que fuera para los dos. Juntos. Cuando abri los ojos para decir todo lo que pensaba, se encontr con los suyos abiertos tambin y se perdi en sus profundidades. Entonces, la toc donde haba estado su boca, deslizando dos dedos dentro de ella, imponiendo un ritmo duro y rpido imitando el latido de su corazn, emparejando el golpe de su lengua contra la suya. Cuando hubo terminado, el mundo giraba a su alrededor y todava se aferraba a l, su cuerpo slido su nica ancla en una existencia de repente inestable. Se volvi hacia l, abri sus ojos para mirarlo y descubri que an estaban en su tico, todava en sus brazos. De repente, la fantasa pareca tremendamente real. Los sueos nunca la haban llevado tan lejos antes, nunca haban continuado despus de la culminacin. Nunca la haban dejado sintindose satisfecha sino terriblemente sola.

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Esto es real, verdad? Susurr, no estando segura de si la enorme emocin que creca dentro de ella era esperanza o miedo. Sus ojos cobalto refulgieron con pesar y sacudi la cabeza ligeramente. No. Esto es un sueo. Es todo un sueo. Toc con sus labios su frente y dijo algo, dos palabras en una lengua que ella no conoca, pero que le result familiar de algn modo. Pero antes de que pudiera preguntar cmo conoca los sonidos, una niebla verde griscea se arrastr por los bordes de su visin, arrastrndola a una caliente lasitud. Luch contra el tirn, luch contra la somnolencia repentina y aplastante. Espera! Qu Duerme dijo suavemente. Todo esto es slo un sueo cort su protesta con un beso. Y ella se desliz en ese beso, cayendo en el sueo, llevndose la sensacin de su toque y la seguridad de sus brazos. Strike estaba duro y dolorido, y su cuerpo arda por la liberacin, por su terminacin, pero neg ambas y gir a Leah en sus brazos, ajustndola contra l y as estar acurrucados juntos espalda contra pecho. Despus, tir de la ligera sbana del suelo para cubrirles a ambos. El hechizo del sueo no era tan amplio como el borrado de mente de Red-Boar, pero ella haba pensado que estaba soando. Despertara y pensara en l como una fantasa agradable. Eso tendra que ser bastante. Saba que debera sentirse culpable, quizs ese sentimiento vendra ms tarde. Por ahora, estaba slo la satisfaccin de sostenerla en sus brazos. Encajaba perfectamente en su cuerpo, lo suficientemente pequea que poda meter la cabeza debajo de la barbilla, lo suficientemente fuerte que poda mantenerse firme contra l, contra el makol. En lo ms profundo de su interior hubo un tirn dbil de advertencia, una contraccin de inquietud de que su conexin con ella era demasiado fuerte para no ser cosa del destino o de los dioses. No dijo en voz alta. l quera necesitaba- reclamar algo por s mismo. Un momento privado de humanidad. Sus sentimientos por Leah, que procur no examinar demasiado estrechamente, no eran parte de ser un Guardin de la Noche o el hijo del rey. Tal vez eso haba sido al principio, pero nunca ms. Ahora, la atraccin era sobre ser un hombre y una mujer. Jox tena razn: siempre haba tenido algo por las rubias inquietas. Adems, respetaba la lealtad a la familia y amigos que la haba impulsado tras Zipacn. Su necesidad de luchar por lo que crea. Era una poli, una protectora por derecho propio, una que no toleraba ser empujada a una situacin mucho ms all de su comprensin. Al mismo tiempo, era la mujer que contestaba a todas sus preguntas, el placer imperturbable de su propio cuerpo y el de l. Si no hubiera sido nada ms que un hombre, o si fuera cinco aos ms tarde, con la fecha cero vencida y pasada sin drama, habra hecho lo que hubiese sido necesario para hacerla suya. Pero ahora, eso era imposible, era un peligro para ambos. As que la tomara una vez y se jur

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a s mismo que sera slo una vez- y la dejara ir, con la esperanza de que soara con l. Mantendra el hechizo de proteccin en su lugar y se asegurara de que el ajaw-makol no tratara de tocarla otra vez. La cuidara, de la misma manera que estaba ligado a supervisar la seguridad de la raza humana. Pero eso significaba mantenerlos a los dos a salvo. Infiernos, no debera haber entrado en su casa esta noche, pero una vez que haba estado all, no haba sido capaz de anular la compulsin. No quiso. Maana, conocera a los nuevos Guardianes de la Noche. Esta noche, haba querido una ltima cosa para s mismo. Pero cuando el telfono mvil vibr en su bolsillo, dos veces en cinco minutos, saba que su tiempo se haba agotado. Sin duda Jox estara deseando saber dnde infiernos se haba metido y cundo volvera. Y aunque estos das Strike se senta vagamente fuera de onda con su winikin, no era justo para l que desapareciera. Ya hubo demasiado de eso. Se encogi y sali de debajo de la sbana, cindola alrededor de Leah que se revolvi y murmur algo en voz baja y acaramelada. Un dbil fruncimiento toc sus labios y arrug la frente, formando lneas suaves bajo la luz de la luna. Duerme dijo en la lengua de sus antepasados y toc sus labios con los suyos. Ests a salvo. Entonces cerr los ojos y golpe la barrera del poder, visualiz el complejo de entrenamiento y se teletransport.

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CAPTULO 8

Strike se despert tarde la maana siguiente, aturdido, desorientado, y temiendo el da que tena por delante. Us el pequeo bao en la parte trasera de la casa de la piscina, se puso un par de vaqueros cortados, y sali tropezando al exterior. Bizqueando ante el veraniego sol demasiado brillante, se dirigi cruzando la piscina cubierta y pas a travs de las puertas correderas a la mansin, yendo directamente hacia la cocina, y el caf. Entr a travs de la puerta del gran saln que formaba el centro de la primera planta Y se detuvo en seco cuando cinco pares de ojos se dispararon hacia l y cinco extraos dejaron de hablar. Oh, mierda, pens. Estn aqu. Era una estupidez que se sorprendiera. Saba que los nuevos Guardianes de la Noche haban comenzado a llegar la noche anterior, haba visto algunas maletas cuando fluctu dentro, pill un bocata y se fue a la cama. Pero pens que tendra tiempo de charlar con Jox y Red-Boar antes de reunirse con los novatos. Parece que no. Los cinco magnficos veinteaeros estaban sentados en medio del hundido saln. En el largo sof de cuero haba dos mujeres, una rubia con mechas de ms o menos metro ochenta y una morena ms pequea de ojos verdes, ambas vestan con un estilo arreglado pero informal. Junto a ellas se sentaba un desgarbado to rubio que vesta un baador bermudas y una camiseta anunciando una tienda de cebos. Otros dos chicos estaban sentados en unas sillas flanquendolos, ambos de pelo oscuro e intensa mirada. Uno de ellos estaba bien afeitado, con el pelo corto, y vestido todo formal con un traje azul marino y una corbata que llevaba con la soltura de la familiaridad. El otro luca una cuidada incipiente barba en su mandbula y un largo pelo ondulado, junto con una camisa de cuello abierto a la moda que tena un par de gafas de sol enganchadas en el primer botn.

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El cerebro pre-caf de Strike hizo la cosa de la primera impresin, resumindolos como la Valkiria y la Ingenua, el To Surfero, el To De Negocios, y el Playboy. Tambin eran completos y totales extraos. No saba por qu eso le sorprenda, pero lo haca. Tal vez en el fondo, se haba imaginado que deba conocerlos porque haba conocido a sus padres cuando era un nio. Jox sali de la cocina por el lado opuesto. Bordeando el nivel superior del saln, se uni a Strike y le pas una taza de caf, susurrando: Si no te ibas a vestir para la ocasin, podras al menos haberte peinado. Mierda Strike baj la mirada a s mismo, su torso desnudo, en un par de vaqueros cortados y nada ms, y ahog una maldicin. No necesitaba preguntar dnde puntuaba l en una escala de primera impresin: en algn lugar entre Asqueroso-To-De-Cabecera-De-Cama y PorFavor-No-Me-Digas-Que-Es-l. Lo hars bien. Le palme Jox en el hombro y se volvi para irse. Hey! El winikin se detuvo. Qu, quieres un toque de trompetas o algo as? S, en realidad. Bueno, tal vez no trompetas, pero haba imaginado alguna clase de eso cuando llegara el momento de reunirse con los recin llegados, Jox al menos le presentara, tal vez en el lugar de su padre o algo. Pero ese era el punto, verdad? No era su padre, y ste ya no era el momento de su padre. Tantas cosas haban cambiado, iban a tener que reescribir algunas de las normas y protocolos a su paso. A partir de ahora. As que Strike no pidi una fanfarria, en su lugar dijo: Dnde estn los otros? Jox sacudi el pulgar por encima del hombro, en la direccin en la que se haba dirigido. Sus winikin estn en la cocina tratando de reanudar la comunicacin. Me imagin que deberamos escalonar las presentaciones para que tu cabeza no explote. Se detuvo. Adems, la hija de Carlos est bastante conmocionada. Puede unirse al club. No. Jox sacudi la cabeza Es ms que eso. Carlos no le dio opcin Se call, negando con la cabeza. No es tu problema. Me encargar. Strike mir por encima del hombro a donde los cinco novatos haban regresado a sus conversaciones, pero estaban manteniendo la atencin colectiva en l. Quin nos falta? S que Mndez est en la crcel, y obviamente Blackhawk no ha tenido a bien mostrarse todava. E iba a tener que encontrar una manera de cerciorarse que eso pasara. Pero eso an nos deja cortos. Estoy en eso. Otro retraso? dijo Strike, esperando que slo se tratara de eso.

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Ella dijo que vendra, pero no se present. Su winikin, Hannah, ha ido a recogerla. Jox hizo una pausa. Envi a Red-Boar por si acaso hay problemas. Algo en su tono advirti a Strike que no preguntara. Hannah era el nombre que Jox haba exhalado al telfono, con tal reverencia la noche antes, sin embargo ya no haba nada de eso en su tono o expresin ahora. Solo haba fatiga, frustracin y preocupacin. O tal vez soy yo el que est cansado y frustrado, pens Strike. Por un breve y loco segundo se imagin a s mismo fluctuando de regreso a Miami sin pasaporte y sin recoger doscientos dlares. Podra conseguir un trabajo y accidentalmente o a propsito toparse con Leah. Podran llegar a conocerse el uno al otro como seres humanos normales y ver si lo que haba comenzado entre ellos era real. Y si es as? Dijo su conciencia. Y qu? Tal vez te casaras. Tal vez tengas hijos y cerca de vallas13. No pasars del cuarto aniversario. Boom. Ido. Fin del juego. Maldita sea. As que suspir, hizo a un lado la encantadora fantasa de alejarse de todo, y alz un dedo para contener a los recin llegados. Dadme cinco minutos y lo intentaremos de nuevo. Cuatro minutos ms tarde, fortificado por la cafena y llevando vaqueros, la camiseta de un concierto, y sandalias con la teora de que no debera vender la piel del cordero antes de matarlo- ech a andar de nuevo al gran saln y se sent en el respaldo de una silla con los pies en el cojn del asiento, as estara ms alto que el resto. Entonces dijo: Vale, toma dos. Como probablemente adivinasteis, soy Striking-Jaguar. Llamadme Strike. Hicieron las primeras presentaciones. La Valkiria de mechas rubias, Alexis Gray del linaje smoke, le mir a los ojos y tena un apretn de manos tan fuerte como el de un hombre. La Ingenua morena, Jade Farmer del linaje harvester, hablaba en voz tan baja que apenas poda orla. El To Surfero era Coyote-Seven, conocido por Sven y no pareca que se tomara nada demasiado en serio. El Tipo de Negocios era Brandt White-Eagle, quien pareca querer estar en cualquier otro lugar, y el Playboy era Michael Stone, cuya sonrisa fcil y encanto superficial hicieron poco para cambiar la primera impresin de Striker de un jugador. Una vez que hubieron hecho la cosa de las presentaciones, Strike trat de pensar en algo grande y maravilloso que decir. Al fin y al cabo, l no era ni grande ni maravilloso. Era slo una especie bsica de to. As que fue a lo bsico. Asumo que vuestros winikin os han explicado la situacin? Los cinco asintieron con la cabeza. Strike apostara cien pavos que ninguno de ellos tena ni la ms remota idea de dnde se metan, aunque tampoco poda imitar a los Monty Python 14 y empezar a gritar Correr, escapaos! Y si l no poda responder por ellos, entonces no deberan aceptar esta opcin, tampoco. Estaban todos juntos en esto, vinculados por una responsabilidad de linaje que ninguno de ellos haba pedido. As que en lugar de ofrecerles la ilusin de una salida, les tendi su brazo derecho y puso la palma hacia arriba.
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Prototipo de la vida familiar americana. Monty Python: grupo de humoristas britnicos

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S que habis visto marcas como esta en la gente que os cri. Vais a conseguir vuestras primeras, exactamente en siete das desde ahora, el cuatro de julio. Qu pasar entonces? Este era el To Surfero. Sven. El afelio respondi Strike. Es uno de los eventos astrales menores cuando la barrera aumenta su actividad. Celebraremos el ritual de conexin, lo que les unir a la barrera y les dar sus marcas de linaje, junto con su primer vnculo al poder. Hizo una pausa. Eso no significa que pueden hacer gran magia, eso vendr tras la ceremonia de dones, que no ser hasta mediados de septiembre. Hubo un momento de silencio, y casi poda sentir a los recin llegados tratando de averiguar qu pregunta haran primero. Por ltimo, Alexis dijo: Qu pasar mientras tanto? Estudiarn la teora del hechizo, harn ejercicios, entrenamiento, preparacin para luchar. Haciendo una pausa, se frot la mano por la nuca, recordando la excitacin que le haba montado los das previos al solsticio, cuando la barrera se haba reactivado. Tambin hay una buena probabilidad de que experimente algunos, um, efectos secundarios sexuales. Sven cruz las piernas. Quieres decir que vamos a necesitar Bob Dole? Bob -oh, Viagra. Strike sacudi la cabeza. Todo lo contrario. Lo ms probable es que pasis esos dos meses tan excitados como el infierno. Sven sonri ampliamente y se encogi de hombros. Puedo manejarlo. Me explico? Con la mano? Cuntos tienes, dieciocho?le dispar Alexis, sus cejas arqueadas de asco. Lo que le hizo a Strike preguntarse dnde se haba ido su residente delincuente juvenil. Si Red-Boar estaba fuera localizando a los rezagados, entonces les haba dejado a l y a Jox la responsabilidad de Rabbit. No, soy honesto Sven seal con el pulgar a los otros tipos. Y si estos dos lo son, me darn la razn. Michael le dirigi una mirada de sigue soando, mientras White-Eagle les ignor a ambos. l se inclin hacia delante, apoyando los antebrazos en las rodillas. Hay alguna otra manera de conseguir la marca de linaje, aparte de esa ceremonia de conexin? Strike neg con la cabeza. No que yo sepa.Pero eso le hizo pensar sobre las marcas en los brazos de Snake Mndez, lo que significaba que probablemente haba por lo menos otra manera de conectar. Y antes de la masacre, cuando la barrera todava estaba activa? Strike le envi a White-Eagle una mirada penetrante.

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Tal vez. Yo tena nueve aos cuando cay. Tendrs que preguntar a Jox, o a Red-Boar cuando vuelva. Por qu? White-Eagle se encogi de hombros. Slo trato de aclarar todo esto. Se movi en su silla, mirando por encima del hombro . Te importa si voy al bao? Demasiado caf. Ve. Strike le despidi con la mano. No necesitas autorizacin. Mientras el corpulento hombre se alejaba, caminando con el mismo suave deslizamiento que Strike recordaba de su niez, cuando haba visto a los guerreros Guardianes de la Noche entrenar bajo la direccin de su padre, se pregunt si la autorizacin no podra ser una buena idea, despus de todo. Tena la sensacin que el acto de desaparicin de White-Eagle no tena nada que ver con el caf. En el momento que Brandt entr en el bao, cerr la puerta con llave y sac su mvil. Marcando el nmero indicado HOGAR DULCE HOGAR, murmur: Vamos, Patience, vamos. Cgelo! Al fin, lo hizo. Hola, cario. Justo estaba pensando en ti. Cmo est Chicago? Ment dijo Brandt abreviadamente. No estoy en Chicago. Estoy en Nuevo Mxico, cerca del Can Chaco. Adivino que es donde se supone que ests. Se hizo un silencio absoluto en el otro extremo de la lnea. Sabiendo que era la respuesta que necesitaba, Brandt cerr los ojos por un segundo, condenndose por no presionarla acerca de su familia, por no tener la conversacin que deberan haber mantenido aos atrs, cuando se despertaron con sus marcas de linaje y se haban escondido la verdad el uno al otro. Van por ti dijo. No hagas la maleta, no hagas preguntas, slo sal de ah. Colg el telfono, confiando en que ella sabra qu hacer, y por qu. Patience no poda respirar. No poda pensar. Desde luego no poda moverse. Brandt era un Guardin de la Noche, tambin. Mierda. Era un loco golpe del destino, en realidad. l era ridculamente grande y hermoso, y siempre le haba parecido ms grande que la vida. Y cuando se conocieron en las vacaciones de primavera, se haba enamorado de l al instante, como si hubieran tenido algn tipo de relacin krmica. Se haban conocido en las ruinas de Chichn Itz y emborrachado juntos, slo que ninguno de ellos haba recordado beber mucho. Al parecer, la falta de memoria no se deba al alcohol. Se deba al equinoccio de primavera. Se dej caer a una de las sillas de la cocina, el cerebro girando mientras miraba a las marcas en el brazo. Oh, vaya susurr. Esto no es un tatuaje, verdad?

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Sal de ah, la voz de Brandt susurr en su cabeza. Van por ti. Su corazn martilleaba. Ella ya haba decidido no ir, decidi que no vala la pena renunciar a su vida por una responsabilidad que nunca haba pedido, no se senta preparada. Y, adems Son el timbre. Dio un salto sobre los pies con un chillido. Algo crepit a travs de su sangre, sintindose como ira, slo que ms caliente, ms intoxicante. Su piel se senta muy apretada, la boca se le sec, y sus pies apenas tocaban el suelo cuando sali corriendo de la cocina al cuarto de los nios, donde Harry y Braden estaban durmiendo en sus enormes camitas, vestidos con sus pijamas de coches. O ms bien, Harry estaba dormido y Braden despierto, trazando su siguiente travesura. Ella podra adivinarlo por la mirada en sus ojos, y la ESP15 que haba llegado con la maternidad. Ella levant un dedo a los labios. Ssh. No hagas ruido. l debi darse cuenta de que era grave, porque no respondi haciendo lo contrario de lo que ella le peda. En su lugar, le toc el hombro a Braden, despertando a su hermano. Los sac de la cama, equilibrndolos en cada una de sus cadera, a pesar de que eran como tres, haban crecido demasiado para que pudiera acomodarles a ambos. Ella se detuvo en la puerta del cuarto. Dnde iba a ir? El timbre son de nuevo, acelerando an ms su ritmo cardaco y haciendo que su sangre le zumbara en los odos tan fuerte que casi sonaba como el viento, slo que no haba viento dentro de la casa, ni viento fuera, ni viento No era viento, se dio cuenta, con una certeza repentina que vino directamente de sus huesos. Era poder. Su poder. Un destello de movimiento capt su visin perifrica. Mir hacia abajo, y boque cuando vio nada. Literalmente nada. Haba desaparecido, junto con los nios. Soy invisible, pens mientras un puo se cerraba alrededor de su garganta y apretaba hasta que slo entr un hilillo de aire. Imposible. Pero no lo era. Era un Guardin de la Noche, no? No. No lo soysusurr ella. No quiero serlo. Ahora tena otras prioridades. Sus hijos eran ms importantes que ser un Guardin de la Noche y salvar el mundo. No quera que usaran a los chicos, no quera arrojarlos a una guerra imposible, no quera dejarlos hurfanos como ella y Brandt haban sido. S, haba tenido a Hannah y l haba tenido a su padrino, Woodrow, que debi haber sido un winikin, tambin. Pero no era el mismo, nunca haba sido lo mismo que tener padres. Hay que estar muy, muy callados susurr a los chicos invisibles, y crey sentir las cabezadas de asentimiento en sus brazos.

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ESP: percepcin extrasensorial

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Respirando por la boca, sali de puntillas de la habitacin infantil, escuchando cualquier sonido que la pudiera delatar y no oy nada. Puedes hacerlo, se dijo. T puedes. El timbre de la puerta estaba delante de la casa, pero haba otras dos salidas, el garaje y la puerta de atrs. Saldra por el garaje, pero arrancar el coche echara a perder su ventaja de invisibilidad. As que fue hacia la puerta trasera. Una rpida mirada le mostr que no haba moros en la costa. Ella se dirigi hacia fuera, haciendo malabares con los nios y tratando de no sentir el tirn en el hombro derecho, debido a un esfuerzo en la clase de judo de la semana anterior. Se dirigira bordeando el lateral, cortando por el patio trasero de Fitches y cruzara la siguiente calle. Su amiga Joanie viva a dos calles de all. La ayudara. Y para entonces, Patience crey que iba a necesitar algo de ayuda. El zumbido haba disminuido, y un pesado golpeteo haba comenzado en su crneo. No saba cunto tiempo ms podran mantener el ahora me ves, ahora no me ves. Pasos avanzando lentamente, se dirigi hacia el patio de Fitches, slo para retroceder furiosamente cuando Hannah apareci enfrente con el ceo fruncido. El corazn de Patience dio un vuelco ante la vista de su adorable madrina con el rostro lleno de cicatrices debajo de una bufanda rosa brillante. Odiaba saber que tena que decepcionar a una de las personas ms importantes en su vida para proteger a otros dos. No obstante, no le haba gustado mantener en secreto su matrimonio o bebs a Hannah, ya sea, hablando por mviles desechables y encontrndose en lugares neutrales para quedar un par de veces al ao. Haba estado viviendo una segunda vida, viviendo una mentira, y ahora volva para morderla en el culo. Muvete, se dijo. Slo vete y no mires atrs. En cambio, se detuvo un momento y observ a Hannah, deseando cosas imposibles. La winikin se traslad a la puerta de atrs y dijo algo impropio de una dama cuando se la encontr abierta. Alz la voz y dijo: Se ha ido! No exactamente dijo una voz masculina directamente detrs de Patience. Antes de que pudiera girarse, antes de que pudiera reaccionar, algo hizo pzzzt en su cerebro y todo se volvi negro. Fuertes brazos la agarraron mientras caa, soportando su peso y el de sus hijos mientras empezaban a luchar y a chillar. Calma, chicos dijo el hombre, y los cogi. Aqu. Conoced a vuestra tita Hannah. Lo ltimo que Patience oy fue al hombre mascullando en voz baja, algo de mestizo y aficionados idiotas que crean que sus poderes surtan efecto en magos. No, quiso decir ella. Podra ser idiota y definitivamente una aficionada, pero mis hijos no son mestizos. Su padre es un Guardin de la Noche, tambin. Y ese era el gran problema, porque eran sus hijos. No eran armas en una guerra que nadie podra ganar.

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Nate Blackhawk se consideraba un hombre sencillo con objetivos sencillos. No quera volver a pasar otra noche en la crcel. Quera trabajar para s mismo. Y quera hacer su primer milln antes de cumplir los cuarenta, sin avergonzarse de cmo lo haba hecho. Pero nunca haba querido ser un hroe, o un mago. Claro, haba escrito juegos de ambos. Incluso Hera, la ta buena patea-culos de su franquicia Viking Warrior, poda ver el futuro a veces. Pero l nunca realmente se imaginaba en el papel de aprendiz de brujo hasta que el tipo de pelo oscuro con tatuajes le haba colgado del tejado y lo dej con una tarjeta de visita y algunas contusiones. Haba tratado de decirse a s mismo que todo era parte de una elaborada estafa, que el tipo se haba enterado de alguna manera que era hurfano no era exactamente algo que se anunciara en la pgina de Hawk Enterprises- y lo estaba usando para acercrsele. Pero eso no explicaba el truco del teletransporte, ni el por qu el desconocido haba preguntado por el medalln de Nate, que era lo nico que posea que estaba bastante seguro de que provena de sus padres. Mientras la limusina rebotaba a lo largo de la optimistamente llamada Ruta 57, ubicada en medio de ninguna parte de Nuevo Mxico, Nate se sac el medalln de debajo de su blanca camisa y frot el pulgar por el disco de metal, sintiendo las marcas grabadas que parecan como un halcn por una cara, un hombre por la otra. Haba tenido el medalln tanto tiempo como poda recordar. Segn los registros, lo llevaba puesto cuando apareci en la sala de espera del Hospital de la Maternidad de Chicago a la edad de dos aos. Llevaba un sucio pijama manchado de sangre que no era suya, escrito a bolgrafo en la pechera Mi nombre es Nathan Blackhawk y no habl durante casi catorce meses. Por algn tiempo, pensaron que era mudo. Haba tenido pesadillas con regularidad hasta su adolescencia y espordicos desde entonces sueos de criaturas amorfas de un brillante rojo anaranjado que goteaba fuego y mataba a todos a su alrededor. El terapeuta de la prisin le haba dicho que los monstruos representaban a su madre, y su enojo con ella por dejarle solo, pero Nate estaba bastante seguro de que los monstruos eran slo monstruos. No odiaba a sus padres. Nunca los haba conocido, y si no se preocup lo bastante en buscarles, entonces no le preocupaban lo suficiente para odiarles. Pero eso no le impidi sentir curiosidad sobre lo que el extrao haba insinuado. Haba pensado en ello durante un par de das, hasta que los cardenales haban pasado de rojo a morado, y entonces dio la aprobacin para EmoPunk III -Dios le ayudara-, descarg el guin grfico para Viking Warrior 6: Heras Mate todava no estaba seguro acerca del hroe y salt a un vuelo hacia Nuevo Mxico. Las probabilidades eran que volvera maana a Denver, sintindose como un idiota. Ni siquiera haba llamado para avisar, pensando en un ataque por sorpresa. Adems, el hombre haba dejado su direccin, ms o menos. La tarjeta deca simplemente: Ruta 57, Can Chaco. Ahora pensaba que la sorpresa fue para l, porque la 57 no era ms que un maldito camino de tierra y no haban pasado una casa o cruce en ms de diez minutos. No haba nada

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fuera de la cabina con aire acondicionado del largo macarra-mvil, aparte de sol, rastrojos, y ms sol, con rocas ocasionales para variar. Genial murmur. Esto es una prdida total de tiempo. No se lo dijo al conductor a la cara, sin embargo. En cambio, sac su PDA y busc el material grfico, no del hroe carapastosa que sus desarrolladores haban creado, sino de Hera. Grande, rubia, y angulada, pero con una cara delicada de duendecillo y grandes ojos color avellana, capaz de patear el culo igual de bien que manejar la espada y el cuerpo a cuerpo. Ella era su reina, la piedra angular de Hawk Enterprises. Los chicos de su equipo podran tomarle el pelo con su novia imaginaria, pero en lo que a l se refera era perfecta. Nunca se quejaba de que l fuera un patn, nunca se lamentaba cuando se dorma en el escritorio. Siempre estaba all cuando quera verla y desapareca con el toque de un botn. Vale, no era real en la escala de calienta-cama, y estaba bastante seguro de que haba torpedeado sus dos ltimas relaciones, porque las mujeres no haban estado a la altura de la de Hera, que viva en su mente, pero por favor. Tena veintisis aos y ninguna prisa por decidirse. Ella estaba all. No saba por qu o cmo saba eso, pero estaba seguro de ello. Slo que no la haba conocido todava. Aqu hay algo dijo el conductor bajando la ventana privada al hacer un alto con la limusina Quiere que pruebe? A un lado, una pista de dos carriles haba sido excavada en la colina, como si un convoy hubiera pasado recientemente. Cerca de medio kilmetro por delante de ellos, pareca que el camino de tierra caa y desapareca. Va hacia el can? Eso parece. Entonces vamos. Qu es lo peor que podra pasar? Salirnos del camino, quedar bloqueados, tratar de retroceder, y morir miserablemente por la deshidratacin y la insolacin ofreci el conductor, pero sonri mientras lo deca, y giraba la limusina hacia la pista. Adelante. No estuvo mal al principio, pero mientras tomaban la curva en el camino y bajaban hasta el Can Chaco, Nate renunci a su dignidad, se at el cinturn de seguridad, y se aferr a los brazos del asiento cuando el vehculo rebot y se estremeci todo el camino hasta el fondo. Cuando volvi la ltima curva, el conductor toc el fren. Bueno, el infierno. Algo se torci en el intestino de Nate ante la vista de los edificios diseminados en un pequeo can cerca de un kilmetro ms arriba. Creo que eso es todo. Pareca una construccin de primeros de siglo, con contenedores de escombros levantando nubes de polvo y dos equipos de trabajo en andamios altos, asegurando el techo de un enorme edificio de acero. Pero a medida que se acercaba se dio cuenta de que era una mezcla

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de edificios antiguos y nuevos, algunos en construccin, con un trozo de tierra ennegrecida del tamao de un campo de ftbol y un gran rbol que pareca totalmente fuera de lugar. Haba otras estructuras en la parte posterior que no poda distinguir, y todo el complejo estaba rodeado por un nuevo muro de mampostera que corra de un lado a otro del can. Los portones estaba abiertos de par en par, sin embargo, y el conductor rod hasta la puerta principal de la casa principal, que era ms una mansin que una casa, de tres pisos de piedra caliza rosa plido y gris, acicalada en blanco que prcticamente vibraba por la nueva capa de pintura. Despus de permanecer all sentado por un momento, el conductor lo mir. No sale? S. No. No lo saba. Mierda. Nate no se consideraba un cobarde, pero esto no es lo que haba esperado. No estaba seguro de lo que esperaba, pero esto no. Respir hondo y se record que haba dejado programado un correo electrnico en el trabajo, para que enviara una llamada de socorro en un par de horas si no lo suprima antes. S, ya voy. Dej su porttil y bolsas en el coche, sin embargo. Dame quince minutos para comprobar la situacin y le dejar saber si me quedo o no. Entonces la puerta principal de la mansin se abri y su corazn se detuvo por un segundo, luego empez de nuevo a martillearle tan fuerte en los odos que apenas pudo pensar. Abre aqu dijo, hurgando a tientas por sus bolsas. Me quedo. Hera estaba en la puerta. Alexis se mantuvo firme mientras el recin llegado se acercaba, sus largas piernas comindose la distancia que los separaba, con los ojos fijos en ella. Reconoci la mirada; diez pavos a que la invitaba a dar una vuelta en mi-polla-mvil-es-ms-grande que-el-tuyoconducido-por-chfer. En cambio, subi los escalones de mrmol, se detuvo a unos metros de ella, y no dijo una palabra. Se limit a mirarla. Un resplandor de percepcin se abri camino a travs de su piel, deslizndose a lo largo de sus terminaciones nerviosas y susurrando algo que ella no poda or. Se frot los brazos, que estaban desnudos bajo una camiseta con magas, quitndole importancia a la sensacin. Seguro, era justo su tiporico, pulido en su traje de Armani, y gafas de sol de moda, con montura ms grande que ella en diez centmetros a lo alto y ancho, un prohibitivo hombre, con el pelo negro acicalado hacia atrs y un manto de barba incipiente en la mandbula. Y se era el problema era justo su tipo, como su no-relacin reciente con Aarn, el probado Gilipollas Intil, los hombres que eran su tipo tendan a ser mimados, arrogantes mocosos que deberan haber recibido ms de una zurra cuando eran jvenes. Y no, no se ofrecera voluntariamente a eso. As que entorn los ojos en una mirada ni siquiera lo pienses. Puedo ayudarte?

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l parpade como si eso no fuera lo que esperaba que ella dijera. Recuperndose cogi la tarjeta de su bolsillo y se la tendi. Un tipo me teletransport al tejado, me colg del borde y despus me dijo que viniera aqu si quera saber ms. En serio? Ella ech un vistazo a la tarjeta. Entonces ya has visto ms magia que yo, y llevo aqu varios das. Ella le indic con las manos. Estamos en mitad de la Magia 101. Como una idea de ltimo momento, le extendi la manoSoy Alexis Gray. Del linaje Smoke. l le tom la mano. Su agarre era clido y firme, pero haba empezado a ver un poco de aburrimiento, como si fuera una carga. Nate Blackhawk. Qu es un linaje? Ella lade la cabeza. No te explic tu winikin toda esta mierda cuando crecas? Todo eso de que los Guardianes de la Noche salvaran al mundo del apocalipsis del 2012? Winikin? Sin lugar a dudas, se estaba poniendo gris. Oh, mierda dijo ella, haciendo la conexin con una conversacin que haba odo entre Izzy y otro de los winikin. Eres el hurfano de Carlos, verdad? Cuando sus bolsas cayeron al suelo y sus rodillas comenzaron a ceder, ella le meti su hombro bajo la axila y grit : Necesito una pequea ayuda! Pero fue demasiado tarde. Ambos cayeron de cabeza al suelo. Una vez tuvieron levantado a Blackhawk y que pareca ms o menos estable, Strike condujo a los aprendices de nuevo a la gran sala hundida en el centro de la mansin. Est bien. Entra. Mir a Blackhawk, quien se vea seriamente conmocionado. Ayer hablamos sobre los escritos y las trece profecas. Tal vez Alexis pueda ponerte al corriente de esas cosas ms tarde. l la eligi, en parte porque Izzy le haba dado una base slida en la historia de los Guardianes de la Noche, y en parte porque Blackhawk estaba intentando demasiado duro no mirarla. A Strike no le interesaba hacer coincidir sus intereses, pero Jox tena razn: Iban a necesitar que los Guardianes de la Noche formaran parejas. Estbamos hablando de la barrerales dijo al grupo. Pensad en ella como un campo de energa que podis utilizar en un montn de maneras diferentes. Una vez que hayis pasado tanto la ceremonia de vinculacin como la de dones, seris capaces de ascender, golpeando la barrera para el poder de realizar hechizos. Podis hacer eso casi siempre, siempre y cuando tengis suficiente energa fsica para mantener el vnculo. Durante las conjunciones astrales -el solsticio, equinoccio y as sucesivamente seris capaces de conectar y enviar vuestra forma incorprea dentro de la misma barrera. En casos extremos, con la ms fuerte de las magias y el sacrificio, incluso podis ser capaces de atravesar la barrera de un extremo a otro. Alexis asinti con la cabeza. Al igual que el hechizo de transicin.

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Alexis tiene razn un Guardin de la Noche puede atravesar la barrera usando un hechizo de transicin-, en teora. Ahora que estamos en los ltimos cinco aos de la cuenta regresiva a cero, en raras ocasiones -como el solsticio o equinoccio- debera ser posible que un dios que viaje por la interseccin, que conecta la tierra y el cielo, pueda introducirse en una hembra Guardin de la Noche. Cuando eso suceda, ella se convierte en lo que se llama una Guardiana de la Dioses, y ella ser capaz de manejar algunoso todos los poderes del dios con la ayuda de su compaero jun tan. En teora? presion Sven. Strike sacudi la cabeza. Hasta donde sabemos, el hechizo de Guardiana de los Dioses se perdi en el mil quinientos cuando los conquistadores y misioneros hicieron todo lo que pudieron para arrasar cualquier cosa que no se pareciera a la Cristiandad. Lo que equivala a casi la totalidad de la civilizacin precolombina. Dioses viniendo a la tierra interrumpi Blackhawk incrdulo. Hechizos mgicos. Os estis oyendo? Strike le mir. Olvidas la oferta en el tejado? Blackhawk se calm, pero Strike crey que el tipo se acercaba a la masa crtica, as que hizo la pausa de las cinco y envi al recin llegado con su winikin asignado, Carlos. Cuando la clase se reanud, Strike dijo: Todos seris capaces de realizar hechizos tradicionales, los que implican un pequeo sacrificio de sangre y un ligero contacto con la barrera. Durante la segunda ceremonia, algunos si no todos conseguiris una o dos marcas adicionales, indicativo que tenis habilidades inherentes que los dems no tienen. Las marcas de talento no siempre llegan en el momento de la ceremonia, algunas lo hacen, otras llegan ms tarde. Es ms una ceremonia que te prepara para aceptarlos, y te abre para tus plenos poderes. Sven interrumpi: Qu clase de talento obtendr? Strike se encogi de hombros. Eso no es algo seguro. La mayora de vosotros espero consigis la marca del guerrero y los poderes para la lucha que vendrn con ella, que incluyen la habilidad de bloquear con un hechizo escudo y ataque con fuego. Algunas de las mujeres pueden obtener adivinacin en un grado u otro. No crey necesario explicarles el lado negativo de los raros poderes vaticinadores hasta que una de ellas realmente obtuviera la marca de vidente itza'at. Casi uno de cada tres Guardianes de la Noche por trmino medio consigue otro talento. Contndolos con los dedos, dijo: El teletransporte corre en el linaje jaguar, como el mimetismo. Invisibilidad y vuelo tienden a aparecer en los linajes de aves. Los talentos mentales como alteradormental e hipnotismo son comunes en

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Se interrumpi por el sonido de la puerta principal abrindose y luego cerrndose de nuevo, seguido por el rumor tranquilo de la voz de una mujer, seguido por el tono ms profundo de Red-Boar. Parece que el ltimo de nosotros est finalmente aqu. Strike se puso de pie y les llam: Estamos aqu. Momentos ms tarde, Red-Boar apareci en la puerta arqueada cerca de la entrada, e hizo pasar a una mujer Guardin de la Noche que era alta, hermosa y rubia, y pareca ms joven que los otros. Llevaba pantalones cortos y camisa de manga larga, lo que le perturb, pero no fue eso lo que hizo que Strike se congelara en el sitio. No, eso fue por los dos nios pequeos que le sujetaban las manos, uno a cada lado. Eran idnticos. Gemelos dijo, sintiendo una punzada de adrenalina y una aplastante presin en el pecho. Son gemelos. S Red-Boar asinti con la cabeza. Qu te parece? Son mestizos, pero aun as. Strike vio los ojos de la recin llegada brillar ante la palabra, pero no tuvo la oportunidad de responder, porque Jox apareci en el vestbulo, vio a los nios, y se puso plido. Por un segundo Strike pens que se caera al suelo como Blackhawk haba hecho antes. Una mujer pequea con un vestido estampado, un pauelo rosa atado a travs de uno de los lados de su rostro, rode a Red-Boar para tocarle en el brazo a Jox. Lo siento dijo No lo saba. Se volvi a Strike. Mi nombre es Hannah, sire. Me gustara presentarle a Patience Lizbet, del linaje de la iguana, y sus hijos, Harry y Braden. Puedes llamarme Strike dijo, pero lo que realmente quera decir era, no me llames sire. En realidad, nuestro apellido no es Lizbet contradijo la joven, sonrojndose mientras miraba a algo detrs de Strike. Es White-Eagle. Strike se volvi a tiempo para ver a Brandt levantndose del sof, con una expresin mezcla de alegra y resignacin cuando se inclin y abri los brazos a los nios. Hey, chicos. Os extra! Caras iguales se iluminaron con sonrisas idnticas, y bocas a juego gritaron: Papi! Los chicos se separaron de su madre, corriendo por el vestbulo, y se arrojaron sobre su padre, mientras que el resto del mundo, al menos desde la perspectiva de Strike, se paralizaba totalmente en una sorprendente, cegadora revelacin. Esos. No. Eran. Mestizos. Dioses. De repente, el hbito de Brandt de usar mangas largas, incluso bajo el sol abrasador, tena sentido.

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Patience y Brandt ya tenan sus marcas, se dio cuenta Strike. Y por primera vez desde que haba dejado sola a Leah en su cama iluminada por las estrellas, sinti que las cosas empezaban a ir un poco mejor. Dioses sean alabados susurr Jox con voz temblorosa, y Strike slo podra asentir con la cabeza. Tenan a sus gemelos. Dioses sean alabados, por cierto. Pero mientras Brandt abrazaba a su esposa, y los chicos se aferraban a ambas piernas, y la winikin y los aprendices se agrupaban a su alrededor, todos hablando al mismo tiempo, Strike se encontr alejndose, sintindose muy solo entre la multitud. No estaba celoso, slo estaba De acuerdo, estaba celoso. No porque necesariamente quisiera la esposa y los nios, de inmediato, sino porque quera tomar esa decisin por s mismo. Fue por eso, cuando su telfono mvil vibr con una llamada entrante, que agradeci la distraccin. Cogiendo el telfono, vio el nmero del investigador privado, y respondi: Oye, Carter. Dime que encontraste a Zipacn. No haba habido seal del ajaw-makol desde el solsticio, al menos, no que Carter hubiera sido capaz de descubrir, pero alguien haba comenzado a comprar un montn de espinas de manta-raya y el incienso Copn, junto con jarras de una bebida alcohlica llamada pulque16. Todos los cuales era fundamentales para los hechizos de los Guardianes de la Noche y del makol. El DP dijo: Zipacn est de vuelta en el recinto. Esta noche se celebra una especie de gala. Y la Detective que me pediste que buscara? Strike apret los dedos en el auricular. Qu pasa con ella? Su nombre est en la lista de invitados.

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Altamente deliciosa, recomiendo la de pistache. N.T.

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CAPTULO 9

El nuevo compaero de Leah, Billy Cole, no era un mal chico. Con cara de beb y lneas bonitas, Billy conduca como un adicto a las carreras de choques, mantena la boca cerrada cuando era importante, y pareca hacer buen trabajo policiaco. Pero no era Nick. Cansada despus de meterse en un turno completo, y la ruda sensacin de los cortantes bordes de una nueva asociacin y la laboriosa pero improductiva, Connie que haba estado dndoles en vez de ponerla de regreso a la calle, Leah suspir mientras Billy los conduca de regreso al PD para fichar la salida por la noche. Largo da. Era la clase de cosa que Nick sola decir cundo l pensaba en algo ms, y el recuerdo encaj un puo debajo de su corazn. Lo extraaba, extraaba a Matty. Sin ellos se senta tan condenadamente sola, como si nadie alrededor de ella la comprendiera, o le importara lo suficiente como para intentarlo. Y va a ser una larga noche, tambin dijo Billy, hacindolo sonar como algo bueno. Ante su mirada oblicua, se explic. Muchos de nosotros vamos a darles a los clubes. Hizo una pausa. Quieres ir? Querido Dios, no, pens Leah, pero logr contener algo de pena en su voz. Lo siento, no puedo. Tengo planes. l arque la ceja. Una cita? No tienes que sonar tan asombrado. Y no, no es realmente una cita. Es ms una cosa de amistad. Con una agenda, pens, pero no lo dijo. Iba a una fiesta en el complejo Supervivientes2012 con Vince Rincn, un programador de ordenadores unos buenos quince aos ms viejo que ella, quien haba sido compaero de trabajo y amigo de su hermano. Se haban conocido en el entierro de Matty y se haban unido en su desconfianza mutua por los bichos raros con los que su hermano haba empezado a salir los ltimos seis meses de su vida. Haba sido Vince el que la haba instado a seguir las rdenes de bsqueda, Vince quien haba compartido su frustracin cuando haban vuelto con las manos vacas, y Vince el que, un mes antes, les haba conseguido invitaciones para ambos de alguna cosa de reclutamiento para recaudar fondos que se

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celebraba en el complejo Supervivientes2012, con la teora de que hara dao echar un vistazo. En el momento haba parecido una buena idea, o si no una buena, al menos una idea, una oportunidad para hacer algo que pudiera poner en marcha la investigacin estancada del asesinato de Matty. Ahora no estaba segura de que quisiera ir. La muerte de Nick y las vacaciones forzadas que haba tenido poco despus le haban dado alguna perspectiva muy necesaria ante la evidencia que la haba conducido a sospechar que Zipacn era el Asesino del Calendario. Con toda sinceridad, no haba habido ninguna prueba real, slo su aversin al nivel de las tripas por el involucramiento de Matty en Supervivientes2012. S, haba similitudes entre la firma del Asesino del Calendario -quitar los corazones y cabezas de las vctimas- y los sacrificios rituales mayas antiguos. Y s, Zipacn y su gente eran frikimanacos certificados. Pero ella haba ido tras l porque no le gustaba, no le gustaba lo que representaba, no porque el trabajo policial dijera que l era el asesino. Una cosa de amigo. Entiendo. Billy asinti con la cabeza. Hazme una llamada si terminas temprano y quieres engancharte. Gracias dijo Leah, y lo quera decir. Dudaba que ella y Billy alguna vez tuvieran el nivel de compaerismo que haba compartido con Nick, pero apreciaba que le extendiera la mano. Una vez que estuvo sobre Peggy Sue y se dirigi a casa, sin embargo, la soledad rezum alrededor de los bordes de su mente. Hubiera sido agradable hacer varias llamadas y engancharse para cenar o lo que fuera, pero haba dejado a la mayor parte de sus viejos amigos esfumarse a travs de los aos y no haba hecho otros, primero porque estaba estudiando para polica, y luego porque tuvo a Nick con el que quedar por ah, y a Matty. Ahora ambos se haban ido, dejndola atrs. Y ese era el por qu, en lugar de llamar a Vince para cancelarlo cundo lleg a casa, como ella saba que debera, se dirigi arriba para cambiarse. No era una cita. Pero era algo.

Teniendo en cuenta la libre eleccin en el asunto, Strike iba detrs del ajawmakol solo. Pero debido a que esto no se trataba solamente de l, transmiti la informacin de Carter a Red-Boar y a los dems, para que pudieran planear un ataque dirigido. Ah fue cuando el problema empez. Absolutamente no, dijo Brandt, con la mandbula apretada. Estaba sentado sobre el silln en el centro de la gran habitacin al lado de su mujer. Los otros aprendices estaban dispersos alrededor de la habitacin, y Red-Boar y Strike se encontraban de pie sobre el rea elevada cerca de la entrada de la cocina. Hannah y Woody, winikin de Brandt, se haban llevado a los gemelos, dejando a los adultos para discutir a fondo las cosas. Rabbit estaba sentado detrs del cuarto, aunque Strike no supo cundo haba entrado. Con su capucha jalada abajo y sus auriculares conectados, el chico se vea completamente

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desconectado. Pero el brillo en sus ojos plidos debajo de la capucha sugera que disfrutaba del caos. Perdn? Patience se volvi hacia su marido, sus ojos estrechndose. Strike no te pidi ir. Me pregunt a m. Aunque un parpadeo de preocupacin revel que Brandt saba que estaba pisando suelo peligroso, no retrocedi. Piensa en eso, cario. No ests adiestrada. Caramba, acabas de descubrir que puedes hacerte invisible, lo cual, a propsito, es estupendo. Pero no tienes tu marca de talento an. Qu pasa si la habilidad llega y se va hasta que la recibas? Ests dispuesta a arriesgar eso? Piensa acerca de... No vayas por ah le espet, interrumpindole. Ni siquiera metas a los chicos en eso. Puedo hacerme invisible, y puedo hacer a quienquiera que me toque invisible. Si puedo ayudar, estos dos gesticul hacia Strike y Red-Boar sin mirarlos, se encargaran de este mako... bueno, como sea que se llame, entonces lo har. No es eso por lo que todos nosotros estamos aqu? Derrotar a la oscuridad, salvar el mundo y todas esas porqueras? No vas a hacerlo dijo Brandt, con su maxilar cuadrado trabado como una mula terca. No es tu opcin dispar Patience de regreso. En realidad dijo Strike, alzando su voz para llevar, es la ma. El cuarto se volvi silencioso. l contuvo una maldicin. Brandt tena razn... era demasiado pronto, sus talentos eran demasiado indefinidos. Pero si pudieran matar al ajaw makol antes de que se volviera demasiado fuerte se compraran ms tiempo para entrenar. Miraddijo Strike. Comprendo que no me conocen. No conociste a mi padre, o, diablos, ni siquiera a los suyos. No recuerdan cmo era antes, cmo funcionaban las cosas. Tal vez piensa que no hay ninguna razn para mantener la estructura de poder con la que vivieron nuestros padres. Pero soy lo que llaman un lder. Mir del uno hasta el otro de ellos, terminando con Brandt. Y Ustedes son todo lo que tengo, as es que no pondr en peligro a ninguna de Ustedes innecesariamente. Lo juro. Esper, esper para ver si cualquiera de sus nuevos Guardianes de la Noche le hablaba de las elecciones de su padre o le preguntaba si considerara el ataque a la interseccin un peligro necesario. En lugar de eso permanecieron silenciosos, movindose y mirndose. Todos menos Brandt, quien se mantuvo clavando los ojos en Strike como evaluando si confiar o no en l. Entonces, finalmente, el otro hombre apart la mirada. Dirigiendo la mirada a su mujer, murmur: Lo siento. Momento de Neandertal. Es tu llamada. Patience ni siquiera vacil. Se par y cruz hacia Strike. Cundo nos vamos?

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Ahora.

El complejo Supervivientes2012 estaba situado en una colina de diez acres de tierra slida rodeada por todos lados por Pantanos. Las intromisiones previas de Leah le haban dejado saber que el nico camino al puente que conduca a la as llamada retirada, estaba normalmente protegido por una fuerza de seguridad de tamao decente, junto con cmaras y detectores de calor y movimiento. Esta noche, al menos, las puertas de hierro forjado pintadas de blanco estaban abiertas de par en par, y un caudal de limusinas y coches deportivos se trasladaban adentro, directamente sobre el puente y hacia delante para seguir un sinuoso ms all de reproducciones astutamente iluminadas de templos mayas desmoronndose. Al menos, ella pensaba que eran reproducciones. Por todo lo que saba, los frikimanacos haban comprado -o simplemente hurtado- los templos, los trasladaron, y los re ensamblaron piedra por piedra. Porque las rocas podran ayudar a salvar el mundo, ya sabes. Se detuvo en el camino al recorrido circular y le entreg a Peggy Sue a un aparca coches, entonces se uni a la lnea de asistentes a la fiesta que se dirigan a la mansin, donde ella y Vince haban quedado para encontrarse. Y era un infierno de mansin, tambin. Zipacn y sus compinches podran ser frikimanacos, pero eran unos frikimanacos bien provistos de dinero. La casa principal estaba ubicada a gran altura por encima del pantano artificial, contenido dentro de un enorme muro de contencin de piedra, lo que significaba que las visitas tenan que escalar un largo y estrecho camino de piedra para alcanzar la puerta. Probablemente haba una forma ms fcil de subir, pero Zipacn sin duda quera que sus invitados recibieran el efecto completo. Eso, o disfrutaba de observarlos luchar con las escaleras en sus sofisticadas ropas. Leah saba que atrajo la atencin de un par de invitados masculinos en sus trajes de pingino mientras suba. No necesitaba esas dobles respuestas para que le dijeran que se vea condenadamente bien en un pequeo vestido negro, con su pelo recogido en un moo, y el guio de diamantes pequeos, pero reales, en sus odos, garganta, y mueca. No necesitaba las miradas. Pero no le dolan, tampoco. Sintindose confiada pate sobre la suerte del poder femenino -suficiente, de cualquier manera, para abrumar a la pequea voz de detrs de su cabeza dicindole que ste era tiempo perdido y debera quedarse en casa- logr llegar a la parte superior y se dirigi hacia la casa, la cual era alguna clase de amalgama de casa del rbol de Robinson Crusoe y moderno Frank Lloyd Wright. Capeando nudos de personas saludndose con las manos y la cosa de besosde-aire entre los espectadores, se dirigi a travs de la puerta principal. Un hombre alto, semidesnudo se movi para bloquear su camino. Llevaba sandalias y alguna clase de dispositivo taparrabos, y tena un cocodrilo alado pintado en su pecho lisamente afeitado, y extremadamente bien definido. Tena un cuchillo negro de piedra en su cinturn de cuerda -un respaldo? Un artefacto? No estaba segura- y

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llevaba puesto un crculo de piedra blanca azulada alrededor del antebrazo. Su cabeza estaba afeitada calva excepto por un largo copete que estaba cercado en su cuero cabelludo por anillos de madera que lo hacan alcanzar unos buenos dos metros diez de altura, y estaba, incongruentemente, usando un par de gafas oscuras de diseo y un auricular. El servicio secreto yendo a lo precolombino. Leah tropez un paso hacia atrs por la sorpresa, y los invitados que llegaban retrocedieron detrs de ella en un atolladero blanco y negro. Crees que son reales?Oy a alguien susurrar. Antes de que Leah pudiera deducir exactamente qu eran ellos, el tipo extendi una mano. Invitacin. Bueno, mierda. Rindose interiormente de ella misma, qu ms haba esperado, un sacrificio de sangre? La entreg y se movi ms all de l. No haba estado involucrada en ejecutar ninguna de las rdenes de allanamiento, as que esta era la primera vez que estaba dentro de la casa donde Matty haba pasado una buena parte de sus ltimos meses en la tierra. As que se tom un momento para mirar alrededor. El espacio era ancho y abierto, y las paredes estaban hechas con yeso esculpido al menos, esperaba que fuera yeso lo que parecan que se haban copiado directamente de una de las grandes ruinas, escenas de hombres de caras planas jugando un partido de pelota y luego siendo sacrificados, sus cabezas cortadas de sus cuerpos y gotas de sangre llegando de los torsos cortados del cuello y convirtindose en serpientes. Precioso. El cuarto mismo estaba apiado con celebridades menores, polticos locales, e integrantes diversos de ricos y ociosos, todos vestidos en versiones de negro y blanco, con un toque audaz de rojo aqu y all. Los de 2012 eran inconfundibles, llevando el mismo taparrabos y el copete arreglado como el tipo de la puerta -en el caso de las mujeres, con la adicin de una banda elstica cubriendo sus pezones. Muy de buen gusto, pens Leah. No. Pero al mismo tiempo, realmente no poda culpar a los 2012 de proxenetas por el entretenimiento. La lite de Miami era notablemente fcil de aburrir. La msica tocaba en el trasfondo, casi debajo del nivel de la audicin, con un complicado toque de tambor que lleg a su interior, haciendo eco en su pecho y en el suelo debajo de sus pies. No haba ningn ARREPIENTETE AHORA! y EL FIN EST CERCA! en los psters que ella medio haba esperado ver de la doctrina Supervivientes2012, la cual pareca ser una amalgama del activista nosotroscontrala propagandamundial favorecida por anarquistas de la variedad de jardn, ms el incentivo de lmite de tiempo provisto por su da D del 2012 y la promesa de que los integrantes del culto iban a liderar la era entrante. Teniendo en cuenta eso, no se habra sorprendido de encontrar a reclutadores trabajando en la habitacin, y una mesa de inscripcin en la parte posterior. En lugar de eso, la decoracin en verdad desprenda algo tan descansado e interesante, o ella pens que lo sera si no hubiera sido para la multitud. O, ms bien, su conciencia de los hombres.

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Simul que estaba escudriando la escena, sin buscar a alguien en especial, pero saba que sin duda alguna esa era una olla de barro. Ella lo estaba buscando, el guerrero con el que haba soado. El que se dijo a ella misma que posiblemente no existira. Pero lo busc en la multitud. Haba bastantes ambiciosos en el grupo reunido, hombres que la captaron, la exploraron y trataron de interceptarla. En circunstancias normales, podra haberle dado a uno o dos de ellos una oportunidad para impresionarla. Pero esta noche recorri la mirada ms all en busca de ojos azul cobalto, pelo oscuro, hasta los hombros, y una barba delineando la mandbula, y sinti un latido de decepcin cuando apareci vaco. Lo cul era exactamente estpido, porque l era una fantasa. Enfcate, se dijo a s misma. S una polica. Por su nuevo sentido de perspectiva sobre toda la cosa de Supervivientes 2012 -es decir, tal vez Zipacn no era en verdad el asesino en serie que haba asesinado a Mattypoda ver lo qu haba atrado a su hermano al grupo. La prometida de Matty haba roto su compromiso por razones desconocidas, al menos, Leah no saba cuales fueron, y no haba presionado tanto como debera haberlo hecho. Su trabajo de programador haba estado en peligro debido a la reestructuracin corporativa y los indicios de problemas en el trabajo. No habra sido la primera vez que l haba dejado un trabajo bajo sospecha, tampoco. l y Leah haban sido diametralmente opuestos, ella era verdad y justicia, donde a l le haba gustado tomar atajos y encontrar dinero fcil, aunque se hubiera mantenido fuera de verdaderos problemas legales. Siempre haba sido un poquito un seguidor, tambin, y una vez que Cheryl lo haba dejado, haba tenido la necesidad de un lder, y algo de paz. Haba tropezado con Zipacn en un club u otro, y se haban introducido en una conversacin que haba terminado con una invitacin a la misma mansin en la que ella estaba parada ahora. Algunas semanas antes de la muerte de Matty, haba dicho que Supervivientes2012 le haba hecho sentir que l era una parte de algo. En ese momento, ella se haba burlado del bufn Zipacn y se haba ofrecido a hacerle a su hermano un sombrero de papel de aluminio. Despus de su asesinato, haba enfocado la atencin en el grupo de chiflados a los que l se haba unido, necesitando arrojarle piedras al tejado ajeno. Ahora deseara poder retractarse de la burla, deseara poder retroceder y realmente escuchar a su hermano. Deseando haberlo empujado ms, haberlo ayudado ms. Si ella lo hubiera hecho, l no habra necesitado recurrir a un grupo como este por un sentido de apoyo familiar Y no hubiera estado en el lugar equivocado en el momento equivocado durante el equinoccio. Un penique por tus pensamientos dijo un hombre directamente detrs de Leah. Se puso rgida, y luego se relaj mientras identificaba la voz. Dando la vuelta y rebuscando una sonrisa, dijo: Hola, Vince. Simplemente estaba orientndome. El programador llevaba puesto un traje tan poco inspirado como su penique por sus pensamientos, y su pelo castao estaba pulcramente peinado -y poco interesantemente- plano en desafo a su estilo poco afortunado usual. Sus ojos eran de un suave avellana, su sonrisa modesta mientras deca:

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Me alegro de que vinieras. No estaba seguro de que lo hicieras despus del otro da. Se haban metido en eso por telfono algunos das antes, cundo ella haba dicho que sus sospechas se alejaban de Supervivientes2012. Vince haba estado tan afanoso en su insistencia de que Zipacn era el Asesino del Calendario que Leah haba comenzado a preguntarse si l tena otra agenda alterna, una en que haba sido atrapada porque haba necesitado a alguien a quien culpar aparte de s misma por la prdida de Matty. Estoy aqu dijo sin comprometerse. Dijiste que queras mostrarme algo. Ella ya se lamentaba de haber venido. Debera haberlo terminado el otro da, pens. Su pena haba superado el punto donde ella necesitaba apoyarse en Vince como una conexin a su hermano. Pero cuando haba empezado a aflojar l haba conseguido agarrarla, sugiriendo que l no lo haba logrado an. As que haba decidido aguantar algunas semanas ms o meses, imaginndose que le deba un poco ms en el rea de apyateenm. Adems, su comprobacin de antecedentes haba sido completamente limpia y no estaba registrado en su policimetro. Era simplemente un tipo que haba perdido un amigo, y estaba buscando culpar a alguien. A diferencia de ella, sin embargo, no pareca superar su conviccin de que Zipacn era el asesino en serie responsable por la muerte de Matty. Todava no, de cualquier manera. Matt me cont sobre un cuarto especial donde realizan sus rituales. La garganta de Vince se atare. Quiero revisarlo. Fue incluido en la ltima orden de registro Leah discuti. No encontraron nada. En verdad, eso no era precisamente cierto. La gente de la escena del crimen haba dicho que el cuarto era un mosaico de manchas de semen, contribuciones vaginales, y sangre, pero lo antiguo no era ilegal, y mientras que lo ms reciente no haba sido lo suficientemente sustancial para sugerir desangramiento, sino que al contrario haba sido consistente con las ms pequeas sangras rituales que los integrantes de Supervivientes2012 fcilmente admitieron estar involucrados. Me sigues la corriente?La expresin de Vince se volvi tmida. Mira, s que ests perdiendo inters en esto, y lo entiendo. En realidad lo hago. Es simplemente No s. No estoy listo para dejarlo ir an. Necesito algo Ms. Bueno. Vamos. Manteniendo un ojo alerta por los de seguridad, medio desnudos o de otra manera, se abrieron camino a travs del cuarto principal a una rama del corredor, pasando una lustrosa seal que les dijo que se dirigan al Templo de la Sabidura. El dicho templo prob ser una serie de pequeas aulas provistas con mesas y sillas, y televisores de pantalla plana mostrando documentales. Haba algunos asistentes de la fiesta en cada habitacin, y Leah baj la velocidad lo suficiente como para captar trocitos de la narracin mientras ella y Vince pasaban. Los mayas usaban pirmides altas como punto de referencia, dijo la voz en off en la primera habitacin, donde haba cinco personas profundamente atentas.

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La TV mostr una imagen area de tres montones de escombros, por lo visto antiguas pirmides, asomando por encima de un mar de hojas verdes. Las podan ver sobre el dosel del bosque pluvial, y navegar de una a la otra. Lo cul era bastante astuto, pens Leah mientras seguan hacia delante. La pantalla en la siguiente habitacin, la cual tena algunas personas ms en ella, la mayora de los cuales parecan prestar atencin, mostraba una interfaz de grficos informticos del sol, la tierra, y la luna, y el narrador entonando. . . La larga cuenta del calendario Maya se basa en la astronoma y la fecha del fin de 21 de diciembre de 2012, cundo la siguiente Gran Conjuncin ocurrir. Otras culturas, completamente separadas de los mayas, tambin se han apegado obsesivamente a esta fecha como un tiempo de gran cambio. Supongo que encontramos la propagandadijo Vince. Vamos. Pasaron dos aulas ms -otra conferencia de pirmides y ms astronoma, o si no el mismo film funcionando con horarios diferentes- y se detuvieron cuando el corredor desemboc en otro. Una mesa que bloqueaba el corredor a la izquierda tena colgado una seal discreta que deca, NINGN INVITADO MS ALL DE ESTE PUNTO, POR FAVOR. No es exactamente seguridad de alto nivel dijo Leah mientras se apretaban ms all de la mesa y se movieron ms all del corredor. Los policas no encontraron nada dijo Vince, en lo que son como una pulla. Zipacn probablemente no se preocup ms. O l no tena nada por lo que preocuparse en primer lugar, pens Leah pero no lo dijo, porque slo quera finalizar con esto e irse a casa. Las vibraciones extraas que se desprendan de Vince slo reforzaron su decisin para dar por terminada su no-relacin. La nica cosa que la mantena en esa situacin por ahora era el recuerdo de lo cariosamente que Matty haba hablado de su amigo. Vince haba estado all cuando Cheryl haba levantado vuelo. Leah, no tanto. Por eso, ella se imagin que se lo deba al tipo. Aqu. Vince se detuvo delante de una vitrina con una fachada de vidrio del suelo al techo conteniendo un montn de estatuas gastadas de piedra, todas las variaciones estilizadas del dios cocodrilo Zipacn. Es detrs de aqu. Si vas a romper algo, me voy. Caramba, debera irse ahora. Pero se qued all mientras l presionaba su palma contra la pared y deca algo en voz baja. La vitrina se meci hacia dentro sobre unos goznes escondidos. En el momento en el que la puerta se abri, unas antorchas llamearon a la vida, una en cada esquina del cuarto que fueron revelados en la luz del fuego, y un chorrito de agua se volvi audible. Las paredes estaban cubiertas de piedras, si eran falsas o reales, no estaba segura, esculpidas con fila tras fila de glifos. A diferencia de las que estaban afuera de la habitacin principal, estas esculturas se vean ms como escritura formal, como si las paredes pudieran contar una historia, si supiera cmo leer los jeroglficos. Por encima de la escritura, casi a la altura del

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pecho, una lnea ondulada azul brillante estaba pintada por todo alrededor de la habitacin. Por encima de eso, calaveras humanas estaban esculpidas de piedra en el relieve cerca del techo. El agua caa en cascada de cada una de sus bocas, desplomndose en un foso poco profundo recorriendo el permetro del cuarto y sin duda reciclndose en la extraa fuente. En el centro del espacio haba un altar esculpido de piedra modelado como un hombre yaciendo sobre su espalda, balanceando una losa de piedra. El chacmooldijo Vince, indicando a la figura recostada. A veces un trono, a veces un altar. Hizo una pausa. A veces un lugar de sacrificio. Mierda. Leah clav los ojos en eso, paralizada. Esto era de una manera ms anormal de lo que ella haba esperado, y de alguna forma familiar. Odi poder imaginarse a Matty aqu, poda imaginarlo haciendo algunas de las cosas que la fuerza haba incluido en sus informes, las cuales iban desde pequeas sangras a completas orgas, todo parte de las oraciones para un panten que no haba tenido importancia desde el siglo quince, en un esfuerzo por evitar un da de juicio final en el que nadie cuerdo creera. Vamos, antes de que alguien nos vea. Vince la atrajo hacia dentro antes de que a ella pudiera ocurrrsele clavar los talones, y dej a la puerta cerrarse detrs de ellos. Espera! Leah gir e intent agarrar el borde del panel, pero lleg demasiado tarde. Se cerr con un clic. No haba picaporte de este lado, ni manija. Ninguna forma visible de escapar del infierno. Gir sobre Vince, la clera inflamndose. brela, ahora mismo! Shh puso un dedo en sus labios y susurro, nos oirn. Y no te preocupes; Hay una almohadilla de presin junto a la puerta, igual como en el otro lado. Podemos salir cada vez que queramos. No quise dejarla abierta en el caso de que alguien venga por aqu. sta fue una mala idea. Leah presion sobre las esculturas al lado de la puerta, buscando el cojincillo. Vmonos. Pero no hemos... He visto bastante. Vmonos. Los nervios llamearon a la vida en su estmago, anudndose uno contra otro. Una pulsacin palpitante aument a travs del suelo y sacudi el aire alrededor de ella, sonando como a un pulso humano, slo que demasiado rpido. Como a miedo. Vince espet, sabiendo que no haba razn real para entrar en pnico pero incapaz de contener el creciente mar de nervios. Acrcate y abre esta puerta. Ahora! El latido aument ms fuerte, hacindola querer poner sus manos sobre sus odos para bloquearlo. Pero al mismo tiempo, la llamaba, tiraba de ella. La tentaba. La presin llame en la base de su cerebro. No era un dolor de cabeza, sin embargo. Ms bien como un ruego. Qu diablos estaba pasando? Vince? dijo, apenas capaz de escucharse sobre su palpitante corriente. Dio un par de pasos hacia donde l estaba parado, al lado del altar, calmado e inmvil, como si no pudiera or el toque de tambor, no pudiera sentir el suelo ondear debajo de sus pies. Empez a caminar en direccin a ella.

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No te ves muy bien. Tal vez deberas sentarte. La ayud a cruzar la cmara y la apoy contra el altar mientras su cabeza daba vueltas y su estmago se rebelaba. Quera acostarse, pero estara condenada si fuera a echarse una siesta en el altar. Scanos de aqu dijo, y esta vez se oy a s misma, se escuchaba tan dbil como su voz sonaba. Por favor. Primero quiero mostrarte lo que encontr. Movi una hoja negra, la extendi hacia ella. Parece que podra ser el arma homicida. Todo dentro de ella se rebel. Bjalo, quiso gritar mientras cada pesadilla acerca de lo que alguna vez hubiera escuchado atraves su cerebro en una fraccin de segundo. Devulvelo donde lo encontraste! No es como si devolverlo arreglara las cosas ahora. No tena autorizacin, ninguna causa probable, ni... Aqu. Le dio a ella el cuchillo. Toma. No, dijo, slo que la palabra no sali fuera, y en lugar de detenerlo, se encontr tratando de alcanzar la hoja con manos inestable que no estaban enteramente bajo su control. Toc el cuchillo, agarr primero la hoja, y sinti el mordisco del borde en la palma de su mano. Vince comenz a retroceder mientras la sangre flua, y pens que l susurr algo en palabras que no comprendi Una detonacin estremeci el cuarto, hacindoles a ambos tambalearse. Otras tres personas aparecieron en la cmara con impactante premura, dos hombres y una mujer. Vestan ropa de combate negra y armados hasta los dientes con automticas y explosivos. Se acercaron de modo amenazador a Vince con intenciones mortales, de espaldas a Leah. Los redobles de tambor se detuvieron. El mundo se detuvo. Su cabeza se aclar, su ira estall, cambi a modo polica y se lanz hacia la pelea. Haba perdido el cuchillo en la explosin, y no saba si los recin llegados eran parte de Supervivientes2012 o algo ms, pero no iba a esperar para enterarse. Vince, abre la puerta! grit, y se abalanz hacia el tipo ms cercano a ella, intentando un agarre para estrangularlo y fallando, porque l era mucho ms grande de lo que haba pensado, casi un metro noventa y ocho. La sensacin pas rpidamente sobre su brazo cuando lo toc, formando un arco de su piel a la de ella, como electricidad esttica. Sise hacia fuera el aliento pero se colg en un intento estrangularlo una segunda vez. l respondi, gir y la agarr, lanzndole en una maniobra practicada que la puso extendida sobre su espalda y sac el aliento de sus pulmones. Yaci all anonadada por un segundo, quedndose con la mirada fija hacia arriba en los ojos azul cobalto de su amante de ensueo. T!sise. Las imgenes la bombardearon, el ngulo de su mandbula, el penetrante azul oscuro de sus ojos, las ropas de combate negras que se extendan a travs de su cuerpo musculoso. La reaccin chisporrote por ella, sintiendo ms bien el deseo que el miedo.

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No te preocupes; te tengo dijo, lo que era ridculo, porque hasta donde saba, ella debera condenadamente ms bien tener miedo de l. Pero de alguna manera no poda obligarse a protestar mientras la ayudaba a levantarse y la apretaba con su gran cuerpo, sostenindola a travs del cuarto. Su voz era de una aspereza profunda, sexy cuando dijo: No querrs ver esto. Ver? Su pregunta se volvi un grito cuando el otro tipo, mayor y de rasgos afilados, sac una MAC10 y descarg el clip en el pecho de Vince, sin ambages. El ruido fue ensordecedor, el roco de sangre horroroso mientras el cuerpo de Vince se sacudi con el impacto del rpido disparo. Leah grit y se precipit hacia su amigo, pero el tipo de ojos azules la agarr y la mantuvo cerca mientras ella peleaba y araaba, todava gritando. Clmate dijo sobre sus gritos. l no es quin crees. Entonces una luz verde brillante se encendi de la nada, y el viento azot a travs de la cmara, aunque eso debera haber sido imposible. Leah dej de gritar, porque un zumbido se haba elevado donde el charloteo de disparos estuvo, aumentando en velocidad e intensidad mientras el cuerpo de Vince se deslizaba abajo de la pared, dejando un rastro de sangre. En el centro de la habitacin, el altar comenz a resplandecer de verde. Venid aqu les orden Ojos Azules a sus compaeros. Abrazando fuertemente a Leah contra su cuerpo, y mientras los dems se acercaban, dijo quedamente en su odo, deploro que tuvieras que ver eso, y lamento no poder quedarme y explicarte. Confa en m cuando te digo que te mantengo ms segura mantenindote alejada. Entonces los dems estuvieron all, colgando de sus brazos, y dijo . Cierra los ojos. Un destello de movimiento capt su atencin, y vio a Vince levantarse y comenzar a cojear a travs de la cmara. Lo que era imposible. Haban sido esos blancos? Qu diablos estaba pasando? Vince! grit, su corazn aporreando en su pecho, aydame! Entonces el zumbido se deriv hasta un grito, y el mundo explot. Todo se volvi verde gris por un segundo, y hubo uno bandazo lateral. Entonces el aire cambi y una onda de choque se estrell contra Leah y el hombre que la sujetaba, envindolos a volar. Ella aterriz primero, con l encima, sacando el aliento de sus pulmones. Le oy maldecir, oy el choque de escombros por todo alrededor, y se percat de que l haba usado su cuerpo para escudarla de la explosin. Entonces escuch gritos y voces y golpes de pies acercndose, los sonidos haciendo eco diferentemente de lo que haban sido momentos antes. El aire era diferente, tambin. Sinti la presin de un beso a un lado de su cuello, y le oy susurrar: Ests a salvo. Entonces su peso se fue. Cmo...? Se levant trabajosamente sobre sus codos Qu...?

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Se encontr yaciendo en el corredor, mirando la seal que les indicaba a las personas no aventurarse en el ala oscurecida. Ms all de esa haba una pared de escombros donde el corredor haba estado. El guerrero y sus compaeros se haban ido. Leah se abalanz sobre sus pies mientras una multitud de medio desnudos Supervivientes2012 y personas engalanadas para ir de fiesta atestaban el corredor, algunos corriendo hacia la explosin, algunos alejndose, creando un bullicioso caos de gritos. Sin sospechosos a quien perseguir, la polica dentro de ella dio paso a la mujer. La pena fustig a travs de la confusin, golpendola sobre sus rodillas. No! Haba perdido primero a Matty, luego a Nick. Ahora a Vince. Y de alguna manera, haba perdido a su guerrero de ensueo tambin, porque no haba forma de que ella a sabiendas pudiera codiciar a un tipo que corra con asesinos, con terroristas que usaban explosivos para... Qu? Hacer una declaracin? Matar a un hombre? Y qu era la luz verde y los ruidos? Efectos especiales, o algo ms? Por primera vez, Leah seriamente consider que poda estar perdiendo el juicio. Las lgrimas brotaron y los sollozos desgarraron su pecho. Cediendo, dobl la cabeza y llor por los muertos, y por una realidad que pareca caer para unir las piezas alrededor de ella. Strike dio dos pasos en direccin a ella antes de obligarse a detenerse. O, ms exactamente, antes de que el agarre de Red-Boar en su brazo hiciera que detenerse fuera la nica opcin. No poda apartarse, porque Patience necesitaba una cadena de contacto para mantener su invisibilidad. Pero demonios, quera ir a Leah, quera explicarle que slo la mantena segura. El makol al que Red-Boar haba disparado, y quien, provoc alguna clase de detonacin programada desde el altar, no era Zipacn y haba estado usando lentillas que ocultaban de sus ojos los matices verdes, pero la magia saba a magia. El muy cabrn la haba atrado con engaos a la cmara de alguna manera. Pero por qu? Quera su amo completar el sacrificio de sangre haba comenzado en el equinoccio? Si no fuera por el hechizo de proteccin, l no habra sabido tele transportarse directamente hacia Leah, y no habra llegado a tiempo. El slo pensamiento era ms que escalofriante. Deberamos llevarla con nosotros dijo quedamente, lo suficientemente bajo para que slo Patience y Red-Boar pudieran escuchar, mientras la multitud de los asistentes a la fiesta llenaba el corredor, todo el mundo hablando a la vez. Ni hablar siseo Red-Boar . Haz entrar en tu maldita cabeza que ella no es para ti. Strike apret los dientes. Est en peligro.

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Y estar ms segura contigo?El Guardin de la Noche mayor dej la pregunta suspendida por un latido, entonces dijo No lo creo. Lo dijiste t mismo. Ests protegindola manteniendo el infierno lejos. Lo estaba? Strike ni siquiera estaba seguro de eso. Su intento por protegerla dndole espacio haba acabado yendo uno sobre el otro con un makol. Iba a tener que hacer las cosas mejor. Slo que no saba cmo an, y no estaba a favor de aclararlo con Red-Boar parado junto a l. Los tres podan ser invisibles, pero todava poda sentir el peso de la mirada furiosa del hombre mayor. Oiga, seora, est usted bien? Un extrao se agach al lado de Leah mientras personas al azar se arremolinaban alrededor, algunos volviendo la cabeza descaradamente para ver los escombros de la explosin, otros hablando excitadamente. Est herida? pregunt otra voz, y entonces todo eso se degener en un murmullo de preguntas sin respuestas. Vamos. Red-Boar agarr a Strike. Vmonos. Strike esper un momento ms, hasta que escuch sirenas cercanas, y las rdenes recortadas del personal de rescate. Entonces, cuando supo que Leah estaba tan segura como podra estarlo justo ahora, rodeada por otros policas, cerr los ojos, encontr el hilo para viajar, y llev a casa a su gente.

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CAPTULO 10

Los siguientes das fueron un borrn de sesiones de entrenamiento y preparaciones para la ceremonia de unin, lo cual debera dejar a Strike con nada de tiempo para preocuparse por Leah. Pero, de alguna manera, logr hacer exactamente eso. Ella haba tratado al makol, Vince, como a un amigo. Probablemente, haba sido un bicho de segunda generacin, uno creado por el ajaw-makol despus del solsticio. No tena ningn sentido una segunda fuente de maldad en el complejo Supervivientes 2012, lo que significaba que la informacin de Carter haba sido errnea y Zipacn estaba en cualquier otra parte. Pero, dnde? Mierda, no lo saba, y no entenda qu ms podra haber estado buscando Carter. l necesitaba un itza'at, eso era lo que necesitaba. Un buen vidente del infierno, an uno medio borracho podra rastrear el ajaw-makol por su magia. Si fuera afortunado, ya fuera Alexis o Jade, conseguiran la marca de vidente durante la ceremonia de dones y haran una oracin para recibir algunas respuestas. Si no, bueno, era hora de salirse de las lneas, lo cual era exactamente el motivo por el que estaba dejando la mansin la tarde antes del afelion, preparado para una pelea. Cuando alcanz la cabaa de Red-Boar, llam. Soy yo. Despus de un largo momento, la puerta se abri para revelar a Rabbit, totalmente de mal humor, usando bermudas que mostraban sus pantorrillas delgadas, lo que no surta un gran efecto, y una capucha azul oscuro sobre su camiseta. S? Necesito hablar con tu padre. Podras darnos quince minutos a solas? Rabbit se encogi de hombros. Vale.

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Sali desgarbadamente afuera y Strike pas al otro lado, directamente dentro de la cocina de la casa dplex de cuatro habitaciones. Red-Boar estaba ante la mesa de la cocina, usando la tnica marrn de un penitente. Strike no le haba visto con tnica en mucho tiempo, lo cual significaba una penitencia por grandes pecados. Inicialmente, Jox le haba pedido que dejara de usar tnica alrededor del centro de jardinera porque pona nerviosos a los clientes. Al cabo de un tiempo, Red-Boar se haba liberado del hbito y haba sido un cambio agradable verle en ropa normal da tras da. Lo que dej a Strike preguntndose en qu ms de la psique del Guardin de la Noche mayor haba reincidido. Necesitamos hablar dijo Strike, cruzando la cocina para hurgar en el frigorfico. Sac una Coca-Cola para s mismo, le lanz a Red-Boar una botella de agua sin preguntar y tom la silla frente a l, destapando la soda mientras lo haca. Termin la mitad de esa, dndole la bienvenida a la patada de azcar y cafena, antes de que dijera: Necesitamos que Rabbit sea el trece. Mala idea, mala dijo Red-Boar, su voz casi sin inflexin. Como yo lo veo, estamos mejor tenindole en el equipo que no, especialmente despus de la hazaa que hizo en el centro de jardinera argument Strike. Y no es agradable mantenerlo apartado de las clases. Red-Boar mir perdidamente hacia el agua embotellada. No aceptar que ingrese en la lnea de sangre. No puedo. Era un viejo argumento que Strike y Jox nunca haban entendido. Pero tenan sus teoras del por qu. Tiene algo que ver con su madre? pregunt Strike. Red-Boar nunca haba hablado de ella, nunca haba confesado su existencia, aunque la prueba estuviera en la forma de su propio hijo. Tiene todo que ver con su madre dijo el hombre mayor repentinamente, su voz bajando hasta un siseo. Quin era ella? Es mejor preguntar dnde la conoc. Y la respuesta para eso estara en las tierras altas. El aliento de Strike sise entre sus dientes. Mxico? Guatemala. Mierda. Precisamente. Antes de que los conquistadores condujeran a los Guardianes de la Noche del norte hacia territorio Hopi, los usuarios mgicos haban coexistido con los mayas durante siglos. Las dos culturas haban vivido paralelamente, y tal vez por eso, o por su propia fascinacin con las

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estrellas, los mayas haban desarrollado un sistema mgico propio. Algunos dijeron que malvados Guardianes de la Noche haban compartido su magia, otros, que los mayas haban contactado con los nahwal, fantasmas de los antepasados de los Guardianes de la Noche, o incluso con el Banol Kax. Cualquiera que fuera la fuente de su poder, la Orden de Xibalb, una rama de culto de los guerreros-sacerdotes mayas, haban desarrollado hechizos diferentes de cualquier cosa que los Guardianes de la Noche alguna vez hubieran visto. Algo que llegaron a temer. Miembros de la orden haban trado al Banol Kax a la tierra en el 869 D.C. Los demonios destruyeron la ciudad de Tikal antes de que los Guardianes de la Noche pudieran conducirlos detrs de la barrera. Como consecuencia, el centro cultural de los mayas pas a ser Chichn Itz y la Orden de Xibalb fue prohibida. Los rumores decan que haban vivido en secreto, sin embargo. Strike se pellizc el puente de la nariz, con la esperanza de evitar el dolor de cabeza que saba le llegara. Por favor, no me digas que fue una discpula de la orden. Red-Boar no dijo nada. Mierda necesitando moverse, Strike apur el resto de Coca-Cola, arrug la lata y se levant para tirarla en la papelera de reciclaje debajo del fregadero. Supongo que eso explica algunas cosas. Exactamente Red-Boar hizo una mueca. La magia de la orden y la magia del Guardin de la Noche no es la misma. No podemos saber cmo se mezclaron en Rabbit. Razn por la cual no puedo reclamarlo en la lnea de sangre y por lo que absolutamente no le quiero conectado. Si experimenta el ritual vinculante... l ya se ha conectado una vez sin ayuda de nosotros seal Strike. Es un chico fuerte. Lo lograr. No estoy preocupado sobre si sobrevivir o no Red-Boar dijo rotundamente. Estoy preocupado por si se pasar al otro lado. Ya es una manzana podrida. Cmo crees que sera an con ms poder? Los problemas de Rabbit no son enteramente por su culpa, quiso decir Strike, pero no tena tiempo para una discusin que saba que no ganara, as que en lugar de eso dijo: Lo siento, pero voy a tener que asumir ese riesgo. Quiero que experimente la ceremonia maana. Tena que creer que funcionara. Si no, se quedaran encajados en los doce, y eso no estaba cerca del nmero mgico. La cabeza de Red-Boar se levant. Es eso una orden? Odiaba hacerlo, pero no vea ningn otro modo. S. Entonces hazlo. Tu orden, tu responsabilidad. Me lavo las manos del asunto.

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Habiendo logrado lo que haba venido a buscar, por las buenas o por las malas, Strike se dirigi a la puerta. Hizo una pausa en el umbral, sin embargo, y se volvi. Fue eso lo que le dijiste a mi padre? No era un secreto que Red-Boar haba alegado razones contra el ataque sobre la interseccin. l no haba sido el nico. La sonrisa del Guardin de la Noche se mantuvo sin humor. No. Le dije al rey que era un maldito idiota siguiendo un tonto redomado sueo. Debido a que no dijiste nada como eso ahora mismo, imagino que piensas que tengo razn sobre vincular a Rabbit. Creo que l encontrar su camino a la magia de todas formas dijo Red-Boar. Tambin creo que an as le podemos atar, aunque no hay garanta de que los dioses le cuenten como uno de los trece, especialmente cuando hay un autntico Guardin de la Noche ah fuera... No vayas por ah advirti Strike. As como Anna podra regresar por su libre albedro podra no volver en absoluto. Red-Boar asinti con la cabeza. Y es ah donde pienso que eres un maldito idiota. Despus de que Strike lo echara de la casa de campo, Rabbit se dirigi hacia la piscina, planeando nadar varios centenares de vueltas para despejar el ardor nervioso en su pecho, el que lo haca hacer y decir esas cosas de las que ms tarde se arrepenta. Cuando lleg al rea de la piscina, sin embargo, no pudo tranquilizarse lo suficiente como para bucear. El aire produca un ruido discordante con una energa extraa y reprimida, que lo amplificaba an ms de lo usual. Se senta irritado, como si quisiera quitarse la piel, comenzando por los dedos de los pies y ascendiendo. Inquieto, entr en la mansin a travs de uno de los dispositivos deslizantes de vidrio que conducan al vestbulo, justo ms all de las grandes habitaciones. Se detuvo al otro lado del portal arqueado y se apoy contra la pared, para poder observar sin ser visto y escuchar sin recibir instrucciones de participar de toda las cosas mgicas de esos lame culos. A quin quieres engaar? Se mof interiormente. No es como si te preguntaran de cualquier manera. l no era uno de ellos su padre lo haba dejado claro como el agua a travs de los aos. En realidad, nunca haba explicado el por qu, pero no necesitaba que lo hiciera; era demasiado obvio. Rabbit no era el hijo de su preciosa esposa, Cassie, no era uno de los hijos que haba perdido en la batalla. Podra ser pariente de sangre, pero no era familiar. No era un Guardin de la Noche. Para cualquier cosa que eso valiera. Al or el murmullo de voces, Rabbit dio un paso un poco ms cerca para mirar a hurtadillas alrededor del arco. Jox estaba en medio de decir algo sobre ondas fractal y algo de programas de ordenador cuando Rabbit no tena ni idea de qu diablos tena eso que ver con la barrera y la magia se interrumpi y se dio la vuelta, sus ojos mirando a Rabbit.

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Quieres participar en esto, muchacho? Podras explicarles a estos chicos como es conectarse. La clera relampague porque el winikin se burlaba de l, molestndolo con cosas para las que no iba a ser adiestrado para hacer apropiadamente, Rabbit dijo con desprecio: S, vale. Vete al diablo descart al pjaro, gir sobre sus talones y se volvi de regreso a lo largo del vestbulo, movindose rpido. Y termin chocndose con Strike. Strike le dirigi La Mirada, la cual era una de las pocas cosas reales que l haca realmente bien. Disclpate. Cien, o algo as, respuestas insolentes surgieron en la cabeza de Rabbit, pero para variar logr controlar su boca. Se dio la vuelta, camin arrastrando los pies de regreso al portal arqueado dirigindose a la gran habitacin y habl entre dientes: Lo siento, Jox. La mano pesada de Strike aterriz en su hombro. Ahora hars lo que l te pidi que hicieras. Describe cmo es conectarse. Rabbit alz un hombro. No lo puedes describir; simplemente logras hacerlo adems, no estaba seguro de que pudiera expresar con palabras el terror y el jbilo. As que en lugar de eso dijo: Despus de que consigues tu segunda marca, si tienes suerte, podrs hacer cosas como esta chasque y una llama color mbar salt de las puntas de sus dedos. l saba que le estaba empujando a hacer cosas que se supona que no poda hacer. En lugar de ladrarle, sin embargo, Strike dijo: No est mal. Pero con un pequeo trabajo de equipo, puedes hacer esto sujet sus manos ms grandes a cada lado de la pequea llama y foment el poder. La llama se volvi rojo cardenal e hizo erupcin a una bola de fuego del tamao de la cabeza de Rabbit. El adolescente se tambale hacia atrs, golpendose contra el hombre grande detrs de l. El poder bail a travs de su piel y ardi en su sangre, hacindole querer arrojar hacia atrs su cabeza y gritar con la gloria alocada de eso. Entonces desapareci. Durante breves segundos, hubo silencio absoluto en la gran habitacin. Los ojos de los novatos estaban grandes y no pareca que respiraran. Strike baj las manos, dejndolas descender para los hombros de Rabbit. No deberas llamar al fuego sin entrenarte dijo quedamente. Demndame contest Rabbit, igualmente quieto, vibrando con la secuela del poder fomentado.

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Strike le empuj hacia adelante. Adelante. Entra all. Puedes pensar que lo sabes todo ya, pero confa en m, no lo sabes. No preparado para el empujn, Rabbit tropez adelante algunos pasos, entonces, se dio la vuelta. Qu ests diciendo? realmente no pudo mantener la lastimosa esperanza apartada de su voz. Strike asinti a la pregunta que l no le haba hecho. Sers parte de la ceremonia maana. El impacto martille a travs del adolescente. No hay forma de que el viejo vaya a permitir que eso ocurra. Me he encargado de eso dijo Strike, entonces hizo una pausa. Creo que deberas mudarte a la casa principal. Facilitar el entrenamiento si todo el mundo est en un lugar. La boca de Rabbit se sec. l me ech de la cabaa? No Strike neg con la cabeza. No, nunca pienses eso. Est solamente tratando de... siempre ha intentado portarse bien contigo. Crelo, aun si no siempre tiene sentido. Pero las cosas han cambiado, van a seguir cambiando, y quiero que seas una parte de eso. Una sospecha rpida fastidi a Rabbit, picando a travs de su piel, pero la ignor porque finalmente finalmente! se le ofreca una oportunidad de algo real, honesto para los dioses, hundir sus dientes en ese entrenamiento. Strike le ofreca vincularle, a... l trag saliva mientras un pensamiento surga. Qu... Cul ser mi marca? Red-Boar nunca lo haba aceptado como su hijo. Lo vera la barrera como miembro del linaje Boar o como algo diferente? Peor, qu pasara si la barrera no lo reconoca en absoluto? Lo descubriremos dijo Strike, lo cual no era una respuesta, pero era reconfortante, por lo menos. El pecho de Rabbit se sinti raro cuando asinti con la cabeza. S... Bueno. Hum. Gracias. Los ojos de Strike estaban muy serios y un tanto tristes. Deb hacer algo como esto hace mucho tiempo. Esa sensacin se extendi arriba de la garganta de Rabbit y pic en la parte de atrs de sus globos oculares y, para su horror absoluto, se dio cuenta de que estaba a punto de llorar. Bueno mascull y retrocedi el camino para ir ms all de Strike y dirigirse hacia el punto. A mitad de trayecto se volvi e inhal por la nariz. Dile por favor, dile a Jox que volver en seguida. Y que no empiece sin m.

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Entonces se encerr en el cuarto de bao, abri el agua y berre como un beb.

Durante varios das despus de la muerte de Vince y la subsiguiente suspensin de Leah por manifiestamente desobedecer las rdenes de qudate lejos como el infierno de los Supervivientes2012, funcionaba en piloto automtico. Se acongoj, pero era como si hubiera habido tanta pena ltimamente que haba desgastado esos nodos en una red de nervios, hacindola adormecer y estar enfadada en vez de triste. As que comi muy poco, durmi demasiado y pas el resto del tiempo sentndose en la mesa de su cocina, navegando por Internet, e intentando hacer algo que le diera sentido a todo ello. En la maana del Cuatro de Julio, arrastr su culo de la cama a media maana y baj tropezando desde el tico donde segua durmiendo bajo las estrellas. Cuando golpe el botn en su Seor Cafetera, una gruesa chispa amarilla salt de la punta de su dedo a la mquina y la electricidad se arque con una humareda y un destello amarillo. Leah grit y brinc hacia atrs, su brazo vibrando por la sacudida y su corazn dando un golpeteo curioso en su pecho, como si lo que fuera que acababa de ocurrir lo hubiera pateado desacompasadamente. Hola, electricidad esttica, pens, aunque el aire estuviera hmedo y sus suelos no estuvieran alfombrados. Pero qu otra explicacin haba? El Seor Cafetera no hizo ese gorgoteo cuando puls el botn de encendido, sugiriendo que se haba frito algo vital, as que fue por t para su golpe de cafena matutino mientras encenda su porttil y miraba sus notas del da anterior. El Asesino del Calendario haba tomado a doce vctimas por lo que saban, dos en cada equinoccio y cada solsticio a lo largo de los pasados dieciocho meses, con excepcin del mes previo, cundo el solsticio de verano haba pasado sin vctimas nuevas. Concedido, Nick haba muerto ese da, pero la firma era completamente diferente. La nica conexin era la naturaleza ritual de los homicidios del Calendario, la cual poda o no sealar a los Supervivientes2012, y el hecho de que ella y Nick haban estado esperando informacin sobre el lder de Supervivientes2012. Gallina y huevo o coincidencia? Maldito si lo supiera. Luego estaba la muerte de Vince. Retorcida culpabilidad le apret cuando record exactamente lo que haba ocurrido. Debera haber insistido que dejara la investigacin al equipo asignado. Caramba, ella debera haber dejado la investigacin al equipo asignado. Si lo hubiera hecho, Vince todava estara vivo. No obstante, si le hubiera dejado solo, el equipo no dara otro vistazo sobre los Supervivientes2012. La explosin pareca haber estado dirigida al corazn del grupo, a sus ceremonias. Los Asesinatos del Calendario aunque esto podra ensancharse un poco pudieron estar dirigidos a lanzar sospechas hacia el grupo. Lo que significara que el asesino no formaba parte necesariamente de Supervivientes2012. Podra ser su enemigo.

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El pensamiento trajo un destello de penetrantes ojos azules, la imagen de un hombre grande que se haba movido como un luchador y haba bombardeado un evento social de beneficencia pero, de alguna manera, haba conseguido sacarla de una cmara cerrada antes de que estallara. La lgica le deca que ella haba conseguido atravesar la onda de choque. Pero la puerta haba estado cerrada, y aun si hubiera estado abierta, la onda de choque la hubiera aplastado contra la pared opuesta en vez de dar una vuelta a la derecha y tirarla en el corredor principal. La lgica tambin le deca que los sueos no eran nada ms que un pastiche de sus experiencias a travs de los meses pasados, una forma en la que su subconsciente se ocupaba del dolor. Pero los crneos en los sueos ms antiguos haban gritado una explosin de agua en vez de un chorrito, y el guerrero de ojos azules haba usado vaqueros cortados en lugar de uniforme de combate. Y en vez de un asesino, haba sido su amante. No tena sentido. Nada de eso lo tena. Pero ella, sin duda alguna, tena la intencin de aclararlo. Por Matty. Por Nick. Por Vince. Por su cordura. Ignorando el t que se enfriaba frente a su codo, se puso a trabajar. No estaba buscando nombres y caras de personas que podran querer que Supervivientes2012 se fuera para siempre el equipo ya estaba sobre eso, y con una tonelada ms de poder que el del ordenador que tena a su disposicin. No, ella llegara al fondo desde otro ngulo. Estaba tratando de aclarar lo que conden a los pronosticadores del juicio final. Tal vez era en parte porque, si aceptaba a los 2012 como vctimas en vez de autores materiales, significaba que Matty no haba sido estpido por unrseles, significaba que no haba sido irresponsable por dejar a su hermano correr con la multitud que le haba matado. Tal vez era porque los trocitos que ella haba captado de los programas educativos de los 2012 extraamente la haban compelido. Y tal vez era un esfuerzo por comprender su respuesta al desconocido de pelo oscuro. Lo que fuera la fuente de la compulsin u obsesin. Trabaj todo el da, inclinada sobre su ordenador hasta que sus ojos ardieron, sus articulaciones dolieron y su cabeza zumb por las palabras extraas que tenan ms sentido para ella de lo que deberan. No se visti hasta media tarde, no almorz hasta las cuatro. Y cuando la oscuridad cay, se mantuvo trabajando. Mientras las estrellas brillaban a la vida en lo alto, descubri un autor llamado Ambrose Ledbetter que pareca saber ms que todos lo dems, o tal vez slo lo pona en palabras que un inexperto entendera. De una u otra manera, sus artculos parecan sintetizar toda la informacin, contestar todas las preguntas correctas. Ledbetter haba escrito en un artculo publicado poco antes de que los Asesinatos del Calendario comenzaran: La interpretacin de Thompson de la cuenta atrs en el Largo Calendario Maya clsico da una fecha del fin cuando la cuenta regresiva del calendario alcance el cero. Mc-Kenna identific patrones complementarios enterrados en el I Ching chino tambin apuntando a un cambio de paradigma en ese mismo da. l llam a este cambio "onda de Tiempo Zero.

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Aunque la profeca del final de los tiempo podra parecer del rea de los historiadores (o quiz slo de los pseudocientficos), los descubrimientos recientes sugieren otra cosa. En primer lugar, los fsicos cunticos han identificado un patrn matemtico degenerativo del patrn fractal que alcanzar su punto final en la fecha exacta citada en los antiguos textos. Quiz ms persuasivos es el hecho astronmico sustentado ese mismo da, el sol, luna y la tierra precisamente sern una Gran Conjuncin del tipo que se produce slo una vez cada veintisis mil aos. Esta alineacin est previsto que provoque manchas solares devastadoras, cambio en la posicin de los polos magntico, y cambios en la rbita de la Tierra misma, todo lo cual tendr efectos intensificados debido a la destruccin progresiva por gnero humano de la capa de ozono. En resumen, por consiguiente, ambas, las profecas antiguas y la ciencia moderna se combinaban para predecir que la destruccin total y catastrfica de nuestro mundo ocurrir el 21 de diciembre de 2012. La leyenda sostiene, sin embargo, que esta destruccin puede ser evitada por... Un golpe en la puerta hizo brincar a Leah. Haba estado tan metida en la investigacin que no haba odo el sonido de un coche o pisadas acercndose por el camino. Pero la interrupcin probablemente fuera algo bueno, comprendi mientras se levantaba y la habitacin dio un giro largo, perezoso alrededor de ella. Necesitaba moverse, levantar su presin sangunea de hibernar. Cuando el golpe lleg otra vez, dijo: "Qudate justo all.'' El suelo pareci moverse debajo de sus pies, balancendose, y el aire zumb dbilmente desafinado. Tena un infernal dolor de cabeza. Cundo haba empezado? No recordaba. La presin comenz en la base de su crneo e irradi hacia arriba, de alguna manera pareciendo ms como deseo por algo prohibido que dolor real. Tambin se sinti familiar, aunque no podra haber dicho por qu. Cuando alcanz la puerta, dej el sistema de seguridad conectado y revis la mirilla. Vio a Connie parada all, vindose lustrosa y con mucho estilo an despus de un da completo de trabajo, y dbilmente irritada por la espera. Un segundo dijo Leah. Djame desactivar la alarma. Tambin tom un desvo a travs de la cocina y empuj su ordenador y el montn desordenado de salidas impresas a un armario. No haba razn para hacerle saber a Connie que estaba trabajando por su cuenta eso slo desacelerara su regreso al servicio activo. Un polica obsesionado era un polica sin perspectiva. Lo que era cierto, Leah reconoci mientras retomaba el camino de regreso a la puerta y desactivaba el sistema de seguridad. Pero un polica obsesionado tambin a veces vea cosas que los dems se perdan. Echando una mirada una vez ms en el espejo del corredor, Leah abri la puerta. Oye, Connie. Estaba justo... El mundo se volvi verde luminoso. Y luego negro.

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Algo estaba mal. Strike no supo cmo lo saba, o lo que era exactamente, pero la maldad zumb sobre su piel a lo largo del poder del afelio mientras l y Jox terminaban de preparar la cmara ceremonial para el ritual de unin. El cuarto estaba ubicado en el piso ms alto de la mansin, justo en el centro de la huella de expansin de la casa grande. Era uno de los pocos espacios que haban dejado solo durante las renovaciones, principalmente, porque el altar mismo estaba colocado en una plataforma de cemento que contena las cenizas de casi siete generaciones de Guardianes de la Noche. Haba seria magia en la habitacin, poder en serio. Y vibraciones seriamente extraas, pens Strike frunciendo el ceo mientras contaba las delgadas velas trece de la suerte y se cercior de que las espinas de mantarraya, cuchillos, pergaminos y cuencos estaban en su lugar y listo para rodar. Por qu siento como que estamos olvidando algo? Jox mir, arqueando una ceja. Igual has hecho esto antes. Ese es el punto, no lo he hecho. As que, por qu los pelos de punta? Strike frot su pecho, donde una extraa presin arda. Tal vez slo necesito un anticido o una cerveza. Jox cruz delante del altar mayor de chac-mool para agarrar su hombro. Vas a hacerlo bien. Gracias Strike recorri la mirada hacia arriba, a travs del techo transparente de vidrio de la cmara sagrada. La luz del fuego que se reflejaba de las velas delgadas significaba que no podra ver las estrellas parpadear a la existencia en lo alto, pero poda sentirlas, tal como poda sentir las lneas de poder desplazndose en el lugar mientras el afelio se acercaba. Me siento... nervioso. Las hormonas, dijo el winikin. Van a desnivelarse durante cada conjuncin durante algn tiempo, hasta que domines la magia slidamente. En algn otro momento tener a tu figura paterna dicindote No te preocupes, slo ests cachondo parecera extrao dijo Strike. Pero me encuentro extraamente reconfortado. Probablemente, explica por qu no he podido sacarme a Leah de la cabeza en todo el da. Jox frunci la cara, pero mantuvo en funcionamiento su cepillo de ropa sobre la tnica real color carmn que Strike usara para la ceremonia. Esa Alexis, ya sabes... es un bombn. Rubia, nerviosa... No empieces el nerviosismo de Strike se encendi hacia el temperamento. Unirte con otro Guardin de la Noche impulsar tu poder casi al doble, si no es que ms. Y quin da una mierda si desperdicio el resto de mi desgraciada vida? Jox le hizo un ademn con la mano. Dselo al Dr. Phil.

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Strike apret los dientes tan fuerte que pens sentir una muela romperse. T no sabes cmo me siento. Al diablo que no lo s espet Jox, lanzando el cepillo de la ropa y girando para enfrentarle. Saca tu cabeza de tu culo y mira alrededor. Strike combati la clera, combati el poder mientras los planetas se alineaban y la barrera se disipaba, y sus tripas le decan que estaba perdiendo algo ms grande. Vigila tus pasos, winikin. La voz de Jox cruji alrededor de los bordes cuando dijo: Honestamente, crees que sta es la vida que habra escogido? No debera haberme dedicado a criarte a ti y a Anna, sino a dioses. No me digas que no s lo que significa querer a alguien y no poder ir tras ella, y no te atrevas a imaginar que eres el nico que hace un sacrificio punz un dedo hacia la puerta. No te preocupes de m. Incluyendo al winikin, hay catorce personas all afuera quienes descartaron sus vidas para venir aqu porque saban que era lo correcto. Te has detenido a pensar por un segundo en lo que dejaron atrs? Si queran estar aqu? No, claro que no, porque es su deber estar aqu. sta en su ascendencia. Bueno, adivina qu? De la misma forma va para ti, slo que el doble porque eres el hijo de Scarred. Resgnate. Por qu? Porque t lo hiciste? La clera y la preocupacin llevaron a Strike a espolearlo. Leah es ma. Solamente porque t no fuiste tras tu mujer no quiere decir que no pueda tener a la ma. Ella no es tuya! Grit el winikin. Ella es humana. Alguna vez te has preguntado por qu no fuiste tras Hannah aos atrs? Strike pregunt golpeando bajo cuando us la historia que Jox le haba dicho en confianza. Alguna vez te detuviste a pensar que tal vez te gustaba la idea de ella ms que la realidad? Que ella era una fantasa bonita, pero que la realidad sera demasiado confusa. Que... Jox le dio un puetazo en la boca, cortando la mierda que sala de sus labios. Strike arrollado, sabore la sangre mientras el winikin gir sobre sus talones de regreso, cerrando de un golpe la puerta. Maldita sea! Strike dio un par de pasos detrs de l, entonces se detuvo cuando la puerta se abri otra vez y vio a los dems parados all, vistiendo tnicas azules de aprendices y vindose bastante asustados. Vaya forma de entrar en la ceremonia, agradable y centrado, pens. Mierda. Y l ni siquiera estaba vestido todava. Estar de regreso en cinco minutos dijo agarrando la tnica roja y atndola debajo de su brazo. Acomodaos. O algo as. Reservndolo para la casa de la piscina, se desprendi de sus pantalones vaqueros, camisa y calzoncillos, y se puso los ropajes ceremoniales que Jox haba sacado del almacn. La tnica larga hasta el suelo, mangas en punta y una capucha, con bordes incrustados de conchas pequeas, intrincadamente esculpidas. La tela era rojo sangre. Rojo real, por el ltimo en la lnea real.

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Con eso iba un tocado emplumado, que se ajustaba exactamente al cuero cabelludo de Strike y caa colgado en la espalda, y llamativo con las plumas y jade. No menos importante, sac tres celtas de jade del bolsillo de la tnica. Trabajando en la sensacin, enganch los valos planos y esculpidos hasta que estuvieron colgando abajo enfrente de su nariz y sus mejillas, deformando su perfil y hacindolo segn la leyenda parecer ms a la de un dios. Antes siempre, cuando se vesta con los ropajes ceremoniales, se haba sentido completamente tonto, como si se preparara para la vspera de Carnaval. Pero ahora, descalzo y en comando debajo de la pesada tnica roja, usando algo que pareca un mal recuerdo al lado de la carretera en su cabeza, cuando se mir en el espejo de cuerpo entero dentro del cuarto de bao de la casa de la piscina, no vio a un idiota. No tena confianza en lo que vio, exactamente. El reflejo del tipo en l pareca un desconocido, igual a alguien de otro tiempo. Entonces lo entendi, y un temblor se estableci en su intestino, hacindole pensar que el reflejo en el espejo poda ser la fuente de su ansiedad. Porque, los dioses le ayudaran, de repente se pareca a su padre. Sinti una punzada de dolor cuando se dijo: Esperemos que tenga ms de las buenas partes de l que de las malas. Haba amado a su padre, lo haba adorado en la manera en la que slo un nio de nueve aos poda. Pero al mismo tiempo, el rey haba arrasado sin ayuda toda una civilizacin. No era exactamente un legado para enorgullecerse. No obstante, Strike no se enorgulleca exactamente de s mismo en ese momento, tampoco. Jox tena razn: Tena un deber. Todo lo dems tena que tomar un segundo lugar durante los siguientes cuatro aos, incluso Leah. Especialmente Leah. Al verla el otro da que ella lo hubiera reconocido, y luego darse cuenta de en qu forma haba regresado a la rbita del ajaw-makol le haba puesto a pensar en el destino y los dioses otra vez, alrededor del destino y cuntas veces sus rutas necesitaban cruzarse antes de que l admitiera que se supona que estuvieran juntos. Desafortunadamente, no se trataba de s estaban destinados el uno al otro. Se trataba de la profeca, el futuro. Y del futuro inmediato, necesit sacar su cabeza de la mujer y meterla en la ceremonia. En la cmara ritual, los aprendices estaban alineados hombro con hombro en un flojo semicrculo mirando hacia el altar. Rabbit, ms pequeo y ms oscuro que los dems, estaba en un borde, ligeramente aparte del grupo. Patience y Brandt estaban en el otro extremo. Aunque ya tuvieran sus marcas de linaje, Strike quera que fueran escolta para su primer conectado oficial. Adems, podra necesitar su poder para desvincularlo si las cosas salan mal. No ocurra a menudo, pero los novatos a veces se perdan en la barrera. Cuando eso ocurra, era decisin de su escolta ir a buscarlo. Lo cual imploraba una pregunta a dnde diablos se fue su segunda escolta? Dnde est Red-Boar? pregunt Strike mientras daba un paso para su lugar al lado del altar. Si el bastardo haca boicot porque Rabbit haba sido incluido en la ceremonia, l... Estoy aqu, dijo el hombre mayor, apareciendo en la entrada vistiendo su tnica ceremonial, la cul era negra y trabajada, con patrones intrincados de dientes de mantarraya y dientes de jabal. Yo hizo una pausa, clavando los ojos en el chac-mool. No importa.

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Strike resping, dndose cuenta de que mientras l nunca haba sido parte de los rituales de la cmara cuando era nio, el Guardin de la Noche mayor sin duda tena un montn de recuerdos de la habitacin. Su propia ceremonia de dones. Su boda. La ceremonia de la barrera para sus hijos gemelos. Ay. Serios fantasmas. Sin otra palabra, Red-Boar tom posicin al otro lado del altar. Procede. Strike asinti, sintiendo el poder vibrar. Hagmoslo. Enroll la manga derecha de su tnica rojo carmn, dejando al descubierto sus marcas. Red-Boar lo sigui, dejando al descubierto las suyas. Entonces los aprendices hicieron lo mismo, mostrando que no tenan marcas. Strike pas los cuencos, los restos del pergamino y las espinas e indic con gestos a los aprendices que se sentaran. Una vez que todos hubieron asumido sus posiciones con las piernas cruzadas, dijo: Est bien, pandilla. Seguid mis indicaciones y, pase lo que pase, intentad no entrar en pnico. Si quedamos separados, quedaos donde estis. Red-Boar o yo iremos a buscaros. Recogi su cuenco y lo puso en el hueco formado por sus piernas cruzadas. Era el tazn del rey, hecho de jade alisado con arena y esculpido con glifos deletreando los estatutos del rey. Tocando el tazn, envi un pensamiento rpido hacia los cielos. Dios, por favor aydame a no joder esto. No fue la ms elocuente de las oraciones, tal vez, pero nunca se haba hecho pasar por un poeta. Era simplemente un tipo comn con algunas pocas mejoras. Colocando un cuadrado de pergamino en el fondo del tazn est bien, tcnicamente eran tarjetas de miembro distinguido de Staples, pero no era el papel tanto como el smbolo recogi la espina de mantarraya, fortalecindose a s mismo, y la condujo en su lengua. El dolor le golpe, arranc la espina y la sangre corri en su boca. Mierda, eso dola. Abri la boca, dejando a la sangre caer en el tazn, donde se impregn en el papel. Una vez que los dems siguieron su ejemplo, encendi su vela delgada y luego le toc a la sujetada por el aprendiz al lado de l, Patience. La llama fue pasando de uno a otro, acabando en el punto de partida hasta que Red-Boar contact su vela encendida en Strike, completando el crculo. Entonces, el traslado como uno, coloc las pginas empapadas en sangre en las llamas e inhal sus candelas mientras el humo acre ascenda. Se inclinaron adelante. Inhalado el humo. Y decan al unsono, Pasaj Och. El mundo dio un bandazo, se volvi verde grisceo y se solidific. Y estaban dentro. O, ms bien, l estaba dentro. Strike se encontr de pie en medio de la nada y en todas partes a la vez, en una superficie suave, flexible, con nada sino niebla alrededor de l, girando en remolinos al azar creados por un viento nunca visto. Ya sea que cualquiera de los otros no hubieran sido convertidos en la barrera o hubieran aterrizado en alguna otra parte. Hola? mir alrededor salvajemente. Red-Boar? Patience? Alguien? su grito cay muerto en la niebla. No hubo eco, ni respuesta. Estaba solo.

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CAPTULO 11

Leah despert en su propio tico, yaciendo desparramada sobre el futn bajo el tragaluz. Por un segundo, al contemplar las estrellas y de alguna manera sentirlas canturrear en sus huesos, pens que todo estaba bien, que el nudo en su estmago era a causa de un extrao sueo. Luego intent moverse. Y no pudo. El miedo la sacudi cuando su confusa memoria regres: vio a Connie en el umbral de la puerta pero haba alguien ms, alguien a quien no pudo ver claramente. Entonces, hubo un destello verde y despus nada. Con el corazn a punto de estallar, Leah tir de sus brazos y piernas y los encontr amarrados fuertemente con dobles ligaduras en ganchos clavados al recio entarimado del suelo del tico. No poda hacer palanca; el plstico le cortaba la piel pero no ceda. Estaba sola, aunque oa el andar de pisadas abajo. Tena que pensar. Piensa! Mir alrededor en busca de un arma, un plan. El cuchillo, pens. No saba por qu haba trado un cuchillo de trinchar desde la cocina. Y, maravilla de maravillas, an estaba en el recipiente donde lo haba dejado, medio escondido debajo de un diario de pergaminos. Pero estaba a casi medio metro fuera del alcance de los dedos de su mano izquierda. Maldicin susurr con lgrimas de frustracin presionando en su garganta. Vamos, puedes hacerlo. Alcanza el cuchillo. Se retorci y se esforz, tironeando de las ligaduras hasta que la sangre manch sus muecas y tobillos. El dolor nubl su visin dorada-amarillo, y su cabeza estaba a punto de estallar debido a una insoportable jaqueca. La habitacin gir y la luz dorada brill, debido a que afuera era de noche y la habitacin estaba iluminada por una sola vela de cera de abejas. Las pisadas de abajo sonaron de nuevo y, en esta ocasin, se dirigan hacia ella. Vamos. Vamos. Intent alcanzar el cuchillo, estirando los dedos, poniendo toda su atencin en el mango de resina negra. Y el cuchillo se movi.

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La parte racional de Leah se relaj, pero el resto, la parte que perteneca al oro-amarillo presionando dentro de su mente, continu estirndose, concentrndose, y entr en pnico cuando la escalera que conduca al tico cruji. Vamos, pens, aunque las palabras que se formaron en su cabeza no sonaron bien, no sonaron en absoluto en ingls. Medio segundo despus, el cuchillo se desliz de debajo del diario y flot a travs de las tablas del suelo como si estuviera siendo estirado por una cuerda invisible y termin descansando en su palma manchada de sangre. Imposible, pens, an cuando aferraba el cuchillo, retorca su mano y colocaba la hoja debajo de las ligaduras cortando frenticamente. Eso no pas. Pero de alguna manera tena el cuchillo. Rpidamente, liber su mano izquierda y luego la derecha y, cuando estaba intentando liberar sus pies, la trampilla se abri por completo y un hombre ligeramente fornido, vistiendo vaqueros y una camiseta con caricaturas, apareci subiendo de espaldas por las escaleras porque estaba acarreando algo voluminoso en sus brazos. Un arcn de madera tallado, para ser exactos. Las ligaduras cedieron y se abalanz sobre el tipo, quien se agarr al final de la escalera y gir hacia ella. Su cerebro se congel al ver una fila de dientes afilados y un taco hundido en la oreja. Se pareca a su ex sopln, Itchy Pasquale, excepto que sus ojos eran de un luminoso verde brillante. Un imposible verde brillante que slo debera existir en las pelculas. Pero aunque su cerebro se apretaba con horror, su cuerpo continuaba movindose. Lo golpe a la altura de la cintura y su ataque sorpresivo los tumb a ambos en el suelo del tico. Maldiciendo, Itchy arroj el arcn tallado y le sujet la mueca cubierta de sangre en un doloroso apretn. Le retorci el brazo arriba y atrs con una sola mano y le coloc la otra mano en la cabeza. La presin de la boca de un arma la mantuvo quieta. No hagas que te mate le dijo, su voz raspando en el odo de ella. No lo hagas. Ella grit y se retorci alejndose del arma, luego retrocedi y le clav su cuchillo en el costado del cuello. l grit y se arranc el cuchillo, tambalendose hacia atrs y perdiendo el control del arma. Ella agarr el arma, una enorme Glock, y se encontr con el puo de Itchy. El golpe la lanz lejos de la trampilla, lejos de la libertad. Saboreando sangre, cay contra la pared, aturdida. El dolor era un sordo rugido, superado por las rdenes de una voz extraa en su interior, una que le gritaba, Coge el arcn. Itchy se toc el costado de su cuello y su mano se volvi roja por la sangre. Su cara contorsionada de dolor. Se acerc a ella con el cuchillo. Jdete perra! Temblando, se levant con gran dificultad y descarg la Glock a quemarropa en su cara. Sangre rociada, huesos destrozados y pedazos de cartlagos imposibles de identificar la salpicaron en la explosin. Alguien estaba gritando, y le tom un segundo darse cuenta de que era ella, gritando maldiciones, oraciones y sollozos, todo mezclado, mientras repasaba lo sucedido.

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El cuerpo de Itchy tena que ser su cuerpo, porque no haba forma que alguien pudiera sobrevivir con su cabeza destrozada de esa manera golpe la pared trasera y se desliz hacia abajo, dibujando una sangrienta veta. Temblando, sollozando, corri rpidamente hacia la escalera, su nico pensamiento era escapar, liberarse y llegar a algn lugar, cualquier lugar lejos de ah. Luego sus ojos se fijaron en el arcn tallado, el cual estaba cerca de la trampilla. S, dijo la voz dentro de ella. brelo. No s cmo susurr. No haba ningn cerrojo, candado u ojo de cerradura, no haba manera obvia de abrirlo. S sabes. No, no saba. Pero de alguna manera lo abri. Coloc sus lastimadas muecas sobre la tapa y esper a que unas pequeas gotas de sangre cayeran. Cuando lo hicieron, susurr: Pasaj. No tena ni idea qu significaba o de dnde provena, pero funcion. El bal se abri, y no fue mediante la aburrida forma de abrir el cerrojo y levantar la tapa, sino por inslita evaporacin, desapareciendo, como si nunca hubiera existido. Dentro de la caja haba un paquete cuadrado envuelto en tela impermeabilizada y atado con un cordn. Resplandeca en rojo y reson una alta y dulce nota en su alma. Mo, Leah pens, y lo levant. Sus dedos se cerraron sobre el paquete y al meterlo en el bolsillo trasero de su vaquero un calor calmante subi por su brazo. Su dolor de cabeza dej de existir, y la presin desapareci como si nunca hubiera existido, dejando un silencio dentro de su cabeza que crepitaba con electricidad, con poder. Con urgencia. Deba salir de ah, tena que escapar. No haba odo otras pisadas abajo, pero mantuvo la vaca Glock preparada, pensando que sera til aunque fuera para intimidar. Cuando estaba bajando por la mitad de la escalera un elemento pesado la golpe por detrs. Gritando y luchando por mantener el equilibrio, cay hacia delante y aterriz con fuerza, rodando sobre su espalda mientras araaba por su libertad tratando de salir de debajo de su atacante. El rostro destrozado de Itchy apareci sobre ella, lo cual era simplemente increble. No debera estar vivo. Pero mientras lo observaba, los tejidos comenzaron a regenerarse, los ojos y los tendones se reformaron, la carne volvi a crecer para cubrir los huesos regenerados. Imposible! grit en su cabeza, pero saba que no era un sueo. Era real. Gritando, le dio un rodillazo y trat de liberarse, pero l era muy fuerte. No poda hacer palanca mientras sus dedos se cerraron sobre su garganta y comenzaron a presionar. Su trquea se cerr bajo la presin y su consciencia se debilit. Ayuda grit en su crneo. Aydame! Maldita sea! la mente de Strike lati mientras observaba alrededor la montona niebla de la barrera, buscando a los otros. Qu haba salido mal? Qu haba? No, no te preocupes por eso se dijo a s mismo.

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Slo regresa y alcnzalos. Si ya estaban conectados, l debera ser capaz de interceptar la conexin de Red-Boar y seguirlos desde all. Cerrando sus ojos, imagin su cuerpo corpreo, an sentado con las piernas cruzadas en la cmara ceremonial detrs del centro de entrenamiento. Sin advertencias, una luz roja y dorada destell detrs de sus prpados y el poder produjo a travs de l una clara y fuerte nota de alarma. Todo en su interior se congel. El hechizo de proteccin haba sido activado. Leah senta un miedo inmediato por su vida. Leah! Grit, ira y furia se fusionaron en su alma. Resiste! Cerr sus ojos, pens en ella, se agarr del hilo del viaje que apareci en su imaginacin y Atascado. Su mente lata aceleradamente. Leah le necesitaba, pero tambin sus aprendices. Dado que no haba podido localizar el rumbo dentro de la barrera, eso quera decir que Red-Boar no haba perdido su trasero tambin? Sus aprendices podan estar solos, atascados en algn lugar, imposibilitados de volver. Pero Leah estaba en peligro. Los Guardianes de la Noche antes que la humanidad, deca el escrito del rey. Humanidad antes que la familia y los deseos personales. Pero los dioses estaban antes que todo, y no poda ser una coincidencia que el problema de Leah apareciera durante el Afelio, o s? Qu pasara si ella estuviera an conectada al dios de alguna manera? Atrapado entre los dos, Strike se quit la capucha e inclin la cabeza hacia atrs para poder hablarle al cielo gris. Dioses, s que no he sido el mejor con mis plegarias, pero por favor escuchad esta. Por favor ayudadme a realizar la eleccin correcta. Ve por ella. Las palabras vinieron de todos lados y de ninguno al mismo tiempo, en una amalgama de varias y diferentes voces, todas hablando al mismo tiempo, aunque en diferentes tonos. Con el corazn atorado en la garganta, Strike mir alrededor. Quin dijo eso? Cerca, una sombra con forma humana oscureci la neblina. Era alta y ancha, de la misma forma que los Guardianes de la Noche, pero delgada como un palo, como si los msculos y la sustancia se hubieran derretido. La niebla se solidific, un hombre pero no un hombre, de piel aceitunada con apretadas arrugas sobre nervios y huesos, y relucientes orbes obsidianas en lugar de ojos. Sobre el interior de su antebrazo derecho llevaba la marca de la lnea de sangre del jaguar. Nahwal dijo Strike quedamente, su corazn retumbando contra las costillas mientras intentaba decidir si deba inclinarse o correr. El nahwal de cada lnea de sangre encarnaba una pequea parte de todos los ancestros de esa lnea no sus personalidades sino fragmentos de su sabidura y visin. Las criaturas vivan si se le puede llamar as en la barrera y se mostraban cuando ellos elegan hacerlo, proveyendo informacin cuando deseaban hacerlo. No se supona que tuvieran marcas distintivas, excepto

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por los glifos de la lnea de sangre. Pero a medida que ste se aproximaba, Strike not el brillo de un rub rojo sangre en su oreja izquierda. Tensando el pecho, se toc su propia oreja izquierda, donde el piercing que tena desde la adolescencia haca tiempo haba crecido. Padre? Los otros deben encontrar su propio camino dijo la voz sin inflexin. Ve ahora o la mujer morir. La neblina se espes y l desapareci. Espera! Strike corri dos pasos hacia donde haba estado la imagen, luego clav los frenos cuando la superficie debajo de l cambi. El suelo o lo que demonios fuera bajo sus pies cay, deslizndose como arenas movedizas, o aceite escurrindose en una creciente grieta, llevando a Strike con l. La neblina a su alrededor pas de verde a gris, advirtindole que estaba demasiado cerca del borde de la barrera. Mierda! Retrocedi, gate hacia suelo firme y luego se par, con su pecho bajando y subiendo con esfuerzo, con el deseo de gritar. Qu demonios estaba sucediendo? Pero no tena tiempo para ms preguntas. Leah no tena tiempo. Y aunque saba que el nahwal poda haber sido la respuesta a lo que l quera, que poda estar siguiendo los pasos de su padre hacia un lugar donde el delirio se converta en realidad, pero no poda -simplemente no poda dejarla morir. As que iba a tener que desobedecer las rdenes y seguir su instinto. Cerrando los ojos, se imagin a Leah. Se aferr a su hilo de viaje. E hizo la eleccin ms egosta, esperando que fuera la correcta. Leah luchaba con el estrangulamiento de Itchy, debilitndose ms a medida que el oxgeno disminua y su consciencia vacilaba. El pnico la golpe junto con un abrumador sentido de dj vu, como si hubiera sido asfixiada antes, como si ya hubiera muerto antes. Pero no lo haba hecho. Por favor, ayuda! Grit en su mente, arquendose hacia su atacante en ciego terror, en splica. Por favor! Hubo un brusco crujido y un enorme ruido desgarrador que llen el vestbulo de entrada con sonido, luz y viento. Lo siguiente que supo fue que el hombre de ojos azules estaba ah, vistiendo una tnica roja punteada con conchas marinas que debera hacerlo parecer ridculo pero en realidad pareca un guerrero de otro tiempo, un samurai moderno. l ech un vistazo a la situacin y su rostro se desfigur con una terrible furia. Aferr a Itchy por su ensangrentada camisa y pantalones, arrastr al bastardo lejos de ella y lo estrell contra la pared. Hubo un crujido espeluznante y la arruinada cabeza de Itchy cay de lado. El hombre de ojos azules baj su cuerpo al suelo. Luego, increble y horriblemente, alcanz el cuchillo que ella haba dejado caer durante la lucha. No! Leah se adelant cuando se dio cuenta de su intencin. No lo hagas! Sera mejor que no miraras le dijo sin moverse.

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Un msculo se contrajo en su mandbula y su rostro estuvo tenso con algo que poda ser remordimiento o repugnancia, pero ninguna de esas emociones tena sentido. No era como si alguien le obligara a Le.Sac.El.Corazn.A.Itchy. Leah saba que debera correr, o mejor an, golpear con un par de puetazos a Ojos Azules y llamar a los refuerzos. Pero no se movi. No poda moverse. Una vez que termin con el corazn, sigui con la cabeza, cortando gravemente el cuello y la mdula espinal con el deslucido cuchillo, teniendo arcadas una o dos veces. La terrenal y cida esencia de la sangre flotaba densa en el aire, y la oscura sustancia empapaba su tnica y cubra desde sus manos hasta sus hombros, y pareca abatido mientras observaba parado el cuerpo mutilado. Luego dijo una palabra que no tena sentido y son como un gato vomitando una bola de pelos. Y el cuerpo estall en llamas no un fuego normal, sino una llama prpura verdosa que se transform en negra y que no emita calor. Pareca algo enfermo, algo malvado. Y Leah no poda dejar de mirarlo fijamente. El fuego ardi durante unos pocos segundos, luego dio un fogonazo tan alto que tuvo que cerrar sus ojos y girarse, para cubrirse. Cuando la luz se atenu mir hacia atrs para encontrarse con que el cuerpo haba desaparecido, al igual que la sangre que haba salpicado todas las paredes y el vestbulo unos pocos momentos antes. Ojos Azules estaba limpio de sangre. Pero lo que haba hecho estaba escrito en su rostro y en sus ojos cuando se volvi hacia ella. Cuando sus miradas se encontraron, una electricidad, similar a la que sinti por la maana cuando destruy al Seor Cafetera, la atraves, aunque esta vez era mucho ms fuerte. Algo cambi dentro de ella, re-alineando el universo y dejando todo slo un poquito diferente de lo que estaba antes. Ests bien? l le pregunt, su voz son spera, como si hubiera atravesado los siete tipos de infierno para llegar a ella. Slo que no tena sentido. l haba estado en la casa todo el tiempo, verdad? Era uno de ellos, que por alguna razn se haba vuelto en contra. Era la nica manera en la que l encajaba dentro de la teora del enemigo de los Supervivientes2012 sobre el ataque terrorista que haba matado a Vince. Pero no haba odo sus pasos, se percat Leah, su cabeza dando vueltas peligrosamente cerca del pnico. Haba aparecido de pronto, por arte de magia. Y ella haba hecho volar un cuchillo de trinchar. El cuerpo y las salpicaduras de sangre haban desaparecido. Incluso ms extrao -y ms peligroso- un calor dorado se encendi en su centro y una sacudida de cruda lujuria amenazaba con sobreponerse a su buen juicio. Se senta peligrosamente atrada hacia ese hombre. Este asesino quien haba despedazado a su informante delante suyo y actuaba como si hubiese sido lo correcto. Quiso estar con l, senta como si ya lo hubiese estado, como si ya supiera cmo sera. Q qu est pasando? Su voz tembl con la pregunta pero no le import.

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l la miro fijamente por un momento, como si sopesara una enorme decisin. Entonces extendi su mano hacia ella. Ven. Te lo mostrar. Su manga resbal para revelar cuatro smbolos tatuados en un austero relieve sobre su antebrazo, smbolos que no deberan significar nada para ella pero parecan familiares, como si recuerdos olvidados estuviesen luchando para atravesar alguna barrera invisible. Ella mir fijamente las marcas, luego a l y despus pregunt en un susurro: Mataste a mi hermano? El sacudi la cabeza lentamente. No tuve nada que ver con la muerte de Matty. Ella se congel, sus tripas retorcindose. Cmo supiste su nombre? Un investigador privado me lo dijo mantuvo su mano extendida. Te lo explicar todo. Lo prometo. Aunque saba definitiva y positivamente que no debera confiar en l, que no debera ir a ninguna parte con l. Qu otra opcin tena? Estaban sucediendo cosas que no tenan sentido, que no tenan que ver con investigaciones por Internet o trabajo policial. Le deba a los muertos continuar. Y maldicin, quera ir con l, le quera a l, aunque no tuviese ningn sentido. Sabiendo que probablemente era una mala decisin, ella asinti. Muy bien, empieza a hablar. Si me gusta lo que oigo dejar que me muestres lo que sea que quieras ensearme. No funciona as cruz la distancia entre ellos y la tom del brazo. Lo siento. Ella retrocedi instantneamente. Sentir qu? Aaah! La pregunta evolucion a un grito mientras el mundo desapareca y ellos se lanzaban hacia delante, catapultndose a travs de una gruesa niebla gris como si estuviesen al final de un yo-yo que hubiese revertido su curso. An estaba gritando mientras daban tumbos hacia los lados, luego abajo y la niebla desapareci en un pestaeo dejndolos suspendidos en una habitacin circular de techo alto que tena demasiado parecido con la cmara ritual del complejo Supervivientes2012. El cerebro de Leah tom una instantnea en el segundo en el que lo sobrevolaron. Ocho figuras con tnicas azules estaban sentadas en un crculo debajo de ellos con cuencos de madera en sus regazos. Ella reconoci a una de las mujeres y al hombre de la tnica negra que estaba arrodillado ante de altar esculpido en piedra. Haban acompaado a Ojos Azules en el complejo de los Supervivientes2012. Tnica Negra era el que le haba disparado a Vince. Un tipo ms pequeo y viejo usando vaqueros y una camiseta estaba de pie cerca de una puerta abierta. Fue el primero en notarlos, su atencin enfocndose en el techo y haciendo un gesto de sorpresa con la boca. Entonces la cuerda de yoyo se rompi y Leah y Ojos Azules cayeron exactamente en el centro del crculo. l aterriz primero y luego cay Leah,

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quedndose ambos sin aliento. Simplemente yacieron all durante unos segundos contemplndose el uno al otro. Entonces volvieron a la realidad -o a la irrealidad?- y ella se desembaraz de l, su corazn corriendo como una liebre y su aliento silbndole en los pulmones cuando trat de llevar suficiente oxgeno a su cerebro para que se recuperara. Joder susurr, mirando alrededor a la habitacin llena de ventanas de vidrio y hacia la noche ms all, en donde paredes de roca altas y un dbil brillo del anochecer sugeran que se haban saltado un par de zonas horarias en un parpadeo. O viajaron a travs del tiempo. O ambos. Ella sinti que Ojos Azules se mova detrs de ella, y supo que era l sin darse la vuelta debido al fino calor que vibraba a travs de su piel. Tranquila Rubitamurmur l al cerca de su oreja. No tengas un ataque de pnico. Los policas no tienen ataques de pnico pero estaba malditamente cerca de tener uno cuando vio las tnicas azules y se dio cuenta de que ninguno se haba movido. Tnica Negra ni se haba inmutado tampoco. De hecho, ninguno de ellos haba respondido a su llegada con Ojos Azules excepto el tipo ms viejo cerca de la puerta, que haca una buena imitacin de un besugo. La expresin rpidamente se transform en la de un enfurecido besugo cuando el tipo cerr su boca, fulmin con la mirada a su salvador y le dijo bruscamente: Hablemos de esto. Ojos Azules se tens y dijo: La decisin est hecha, winikin. Acptalo. Espera un segundo! Leah se volvi hacia l, su corazn latiendo fuerte, sintiendo como si se hubiese salido de su propia vida y hubiese entrado en la de alguien ms. Qu discusin? Qu decisin? Antes de que Ojos Azules pudiera responder -si es que pretenda hacerlo- las otras nueve personas, los que estaban sentados en el suelo como si se hubiesen congelado ah, despertaron, aspirando aire convulsivamente y volviendo a la vida como si alguien hubiera pulsado un interruptor. Los que tenan tnicas azules parecan aturdidos como la mierda, sacudiendo las cabezas y mirando fijamente alrededor como si hubiesen estado en otro lugar y estuviesen felices de estar de vuelta. Por contra, Tnica Negra, ms viejo y rudo pareca tan enfadado como el besugo, se levant de golpe, le ech un vistazo a Leah e inmediatamente pareci querer matar a alguien. Otra vez. l era tal vez unos aos ms joven que Jox y tena un parecido con El ltimo Mohicano, con el cabello cortado al ras, nariz aguilea y ojos que habran hecho orgulloso a cualquier depredador. Se vea aterrorizador como el demonio, en una forma de no-quiero-encontrarmecon-l-en-un-callejn-oscuro-sin-refuerzos. Pero cuando cruz la habitacin y se enfrent con Ojos Azules, los dos hombres parecieron emparejados en fuerza muscular y carisma. Y sumamente cabreados.

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En qu demonios estabas pensando? Escupi Tnica Negra. Dos escoltas significan dos escoltas. Tal como fue, me patearon del curso y tuve que volver aqu y seguirlos. Si yo no lo hubiese hecho, ellos habran muerto all. Todos ellos. Cmo te atreves a abandonarlos as para ir de cacera? Qu clase de jodida monarqua es esta? El pecho de Leah se apret, no por haber sido llamada una maldita pieza de caza ya haba sido llamada cosas peores- sino por la mencin de realeza, lo cual remarcaba que de alguna forma haba terminado exactamente donde haba jurado no ir- profundamente en Villa Culto. Si sta no era una rama de Supervivientes2012, entonces era algo similar, y al menos dos de sus miembros eran asesinos. An as, no tena tanto miedo como debera haber tenido, como si el recelo y la falta de realidad fuesen embotados de alguna manera por el calor dorado que difuminaba su cerebro. Ella ech un vistazo a su guerrero de ensueo, quien haba tomado una postura protectora un poco delante de ella, como si pensara que Tnica Negra podra hacerle dao. Rey? Pregunt con una voz que pareci ms pequea de lo que haba querido. Llmeme Strike dijo sin mirarla. El nombre le llam la atencin, como si lo hubiera escuchado antes, pero la memoria se haba ido antes de que pudiera agarrarse a l. Vi a mi padre dijo Strike a Tnica Negra. Me dijo que fuera con ella. Que t y los dems estarais bien, pero que ella morira si no iba. Tnica Negra sise entre dientes. Arriesgaras a tu pueblo por otra visin? No empieces. Adems, los recuperaste. Apenas los ojos de Tnica Negra se volvieron hacia los tnicas azules. Hubo complicaciones. Algunos de las tnicas azules seguan parpadeando estpidamente, mientras que otros se levantaron la manga y se miraron el negro tatuaje en sus antebrazos. El ms joven de ellos, un adolescente plido, se sent aparte, ambos antebrazos desnudos. Hablando de complicaciones interrumpi Leah, ponindose entre los dos hombres para poder ponerse de cara a Strike. Me prometiste una explicacin. Puedes empezar con dnde estamos y qu demonios est pasando. Qu es eso? La brusca pregunta vino de Tnica Negra. Leah se volvi. Qu? Al principio, pens que le estaba mirando el culo. Entonces se dio cuenta que estaba mirando el paquete clavado en su bolsillo trasero. Lo sac, sintindose un poco mareada cuando el brillo rojo del paquete se propag por el brazo.

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Lo consegu del tipo que aqu Strike mat y despus vaporiz. Es de un tronco de algn tipo. Aunque el tronco no brilla como esta cosa, sin embargo mir a Strike, despus a Tnica Negra y viceversa. Lo queris? Empezad a hablar. Puedes ver el rojo? Pregunt Strike, su expresin volvindose atenta. Eso es lo que dije, no? Strike mir a Tnica Negra. Borra el bloqueo. El anciano movi la cabeza. Mala idea. Borra.El.Bloqueo. Tnica Negra frunci el ceo y mir al hombre ms pequeo, al que Strike haba llamado winikin. Qu piensas? Pregunt, como si winikin significara -rbitro de sentido comn- en lo jodido universo donde haba tropezado. Ante la leve inclinacin de cabeza del otro hombre, Tnica Negra se acerc a ella y le toc la frente, luego dijo algunas palabras. Algo hizo clic en el cerebro de Leah. Un ruido precipitado llen sus odos. Y se acord de todo: la muerte de Nick, Zipacn mantenindola prisionera en el templo maya, Strike rescatndola, el agua llenando la cmara, ella casi ahogndose. Su beso despertndola. Se qued all, congelada en su lugar, mirando a Strike, y lo nico en lo que poda pensar era, mierda. Porque l no era slo un jodido raro del Da del Juicio Final con un atractivo sexual superior a la media y algunos trucos que ni siquiera haba empezado a procesar. Tambin era su amante. Strike lo vio en sus ojos, el momento en que pas de -tipo raro vestido slo con una tnica roja- a tipo con el que haba tenido atrevido y no reprimido sexo aproximadamente cinco minutos despus de haberse visto la primera vez. Lo que haba ocurrido justo despus que el ajaw-makol hubiera intentado sacarle el corazn del pecho con un cuchillo de piedra y se hubiera ahogado para posteriormente volver a nacer. Por no hablar de la parte en que ella haba soado que vena a su habitacin del tico, slo que no haba sido un sueo. Cuando el color desapareci de su rostro y se tambale, l se adelant para cogerla antes que cayera al suelo. Pero ella no se cay. Retrocedi, balance el hombro y le dio un puetazo en la boca. Strike retrocedi, maldiciendo y palmendose el labio que una hora antes Jox le haba partido. No es que la pudiera culpar, pens que se mereca eso y ms.

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Cmo te atreves? Susurr ella, entonces dio un respingo y clav sus dedos en el cuero cabelludo, masajeando bajo el pelo rubio con el que l haba soado. Ay, maldita sea. l se acerc y la tom del brazo cuando se tambale. Resaca post magia. Necesitas comer algo y dormir un poco. Entonces hablaremos. A pesar de que sus ojos se cruzaron prcticamente con el dolor y la fatiga de la resaca, le mir con clera. Llvame a casa. Saba que deba hacerlo, borrarle la memoria una vez ms y llevarla a casa. Pero eso no era posible. No puedo dijo. Ya no estars a salvo en Miami. Ellos haban ido tras ella otra vez, no slo porque estuviera en el lugar equivocado en el momento equivocado. No poda dejarla fuera de su vista hasta que descubriera el por qu. Y se supone que tengo tu palabra que aqu estar a salvo? Adivino que una promesa no me llevara muy lejos dijo con sequedad. La acepto de todos modos hizo una pausa. Junto con la MAC-10 que llevabas la otra noche. Con una de esas debajo de mi almohada dormir bien. Y metera algunos serios agujeros en cualquiera que la molestara, garantizaba Strike. No estaba muy conforme en tener una automtica suelta por la mansin y saba que Jox le arrancara la piel a tiras si aceptaba, pero no poda culparla por querer proteccin. Adems, estara inconsciente durante el medio da siguiente ms o menos, le gustara o no. Levant una mano como si estuviera prometiendo lealtad. Te juro que estars a salvo aqu esta noche no se atrevi a prometer ms all de eso, y vio que ella se dio cuenta. En cuanto a la automtica inclin la cabeza hacia su winikin, Jox se encargar de eso. El winikin le fulmin con la mirada. Qu quiere decir con "esta noche? Ms tarde rechin Strike. Cristo su cabeza estaba empezando a latir con fuerza tambin, y el cuarto haba empezado a girar. Todos tenemos que comer y tener algo se interrumpi. Haba estado a punto de decir algo de sexo. Tal vez fue el afelio, a lo mejor tener a Leah cerca, todo cabello rubio y una actitud nerviosa, aguantando a pesar de que estaba tan en el fondo que apenas poda ver la superficie. Pero de pronto, no quera nada ms que tomarla en un lugar privado, donde ninguno de los otros importara, donde nada importara, slo ellos dos y el calor que creaban juntos. Hola, excitacin constante. Tratando de alejar los zumbidos sexuales que provenan de las tnicas azules, Strike dijo entre dientes: Jox? Por favor, mustrale a Leah donde va a quedarse.

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Y eso sera? El winikin pregunt con frialdad. La casa de la piscina, estuvo a punto de decir Strike, porque l la quera en su espacio, la quera a su alcance. Pero no se atrevi a mantenerla tan cerca, no con las hormonas en el aire. Ponla en las cmaras reales. La mandbula de Jox se mantuvo apretada, aunque Strike no estaba seguro si era nicamente porque estaba enfadado, o si tambin recoga las vibraciones que volaban por la habitacin, ms gruesas con cada minuto que pasa. El sudor asom en la frente de Strike y tuvo cuidado de no tocar a Leah cuando le indic que siguiera al winikin. Adelntate. Jox se har cargo de todo, incluyendo la MAC. Consigue algo de comida, descansa un poco y yo gorronear algo de ropa para ti. Cuando te sientas ms segura, hablaremos. Bien Leah asinti con la cabeza. Sus ojos comenzaron a enturbiarse un poco, aunque l no estaba seguro de si fue del shock, la resaca post magia o si recoga las vibraciones. No debera ser capaz de ello, porque no era un Guardin de la Noche. Pero entonces, ella no debera haber sido capaz de decir nada especial sobre el paquete que agarraba con una mano mientras segua a Jox fuera de la habitacin. Strike esperaba como el infierno que el paquete contuviera un fragmento de uno de los antiguos libros de hechizos. No haba otra explicacin de por qu brillaba en rojo. l hubiera querido pedrselo, incautarlo, pero ella necesitaba conservarlo por ahora, necesitaba confiar que l no se lo llevara por la fuerza. Adems, suponiendo que fuera uno de los hechizos perdidos, no podan hacer nada con ello ahora mismo. No sin un traductor. Por el momento, su mayor fuerza le ayudara a convencer a Red-Boar y a los otros que los dioses verdaderamente queran que Leah interviniera en la prxima batalla. Despus, dependera de l resolver cmo manejar eso sin ponerla en an ms peligro. Paso uno, pens mientras la miraba irse, mantn tus manos apartadas de ella. Eso era ms fcil decirlo que hacerlo. Ya la haba tocado, ya la haba saboreado. Ya haba odo la captura sexy de su aliento contra su pie0 y saba lo que sinti al correrse en su interior. Y no podra volver a ocurrir o ella estara muerta.

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PARTE III
LA CONJUNCIN DE VENUS
La alineacin del Sol, la Tierra y el planeta Venus, el cual fue la estrella matutina usada por los mayas para predecir equinoccios y solsticios.

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CAPTULO 12

5 de julio

En lo profundo de las entraas del edificio de Historia del Arte en UT Austin, Lucius Hunt se encontraba encorvado sobre su escritorio, trabajando duro. Est bien, tcnicamente estaba en su despacho del primer piso, pero como eran casi las tres de la madrugada y estaba muy oscuro afuera, senta las tripas revueltas. O tal vez fue su total y absoluta falta de xito al descifrar la lnea de texto maya que estaba en la pantalla de su ordenador burlndose de l. No puedo decir si el maldito crneo esta sonriendo o gritando. Se agach en su escritorio hasta la altura visual de la pantalla de su ordenador porttil, pero todo lo que hizo fue darle un calambre en el cuello. A veces ser alto apestaba. Gracias a 1500 aos de clima tropical en las ruinas de Chichn Itz, los dibujos de los glifos mayas estaban gravemente erosionados. Si ajustaba el contraste, poda distinguir lo que pareca un crneo tallado en el contorno de una medusa, pero eso podra convertirlo en cualquiera de los ms de veinte glifos que haba acumulado para su tesis sobre la profeca del fin de los tiempos, dependiendo de lo que estuviera haciendo el maldito crneo. La comparacin digital de otros smbolos en el texto le haba permitido reducir sus opciones a sonrer o gritar. Si el crneo sonrea, habra encontrado una oda de la calavera Jaguar-Paw, el catorceavo gobernante de la Antigua poblacin Maya. Abu rrido Pero si gritaba si gritaba, estaba observando algo realmente importante, un descubrimiento que podra poner al descubierto las teoras predominantes sobre el fin del mundo. Si el crneo estaba gritando, entonces la fecha cero en el antiguo calendario maya no era una metfora para el cambio estructural en absoluto. Era una profeca, justo como los locos del da del Juicio Final decan. Una advertencia. Fin del juego. Su jefa, la principal experta en mayas, Anna Catori, no crea que el mundo terminara el da en que el calendario de cuenta regresiva llegara al cero. Ella y el resto de los pesimistas preferan hacer caso omiso a los astrnomos modernos que haban descubierto que la fecha cero en el antiguo calendario maya sera el mismo da exacto en que la Tierra pasara por el mismo centro de la Va Lctea en conjuncin con el Sol y la Luna.

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La mitad de los astrofsicos que Lucius haba entrevistado decan que exista una gran posibilidad de que los polos magnticos de la Tierra se giraran bruscamente ese da, haciendo que el norte se convirtiera en el sur y el sur en el norte. La otra mitad deca que eran tonteras. Pareca haber un consenso general, sin embargo, en que la Conjuncin Sol-Luna-Tierra en el centro galctico era ms probable que proyectara un tipo de actividad de manchas solares como no se haba visto en veintisis mil aos, ms o menos, desde la ltima vez que hubo una metaconjuncin como esta. Ah!, por otro lado, hace veintisis mil aos, los polos magnticos haban enloquecido, y la tierra realmente haba tenido una capa de ozono capaz de protegerla de las manchas solares. La pregunta era, cunto saban los antiguos mayas sobre esto, y -aqu era cuando Anna acusaba a Lucius- de desviarse del rumbo hacia la zona de sombrero-de-papel-de-aluminio que era ese puado de inscripciones que haba encontrado donde mencionaban a los Guardianes de la Noche, una secta secreta de sacerdotes-guerreros, quienes supuestamente juraron proteger la tierra cuando la fecha cero llegara? Por lo tanto, los crneos gritaban. La emocin zumbaba a travs de sus venas, junto a la cafena del paquete de seis Pepsis que se haba empinado desde la media noche. A menos de seis semanas y contando para la defensa de su tesis, necesitaba un descubrimiento ms, un ltimo empujoncito para ponerlo en la cima y contrarrestar su menos que estelar historial disciplinario en la UT. ste podra ser. Vamos, cario. Grtame. Clique sobre algunas teclas en su porttil e intercambi los colores a un vibrante prpura, el cual haba descubierto que a veces mostraba detalles que otras vistas eliminaba. El resultado fue una medusa prpura que contena una calavera lavanda que pareca como si estuviera rindose de l. Hijo de puta. Se alej del escritorio y frot las manos sobre sus ojos que ardan de cansancio y demasiadas horas en el ordenador. Cuando parpade para alejar el escozor, vio a su escptica favorita en la puerta de su pequea oficina. Anna era una belleza de cabello negro a finales de la treintena, encantadora y de aspecto triste, con los ms hermosos ojos azules que haba visto en su vida. Llevaba vaqueros y una camisa azul ceida un tono ms oscuro que sus ojos, con las mangas arremangadas sobre los tatuajes en su antebrazo sobre los que no le gustaba hablar. Uno era una perfecta representacin del glifo maya balam, representando el jaguar sagrado, el otro el glifo ju de la realeza. Juntos, eran mortalmente sensuales, al menos as le pareca a Lucius. Cuando ella no se movi de la puerta y no dijo nada, comenz a pensar que estaba soando despierto, la clase donde se deslizara por la habitacin, lo tirara hacia el escritorio y le hara el amor rodeado por las notas de su tesis. Entonces frunci el ceo. Acaso nunca duermes? No era un sueo, entonces. Lstima.

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Lucius mir su reloj. Tres quince. Durante los ltimos meses haba estado durmiendo cada vez menos, se mantena despierto por sueos oscuros y una extraa y creciente inquietud Qu te hace pensar que no estoy empezando muy temprano por la maana? Ella apunt a las latas en su escritorio. Cuento seis latas vacas y ests usando la misma ropa de ayer hizo una pausa, suavizando su expresin. Vete a casa y duerme, Lucius. No quiero verte de vuelta antes del medio da. No me sirves si te quemas antes de que se seque la tinta en tu doctorado. Pero encontr Vete ella atraves la habitacin, le levant de la silla y lo empuj hacia la puerta. Eso todava estar aqu dentro de unas horas. Una cosa agradable sobre el estudio de civilizaciones antiguas es que las emergencias de vida o muerte son raras. El gesto era tan anti-Anna que l se detuvo. Est todo bien? Ella evit su mirada. Todo est bien. Quiero adelantar algunas cosas antes de que los buitres de la subvencin se dejen caer esta tarde. No le mientas a un mentiroso, Anna. Habla conmigo, quiso decirle. Dime que est mal. Te escuchar.; Quiero ayudarte. Pero no se lo dijo, porque ella ya le haba dejado claro de muchas pequeas maneras que se senta halagada, pero que no estaba interesada en un estudiante casi 10 aos menor. El rumor deca que su matrimonio con Dick Catori del departamento de economa era terreno inestable, pero ella dejaba eso en la puerta, al menos, lo haca usualmente. Esta noche, pareca vacilar, por medio segundo. Pareca que se inclinaba hacia l, por medio segundo. Entonces se enderez y sacudi la cabeza. No es nada en lo que me puedas ayudar. Prubame. Sus ojos se suavizaron con una mirada de eres tan mono que odiaba como si fuera veneno y le code hacia la puerta. No es tu lucha. Vete a casa. A Lucius no le gust la idea de que ella durmiera en el laboratorio porque las cosas se haban puesto mal con Dick, pero parecera un idiota si la invitaba a su casa, un apartamento compartido amueblado en Early Roach, as que dijo: Llmame si cambias de opinin. Lo har dijo, pero ambos saban que no lo hara. Te veo en unas horas. No antes del medioda, o te lo descontar del sueldo. l le lanz una sonrisa.

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No me puedes amenazar. La mitad de nada sigue siendo nada. Pero en el momento en que la puerta se cerr a sus espaldas, su sonrisa se esfum. Qu estaba pasando? Ella haba estado distrada ltimamente, preocupada por algo ms que el gran comit. Una burbuja de ira se abri paso a travs de su calma habitual. Si el Dick la estaba lastimando, iba a Hars qu?, pens amargamente, enfrentarte a l? Lucius era cinco centmetros ms alto y unos buenos veinte kilos ms ligero que sus hermanos menores y su padre, que estaban cortados por el molde Hunt, morenos, guapos y fornidos. Lucius se pareca ms a su madre y hermana, mientras que ellas parecan ms ligeras, esbeltas y ms guapas, en cambio el pareca ms debilucho que esbelto, y dudaba que el marido ex defensa de ftbol de Anna estuviera impresionado. Tendra que probar desde otro ngulo, entonces. As que, piensa, se dijo mientras cruzaba el estrecho puente frente al edificio de historia del arte. Qu necesita Anna? La pregunta choc contra la profunda crispacin de nervios en su interior, y levant la vista hacia la luna menguante sobre su cabeza. Podra jurar que senta la noche en sus huesos, un hormigueo subsnico que se agregaba a la inquietud. Su madre sola decirle que debera haber nacido en otra poca, cuando podra haber vivido las misiones sobre las que lea y jugaba en juegos de realidad virtual. Pero ni los libros ni los juegos eran suficientes. Nunca haban sido suficientes. Quera hacer algo, ser algo ms que un flacucho sabelotodo en glifos quien constantemente estaba metindose en problemas ms por accidente que voluntariamente. Guindose por su instinto, volvi sobre sus pasos, rodeando el borde exterior del oscuro edificio de estilo aos setenta hasta que lleg a la ventana de la oficina de Anna en el primer piso. La ventana estaba cerrada, pero la habitacin estaba completamente iluminada. Confiando en que la oscuridad a su espalda lo escudara de ser visto, aplast la culpa y ech un vistazo. Vio su porttil abierto en el escritorio, con el monitor cambiado a un rojo oscuro que resaltaba la lnea de glifos con la que haba estado trabajando. El rojo mostraba al crneo gritando, claro como el da. Pero eso no fue lo que mantuvo a Lucius congelado en su lugar. Fue la imagen de Anna, desplomada en la silla de su escritorio con los ojos cerrados y sangre goteando por la comisura de la boca.

Leah se despert a media tarde, con tortcolis en el cuello por haber dormido sobre la automtica MAC-10 y con el profundo deseo de que al abrir los ojos se encontrara con que las ltimas semanas -demonios, el ltimo ao y medio- realmente haba sido un sueo retorcido. Pero cuando hizo la cosa de abrir los ojos, se encontr en una suntuosa habitacin con techos altos, alfombras y cortinas gruesas, y una decoracin de los nativos americanos ligeramente impersonal que prcticamente gritaba -Hotel de lujo-, con un fuerte presentimiento sobre que la rareza apenas comenzaba. Mientras los sucesos de la noche anterior se aclaraban en su mente, estuvo segura de una sola cosa: Estaba muy lejos de su jurisdiccin.

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Las paredes de roca-roja visibles ms all de las amplias ventanas de la habitacin sugeran el suroeste, y lo que ahora recordaba sobre la explicacin que Strike le haba dado en el templo maya -despus de haber tenido sexo con un total desconocido- sugiri que se haba tropezado con una batalla de nivel csmico que iba mucho mas all que la polica de Miami. Sera completamente ridculo incluso considerar cualquier cosa que hubiera visto o creyera haber visto- como real. Pero qu alternativa tena? Alucinacin? Locura? Se senta demasiado real, y en sus bsquedas en la red sobre la doctrina de los Supervivientes2012 un montn de expertos -incluyendo a autnticos cientficos, no slo los locos del da del Juicio Final- estaban de acuerdo en que algo inestable sucedera a finales del 2012. Y si ella crea que los mayas haban predicho la fecha cero hace unos pocos miles de aos, era tan difcil creer que haba un componente religioso en ello? Pero la religin no es lo mismo que la magia real dijo en voz alta. Un acontecimiento astronmico no es lo mismo que dioses y demonios luchando por el control de la Tierra. Para que ella pudiera creer lo que Strike le haba dicho acerca de los Guardianes de la Noche, tendra que aceptar que el Apocalipsis del 2012 se vera reducido a una batalla entre el bien y el mal, y mientras eso podra ser un infierno de pelcula, no se ajustaba a su sentido comn. Ella era polica. Una realista. No existe tal cosa como la magia dijo. Pero no son convencida, incluso para sus propios odos, porque si no existiera tal cosa como la magia, cmo explicada todo lo que haba visto y hecho recientemente? Un golpe en la puerta interrumpi sus pensamientos, lo cual fue un alivio, porque no la estaban llevando a ningn lado. Trepando de la enorme cama afelpada, se puso su ropa manchada de sangre y apret el cinturn suficientemente para poder atascar la MAC debajo. Saliendo del dormitorio, cruz una estancia igualmente opulenta, tomando nota de la cocina adjunta y un pequeo pasillo ms all, dando a lo que pareca un pequeo solarium y otras cuantas puertas cerradas. Olvida el hotel de lujo. Al parecer, haba alquilado un pequeo apartamento. La puerta principal de la suite era en realidad un conjunto de puertas dobles, ambas elaboradamente talladas con el mismo tipo de glifos que Strike llevaba en el brazo. Con el pensamiento de las marcas y el hombre- la piel de Leah se calent, la ira ante su decepcin se enred con el deseo. El calor agitado hizo que su voz se afilara cuando abri una de las puertas. S? Jox se quedo ah, su cara lvida llena de desaprobacin mientras sostena una pequea pila de ropa, con un par de zapatillas en lo alto. Sern demasiado grandes para ti. Ella se eriz para contrarrestar su actitud. Mejor que manchas de sangre.

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Tom la ropa antes de que pudiera arrebatrsela. Y cul era su maldito problema? No es como si ella hubiera pedido que la arrastraran a este lo. Solamente haba estado haciendo su trabajo. Ms o menos. l se inclin rgidamente. Aj-winikin luego se volvi sobre sus talones y se march, haciendo que de algn modo sus vaqueros descoloridos y su camisa de manga larga parecieran como un uniforme. Espera dijo rpidamente. Necesitaba ms informacin, tena que entender si estas personas los Guardianes de la Noche- en verdad existan, y de ser as, saber si eran los chicos buenos o malos. Quera creer a Strike, quera confiar en l. Y eso era un serio problema, porque su trayectoria realmente apestaba en el rea de escoger hombres de confianza para relaciones sentimentales. Jox se volvi con el ceo fruncido. Qu? Qu es eso? Pregunt Leah. Aj-winikin. Qu significa? Significa soy tu sirviente respondi Jox. Eso es lo que soy, un winikin, un sirviente. Ella neg con la cabeza, sin creerlo. Esa puede ser la traduccin, pero t no eres sirviente de nadie. Qu significa, realmente? Eso le vali una mirada de consideracin. El winikin cuida gente como Strike y otros. Cuando son nios, ayudamos a criarlos, educarlos y protegerlos. Cuando crecen, actuamos como creo que diras su conciencia. Somos las pequeas voces que se sientan en sus hombros y les damos consejos cuando las cosas se estn yendo al infierno. Cmo ahora? No tienes ni idea. To arriesg una sonrisa, hice estallar mi cafetera ayer por la maana, fui secuestrada en mi propia casa, dispar en las entraas a un ex sopln y no pude detenerlo, y despus logr que teletransportaran mi culo desde Miami hasta la ciudad del can. Ah y parece que tuve toda una noche con alguien que olvid y es algn tipo de rey hizo una pausa. Creo que tengo una idea bastante buena. No tienes ni la menor idea dijo l, pero haba ms compasin que sarcasmo en su voz. Son los Guardianes de la Noche dijo ella. Se supone que salvarn al mundo. l frunci el ceo. l te lo dijo?

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S y no. Me lo dijo, pero luego me hizo olvidarlo. Al volver a casa, otras cosas me hicieron preguntarme sobre la fecha del 2012, sin embargo como un culto que no actuaba como un culto, y un amigo de su hermano quien insista que siguiera indagando. Dejando a un lado la culpa y el sufrimiento, al menos, por el momento, hizo la pantomima de estar tecleando . Soy el infierno sobre ruedas con Google. Comenc a recoger trabajos de Anna Catori de UT Austin, hablando sobre que el calendario maya no simbolizaba el final del mundo; es solamente una metfora para un cambio cclico, algo como un botn de reinicio csmico. Pero entonces, est este hombre Ledbetter, quien parece pensar que predice un completo Armagedn. Y me puse a pensar... qu pasa si es l quien tiene razn? Anna es la hermana de Strike. Hola, conclusin errnea. Cualquier cosa que Leah podra haber esperado que dijera Jox, no era eso. Pero era informacin. Y ella no cree en nada de esto? Agit una mano alrededor de ellos. Eso no tiene sentido. El winikin cambi de un pie a otro, como si necesitara estar en algn otro lugar, o realmente deseara estarlo. Es una larga historia. Resmela. l suspiro. Hace veinticuatro aos el padre de Strike y Anna tuvo una visin que deca que podra prevenir el fin de los tiempos reuniendo a los Guardianes de la Noche para un ataque sobre sus enemigos, el Banol kax. Cuando l se detuvo, ella dijo: Todos murieron ante su penetrante mirada ella encogi un hombro. l lo mencion. Adems, es una casa enorme para una docena de personas, de ms o menos veinticinco? Y ha sido remodelada recientemente. Un polica no necesita saber matemticas para darse cuenta que algo grande y malo oh se interrumpi cuando la unin de puntos lleg demasiado lejos. Sus padres. Toda su familia y el resto de los nios desaparecieron chasque los dedos, aunque su expresin careca de humor. As. Somos todo lo que queda. Leah se percat de que el winikin haba salvado a Strike y lo haba criado. Esa era la dinmica. Ellos podran ser amo y sirviente por un lado, pero eran padre e hijo por el otro. Complicado, como todo lo dems en lo que de repente haba cado de culo por primera vez. Si quieres ms, tendrs que preguntarle tu misma dijo Jox alejndose, y esta vez saba que no volvera si lo llamaba. As que dijo suavemente: Por qu vive en la casa de la piscina? l se detuvo y se medio gir, as pudo verle de perfil.

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Cuando Scarred-Jaguar gui su ataque en la interseccin, cremos que estbamos seguros aqu, los winikin y los nios hizo una pausa, y ah estaba el dolor extremo grabado en las lneas de su rostro cuando dijo: Nos equivocamos. Llev a Strike y Anna al cuarto secreto de la familia real y esperamos se encogi de hombros. Strike se recuper bien, ms o menos, pero Anna no lo hizo. Se fue a la universidad y nunca mir atrs. Leah no supo qu decir. Mir alrededor de la suite, que era agradable, pero estril. Impersonal. Aqu era donde vivan sus padres no era una pregunta. Sus pertenencias estn almacenadas. Espero se interrumpi. No importa. Dime, quiso decir ella. Quiero saberlo todo. Tengo que averiguar qu es real y lo que no, y cmo encajo yo en esto. Ests preocupado por l; puedo notarlo. Pero, por qu?, es por m o hay algo ms? Pero ella no tena derecho a hablar, porque ese no era su mundo. A pesar de lo que haba pasado entre Strike y ella, l no era suyo. No realmente. As que no pregunt. En cambio, busc en su bolsillo trasero y sac el paquete de plstico. Todava brillaba en color rojo, aunque su luminosidad se hubiera apagado, como si el poder se hubiera desvanecido. Se lo tendi. Toma. l debera tenerlo. Jox la mir durante un largo momento, midindola. Luego asinti con la cabeza. Gracias. Tomando el paquete, inclin su cabeza en una casi reverencia. Antes de que pudiera marcharse, ella dijo. Espera, por favor. Una ltima pregunta, lo prometo a pesar de que parecieran que las preguntas no tenan fin. Qu dijo en tono resignado. Qu son? dijo ella. Qu significa Guardianes de la Noche? no era la pregunta ms importante, pero de pronto fue fundamental descubrir la respuesta. Los sacerdotes-chamanes mayas que supervisaban los calendarios fueron llamados Daykeepers, porque protegan las profecas ms pequeas y mantenan los calendarios en movimiento de un da a otro. Los antepasados de Strike cuidaron de las noches y evitaron que el Banol Kax viniera a travs de la barrera entre los planos. Ese era su trabajo, es su trabajo se corrigi, y despus agreg. Strike y los otros son los ltimos Guardianes de la Noche hizo una pausa. Hazte un favor y recuerda que no eres uno de ellos. Strike se despert tarde, aturdido como el infierno. Pero una vez que se orient, no pudo detener la sensacin de saber que Leah estaba cerca. No debera quererla, no poda tenerla, pero su cuerpo no pareca dar una mierda de todo ello. Ponindose vaqueros y una camiseta de Metallica, se fue a la cocina para reponer caloras post magia bebindose un litro de zumo de naranja directamente de la jarra y echando un vistazo para asegurarse de que Jox no le vea y a la mierda las repercusiones- y un paquete de provolone que seguramente sera para la comida.

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Una vez que las primeras punzadas haban pasado y pudo concentrarse mejor, not el paquete encerado apoyado contra el salero. Lo cual significaba que no ira directamente con Leah. Tena otra cosa que hacer primero. Desliz el paquete a travs de la encimera de mrmol que descansaba directamente enfrente de l. Luego, lentamente, con cierto miedo de lo que poda -o no- ver, desat la cuerda y levant una esquina del papel. La primera capa dio paso a una segunda, que dio paso a una tercera, antes de que descubriera el tesoro de makol. Y vaya si era un tesoro. Joder. Haba tenido un presentimiento basado en el brillo, pero verlo realmente era diferente. El pedazo de corteza era del tamao de dos manos sostenidas una al lado de otra, y estaban cubiertas por los ms pequeos e intrincados glifos que jams hubiera visto. No tena ni idea de lo que deca, pero poda sentir el poder latente que pasaba a travs de sus dedos, y era el rojo del Guardin de la Noche, no el prpura del makol. Gracias, padre susurr. Entonces, redoblando la capa protectora, meti el paquete dentro de su camiseta, cerca de su piel, y se fue en busca de Red-Boar. Encontr al Guardin de la Noche mayor en su casa, sentado en la mesa de la cocina en su habitual tnica marrn con una Coca cola en una mano y un trozo de queso cheddar en la otra. En el momento en que el pie de Strike golpe el suelo, Red-Boar frunci el ceo y rompi a decir: Por qu lo hiciste? Por qu abandonaste a tu gente para ir detrs de una mujer? Qu diablos estabas pensando? Tom una Coca, el zumo de naranja no puso mucho azcar en su sistema. Strike arrastr una silla y se sent. Ya te lo dije. Vi a mi padre. Como viste a la mujer en tus sueos no era una pregunta. S. No destap la lata de refresco y dio un sorbo. La vi en la barrera. Tcnicamente. Vi a un nahwal con un pendiente. Me dijo que fuera con ella y cog su hilo. Cuando lo agarr, zas, estaba all. Ella y un makol estaban luchando, haba hecho un maldito buen trabajo sobre l, pero no lo suficiente Los ojos de Red-Boar se dilataron ante la mencin de un makhol. Sobrevivi a la explosin? Strike neg con la cabeza. Era distinto lo que quera decir que el ajaw-makol haba creado ms de s mismo. La pregunta era, cuntos ms? Los dos que haban matado eran la totalidad o haba otros ah

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fuera? Sabiendo que iban a necesitar todo el poder que pudiese llegar a conseguir es este tema, sac el paquete y lo puso sobre la mesa delante del Guardin de la Noche mayor. brelo. Red-Boar desdobl el papel. En cuanto vio el fragmento de cdice, su expresin se oscureci. Mierda. Necesitamos un traductor. Lo s Strike hizo una mueca. Odio pedrselo. A Anna le va a gustar mucho menos. Strike se permiti un momento en silencio y luego dijo: Quiero que se lo lleves. Te escuchar. Eso le vali una mirada torva. T slo me quieres fuera para as poder No Strike le interrumpi bruscamente. Entonces, ms suavemente. No. Estoy hacindolo lo mejor que puedo y te necesito de vuelta. O qu? No vayas por ah. Te necesito. Los novatos te necesitan Strike lanz el resto de su Coca a la papelera de reciclaje. T slo me necesitas cuando es conveniente que alguien te respalde Red-Boar dijo eventualmente, pero no cuando estoy en desacuerdo contigo o cuando te recuerdo que t no eres el nico de tu linaje que ha tomado malas decisiones basadas en un sueo cuando Strike fue a decir algo, l levanto la mano. Djame terminar. Fue tu decisin poner a Rabbit en el ritual, y creo que ambos sabemos que su magia es probablemente lo que nos apart de los alumnos y casi los perd para siempre. Su poder no es el mismo que el nuestro, nunca lo ser. Tratar de hacer de l un Guardin de la Noche slo puede terminar mal. As que debemos ignorarlo? Espet Strike. Le odias tanto? Las esquinas de la boca de Red-Boar se elevaron, aunque no haba diversin en su expresin. Tratando de hacer fracasar el argumento atacando el punto dbil de tu oponente? Eso no va contigo. Es ms mi estilo. Es l tu punto dbil? Argument Strike. No lo dira por la forma en que lo has criado. Dioses, ni siquiera le diste al nio un nombre de verdad! Algo brill en los ojos del Guardin de la Noche mayor. He hecho lo que he hecho por una razn. No lo dudes. Lo que sea Strike se apart de la mesa y se puso de pie, molesto porque estaba muy cerca de perder el control, irritado de no haber conseguido nada, frustrndolo. Eso era todo, se dio cuenta. l se senta frustrado y tena poco que ver con Red-Boar y mucho con que Leah estuviera cerca. Puede que al haber tenido su ceremonia de dones podra

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haber pasado ms all de la locura de la unin hormonal, pero eso no significaba que fuera totalmente ajeno a las vibraciones en el aire. Mierda. Iba a ser un par de meses largos. Ve a ver a Anna le dijo a Red-Boar. El Guardin de la Noche mayor suspir y toc el fragmento de cdice, y por un momento pareci casi triste. Como quieras. Dale esto Strike meti su mano en el bolsillo y sac una cadena larga y delgada. Al final colgaba una efigie de cuarzo amarillo tallado en forma de un crneo, sus ojos y dientes gastado por el toque de las generaciones de videntes itza'at. Anna haba dejado atrs la efigie el da en que se la quit, haba prometido no ir tras ella, dejarla sola para que pudiera vivir una vida normal. Red-Boar tena los ojos fijos en el colgante, pero l neg con la cabeza. Estpido. No puedo ser yo quien se lo devuelva. Strike dej que el crneo se meciera por un momento, luego lo guard en su bolsillo. Ya veo, entonces te ver cuando regreses. Hablaremos entonces. Claro dijo Red-Boar, pero su lenguaje corporal gritaba: Eres un idiota! Strike dej que la puerta golpeara fuerte a su espalda, no porque estuviera enojado por alguna cosa, sino porque estaba enfadado con todas las cosas. Estaba agitado, exprimido. Quera correr, quera aullar a la luna, como no haba hecho desde que era adolescente. Y entonces la vio, sentada en una silla de plstico junto a la piscina. Leah. Esperndole. Ella se puso de pie al verlo. Llevaba vaqueros prestados sostenidos por un cinturn, y una corta camiseta holgada, ropa de Alexis probablemente. Su largo cabello rubio platino estaba peinado hacia atrs en una cola de caballo sin adornos, y haba una sombra oscura a lo largo de la mandbula donde un moretn estaba empezando a ponerse de manifiesto. La expresin de sus ojos era vigilante y cuidadosa. Ojos de polica. Literalmente, nunca haba visto nada ms hermoso en su vida entera, y estaba bastante seguro de que hablaba el hombre, no la magia o los dioses. Se aproxim a unos cuantos pasos de ella. Hola. Hola dijo en respuesta, y se miraron el uno al otro durante mucho tiempo. Haban sido amantes, pero no se conocan entre s. No saban cmo hablar el uno al otro. Bueno dijo l al fin. Esto es raro. Su voz tena una mordedura de mal humor cuando dijo: Qu parte, la parte dnde matas a Vince, la parte dnde hemos tenido dos encuentros sexuales por separado y slo una conversacin semi-normal? O su voz se hizo inestable

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. La parte donde te so antes de conocerte, cuando hice volar un cuchillo o cuando locamente me he teletransportado de Miami a la mitad del desierto? Susurrando ahora, con los ojos oscuros con confusin, dijo: Eso no es posible. Nada de esto lo es pero esto era ms una splica que una declaracin de hechos. Strike estaba expectante. Hblame del cuchillo. Ella le dirigi una larga mirada, y dijo: Ayer por la noche Itchy me haba atado muy bien. Haba un cuchillo cerca y yo me concentr, mucho, y ocurri. Flot. Flot a mi mano. Aadiendo ms peso a su creciente conviccin-motivo de preocupacin sobre los planes que tenan los dioses para ella? Qu se supona que deba hacer con eso? Alguna vez has hecho algo as antes? Ella neg con la cabeza, luego levant un hombro en una especie respuesta de nos- tal vez. Ayer por la maana fui a encender mi cafetera y quem sus circuitos en su lugar, pero probablemente fue una coincidencia. O no, pens l. Si hubiera retenido algn tipo de magia en su experiencia en la interseccin, sera razonable pensar que haba ms probabilidades de ser capaces de aprovechar el poder durante una conjuncin. Lo que significaba Infiernos, no saba lo que significaba. Tras acercar un par de sillas junto a la piscina, dijo: Sentmonos. Esto nos llevar un tiempo. Al parecer tengo tiempo murmur mientras se sentaba. Llam esta maana para solicitar un permiso y Connie, mi jefa, me dijo que me tomara todo el tiempo que necesitara. Vaya. S. No puedo culparla, en realidad. He estado evitando la lnea de fuego desde que fue asesinado Matty sus ojos se endurecieron. No voy a quedarme lejos, sin embargo. No, si puedo ayudar a atrapar al cabrn que lo hizo. Lo que nos lleva de nuevo a ti. Empieza a hablar. Quines son los Supervivientes2012? Cmo encaja el Asesino del Calendario en esto y por qu por qu matasteis a Vince? Era un amigo. Era un makol. Era un programador de ordenadores. Los dos no son excluyentes. Mira Strike gir su silla para estar frente a ella, casi rozndole las rodillas, y cuando sus ojos se agrandaron y ella comenz a buscar la salida ms cercana, l le cogi las manos, dicindose que era slo para tranquilizarla, slo un esfuerzo para mantenerla en el lugar el tiempo suficiente para conocer la historia completa. Es un eufemismo decir que esto es complicado. Voy a tener que pedirte que creas que soy uno de los

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buenos. S que no tienes absolutamente ninguna razn para confiar en m, como el infierno que tienes muchas razones para no hacerlo, pero te pido que me des una oportunidad. Por favor. No debera dijo en voz baja. Pero no apart las manos. Debera salir corriendo, gritando, pero han pasado cosas que no puedo explicar. Las cosas que no caen bajo el epgrafe de procedimiento normal de la polica. S resisti la tentacin de sujetar sus manos ms estrechamente, de acercarse ms. Su piel era suave y tersa debajo de sus dedos, con la dureza del hueso y la fuerza contenida. Te explicar lo que pueda ambos saban que no era lo mismo que explicarlo todo. Me hiciste creer que te haba soado su acusacin fue mucho ms profunda que simplemente el hechizo olvido. Si eso no es una mentira por omisin, no s lo que es. Y lo que es peor, hay una gran parte de m que quiere confiar en ti. Entonces hazlo la inst. No s si puedo su tono perdi parte del filo, por lo que sonaba indeciblemente cansado. Me hiciste olvidar que hicimos el amor. No voy a jugar la carta de la seduccin forzada, porque s muy bien que fui una participante dispuesta, y agradezco todo el asunto de salvar mi vida, pero no parece que quieras estar conmigo. Ms bien ests tratando de quedarte lo ms lejos posible hizo una pausa. Qu es exactamente lo que quieres de m? Nada, quiso decir. Todo. Maldita sea. No lo s dijo al fin, que tambin era la verdad. Qu quieres t de m? Una explicacin dijo en voz baja. Quiero saber quin mat a Matty y por qu. Lo que les pona de nuevo en conflicto, hacindole pensar que ella tena sus propios motivos para no querer retomar lo que haban dejado a medias la otra noche. Debera sentirse aliviado de que ella no le forzara a hablar sobre lo que haba o no haba- entre ellos. En cambio, eso lo irrit. Lo que le demostraba lo jodido que estaba esos das. Te dir tanto como pueda dijo. Pero necesito algo de contexto. Hblame de esos Asesinatos del Calendario cuando frunci el ceo, casi lista para negarse, l le apret las manos. Confa en m. De repente, era muy importante que ella hiciera precisamente eso. De acuerdo dijo ella al fin, aunque l no estaba seguro si se refera a confiar en l o slo a describir los asesinatos. Entonces ella empez a hablar de un asesino en serie que atacaba en el solsticio y equinoccio, y tras algunas frases supo que estaban en lo cierto. Ella debi haber visto algo en su cara, porque se interrumpi. La firma del asesino en serie significa algo para ti. Eligiendo cuidadosamente sus palabras, dijo:

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El equinoccio y solsticio es la poca de mayor actividad mgica, en ese momento la barrera entre los mundos es ms delgada. Si yo tratara de utilizar los sacrificios humanos para saltar o atravesar la barrera, esos seran los das que elegira para el derramamiento de sangre. Lo hiciste? Sus ojos se mantuvieron en los de l, inquebrantables. No intent proyectar todo lo que pudo en esa palabra, queriendo necesitando- que le creyera. Que creyera en l . Nuestra magia es en su mayor parte auto sacrificio. Auto derramamiento de sangre. Es muy raro que un Guardin de la Noche tome la sangre de otra persona se inclin por lo que sus rostros estaban muy prximos entre s cuando dijo: Nosotros somos los buenos, Leah. Mi padre sacrific a casi toda nuestra raza para cerrar la barrera. Estbamos esperando que la fecha del fin pasara para poder finalmente vivir nuestras vidas. De ninguna manera alguno de nosotros hara lo que describes. Entonces, quin lo hizo? Zipacn dijo Strike, y no hubo duda en su mente. O bien la barrera se ha hecho la suficientemente delgada para que uno de los Banol Kax la atravesara, o se encontr con uno de los hechizos perdidos y contact por este lado. Dijiste que Vince tambin era un makol dijo Leah, pero odiaba a los Supervivientes2012. Estaba convencido de que ellos mataron a Matty diablos, fue su idea lo del golpe en la fiesta. Y dijiste antes que el ritual makol slo funcionaba en la gente mala, o en alguien que acepta el mal a cambio de poder. As que, cmo iba a ser l se interrumpi. Luego se frot las manos por la cara y grit: Aah! Qu? Ella baj las manos y le mir, sacudiendo la cabeza, los ojos sombros. Esto esridculo. Ni siquiera puedo creer que est teniendo esta discusin como si fuera real. Alguna vez te escuchas a ti mismo y piensas que lo que dices no suena completamente loco? Debo esperar a la nave madre? Esto es religin, no una abduccin extraterrestre. Dependiendo de con quin se hable, no hay mucha diferencia. Entonces, por qu sigues aqu? Por los sueos dijo ella, evitando los ojos, el color de su cabello, hacindole muy consciente de la curva de su mandbula, la larga lnea de su cuello. Y porque Matty vacil. Necesito saber por qu eligi a Matty. Pero el ajaw-makol no slo haba elegido a su hermano, Strike se dio cuenta de repente. Zipacn la haba llevado a la cmara sagrada en el solsticio. Vince la haba atrado de vuelta al recinto de los Supervivientes2012 cuando el borrado mental de Red-Boar le dijo que lo dejara. Itchy la mantuvo prisionera en su propia casa, sin duda, bajo las rdenes de su amo. Cuando uni las piezas, empez a parecer que su hermano no haba sido el principal objetivo de todo esto. Era ella. Pero, por qu?

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Como Strike haba hecho la primera vez que se conocieron, tom su mano derecha y la gir con la palma hacia arriba. Traz con el pulgar a travs de una pequea zona de piel arrugada y spera en su parte interna del antebrazo. Hblame de esta cicatriz. Ella apart la mirada. No es nada. Ni siquiera recuerdo cundo ocurri. Leah dijo en voz baja. Eso atrajo sus ojos hacia l, pero ella neg con la cabeza. Por favor. Hblame de Zipacn. Saba que debera presionarla. En cambio, dijo: En el panten de los Guardianes de la Noche, es una cruel y vengativa criatura, con un gusto por la sangre y la capacidad de aparecer como un cocodrilo alado. Su padre es uno de los gobernantes de Xibalb, quien impulsa su poder. O sea el chico en Miami. Lo s el informe de Carter sobre el lder de los Supervivientes2012 haba incluido unas pocas fotos ampliadas y una historia incompleta que se remontaba la friolera de seis aos atrs. Probablemente sabes ms de l que yo. En otras palabras, casi nada dijo Leah desagradablemente. Lo que quiero saber es si l mat a mi hermano y a Nick. Y si Vince muri por lo que le hizo Zipacn. Strike asinti lentamente. Mi instinto me dice que s a los tres. He odo un pero en tu voz. Esa sera la parte donde digo, pero no puedo dejarte ir tras l. Apart las manos de las de l y endureci la mirada. Lo siento, Campen. No tienes derecho a decirme lo que puedo y no puedo hacer. S, pero tengo un par de armarios de almacenamiento en el stano que podran hacer que te mantuvieras fuera de problemas, pens. No lo dijo, sin embargo, porque por un lado, no quera convertir esto en una batalla y por otro, pensaba que probablemente debera mantener la idea del encierro en la reserva, por si acaso. As que en lugar de eso dijo: Esto es ms grande que nosotros dos, y creo que lo sabes, o al menos sospechas que podra serlo. Realmente, en serio crees que el mundo va a terminar dijo en voz baja. No fue una pregunta. Creo que los prximos meses determinarn exactamente eso dijo, con una verdad a medias. Luego agreg: Los Guardianes de la Noche creen que el mundo existe en una serie de ciclos que se repiten, espiritual y csmicamente, los cuales se cruzarn en la fecha del fin. La Gran Conjuncin vendr sin importar lo que hagamos, eso es un hecho astrolgico. Depende de

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nosotros bloquear el lado espiritual de las cosas. Es por lo que nuestros antepasados vivieron. Por lo que nuestros padres murieron respir hondo. Lo dej salir. Soy el hijo del rey, lo que significa que tengo la responsabilidad de mi pueblo y de lo que estamos obligados a hacer en los prximos cuatro aos y pico. Si fuera slo un hombre l se inclin y roz el dorso de sus dedos por la mejilla, su sangre se calent cuando ella tembl ante su contacto. S, bueno ella se apart de l y se levant, alejndose un poco para poder mirar hacia fuera a travs del complejo, ms all de las cabaas y cancha de pelota a las paredes del can del pueblo ms all, todos tindose de color prpura rojizo con la cercana del ocaso. No creo que me mantenga lejos de Zipacn slo porque seas ardiente. Sus labios temblaban. Ni siquiera si me ofrezco como tu esclavo sexual? Ests ofrecindote? Negando con la cabeza y lamentando como el infierno las prioridades, dijo: No puedo. Porque no soy un Guardin de la Noche. Porque no sabemos lo que pasa todava otra verdad a medias. Voy a tener que leer un poco, a ver qu puedo averiguar sobre tu truco del vuelo del cuchillo, y por qu Zipacn parece haber dirigido su campaa especficamente sobre ti. l se levant y se uni a ella, por lo que, hombro con hombro, miraron las oscuras sombras de las ruinas del pueblo -los restos de otra gente que haba rastreado el tiempo por el sol y las estrellas y crean en la magia y el Apocalipsis. Qu se supone que debo hacer ahora? Su voz son cansada, cautelosa, como si reconociera la necesidad de proteccin, pero no le gustara. El arresto domiciliario no es mi estilo. Ser una poli dijo. Busca a Zipacn. Realiza algunas llamadas, pide algunos favores, lo que sea necesario. Puedes apoyarte en Carter para el trabajo de campo. No vas a dejar que me vaya. Creo que es ms seguro si te quedas dijo, esperando que ella no le empujara a su encierro. Y crees que no debo acercarme a Zipacn. De nuevo, es ms seguro. No quiero verte herida. Y con ese comentario se quedaba corto. Tenindola cerca senta su sangre bullendo en las venas, y con su decisin de ir tras el ajaw-makol se le helaba hasta los huesos. Ella lo mir con ojos sombros. Esto era mucho ms fcil en los sueos.

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S l asinti con la cabeza, en ese momento se sinti tan cerca de su padre como nunca antes. De alguna manera siempre lo es.

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CAPTULO 13

Jox haba olvidado lo que se senta al estar cerca de los magos. La casa prcticamente vibraba con la necesidad de sexo. Peor an, no era la orga desenfocada de un grupo de niosadolescentes novatos en su veintena, y l se comera un brazo si haba algn virgen entre ellos. Saban lo que se senta, lo que queran y dnde conseguirlo. Y maldita fuera si el winikin no poda involucrarse. Strike estaba equivocado acerca de muchas cosas -la polica rubia encabezaba la lista- pero podra estar en lo correcto acerca de algunas cosas que haba dicho sobre Hannah. Joder o salir de la cueva, pens Jox mientras caminaba por el largo pasillo de mrmol hacia el ala de los winikin, cerca de la medianoche. Si la guerra se acercaba -infiernos, si el fin del mundo estaba viniendo, mejor hacerle frente con una pareja. No? Luch contra la urgencia de tirar de sus pantalones vaqueros y camisa -o peor an, hacer una rpida retirada a sus habitaciones y ponerse una camisa mejor, tal vez un cinturn ms agradable y botas en lugar de sandalias. Pero eso sera andar con rodeos y l no era un cobarde. Adems dijo con un dbil aliento al llegar a su puerta. Es Hannah. La conoces desde siempre est bien, haba una brecha de veinticuatro aos en medio, an as. Dicindose a s mismo que iba a estar bien, llam a su puerta. Ella respondi de inmediato, como si hubiera estado esperando por l. Llevaba pantalones flojos de tela azul rey, un top estampado de color verde azulado y un pauelo mismo material alrededor de su cabeza, al estilo pirata. Sin embargo, cuando vio quin era, la sorpresa cruz su rostro. Jox! Esperabas a otra persona? oy el dbil tono mordaz en su voz y se estremeci. Lo siento. No es de mi incumbencia. No, no lo es. Puedo ayudarte en algo?

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Yo quera... a ti, debera haber dicho, pero an estaba peleando una batalla perdida contra su lgica, contra la parte de l que le deca que tena que centrarse en sus obligaciones, ahora ms que nunca, dado que Strike pareca estar desvindose del camino. T queras? ella no le estaba ayudando, y pareca levemente irritada de que l estuviera ah, como si dos semanas despus de su reunin, fuera demasiado tarde para que llamara a su puerta. Y tal vez lo era. Tal vez Strike haba tenido razn sobre que se haba preocupado ms por la idea de ella que la realidad. El pensamiento fue un bao fro que le hizo dar un paso atrs y caer de nuevo en el modo winikin. Vine a asegurarme de que todo estaba bajo control. Estamos bien dijo ella, al parecer dispuesta a fingir que eso era lo que l haba venido a preguntar. Carlos va a seguir a Cara estrechamente durante los prximos das, mientras vemos cmo se agitan las cosas. En otras palabras, mientras los novatos averiguan quin pertenecer a cada cama entre hoy y la ceremonia de dones. Sus labios temblaron, a pesar de la tensin entre ellos. Cul es el resultado actual? Bueno, Patience y Brandt son un hecho. Era de esperar. Estn casados. Y estpidamente enamorados Jox agreg con lo que podra haber sido una punzada de celos. l enumer a los dems con sus dedos. Michael y Jade estn juntos, son una pareja o lo sern pronto. Rabbit no consigui su marca, as que probablemente no va a obtener la cachondez vinculante, y, adems, es demasiado joven para cualquiera aqu, as que est por su cuenta. Eso deja a Alexis, Blackhawk y Sven, lo que significa que habr un hombre sin pareja ah afuera o algn tro. Has visto la manera en que Nate la mira? Hannah sacudi la cabeza. Sven no ha sido afortunado. Strike y Alexis formaran un infierno como pareja dijo Jox, todava no estaba listo para renunciar a la idea. Podran Hannah asinti con la cabeza. Ella es la ms fuerte de las mujeres, es inteligente como el infierno y tiene un don para la estrategia. Sera una reina excepcional. Pero no va a pasar. Tal vez. Su rostro se suaviz. Pobre, Jox. An tratando de salvar a los reyes jaguar de s mismos. Antes de que pudiera responder a eso -si es que siquiera hubiese podido imaginar cmose produjo un ruido de pasos y el winikin de Brandt, Woodrow, dio la vuelta a la esquina. Vesta pantalones vaqueros y una camisa hawaiana abotonada, y su largo y canoso pelo estaba sujetado

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en una coleta que le haca parecer como si hubiera sido un nativo. Estaba descalzo, silbando y con una botella de vino en una mano y un par de vasos en la otra. Vacil su paso cuando vio a Jox y Hannah muy juntos en el umbral de su puerta. Wow. S que llego tarde, pero no tenas necesidad de llamar al jefe fue dicho con todo el relajado buen humor tpico de Wood, pero haba un destello de desafo bajo las palabras. Oh, pens Jox. Y as era. Decepcionado, pero tambin aliviado porque la decisin ya se haba tomado por l, se apart de Hannah. Tienes suerte de haber llegado aqu cuando lo hiciste dijo, forzando su humor. Estbamos hablando de la organizacin de una bsqueda. Dudo que tengas mucha suerte dijo Wood, colocndose a un lado de Hannah para formar una unidad, bloqueando la puerta y manteniendo a Jox fuera. Casi todo el mundo en este lugar est ocupado en otra cosa, de un modo u otro. Le entreg las copas a Hannah, sac un sacacorchos de su bolsillo y mir a Jox. Se encogi de hombros. Lo siento, amigo. Slo tengo dos vasos. No hay problema dijo Jox, y fue casi en serio. En realidad, quera hablar con los dos rpidamente y luego quitarme de en medio le pareci ver un destello de herida sorpresa en los ojos de Hannah, pero no poda estar seguro. Y aunque as fuera, qu con eso? Ella tena el derecho de hacer con su tiempo lo que quisiera. Nunca se haban prometido nada el uno al otro. Wood hizo un gesto con el sacacorchos. Adelante. Puedes encargarte de Patience y Brandt durante un par de das, para que Hannah pueda pasar algn tiempo con Leah? Cuando Wood asinti, Hannah dijo: Cunto quieres que sepa? Todo apret los dientes, totalmente en desacuerdo con el plan de Strike. Va estar sentada con los magos 101 a partir de maana. l se ha convencido a s mismo de que Red-Boar no pudo detectar ninguna conexin con la barrera o los dioses y ella ha adquirido poder de algn tipo durante el ritual ajaw-makol. Ella inclin la cabeza y murmur en un tono llano. Pero t no lo crees. No est pensando con la cabeza no con la correcta, de todos modos. Debido a que cree que sta humana puede tener poder. Debido a que la vio, incluso antes de conocerla hizo una pausa. En un sueo. Wood perdi su sonrisa.

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Ha estado teniendo visiones? Hannah puede ponerte al tanto Jox dio un paso atrs. Voy a dejaros a los dos para... lo que sea se alej, sin esperar ver la puerta cerrarse detrs de l. Jox Hannah lo llam en voz baja. l se detuvo, maldicindose a s mismo, y se volvi. S? Estaba sola, al parecer haba enviado a Wood adentro. La suave luz se derramaba a su espalda, marcando las olas de plata de su pelo y suavizando las lneas de su rostro, dejando fuera el borde inferior de las cicatrices, dndole un aspecto muy joven, ms joven de lo que incluso haba sido la noche de la masacre. Guard silencio durante tanto tiempo que pens que no iba a decir nada, que slo haba querido decir su nombre. Luego dijo, en voz muy baja: No es culpa tuya. No hiciste nada para causar esto, ahora, ni entonces. Le molestaba que ella lo viera con tanta facilidad. Conservo la esperanza de que esta vez sea diferente. Tal vez lo ser pero haba poca esperanza en su voz, lo que le dijo que ella lo tema, tambin. Era como las leyes decan: Lo qu ha sucedido antes, volvera a suceder.

Oyendo pasos venir del pasillo hacia l, Sven se escondi en la puerta ms cercana y cerr dejando una grieta. No porque estuviera haciendo nada malo, sino porque no quera hablar con ninguno de los otros winikin, no acerca de la ceremonia ni sobre la marca de la cabeza de coyote en su antebrazo, que cosquilleaba ligeramente como si la tinta -o lo que diablos fuera- se hubiera desviado a los vasos sanguneos bajo su piel, y mucho menos de lo que estaba haciendo fuera del ala del winikin a las 0:30 de la madrugada. No estaba ocupado durmiendo, eso era lo que estaba haciendo. Ocupado sin pensar en sexo. l y el resto de los novatos -a excepcin de Patience y Brandt, sin embargo, porque tenan autorizado el privilegio de follar y haban conseguido sus marcas aos atrs. Y potencialmente Michael y Jade, que estaba bastante seguro se vincularan en un par de das. El resto de ellos... bueno, era hacer amigos rpidamente o hola, autoservicio. Los pasos se alejaron y obtuvo una buena vista de la espalda de Jox, quien se mova rpidamente, como si tuviera algn lugar al que ir. Bien, por l. Lo mismo haca Sven. Algo as. Una vez que el winikin dobl la esquina y sus pasos dejaron de orse, Sven se desliz de su escondite y se dirigi a la tercera puerta a la derecha, donde llam y esper. Volvi a llamar. Por ltimo, cuando estaba llegando a un lmite ridculo, Carlos abri la puerta. Llevaba vaqueros por debajo de su vientre plano, con una camisa de botones estampada de un azul desteido y, salvo por el gris que lo salpicaba alrededor, se vea exactamente el mismo que haba sido, bueno, siempre, Sven se dio cuenta de repente con un golpe de nostalgia. Tuvo que tragar saliva antes de decir:

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Oye, pap. Mira levant su brazo, mostrndole el coyote. Recuerdas cmo sola molestar con hacerme un tatuaje como el tuyo? Lo conseguiste dijo el hombre de ms edad en voz baja, levantando su propia mano derecha con la palma hacia arriba para compararla con el de su antebrazo. Felicitaciones, chico. El mo es ms grande. Eso se gan un bufido. No olvides quin cambiaba tus Pampers antes, chico. Es cierto, pero he odo que hay cosas de la cintura para abajo que se encogen una vez has llegado a la edad media. Murdeme. Se sonrieron el uno al otro y Sven sinti un desprendimiento de algo dentro de l que ni siquiera saba que exista. Exhal. Yo tambin te he extraado, pap hizo una pausa, al darse cuenta de que a pesar de que haban estado en la misma casa durante un par de semanas, no haban hablado realmente. En parte, debido a que haba estado un poco asustado por la transformacin winikinGuardin de la Noche, bueno, realmente asustado, pero fascinado del por cierto, eres un superhroe, y de alguna manera, no haba sido el momento correcto. Ahora, a raz de una ceremonia que lo haba dejado sintindose un paso ms cercano a los padres que nunca haba conocido, estaba listo para hacer frente a los padres que s conoca y con quienes no siempre haba hecho lo correcto. Siento no haber ido a casa para el funeral. Carlos neg con la cabeza. Australia estaba demasiado lejos para volar slo por unos das. Entiendo. A veces las necesidades de los vivos superan a la de los muertos. La ltima parte sonaba como una cita, subrayando que el winikin tena otra vida y cultura, adems de encargarse de un rancho y criar a dos nios que no podan haber sido ms diferentes si lo hubieran intentado. Sven meti las manos en los bolsillos de los pantalones cortos que colgaban de su cadera. An as, debera haber estado aqu no dijo que le haban ofrecido un asiento libre en el vuelo chrter de un inversionista, pero no lo haba aceptado porque las cosas estaban malditamente complicadas en aquel entonces. An lo estaban. Sus ojos debieron de vagar a la puerta de la habitacin de Cara, porque Carlos neg con la cabeza. Ella est durmiendo. Las luces de la habitacin estaban encendidas, el televisor tambin, y Cara tena el sueo ligero de proporciones picas. Sven asinti, aceptando la mentira.

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Est bien. No hay problema. Es slo que... quera verla, quera que nosotros furamos a dar un paseo tal como solamos hacerlo. Haba querido inyectar un poco de normalidad en la locura, sobre cosas que estaban yendo demasiado lejos, demasiado rpido para su cerebro bloqueado que no poda seguirle el ritmo. Lo s Carlos asinti como si Sven lo hubiera dicho todo en voz alta. Pero las cosas son diferentes ahora hizo una pausa. Ya no ser ms tu hermana, muchacho. Ahora es tu sierva. Si deseas que la despierte, lo har. No es mi sierva ms de lo que es mi hermana, Sven quiso discutir, pero no, porque haba algunas cosas que era mejor dejar en paz. As que neg con la cabeza. No, djala dormir. Adems, esto probablemente te corresponde a ti de todos modos. Me parece... hizo una pausa, sopesando sus lealtades. Creo que deberas decirle que se fuera. Los ojos del hombre mayor se ampliaron un momento. Por qu? Sven se movi, fingiendo un encogimiento de hombros. Est a un semestre de graduarse. Parece una tontera tenerla aqu cuando apenas puedo verla, tal como estn las cosas. Y? Dijo Carlos sin ningn cambio en su expresin. Ella no quiere estar aqu, Sven quera decir. No puedes ver eso? Pero no lo dijo, porque tambin poda ver lo mucho que significaba para Carlos ensear a la nica de la segunda generacin de winikin en el grupo, lo mucho que estaba disfrutando con Cara alrededor. As que en lugar de eso dijo: Lo que haremos aqu es peligroso se mir la marca del coyote de nuevo, porque la ceremonia de vinculacin haba acabado con el mundo tal como lo conoca, hacindolo mucho ms real de lo que era cuando se sentaban a hablar de l. No quiero que salga lastimada. Yo tampoco, pero no creo que esa sea la verdadera razn Carlos esper, pero Sven no dijo nada ms, no poda explicrselo al hombre que lo haba acogido cuando apenas poda comprenderlo l mismo. Despus de un largo momento, el winikin suspir. Lo ordenas? Sven asinti con la cabeza, sintindose en dilema total. S. Ella es mi winikin. S y lo siento por eso Carlos neg con la cabeza. Yo debera ser el nico a tu servicio. Nadie est sirviendo a nadie aqu. Todos estamos juntos en esto, slo estoy tratando de encontrar la manera de minimizar el peligro. No es el trabajo de un Guardin de la Noche proteger a su winikin Carlos hizo una pausa. Pero voy a hacer lo que me pides. Ella se ir antes del fin de semana, yo me encargo de eso. T slo concntrate en aprender a controlar tus poderes... y a ti mismo.

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Lo que responda a otra cuestin, Sven reconoci con un ruido sordo de dolor. Carlos definitivamente saba lo que haba sucedido entre l y Cara, saba por qu lo haba dejado y no haba vuelto desde entonces. Siempre se haba imaginado que Carlos no lo saba, por la sencilla razn de que su relacin haba permanecido a pesar de la distancia fsica. Ahora, se daba cuenta de que no haba sido ms que un caso imprescindible para los winikin vigilar a su carga, prevaleciendo sobre las otras cosas. La idea era humillante. Y malditamente incomoda. Pero no lo era, quera decir. Yo me puedo controlar. Pero eso planteaba la cuestin de por qu haba venido a llamar a su puerta tan tarde por la noche, con su sangre latiendo y sus sentidos en alerta mxima. Pero en lugar de eso, dijo: Gracias. Te debo una. Carlos asinti, pero no habl, no se movi de la puerta y no invit a Sven a entrar. Ese rechazo, separ la unidad familiar que haba sido una vez, Sven retrocedi y busc una sonrisa mientras se despeda con la mano, asegurndose de mostrar su marca. La ma es an ms grande. El mayor sonri, aunque sta no lleg a sus ojos. El tamao no importa hasta que sepas cmo usarlo, chico.

Despus de comer suficientes restos de Mac con queso como para alimentar a un barco lleno de vikingos y vaciar una botella de Perrier de limn, Nate trat de volver a la cama y dormir durante el resto de la resaca postmgica. Y fracas miserablemente. Puntuacin: Boner 1, Blackhawk 0. Despus de una hora, finalmente se rindi y se dirigi hacia el gimnasio en la planta baja de la casa principal, pensando que si atormentaba suficientemente al hierro, sera capaz de agotar su polla hasta la sumisin. El gimnasio se extenda a lo largo del lado corto de la mansin. Estaba por debajo del nivel del suelo, por lo que no haba ventanas, pero cuando golpe el interruptor de la luz junto a la puerta doble, los fluorescentes fueron lo suficientemente brillantes como para abrasar sus globos oculares. Al igual que la mayora de los complejos habitacionales, el cuarto tena una capa fresca de pintura blanca, suelos nuevos y haba cero carcter. Pero estaba bien para l, estaba buscando sudar, no tener una experiencia de spa, y haba suficientes mquinas de gama superior con la promesa de conseguir mal olor, junto con un sistema de sonido de gama alta para tocar algunas melodas. Con la esperanza de que la habitacin estuviera insonorizada -o lo suficientemente lejos de los dormitorios para que no importara- sintoniz la radio por satlite para conseguir algo de msica pesada y ritmos de baile, hizo un par de estiramientos y se dirigi al levantamiento de pesas, imaginando que ira a la vieja escuela por las tarde al programa antiereccin. Desde que oye, aqu tienes, un tatuaje instantneo ceremonial, haba estado caminando con una ereccin. Se senta como un adolescente, o como si perteneciera a uno de esos anuncios

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Cialis donde la voz del tipo adverta sobre los peligros del priapism. Si su ereccin dura ms de cuatro horas, busque ayuda mdica. O una mujer. Lo que ocurra primero. Y ese era el problema. Haba una mujer... y sin embargo no la haba. Alexis no era Hera -lo saba. Hera era una invencin de su imaginacin, una fusin de tetas y culo digna de los sueos hmedos de un jugador, junto con la fuerza e inteligencia estratgica necesaria de cualquier guerrero de los dioses que se respetara a s mismo. Sin embargo, Alexis era la viva imagen de Hera, y eso le sacaba la mierda, porque entre las conferencias y la ceremonia de enlace, estaba teniendo problemas para creer en una sola de esas cosas. Para los Guardianes de la Noche no pareca una coincidencia. Qu quera decir? Que ella era su pareja? Su compaera? A medida que empez a levantar, trat de averiguar por qu la idea le hizo desear un billete de ida al infierno y un desaparecer. Tal vez, fue su encuentro cuando todo lo que crea que saba acerca de s mismo y sobre la realidad recibi una grave paliza o, tal vez, fue su rebelda interior odiando todo eso de que tu vida es gobernada por el destino. Quin saba? Pensaba en ello mientras levantaba; pensaba en ella. El sudor empez a extenderse en su cuerpo a pesar del aire acondicionado y sus msculos tenan un buen desgaste despus de una media hora o as, pero una comprobacin a su polla le revel que todava estaba endurecido. En todo caso, haba empeorado en lugar de mejorar, acampando en el frente de sus shorts de gimnasio mientras yaca en el banco de pesas. Resultado actual: Boner 2, Blackhawk 0. Mirando hacia ella, advirti. Bueno, eso es todo. Dos juegos ms y me voy a sacar la cinta. Disculpa? Durante medio segundo sudoroso, pens que la maldita cosa le estaba hablando de nuevo -y no sera ese un escape?- y lo haca con la voz de Alexis. Entonces, lo que quedaba de su cerebro se encendi y lanz una mirada sorprendida hacia la puerta y la vio all de pie, mirndolo hablar con su pito. Perdiendo su cuenta y su concentracin, se olvid del bloqueo de los codos y los brazos cruzados bajo el peso. La barra de pesas cay sobre la parte superior de su pecho, justo debajo de la garganta. Mierda! dijo, slo sali como un murmullo mientras luchaba a muerte por levantar la cosa sin apalancamiento. Oh! Alexis corri por la habitacin y le ayud a luchar para sacar la barra de su nuez de Adn y devolverla al soporte superior. Lo siento. No era mi intencin asustarte. Ests bien? Bien dijo brevemente, sentndose tan rpido que la cabeza le dio vueltas. Agarr su camisa y fingi limpiar el sudor de su rostro y el pecho, luego, de forma accidental la dej caer en su regazo. Resultado actual: Boner 3, Blackhawk 0.

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Por el rubor que subi a sus pmulos y la forma en que cuidaba mirarle a los ojos en lugar de ms abajo, tena la sensacin de que saba exactamente lo que estaba pasando. Era eso, o ella estaba tratando con sus propias emociones. Sera demasiada suerte. Por otra parte, tal vez estaba de suerte, pens cuando vio que ella se haba cambiado a unos pantalones ajustados de entrenamiento y una camisa suave que colgaba de un hombro, jugando al escondite con un tirante de su sujetador, pero no llevaba zapatillas de deporte o una toalla. A pesar de no ser realmente un seguidor de las cosas predestinadas, pens que sera un idiota por no disfrutar del picor de algunos araazos durante los prximos dos meses, si ella le haca la oferta. Me buscabas? le pregunt despus de un momento. Por favor, di que s. S ella se aclar la garganta. Um, bueno, vers... el rubor subi por sus mejillas, creando dos manchas de color. Pens que podamos... oh, joder le tendi la mano . Vamos. Nate podra no haber sido criado por su winikin, pero no era bobo. No discuti. Simplemente puso la mano en la suya y la dej guiarle. Resultado.

Rabbit observ la mansin desde la percha que haba encontrado en lo alto del rbol de la ceiba, sin ser visto. Vio a la mayora de los novatos formar parejas y desapareciendo en los cuartos oscuros, vio a Woody y Jox. Ms interesante an, era la escena entre Strike y la rubia en la piscina. No haba sido capaz de or lo que decan, pero el resultado final era obvio: Strike arremeti y la rubia regres de vuelta a su habitacin, sola. Rabbit la vio alejarse. As que esa era la novia, eh? Era bastante guapa, supuso. Bueno, ella estaba malditamente como para perder el sentido, con el pelo largo y rubio, caderas delgadas y las piernas embutidas dentro de un par de vaqueros sueltos que colgaban prcticamente de su culo. Rabbit haba escuchado al hombre mayor y Strike hablar de ella ms temprano, luego haba odo al viejo murmurar mucho despus -haba cogido unas cuantas palabras, como blasfemia y reescribir la historia...- lo que haba entretenido a Rabbit sin fin y llev su mente a lo que haba sucedido en la ceremonia. O ms bien, lo que no haba sucedido. El anciano haba tratado de decirle que era mejor que no hubiera recibido su marca, pero, por supuesto que haba dicho eso. En realidad, la ceremonia haba demostrado exactamente lo que Rabbit haba sabido todo el tiempo -si quera aprender magia, iba a tener que averiguarlo por su cuenta. Nunca haba sido y nunca sera, una prioridad para su padre y los otros. As que haba agarrado los libros e hizo un poco de experimentacin. Quera saber qu poda hacer, adems de la cosa de la antorcha. La piroquinesis estaba fresca a medida que se alejaba, pero tena sus limitaciones, porque no slo quera destruir cosas... quera crear cosas. Quera el control, para gobernar.

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Quera ser alguien. Rabbit. La voz del anciano hombre fue un sobresalto desagradable, como lo fue la visin de l en la parte inferior del rbol, con el ceo fruncido hacia arriba en las ramas, dejando claro que saba exactamente dnde se esconda su hijo. Haba cambiado su traje por fajina y botas, pero el cinturn no llevaba armas. Durante alrededor de tres segundos, Rabbit estuvo tentado a prenderle fuego a las posaderas de los pantalones de Red-Boar, o tal vez calentarle los pies. Luego la cordura volvi. S? Me voy. Las dos palabras golpearon a Rabbit ms duro de lo que esperaba, dndole un puetazo en la tripa y sacndole la respiracin. Para siempre? su voz chirri. Red-Boar frunci el ceo. No, idiota. Volver pasado maana. Oh de repente ya poda respirar de nuevo. Sin embargo, no es que quisiera que el viejo lo supiera. Entonces? No quera sorprenderte. Pens que tal vez quisieras utilizar la casa mientras estoy fuera. Rabbit descendi un par de ramas, para que pudiera ver a la cara al anciano. Ests pidiendo disculpas por patearme fuera? Strike te ofreci una habitacin en la casa grande y la tomaste. No hay patadas involucradas. Lo que sea Rabbit subi de nuevo. Espera. Hizo una pausa. Mir hacia abajo. Qu? Su viejo dio un paso atrs, en una franja de sombras profundas, por lo que su voz sali de la oscuridad cuando dijo: Lo siento. Rabbit frunci el ceo, como si eso le ayudara a escuchar. Lo siento por qu parte? Por no aceptarme como tu hijo o por no prepararme adecuadamente? Siento que las circunstancias de tu nacimiento dicten lo que nunca sers entonces, antes de que Rabbit pudiera jadear por el dolor del golpe en el estmago, el viejo se dio la vuelta y se alej, dejando sonar lo que haba dicho, entre ellos: Lo siento, naciste y punto. No fue una sorpresa. Sin embargo, an aspir al escucharlo.

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CAPTULO 14

Leah durmi mucho mejor de lo que haba esperado, dado su alto nivel de frustracin sexual y la rareza general de alojarse en una suite de habitaciones que haban pertenecido a los padres de su no del todo amante, el rey y la reina de el-infierno-est-empezando-aqu. No obstante, se despert cansada. Supona que poda culpar de su fatiga a la resaca post magia, pero eso no hizo exactamente mejorar la lgica de la situacin. Magia. Seguro. Arrastrando su ropa prestada, tropez en el recargado mrmol y cromo- bao principal y se dio un vistazo -una vez ms- en el espejo. Los resultados no fueron exactamente impresionantes, la ropa era demasiado grande, tena un ojo morado y ningn maquillaje. Nota para m misma dijo en voz alta. Encontrar un centro comercial o una conexin a Internet para Overstock.com, lo que ocurra primero. O, infiernos, simplemente podra pedirle a Connie que le enviara por correo algunas cosas de casa. Necesitara ropa y ms cosas si ella iba a quedarse. Y s, iba a quedarse -por el momento, de todos modos- porque podra no apreciar la actitud de Strike acerca de Zipacn -estoy-refirindome-a-los disparos-, pero haba tenido razn en algunas cosas. Por un lado, pareca seguro que el ajaw-makol se estaba asociando, haba interrumpido su sacrificio humano, protagonizado por ella, y por otro lado, todo este lo se estaba saliendo de la forma habitual para el MDPD, lo que significaba que slo era un buen trabajo policial para cultivar a un experto en la materia. Y si corra o no el tren de la lgica directo fuera de sus rieles, quera saber ms acerca de la magia. No haba estado en D&D como un nio y el conjunto de Harry Potter la haba dejado fra, pero aquello haba sido imaginario. Las cosas que ella haba experimentado durante las ltimas semanas eran bien, lo que fueran, estaba apostando a que si resultaba que tena algn tipo de poder, y si ella poda aprender cmo usarlo, entonces tendra muchas ms municiones contra Zipacn, porque le gustara o no a Strike, tan pronto como encontrara al cabrn, ira tras l personalmente. Haciendo caso omiso de la leve punzada de inquietud causada por la idea de ir a escondidas de Strike -e igualmente haciendo caso omiso de la llamarada de calor causada por cualquier pensamiento del guerrero de cabello oscuro merode por la suite un poco, no estando lista para dirigirse a la cocina y hacer frente al resto de los Guardianes de la Noche y sus winikin. Haba visto a la mayora de ellos brevemente, de paso el da anterior, y haban resistido

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su qu demonios ests haciendo todava aqu? sorpresa, pero no estaba esperando con ansia unirse a sus lecciones de magia ms tarde por la maana. Todo era demasiado raro, anormal. Su merodear la llev a la puerta cerrada que haba encontrado el da anterior cuando haba recorrido la suite, verificando todos los cajones y armarios -porque, ey, era un policaencontrando nada ms que una decoracin insulsa, comodidades de un hotel estupendo y la puerta cerrada justo antes del solarium. Era una puerta de aspecto completamente normal, salvo por un par de glifos esculpidos en la mitad superior del panel, los cuales reconoci del brazo de Strike: una cabeza de jaguar, una larga y una muy estilizada figura humana sujeta a una plantilla de algn tipo. No necesitaba ser capaz de traducir la escritura para saber lo que significaba: la familia solamente. Lo que no la inclua, como tan claramente Jox haba sealado el da anterior. Pero nunca haba sido capaz de resistir una puerta cerrada. No es una gran cerradura, tampoco dijo en voz alta, dndole una sacudida al pomo. La puerta se sacudi en su marco, mucho ms flojo de lo que era necesario por el bien de la seguridad. Heck, era ms como una sugerencia que una cerradura real. Su conciencia le dijo que habran dejado la llave si se supusiera que ella tendra que abrir la puerta, pero eso no la detuvo de empujar el panel hacia el borde del perno, girar el mando y darle un chequeo rpido. La cerradura estall libre. Oops! Sintindose slo un poco culpable, pas a travs de la puerta a una cmara oscura, sin ventanas y busc a tientas las luces. No haba ninguna placa de interruptor, pero en cuanto su pie lleg al suelo, se encendieron a la vida antorchas en cada esquina del cuadrado y espacioso gran-armario. Se qued inmvil, en parte porque, maldita sea, eso era raro, y en parte porque no poda ir muy lejos. Justo en frente de ella, una alfombra yaca en el suelo de baldosas. Hecha de algn tipo de fibra natural, la alfombra beige neutro tena un borde verde con smbolos extraos y dos huellas de color rojo brillante tejidas en el centro. Las huellas se enfrentaban a una estatua a la altura de la cintura que se pareca a la de la cmara ritual de la noche anterior, la que Vince haba llamado chac-mool. Detrs de la estatua, una placa circular estaba puesta en la pared. Hecha de piedra negra muy pulida -obsidiana, tal vez?- mostr su reflejo iluminado por antorchas. Y la de un hombre grande acercarse sigilosamente detrs de ella. Leah gir automticamente y le lanz un puetazo recto desde el hombro. Guau! Strike hizo una finta y el golpe le roz la oreja. Lo siento! Sigui el movimiento, lo que la desequilibr y la envi tropezando hacia l. l la agarr contra su pecho y ella sinti la vibracin de su risa.

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Esto significa que podemos aadir asalto y agresin con lesiones al cargo de allanamiento de morada? Pregunt, sujetndola fcilmente. Vesta pantalones vaqueros y sandalias de cuerda, como haba estado la noche anterior, con un oxford gastado enrollado hasta los codos, haciendo alarde de la tinta. Marcas. Lo que sea. No saba lo que eran exactamente, pero la vista de los smbolos le dej fra y caliente, sedienta y hambrienta, todo de repente. O tal vez no era la marca. Tal vez era l o la habitacin. O los dos juntos. Cualquiera que fuera la causa, donde haba sido capaz de protegerse s misma frente a la atraccin, ms o menos el da anterior, ahora la qumica visceral y profunda estall entre ellos, haciendo que el aire crepitara con la tensin. Ruborizndose con el calor repentino, se apart de l. Lo siento. Slo estaba se interrumpi, a continuacin, suspir y dijo, estaba husmeando donde no tena absolutamente nada que hacer. Nunca he sido capaz de resistir una puerta cerrada. Pero fue ms que la puerta, se dio cuenta cuando sus ojos regresaron de nuevo a la estatua. Era como si el contenido de la habitacin le hubiera llamado. Obligndola a caminar sobre la alfombra, encajando sus pies a las formas rojas en ella. Las huellas tejidas eran ms grandes que las suyas, creando un halo rojo sangre alrededor de sus pies cuando ella se inclin hacia delante y toc el altar. La piedra estaba fra y resbaladiza al tacto, y se senta como, bueno, de piedra. Leah frunci el ceo ligeramente. No saba lo que haba estado esperando, pero no era eso. Entonces Strike camin sobre la alfombra, agolpndose detrs de ella, presionndose hacia arriba contra ella, cubri sus manos con las suyas y, de pronto, las huellas tejidas no eran demasiado grandes para nada y el altar no se senta como roca. La superficie se calent bajo sus palmas, volvindose lquida y extraa, una imagen destell en su mente, una impresin en realidad, de ella y Strike desnudos, entrelazados en la oscuridad e iluminados por antorchas haciendo el amor encima de ese mismo altar, su reflejo unidos, vea en el negro espejo. La necesidad le abrum, hacindole casi imposible respirar. Los dedos de Strike apretaron los suyos. El calor sali en tropel de su piel, alrededor de ella, irradiando donde su pecho se presionaba contra su espalda, donde el roce de la carne dura que no haba estado momentos antes le sugiri que no era la nica teniendo una fantasa despierta. El momento se contrajo a su alrededor, hasta que no haba nada ms all de la pequea cmara sagrada, ellos dos y la atraccin sexual que los una, necesidad cruda y magia. No importaba que vinieran de mundos diferentes y tuvieran diferentes agendas, no importaba que l fuera el tipo ms duro con el que alguna vez haba salido, todo enrollado en un paquete berviril, o que ella tuviera la firme intencin de ir a su propia manera en el momento en que obtuviera un buena pista sobre el paradero de Zipacn y cmo matarlo. Lo que importaba era el hombre presionando contra ella, su frente contra su espalda, y el calor abrasador que flua en los puntos de contacto.

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Eso y el altar. El espejo. La promesa martilleante de sexo. Ella desliz las manos por debajo de las suyas y se dio la vuelta y, cuando lo hizo, l se movi un paso atrs, pero mantuvo sus manos sobre el altar, dndole su espacio, pero mantenindola encerrada con sus brazos, como si quisiera evitar que escapara. Sin embargo, escapar era la ltima cosa en su mente, ella misma subira sobre el altar de tal manera que estuvieran al mismo nivel de los ojos del otro. Leah dijo. Slo su nombre, pero con un gruido de advertencia en su voz. No saba si le estaba advirtiendo que no le molestara, o que no cediera cuando ambos saban que no estaban solos en la habitacin, estaba el poder, tambin, la gloria dorada que los una, atrayndoles juntos hasta que sus labios acabaron slo a un susurro de distancia, poda sentir el roce de su respiracin agitada, como si fuera la suyo, sentir su corazn tronando a la vez con el suyo. Entonces, la distancia se hubo ido y sus labios se tocaron. Rozndose. Pegndose. Sujetndose. Su boca se fusion con la suya. Sus lenguas se tocaron. Y algo hizo clic en su interior, una sensacin de: Ah ests, dnde habas estado? Era su primer beso. Y, sin embargo, no era as. Record su sabor y tacto de sus sueos y los recientes recuerdos recuperados, pero todos esos encuentros parecan fantasas, amortiguadas en la bruma gris-verde de la irrealidad. Ahora, sin embargo, l estaba aqu. Esta era la realidad. Esto era real. Se movi sobre ella, ubicndose entre sus piernas as que se alinearon centro a centro, dureza a suavidad, se senta completa, unida y entera por primera vez desde bien, desde siempre. Inclinndose hacia l, desliz sus brazos alrededor de su cintura y luego ms alto, por lo que sus pechos se apretaron contra su pecho. En lo profundo de ella, un dolor punzante se reuni y creci hasta convertirse en un mandato, una necesidad casi dolorosa de atarse al hombre con el que haba soado, el guerrero al que conoca a duras penas pero con el que haba hecho el amor. Envolvi sus piernas alrededor de l, atrayndolo cerca, sujetndolo rpido para que su beso desembocara en otro beso. Trabaj con las manos debajo de su camisa y ms alto, desesperada por tocarlo, de atrsele. Gimiendo, se balance contra ella, sus caderas empujando cuando l consigui meter una mano bajo su camisa y tom su pecho ahuecndolo, dndole forma, disfrutndola, hasta que se inclin contra l y se estremeci. Entonces rompi el beso y dej caer su frente en su hombro, apretando su mejilla caliente a la suya. Su pecho se agitaba profundamente, aguantando la respiracin. Movindolos a ambos con una oleada rtmica mientras retiraba la mano de su camisa y se agarraba al borde del altar a ambos lados de ella, sus msculos parecan tan fuertes que parecan cables por debajo de sus dedos. Tenemos que parar. Pas un segundo para que las palabras penetraran, otro, para que Leah comprendiera.

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Tienes que estar bromeando. No. No puedo hacer esto. No podemos hacer esto. Se apart de ella y se enderez, dando un paso fuera de la alfombra y regresando a la puerta, poniendo una buena distancia separndoles. Irritada -y ridculamente necesitada, maldita sea- ella se dej caer del altar y se detuvo frente a l, con los puos a los costados. Noticia de ltima hora, Campen. Ya lo hemos hecho por lo menos una vez. Dos veces, si el no-reciproco oral cuenta como "esto" en tu libro. No dijo en voz baja, con la tensin grabada en su rostro. No lo hace a menos que esto lo sea. Est bien, pero parece que acabo de hacer ms de lo que se supona que era. Quieres explicarme la diferencia? Su volumen estaba subiendo, tanto por la vergenza porque l la haba rechazado, como por el enojo autodirigido porque saba que era lo mejor, maldita sea. Acaso no se haba advertido a s misma en su contra slo la noche anterior? No haba decidido conseguir sacar su culo de all tan pronto como tuviera control sobre Zipacn y un cierto sentido de lo que poda hacer para destruirlo? Era un desastre andante en cuanto a las relaciones y, como de costumbre, haba escogido el tipo ms complicado posible para interesarse. Sin embargo, lo haba hecho de nuevo, envolvindose alrededor de l, ofrecindose a l. Y l la haba rechazado. Es Si la siguiente palabra que salga de tu boca es "complicado", ms te vale estar preparado para competir conmigo en el dormitorio por la MAC, porque que Dios me ayude, te pego un tiro. l cerr la boca. Eso pens. Mejor an. Creo que merezco por lo menos eso odiaba que su voz temblara, odiaba que todo esto le importara mucho ms de lo que debera. El tom un largo y profundo suspiro y dijo: Hay una profeca. De acuerdo. El mundo va a terminar. Ya entend eso. Pero l neg con la cabeza, su expresin era tensa. La profeca del fin de los tiempos es algo que cada Maya conoca. Estoy hablando de un conjunto diferente de ellas, llamadas profecas Guardianes de la Noche. Eran trece dictadas por el dios Kauil, eran una forma de rastrear el progreso de la fecha espiritual final. Estamos en la ltima, el afortunado numero trece. Leah encogi, dndose cuenta de que era algo ms que: No eres t, soy yo. Qu dice?

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Para parafrasear, en los ltimos cinco aos antes de la fecha cero, el rey tendr que realizar un gran sacrificio con el fin de evitar que el Banol Kax venga a la tierra e inicie una serie de eventos que culminarn en el Apocalipsis. Un toque de aire fresco le hizo cosquillas en la parte de atrs del cuello de Leah, ponindole la piel de gallina. Qu clase de sacrificio? Igual que los sacrificios humanos? T? l asinti con la cabeza. Creo que s. Mi padre pensaba lo mismo. Pensamos que todava sera rey cuando llegara el momento, razn por la cual hizo lo que hizo. l crea que el "sacrificio ms grande" significaba que tendra que ponernos a mi madre, mi hermana y a m bajo el cuchillo. Estaba tratando de salvarnos, haciendo una carrera final alrededor de la profeca XIII. Y llev a su pueblo a una masacre, pens Leah con una mueca de dolor. As que piensas call, al realizar la conexin. Crees que los sueos significan que se supone que nos enamoraremos y luego me matars? Es ms que eso. Creo que se supone que te convertirs en una Guardiana de los Dioses en el solsticio, supona que nos enamoraramos y nos convertiramos en un par Guardin de la Noche-Guardiana de los Dioses unidos. De esta forma, cuando llegara el momento, no slo te estara matando. Estaras matando a uno de tus propios dioses dijo Leah, sus labios se sentan entumecidos mientras formulaba las palabras. Esta era una charla disparatada. No tena ningn sentido, no se alineaba con nada de lo que haba crecido creyendo sobre la manera en que la religin trabajaba. Sin embargo, haba una especie de aterradora lgica interna en la misma, y las cosas que haba visto eran demasiado malditamente reales para descartar nada en este momento. Es por eso que te apart dijo Strike, su voz sin irse. Es por eso que te hice olvidar. Red-Boar dijo que no tenas ninguna conexin con el cielo. Me dijo que estabas limpia. Zipacn no lo cree as dijo ella, sabiendo que esa era la razn por la que Itchy haba llevado a su prisionero por segunda vez. Ni yo. Ya no es as. Lo que nos deja dnde? Pregunt ella, aunque ya saba la respuesta, era algo por la lnea de sobre el arroyo de mierda. Te enviara de inmediato si pensara que estaras a salvo su expresin era dura. Ya que no puedo hacer eso, creo que ser mejor si no pasamos mucho tiempo a solas. Leah alz la barbilla. Ests suponiendo que si tenemos relaciones sexuales, caeremos en el amor. Noticia de ultima hora, Campen. Mis relaciones tienen un final de carrera automtico ellas mismas: tres meses desde la fecha uno. Nunca han ido ms all de eso, y cuanto ms caliente es la atraccin ms corta es su duracin. Teniendo en cuenta el chisporroteo, nos doy tres semanas, como mucho. As que, por qu no hacerlo y sacarlo de nuestros sistemas?

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l se apart del marco de la puerta tan silenciosamente que estuvo dentro de su espacio personal antes de que se diera cuenta de que se haba movido. Se qued muy cerca, haciendo que se sintiera lleno de gente, hacindola sentir querida. Debido a que fue ms que sexo y t lo sabes dijo, su voz como un chirrido bajo. Porque creo que estaramos bien juntos, y no slo en la cama. Y, sobre todo, porque Yo.No.Fracaso. Saba que eso no deba haberse sentido como la marca ms sexy que ningn hombre haba puesto nunca en ella. Pero lo hizo, y eso era un problema. Bueno susurr, mirndole a los ojos. Nada de sexo. Lo tengo lo qu tendra que haber resuelto las cosas. Pero l sigui mirndola tan fijamente que comenz a preguntarse si poda leer sus pensamientos y si era as, lo que estaba recogiendo, porque ella era un infiernoy-todo confuso. Qu? Dijo por ltimo. Hay ms. Ella cerr los ojos. Por supuesto que lo hay. Las facultades que exhibiste ayer deben decir que mantienes algn tipo de conexin con la barrera, una de la que Red-Boar no puede hallar rastro. Si todava estas vinculada al dios de alguna manera, vamos a tener que ponerte en la barrera el prximo da ceremonial y resolver cmo funciona la conexin. Trag saliva con el estmago vaco ante la idea del verde grisceo que haba vislumbrado durante la teletransportacin. De acuerdo susurr. Estoy dentro. En realidad, estaba impecablemente asustada, pero la idea de que tuviera poder se vea seriamente tentadora. Con l, tal vez podra encontrar a Zipacn. Con l, tal vez podra matarlo. Hay un riesgo dijo Strike, sus ojos nunca dejaron los suyos. Rabbit casi muri durante la ceremonia de unin y l es mitad Guardin de la Noche. Oh Leah se apoy en el altar, necesitando la sensacin de algo slido para aferrarse a medida que el mundo giraba a su alrededor. As que es as. Si nos convertimos en amantes, podra morir. Si entro en la barrera, podra morir. Si me voy a casa, probablemente morir. Hay una opcin que no incluya morirme? No s dijo. Pero te prometo una cosa: Si podemos encontrar una manera, entonces eso es lo que haremos. Pero no haba mucho toque de conviccin en sus palabras. Y cuando Leah cruz la pequea cmara para presionar la cara en su pecho, necesitando algo ms slido que el altar en que apoyarse, no la empuj lejos, no le dijo lo de slo-no-empieces-a- mezclar- las cosas. En su lugar, cerr los brazos alrededor de ella, dej caer su mejilla en la parte superior de la cabeza y la sujet con fuera, como si ya le estuviera diciendo adis. O buena suerte.

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Cuando el esposo de Ana, Dick, llam por telfono a su oficina justo despus del medioda, luego invirti unos buenos cinco minutos hablando sobre el clima -caliente y soleado, no eran exactamente las noticias de Texas en julio- supo que l estaba trabajando en algo que no le gustara .Ese conocimiento tamborile junto al dolor de cabeza que haba sido un latido constante de bajo grado desde el da anterior, cuando haba sido dada de alta del Hospital Brackenridge en torno a la hora del almuerzo. Los doctores haban diagnosticado su cada como "Catatonia de conformidad con una fiebre temporalmente alta del origen desconocido" es decir, nadie sabe qu diablos fue, pero usted parece bien ahora''. En lo que a ella se refera, una fiebre de origen desconocido sonaba mucho ms cuerdo que, ''Le un hechizo del ordenador porttil de mi estudiante de postgrado y casi me pongo directamente a travs de la barrera. Haba estado tan sorprendida al ver las palabras conocidas en la torcida lnea de texto en la pantalla del porttil de Lucius que las palabras haban escapado antes de que ella hubiera sido consciente de ello, como si algo ms alargara la mano y hablara por ella. La siguiente cosa que saba, puf. Prdida instantnea de seis horas. Y desde entonces, haba tenido dolores de cabeza que sospechaba que eran el resultado de su mente dejando fuera los poderes -y las visiones- que no quera. Haba sabido que la barrera se estaba reactivando, lo haba sentido en el solsticio. Haba esperado slo evitando el trato con l durante el mayor tiempo posible. Al igual que siempre. Anna, me oyes? En el telfono, la voz de Dick obtuvo una vacilacin leve. Sacudi la cabeza para despejar su visin cuando las paredes de su oficina se pusieron borrosas a su alrededor, amenazando con convertirse en un paso unilateral a la pirmide alzndose de un mar de follaje. Fueron necesarios varios parpadeos furiosos antes de que pudiera centrarse en el telfono inalmbrico en su mano. Lo siento, cario, qu era eso otra vez? Dije que estar en casa esta noche y no deberas esperarme para a cenar. Voy a tomar un bocadillo o algo as hizo una pausa, y suaviz el tono. S que bamos a repasar las facturas esta noche y ver cmo vamos a pagar otra ronda de in vitro, pero el decano me pidi que me rena con l en el club de la facultad. Te debo una, de acuerdo? Segn la cuenta de Anna le deba varios cientos ya, y saba muy bien que si se detuviera en el club ms tarde, l no estara all. No hay problema sus labios se sentan aturdidos, como si pertenecieran a otra persona, otra mujer por completo, y se pregunt fugazmente si esa otra mujer desafiara la excusa simplista de Dick o si tambin sera demasiado sabia para forzar la respuesta que no quera. Voy a envolver un plato en caso de que tengas hambre cuando llegues a casa. Era vagamente consciente de una llamada silenciosa en la puerta. Momentos ms tarde, el panel se abri hacia adentro y Lucius asom la cabeza por la esquina. El estudiante de postgrado melenudo se estremeci cuando vio que ella estaba hablando por telfono. Gesticulo un, lo siento, y le indic que esperara afuera. No, dijo gesticulando, pasa, lo llam adentro, conociendo a su marido demasiado bien.

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Gracias por la comprensin, cario la voz de Dick obtuvo esa alegra falsa que haba llegado a odiar en los ltimos meses. Bien, entonces, tengo que irme. No voy a tratar de despertarte cuando llegue a casa. Te amo. Colg el telfono antes de dijera cualquier cosa, lo que probablemente era mejor as, porque no saba lo que habra dicho a cambio. Lo am, realmente lo hizo. Y saba que l la quiso. Pero estaba cansada y desanimada con su matrimonio, y tena la sensacin de que l senta lo mismo, lo que les dejaba nada, en realidad, y se hunda rpido. Cuantos ms meses pasaron sin el palo de pis mostrando un positivo, l ms distante se volva. O tal vez fuera el reflejo de su distancia, como l dijo. Tal vez ambas cosas. Pero ella haba llegado hasta el punto de preguntarse por qu molestarse con otro intento in vitro cuando apenas hablaban entre s ms all de la cortesa insulsa y la planificacin. Haba querido un beb para aadir a la vida de ella y Dick juntos, no como un intento de arreglarla. Sintindose vaca y dolorida, se sent por un momento con el telfono apretado contra su oreja antes de que suspirar y devolver de nuevo el receptor a su bandeja. Lucius cruz al lado de su escritorio y dobl sus largas piernas en una fcil y elegante pose, en eso ellos eran ojo-por-ojo. Todo est bien? Llevaba una mochila de lona maltratada por encima del hombro, vestido con pantalones vaqueros desgastados, una camiseta y sandalias, con sus ojos castaos claros y sencillos, su cabello castao demasiado largo para ser elegante, demasiado corto para ser una declaracin de moda, pareca tan malditamente joven. Demasiado malditamente joven. Los ocho aos transcurridos entre ellos podran haber sido veinte, por la forma en que ella se estaba sintiendo en estos das, al menos, eso era lo que se deca, porque era mejor pensar en l como un muchacho ms bien que como un hombre, mejor hacer caso omiso de la ocasional necesidad de apoyarse en l, sobre todo ahora, cuando estaba tan cerca de desmoronarse. En su lugar, se oblig a inclinarse lejos. Estoy bien. l inclin la cabeza. Has estado diciendo mucho eso ltimamente dijo. Por qu no te creo? Anna exhalo. No debas dirigirte a la biblioteca? Estoy de camino. Pero no se movi, slo se qued mirando hasta que ella sinti la tentacin de pasar la palma de la mano por su cara, pensando que haba algo en su mejilla. Un indicio de algo brillaba en el aire entre ellos, una atraccin que no tena ningn asunto existente. Lucius susurr finalmente, sintindose dbil y pequea. Por favor, ve. Lo har. Pero primero, tengo algo para ti se movi, meti la mano en su mochila y sac un paquete plano, envuelto en papel. Se lo llev a ella. Un tipo vino a mi oficina y me pidi que te entregara esto. No estoy seguro de por qu me lo dio a m y no ti, pero

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Ella no escuch el resto de la frase, ya que su voz se desvaneci en un zumbido, o tal vez el zumbido vena del paquete, no poda decirlo. Sinti el poder antes de que reconociera la letra, la conmocin chocando a travs de ella de la misma manera que el calor. De la misma manera que la tentacin. Lo coger lo agarr quitndoselo a Lucius y apret los dientes cuando la magia cant hasta el brazo, incluso a travs del embalaje. Qu demonios haba all? No me importa, se dijo con severidad. Esto no significa nada para m ahora. Soy una mujer. Estoy tratando de ser madre. Ya no soy ms esa persona. Sin embargo, el poder le llamaba, llegando al fondo en su interior y rizndose alrededor de su alma, calentando los lugares que se haban vuelto tan fros. Que hombre? Pregunt, ms por decir algo, que por que necesitara saberlo. Habra sido Strike, su hermano pequeo, viniendo para traerla de vuelta al redil. l no dio un nombre, simplemente me dijo que te entregara el paquete directamente a ti, a nadie ms Lucius frunci el ceo. Huh eso es raro. Realmente no puedo describirlo. S que haba algo seriamente bueno en l, pero frot la mano por la parte posterior de su cuello, y mientras lo haca, vio que los pelos gruesos en su antebrazo se levantaron, como atrados por la electricidad esttica. Su voz estaba seria. Qu est pasando, Anna? Las cosas se han sentido raras por aqu desde la noche que te quedaste como un tronco, y yo no soy el nico que se dio cuenta. La mitad de los artefactos estn de repente bajo llave y candado, recibes extraos paquetes misteriosos, los internos estn prcticamente viviendo en la biblioteca, y me da la sensacin de que sera feliz si me uniera a ellos hizo una pausa. Me gustara pensar que me conoces mejor que eso, as que, por qu no nos ahorrarnos ambos argumentos y me dices qu pasa? Anna casi se lo dijo, pero no lo hizo, porque el no era parte de lo que estaba pasando detrs de las escenas de la vida cotidiana. Demonios, ni siquiera era parte de ella, ya no. Ella era una consultora. Un mecanismo til. Se lo dar a Anna, podra describir a Strike dicindolo. Ella lo traducir. No, decidi, no podra sangrar. Creme, es mejor no saber dijo, pellizcndose el puente de la nariz. Estoy tratando de ahorrarte un dolor de cabeza que no puedes ni siquiera comenzar a entender. Soy ms duro de lo que parezco. No se trata de ser duro, sino de... se interrumpi, sacudiendo la cabeza. No importa. Todo est bien. Estoy bien, lo prometo esboz una sonrisa forzada. Y si te sientes como que sigo arrastrndote los pies a la biblioteca, es porque lo hago. O has olvidado que estars defendiendo tu tesis en pocas semanas? Negndose a ser distrado, golpe el paquete, que an apretaba con ambas manos. Vas a dejarme ver lo que hay all? Por nada del mundo, pens, pero dijo en voz alta.

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Tal vez ms adelante. Lo que quiere decir que no su voz tena un dbil reproche, pero su sonrisa era pura y dulce, y mantuvo lo suficiente del diablo para que le tuviera que echar una segunda mirada cuando dijo: Sabes que al final conseguir verlo. Tengo mis mtodos. Sigue creyendo eso le hizo seas de que saliera. Todos necesitamos nuestras pequeas ilusiones. Pero su sonrisa muri en el momento en que sali por la puerta. Se qued mirando el paquete plano. Pareca tan pequeo, inocuo, un rectngulo oblongo envuelto en papel e marrn y asegurado con cinta de embalaje. En el interior, sin embargo, estaba algo hermoso. Algo terrible. Poda sentirlo zumbando hasta arriba de sus brazos, rogando ser desenvuelto. Ser visto. Ser utilizado. Era uno de los hechizos perdidos. Tena que serlo. Pero, dnde lo haba Strike encontrado? Dnde haba estado todos estos aos? Jox le haba contado las historias, por supuesto. Se las haba contado a ella y a Strike como parte de su entrenamiento, y luego repetido de nuevo cuando el joven hijo Red-Boar, Rabbit, haba sido lo suficientemente mayor para comprender. El winikin les haba dicho cmo los mayas haba acogido con satisfaccin los barcos de Corts, ignorando a los Guardianes de la Noche que dijeron que deberan ser cautelosos, sealando a la tercera profeca: Cuando sale el sol del solsticio, un hombre de tez blanca llega desde el este, trayendo la destruccin. Los anfitriones mayas, creyendo las mentiras de la Orden demonaca adoradora de Xibalb, haba acogido con satisfaccin los barcos del conquistador como anunciando el regreso del dios serpiente alado, Kulkulkn. En cambio, los galeones haba trado la destruccin total. Lo que ocurri antes volvera a ocurrir, decan las escrituras, en referencia a la masacre que haba expulsado a los Guardianes de la Noche fuera de Egipto cuando Akhenatn decret que haba un solo Dios verdadero. Y la historia se haba repetido, con los conquistadores matando a todos, pero un puado de los usuarios de la magia haban quemado sus libros, lo que oblig a los mayas a convertirse al cristianismo. La sabidura acumulada de miles de vidas haba perecido en la segunda masacre, slo se conservaban fragmentos que emergan de vez en cuando. Cules eran las probabilidades de que uno emergiera ahora, cuando el portal estaba por despertar, cuando el poder se estaba construyendo y el tiempo del fin acercndose? No existen las coincidencias, Jox siempre haba dicho, su voz repentinamente fresca en la mente de Anna, incluso despus de todos estos aos. Slo existe el destino. Ese era el destino que le haba ahuyentado. Ahora estaba volviendo para absorberla de nuevo, buscando convertirla en alguien que no quera ser, que la llevara lejos de las cosas que quera ser. Una esposa. Un maestro. Infiernos, una mam futbolera. Rasg el paquete abierto ms violentamente de lo necesario, porque era difcil ser una mam futbolera sin nios. Debajo de la capa exterior del embalaje, haba una capa de papel libre de cido, una capa de cartn y otra de papel libre de cido. Dentro de ese paquete haba un paquete plano de hule, atado con un cordn de arranque. Dentro de ese estaba un trozo de poder.

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El fragmento de cdice tena lneas del trabajo de glyph tan ornamentado que era difcil distinguir los smbolos mismos. Pronto, sin embargo, las lneas y formas comenzaron a resolverse en las caras planas con narices grandes, ganchudas y peinados elaborados, caricaturas estilizadas de animales y plantas intercaladas con los puntos y barras. Y las calaveras Tantas calaveras, todas inclinadas hacia atrs, las bocas abiertas gritaban en agona en la oscuridad. Dioses, pens, sintiendo el temor brillar sobre ella, a travs de ella. Es precioso. Horrible, pero magnfico, y la emisin de tanto poder all sentada, hizo que su piel se calentara en el centro de la clavcula, donde su cristal de cuarzo descansaba. Incluso lleg a tocar su pendiente antes de recordar que se haba ido. Luego, dej caer la mano y empuj el condenado paquete en un cajn, cerrndolo apretadamente, como si eso hiciera que todo se fuera.

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CAPTULO 15

En las semanas siguientes, tras la revelacin de Strike de la decimotercera profeca, Leah canaliz su exceso de energa en encontrar al bastardo que haba matado a su hermano y amigos y aprender a matar a la criatura Zipacn le haba venido bien. La lgica y la racionalidad le decan que deba ir a casa y trabajar en el caso desde all. Pero la casa ya no era segura y, adems, las cosas que haba visto y hecho recientemente la haban separado de esa vida de alguna forma. Ya no se senta que encajara en ese mundo. Lo cual, era una desgracia, porque estaba segura que tampoco encajaba en el mundo de los Guardianes de la Noche. Segn lo acordado, ella y Strike evitaban encontrarse el uno al otro. No fue fcil, teniendo en cuenta que sus caminos se cruzaban con la suficiente frecuencia como para mantener el chisporroteo en un enloquecedor zumbido de fondo. Aunque l haba estado en lo cierto, maldita sea, el sexo no haba sido simplemente sexo, y porque ella no quiso ser el sacrificio de nadie, ignor el zumbido lo mejor que pudo y se lanz a su trabajo. Desafortunadamente, no tuvo mucho ms xito en el departamento que all, tampoco. Era un desastre en magia 101, mostrando cero poder, que era a la vez un alivio y una decepcin. Un alivio porque no estaba segura de querer jugar al juego mgico cuando pareca una buena manera de acabar muerta, pero una decepcin porque realmente, realmente quera frer el culo de Zipacn. Despus descubri el as con la MAC-10: Las balas tenan punta de jade, lo que era aparentemente aborrecido por los habitantes de los nueve estratos del infierno denominado Xibalb. Eran las balas de plata de los Guardianes de la Noche. Y eran un camino para luchar contra Zipacn. De acuerdo con Jox -que result ser un poco adicto a las armas- las puntas de jade no mataran a un makol porque su aspecto humano lo protegan del jade, mientras que su magia le protega de acabar muerto de inmediato. Pero las puntas de jade, seguro como el infierno, pueden ralentizarlo lo suficiente para que ella hiciera la cosa de cabeza-y-corazn y recitara un hechizo de destierro simple. Jox le dijo que no estaba seguro si el hechizo de destierro funcionara en un humano, y por supuesto dijo humano con el labio superior fruncido. Eso

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significaba que tal vez el makol se evaporara y tal vez sentara el culo sin cabeza y la agarrara. Tena la sensacin que el winikin esperaba que fuera el segundo. Pero, a quin diablos le importa? Por lo menos tena un arma con alguna esperanza de xito. Todo lo que tena que hacer era rastrear a Zipacn, que podra o no viajar con un centenar de sus fanticos discpulos. Eso result ser ms fcil decirlo que hacerlo. Se apoy en el detective privado de los Guardin de la Noche, Carter, y llam a todos sus refuerzos. Ella rastre a los Supervivientes2012 de Miami a los Cayos y los perdi cuando fueron por el agua, en direccin al sur. Una semana ms tarde, les localiz de regreso en el sur de Texas, cerca de la frontera. Una vez que tuvo la posicin, oblig a Strike y a Red-Boar a llevarla consigo en el teletransporte rehusando entregarles la localizacin y las fotos pertinentes, hasta que estuvieran de acuerdo. Llegaron con medio da de retraso. Zipacn y sus seguidores se haban ido. Entonces sucedi lo mismo en Fort Worth, y otra vez en Filadelfia, en todos los lugares. Luego en Los ngeles. Cada vez llegaban una fraccin demasiado tarde, a veces un da, a veces slo unas horas, como si el cabrn supiera que llegaran. Tiene una vidente dijo Strike en un determinado momento. Es la nica explicacin. El conocimiento le hiri doblemente, ella lo saba porque, primero no podan atrapar al ajaw-makol, y segundo, asentaba la separacin continuada entre l y su hermana, Anna, una desavenencia de la que Leah se haba enterado un da que se cruz con l, encontrndolo sentado en la mesa de la cocina, con el correo abierto y la cabeza entre las manos. A la larga le revel que le haba enviado a Anna un texto para traducir y lo haba devuelto, negndose a involucrarse. Lo que les dejaba sin ningn vidente ni traductor en quien los Guardianes de la Noche pudieran confiar. Con gran parte de su magia perdida a lo largo de los aos por el tiempo, por las persecuciones- no podan darse el lujo de perder a ninguno de sus activos. Pero en lugar de ir a la UT Austin17 y arrastrar a su hermana de regreso al complejo, Strike se haba retirado por completo, dando a Jox y Red-Boar el control de la magia 101 y pasar la mayor parte de su tiempo encerrado en los archivos. Cuando se dejaba ver fuera, estaba furioso en el mejor de los casos, grosero en el peor. Incluso Red-Boar empez a darle un amplio margen, lo que deca algo. Mientras los das se convertan en semanas, la ausencia de Strike significaba que Leah no tena que esforzarse tanto para evitarle, y poda pasar todo el tiempo que quisiera en el campo de tiro en la parte trasera del complejo, perfeccionando su puntera con las puntas de jade sin que l se imaginara lo que pensaba hacer. Pero tambin significaba que el zumbido del deseo se convirti en un dolor de soledad. Y no era la nica aorndole, tampoco. Los aprendices, a quienes haba llegado a conocer poco a poco, empezaban a venirse abajo y ella era la nica que pareca verlo.

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UT Austin: Universidad de Texas en Austin

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Es cierto que en la superficie todo se vea bastante bien. Patience y Brandt eran la pareja perfecta, y sus gemelos no parecan extraar no tener otros nios alrededor. Los nios jugaban entre ellos, bajo la atenta mirada del winikin, o vigilados despus por Rabbit, que tena la pinta de un delincuente, pero disfrutaba de los gemelos. De los otros, Alexis y Nate eran una pareja, aunque no pasaban mucho tiempo juntos fuera del dormitorio, y el romance de Michael y Jade haba fracasado casi un mes antes, justo cuando l descubri un talento natural para lanzar campos de fuerza. Sven era bueno, era Sven. Andaba suelto, pareciendo incluso ms relajado despus de que su joven winikin volvi a la facultad. Incluso Red-Boar, a quien Leah haba etiquetado como vivir en el lado manaco-depresivo de la vida, pareca haberse asentado en el papel educativo bastante bien. Pero bajo la superficie, no le gustaba cmo Rabbit pasaba tanto tiempo solo, y cmo los dems lo trataban de manera diferente, no porque l fuera ms joven, sino porque era mitad humano, y no tena su marca. No le gustaba ver a Patience y Brandt con las cabezas juntas, dejando fuera al resto del mundo -no en un estamos profundamente enamorados, sino en un estamos haciendo planes que no te incluyen. No le gustaba que Nate pasara una gran parte de su tiempo en el ordenador, atendiendo correos electrnicos con sus socios comerciales y trabajando en algo sobre una diosa del sexo vikingo, o que Michael recibiera una docena de llamadas al da y siempre las atendiera a puerta cerrada. Se entrenaban duro; les conceda eso, aunque no era como si Jox o Red-Boar fueran a tolerar nada menos. Por las maanas Jox les daba una clase de Guardianes de la Noche para Tontos, lo que era a una endiablada velocidad una muestra de su historia, comenzando con la Atlntida, y recorrindolo todo hasta el presente, junto con una versin corta del mito de la creacin del Popol Vuh y una serie vertiginosa de profecas, algunas procedentes de los primeros Guardianes de la Noche, otras supuestamente de los mismos dioses. Por las tardes, los alumnos se reunan con Red-Boar en el edificio de formacin de acero, dnde casi siempre haca demasiado calor o demasiado fro. All, trabajaban en los hechizos bsicos de la barrera como escudar y blandir fuego. De los aprendices, slo Rabbit, de forma fiable, poda hacer fuego, y Michael demostr un talento para los escudos. Patience era bastante buena en lo de la invisibilidad lo cual era lo ms extrao, con mucho, en opinin de Leah- e incluso, ocasionalmente, poda extender su talento sobre personas u objetos distantes, especialmente si su marido la reforzaba con su poder. Todo eso estaba muy bien, pero Leah no vea cmo la mayora de las cosas que hacan -con la excepcin de las lecciones tardas-alatardecer de Jox en el campo de tiro- los prepararan para luchar. Peor an, estaba bastante segura de que los dems sentan lo mismo. Ellos tomaban su clases, terminaban su deberes, o si no hacan sus propias cosas. Y esa no era una buena receta para el trabajo en equipo. Tal vez ella se dio cuenta porque era una extraa, tal vez porque Connie haba expuesto a los miembros de la polica de Miami a una amplia gama de sentimentales ejercicios diseados a fortalecer su espritu de equipo. O cualquier cosa. Pero mientras los policas se haban burlado en general de las bobadas de los equipos de trabajo de Connie, todo lo que Leah poda decir, es que la polica de Miami haba sido una gran, feliz y tolerante familia en comparacin con los Guardianes de la Noche. Y eso era malo. Ellos -y eso sera todo el mundo entero- necesitan que los magos trabajen juntos, o cosas muy malas iban a ocurrir. Leah lo crea, aunque no lo entenda del todo.

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Una semana antes de la conjuncin de Venus, decidi que ya haba tenido bastante de esa gilipollez, suficiente de Strike encerrndose y pretendiendo que Jox y Red-Boar era un buen sustituto para el liderazgo. As que se hart y fue a buscar a Jox. El winikin estaba en su residencia cerca de la suite real, y respondi a la puerta descalzo, con pantalones vaqueros y una camiseta, y llevando un libro acerca de las rosas en miniatura. Su expresin fue fra cuando la vio all de pie. Hay algo en lo que te pueda ayudar, Detective? Puedes sacarte el dedo del culo y echar un buen vistazo a tu alrededor, pens ella, aunque eso no la llevara muy lejos. As que en su lugar, dijo: S. Necesito que me ayudes a organizar una fiesta. Los ojos de Strike estaban cerca de quedarse tuertos, y estaba bastante seguro que haba conseguido permanentemente una arruga en el cuello de sentarse en las largas mesas de archivo frente a unas sucias pilas de libros. Por desgracia, el Mac Plus que haba mantenido los ficheros computarizados haba tocado fondo hace mucho, dejndole trabajar con algn tipo de sistema perverso de fichas. Haba estado revisando las fichas durante semanas, una por una, buscando las breves anotaciones y tirando de las publicaciones habituales, traducciones, cualquiera cosa, con la esperanza de una pista, algn indicio que les ayude a comprender por qu Leah haba mostrado los poderes en el solsticio y de nuevo en el afelio, pero haba perdido todo atisbo de magia desde entonces. Tambin buscaba algo de cmo rastrear al makol cuando no haba una vidente itza'at a mano. No haba habido un avistamiento de Zipacn en casi tres semanas. Strike supona que se haba escondido entre algunas lneas de energa en las viejas ruinas del sur-, a lo mejor y las utilizaba para construir una barrera protectora. Lo que significaba que el cabrn era funcionalmente intocable y libre de utilizar lo magia que tena a mano hasta el equinoccio, cuando fuera una apuesta segura estar en la interseccin, buscando la manera de traer a un seor oscuro a travs de ella. El tiempo se agotaba demasiado rpido. Tenan tres semanas hasta el equinoccio, y pareca muy dudoso que los aprendices estuvieran listos. De acuerdo con Jox y Red-Boar, la mayora de los novatos, -con la notable excepcin de Jade- haban dominado los hechizos bsicos de contactar y manipular la energa de la barrera, pero slo Patience haba mostrado alguna chispa de avance en su talento. Y Rabbit, por supuesto, pero ese era un problema complejo. Lo que les dejaba exactamente donde estaban hace seis semanas, con un grupo de magos sin entrenamiento y sin idea de lo que seran capaces de hacer. Por lo menos ahora se haba entrenado algo con las armas. Jox haba llevado a los novatos al campo de tiro todos los das y logrado que dispararan con las MAC, junto con unos pocos tipos diferentes de Pistolas y uno o dos rifles de francotirador. Las puntas de jade no sustituiran a la magia bsica, pero teniendo en cuenta que la magia era escasa por el momento, aceptara lo que pudiera conseguir.

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Lo que le llevaba de vuelta a Leah. Es cierto que casi cada pensamiento que posea finalmente regresaba a ella en estos das. Estaba bajo su piel, en su sangre. Saba dnde estaba cada minuto de cada da, desde el intestino hasta la conciencia y de informes diarios. As era como saba que ella prcticamente viva en el campo de tiro y haba logrado el hechizo de destierro-makol de Jox. No le llev ms que un latido darse cuenta que ella intentaba ser parte del asunto, cuando l teletransport a los Guardianes de la Noche a todos ellos- a la cmara sagrada para encontrar al makol en la noche del equinoccio de otoo. Lo que ella no saba era que no tena intencin de dejar que eso sucediera. A menos que hubiera una buena razn para incluirla en el ataque -como de repente presentar ms poderes que todo el resto junto-, ella se convertir en muy buena amiga de un armario en el stano, esa noche. No poda permitirse la distraccin de protegerla mientras trataba de mantener bajo control a los dems, encontrar al makol, bloquear la interseccin para mantener al Banol Kax donde perteneca Dioses. Era demasiado, incluso para pensarlo. Y l acababa de leer la misma pgina tres veces y no tena ni una puta idea de lo que deca. Mierda. Dio una manotada para cerrar la traduccin de un diario encuadernado del 1550 escrito por un misionero con una veta seriamente anti-nativos y lo empuj a un lado. La encuadernacin se desliz en una pila tambaleante de calcos de papel, y antes de que pudiera reaccionar, todo el lo se fue a un lado de la mesa y cay al suelo con un estrpito de papel. Sabiendo que Jox le pateara el culo si perda algn detalle de los escritos, Strike maldijo. Aunque conociendo tambin su carcter progresivamente ms inestable, no hara una maldita cosa para acelerar las cosas o mejorarlas, as que se recost en su silla, cerr los ojos y dej escapar un largo suspiro. Esta mierda As que tomando un descanso dijo Leah desde la puerta. Quedndose muy quieto, Strike abri los ojos y la mir. Teniendo un montn de ropa, cosas tradas desde Miami y llevaba unos vaqueros bajos cortados y una camiseta con el vientre descubierto, y no quera nada ms que frotar su mejilla por la tensa, cremosa carne expuesta en medio. Las emociones se agarrotaron en su interior, endureciendo los msculos y hacindole estallar el pulso. No deberas estar aqu. No te preocupes, ya me voy. Pero te llevar conmigo. Cruz la distancia que los separaba, bordeando las pilas de libros y notas mientras se acercaba y le agarr de la mano dndole un tirn. Vamos. Y no te estreses, no estaremos solos. Se resisti durante un nanosegundo, entonces dej que lo levantara de la silla y lo alejara de los archivos. Una vez en el pasillo, dej su mano en la suya. Ya era bastante difcil estar

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cerca de ella, sintiendo el calor de su cuerpo y dejar que el ligero, fresco aroma de su jabn se filtrara en l, con un zumbido de algo ms agudo, aceite de armas, quizs, o determinacin. Caminaron a travs de la mansin, uno al lado del otro, sintindose un poco incmodos mutuamente. Tratando de ignorar la tensin sexual que se respiraba en el aire y se hunda profundamente en sus entraas, Strike dijo: Tienes algo sobre Zipacn? l no crea que lo tuviera; su energa era diferente, ms relajada, como una sombra cautelosa. Ella neg con la cabeza. Estoy declarando un descanso de esas cosas durante las prximas horas, al menos hasta que la fiesta se acabe. Fiesta? Pregunt, pero en el momento que ella pas a travs de los dispositivos deslizantes cerca de la piscina, sus sentidos se animaron por el olor del humo y salsa. Ho-la, barbacoa. Oy los gritos y silbidos de buen humor procedentes de la direccin del gran edificio de acero que haba reemplazado al Gran Saln. Leah dijo: Tus dioses no puede esperar de nosotros que sigamos adelante para siempre sin liberarnos un poco, no? Bien, considrate liberado para el resto del da. Necesitas un descanso. Todos lo necesitamos. Y creo que tienes que hacer algo para reconectar. Apenas oy lo siguiente, atrado por los sonidos y olores. Cuando doblaron la esquina de la casa, vio a los Guardianes de la Noche y winikin todos reunidos bajo el rbol de ceiba delante del gran edificio de acero. Haban sacado mesas y sillas plegables y encendido un par de grandes parrillas de gas que Strike no reconoci. Jox se encargaba de una de las parrillas, Woody de la otra, mientras que Hannah e Izzy picaban verduras y preparaban las hamburguesas, alitas y perritos calientes. Red-Boar y el resto de winikin estaban sentados cerca de una de las mesas de picnic. La mayora de los alumnos estaban en medio de un partido de ftbol, mientras Jade se sentaba totalmente aparte, vigilando como los gemelos se acercaban a un lagarto que tomaba el sol sobre una roca. Todos estaban reunidos dentro de la sombra de cenizas de lo que antes haba sido el Gran Saln. Antes, cuando los Guardianes de la Noche y sus winikin se haban reunido en el recinto durante los cuatro das cardinales, el Gran Saln se haba apiado con mesas. Amigos y familiares -y en ocasiones rivales y enemigos-, se haba preparado codo con codo para los rituales, y la celebracin que segua. Ahora las mesas formaban un grupo diminuto en un extremo de la sombra de cenizas, y el partido de ftbol ocupaba la longitud del espacio vaco. Hay tan malditamente pocos de nosotros dijo Strike con voz spera, detenindose a mirar el lastimoso grupo de magos. Hemos perdido incluso antes de empezar. Eso es probablemente cierto dijo Leah. A menos que saques la cabeza del culo.

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Le tom un segundo asimilarlo. Otro para creer que ella lo haba dicho. Su temperamento demasiado-rpido llame, combustionado por su frustracin con la situacin, con ella. Arque una ceja en alerta. Cmo dices? Se haban detenido en el borde de la huella de ceniza gris del Gran Saln, fuera del alcance del odo de las mesas de picnic y de los del partido de ftbol. Los dems les echaron un vistazo y apartaron la mirada. Todos excepto Jox, que miraba fijamente la parrilla. Lo que significaba que el winikin estaba metido en lo que fuera que estaba sucediendo, se percat Strike. Haba cado en una emboscada. Saberlo no hizo absolutamente nada para endulzar su estado de nimo. Ignorando su temperamento o pensando que poda tratar con l probablemente lo ltimo- dijo Leah: Mira, s que no soy un Guardin de la Noche, confa en m, eso me ha quedado muy claro. Pero lo cierto es que yo no ped venir, me trajiste. Tus dioses me trajeron. Lo que sea. As que voy a decirte cmo lo veo. Hizo una pausa, su voz ablandndose. T, Jox y Red-Boar os habis lanzado de cabeza a una difcil situacin, lo entiendo. Pero creo que estn ocupndose demasiado en apoyarse en tradiciones que ya no son relevantesy que no te ocupas de eso, por no tratarlos. No creo que ests en posicin de dar lecciones dijo Strike con los dientes apretados . Como has sealado, no eres uno de nosotros. Lo que era mezquino, pero ella le hizo sentirse mezquino. Pensaba que le gustaba pasar catorce horas al da encerrado en el archivo? Lo haca por ella, maldita sea. Por todos ellos. Algo brill en sus ojos -dolor, tal vez, o una ira que se haca eco de la suya propia-, pero mantuvo su tono razonable cuando dijo: Todos los otros se han criado, en un grado u otro, dentro de la cultura de los Guardianes de la Noche. Yo soy una extraa. Puedo ver cosas que t no puedes. Adems, por si no te has dado cuenta, las cosas no estn sucediendo exactamente como las historias dicen que deberan. Tienes un humano que parece tener los poderes de un dios, pero slo cuando la barrera est ms delgada, un mestizo con un talento salvaje, pero sin marca, y un pura sangre con una marca, pero sin talento aparente. Por no hablar de que ests tratando con un grupo de alumnos que se cri en el mundo moderno y tienen sus propias opiniones hizo una pausa. Me parece que es hora de hacer algunos cambios. Odiaba ser emboscado, pero tena que admitir que ella podra tener razn. Moderando un poco el temperamento dijo: Cmo cules? Ella seal las barbacoas: Se te ocurri preguntar por qu los winikin estn cocinando, mientras que los Guardianes de la Noche juegan? Porque se detuvo. Cierto. Porque son winikin. Soy la nica aqu que tiene un problema con eso?

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l le dio una mirada frustrada. Esto es una monarqua, no una comuna, y la jerarqua existe por una razn. Los Guardianes de la Noche necesitan conservar su energa para la magia. Para luchar. Pero no hay mucha magia en este momento, y an menos lucha. No empieces le advirti. Hizo un gesto al campo, donde el partido de ftbol era ms un lo de brazos y piernas que una estrategia coordinada. Te parecen listos para luchar? Y de quin es la culpa? Exigi. Si esto es una monarqua, entonces, el hijo del rey tiene que pensar seriamente en dar el paso y asumirlo, en lugar de esconderse en la biblioteca. YoSe interrumpi, prcticamente ahogndose en un flujo rpido de rabia. Quera agarrarla, sacudirla, gritarle. Quin se crea que era, hablndole as, hacindole parecer como si evadiera su deber, cuando todo lo que haba hecho era por deber? Cada decisin que haba tomado desde el solsticio de verano haba sido para los Guardianes de la Noche, para la humanidad, aunque no conseguira su agradecimiento por esa parte. Los humanos eran y siempre haban sido- estrechos y ensimismados, demasiado absortos en sus pequeas vidas para ver So! Strike se fren, tratando de contener la rabia lo mejor que pudo. Su cuerpo resonaba con rabia, con sed de sangre y de profunda desilusin. Quera correr y gritar, quera volar, a pesar de que no era uno de sus talentos. Quera tomar a Leah, poseerla, absorber su propio ser en s mismo hasta que estuviera completo. Y ninguna de esas fueron sus emociones, se dio cuenta de un salto. Venan de un lugar duro, caliente en la parte posterior de su cabeza, junto con una indiscutible presin que se pareca al odio. Oscuridad. Joder, qu le pasaba? Con el fin de luchar Leah continu, sin darse cuenta de su agitacin interna, necesitarn sentirse como una fuerza unificada. Y cada equipo necesita un lder. Creme, los policas son tan independientes como el lo que encontrars, pero necesitamos saber que alguien lleva la voz cantante. Los alumnos te necesitan. El winikin sigue dicindoles que t ests al frente, que el rey tiene la ltima palabra, pero apenas te conocen. Le has dejado la formacin a Jox y Red-Boar-, y te pasas prcticamente todo tu tiempo en el archivo. Cmo puedes llevar a cabo este programa si no conoces las fuerzas y debilidad de tu pueblo? Estaban fuera, de pie, sin embargo, sinti como si las paredes se cerraran en torno a l, sofocndolo hasta casi no poder respirar. La oscuridad se levant, amenazando con inundarle, ahogarle y no dejar nada ms que rabia y frustracin. Una parte de l temi que fuera la magia del makol que se haba escabullido por las salas que rodean el complejo. Pero no se senta como el mal, se senta como la rabia, como la necesidad de libertad. Y fue ese ltimo pedazo de emocin, esa necesidad de escapar, que le hizo pensar que no vena de una fuente del exterior. Estaba en su interior, su ira, su frustracin y su deseo de huir.

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La pregunta le haba perseguido durante semanas. Qu clase de un rey poda ser cuando no quera ser rey en absoluto? Comida lista! llam Jox, su voz son en la distancia, proporcionando la distraccin que tanto necesitaba. El partido de ftbol se acab y los participantes se dirigieron a las mesas, empujndose unos a otros, y maldiciendo con naturalidad sobre el juego, mientras tomaban sus platos y agarraban bebidas de un par de enfriadores cerca. Strike vio como algunos le miraban de forma curiosa, aunque nadie le grit que moviera su culo para comer. En su lugar, comenzaron sin l, poniendo a prueba el punto de Leah. Mientras que haba estado luchando con sus propios demonios, haba perdido el rastro de lo que los otros necesitaban. No slo no era su lder, ni siquiera formaba parte de su pandilla. Maldita sea dijo, lo que pareca resumir las cosas. Ella le cogi la mano y tiro de l hacia la barbacoa. Se puede arreglar. Se poda? pens, pero no lo dijo. En su lugar, se dej guiar a la pequea barbacoa, donde hizo un esfuerzo por involucrarse con el otro mago, intercambiando impresiones con Jox e informes de Red-Boar, y tratando de canalizar lo que recordaba de la personalidad pblica de su padre, que era todo lo que saba de cmo un rey deba actuar. Pero a medida que avanzaba la noche y la cerveza y el vino flua, Jox incluso se atrevi con el potente pulque ceremonial un trago para cada uno, no ms- y todos los dems se relajaban, Strike se pona ms tenso mientras luchaba contra la neblina roja que amenazaba con cubrir su mente de clera, odio y cruel frustracin sexual. Un nico pensamiento se mantena golpeando en su cabeza, persiguindose en crculos sin fin. Cmo diablos se supona que deba guiar a los Guardianes de la Noche cuando ni siquiera poda manejar lo estaba dentro de su propia cabeza? Cuando la cena y el postre terminaron, Leah se volvi ms y ms reservada. Ella se haba metido en aguas infestadas de cocodrilos tras cuerpos, despus que los caimanes dieran buena de ellos. Se haba enfrentado a pandilleros. Haba recibido un disparo en la pierna y haba continuado la persecucin a pie. Infierno, haba escapado de ser un sacrificio humano en un templo maya. No haba ninguna razn para estuviera nerviosa sobre lo prximo que ella haba planeado. O al menos eso se deca a s misma. Estaba recibiendo extraas vibraciones de Strike, lo que le haca pensar que debera esperar a la segunda parte de su plan, de la que Jox todava no estaba enterado. El problema era que no tenan tiempo para esperar. Una barbacoa les mantendra slo hasta este momento. Necesitaban una identidad, algo que les aunara. Algo que fuera slo suyo para proteger. As es que se puso de pie, se aclar la garganta, y esper hasta que tuvo la atencin de todos. Sintindose como un fraude total dicindole a un montn de magos cmo deban manejar su propio universo, slo dijo: Os agradecera si todos sals fuera delante de la casa. Tengo algo para vosotros.

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Por unos segundos nadie se movi. Entonces Strike asinti y se levant. Guanos. Sus palabras fueron neutrales, aunque alentadoras, pero su expresin era cerrada y fra, como si pensara que ella haba hecho ya suficiente dao por una noche. Y a lo mejor lo haba hecho pero nunca haba sabido cmo abandonar mientras tena ventaja. Por qu empezar ahora? As que ech a andar por el lado de la mansin, consciente del atractivo letal guerrero Strike detrs de ella, los dems siguindole, incluido el winikin, e incluso los gemelos de ojos somnolientos, que iban a cada lado de Rabbit, balbuceando en incomprensible lengua win. Se detuvo junto a la puerta principal de la mansin, donde haba colgado la placa de latn pulido al principio del da, todava cubierta de papel de embalaje marrn. Tomando una profunda respiracin para calmar los nervios -como los que iba a pasarLeah dijo: Algunos de vosotros no creis que yo pertenezca a este lugar, que tenerme aqu rompe la tradicin Ella mir a Jox y a Red-Boar, de pie a un lado del grupo principal, y casi poda escucharlos pensar, Si, entonces?. Y quizs tenis razn. No tengo la misma magia que tenis vosotros, no me cri en vuestra cultura, y no estoy relacionada por sangre. Pero soy una polica entrenada y una buena. Puedo disparar. Puedo luchar. Y conozco, para bien o para mal, la forma de manipular a la gente. Eso consigui que algunos arrastraran los pies e incluso algunos ceos fruncidos. Ella levant una mano. Estoy hablando con honestidad. Y honestamente, lo que veo es un grupo de desconocidos con objetivos similares. Ya no sois una unidad. No son el equipo que necesitar estar preparado para luchar contra lo que llegue con el equinoccio. Ella deliberadamente uso Ustedes- en lugar de nosotros- porque quera que ellos aunaran fuerzas, y si unirse en su contra era lo que lo provocaba, entonces que as sea. Qu sugieres? pregunt Strike, aunque ella pens que le segua la corriente para que los otros creyeran que tena su soporte, no porque realmente lo tuviera. Edificio del Grupo 201 respondi Leah. Necesitis un nombre. No como el de vuestro pueblo, o linaje dijo rpidamente cuando comenzaron las miradas furiosas. Para este lugar Su gesto abarc la mansin, el complejo de formacin, y el gran can perdido en la oscuridad. Para su hogar. Este no escomenz Jox, para despus interrumpirse. No fue su hogar ella estuvo de acuerdo. Fue un lugar donde os reunais para festines y formacin Personalmente, ella pens que debera haber tenido un nombre en ese entonces, de todas maneras. As que despierten. Es un nuevo da, y las cosas tendrn que cambiar. A partir de ahora. As que le doy un nombre a este lugar. Sin ms ceremonia, arranc el papel, descubriendo la intrincada placa grabada. Todos contuvieron el aliento de forma colectiva, y en el momento de silencio que sigui, uno de los gemelos se ri, el sonido elevndose en la noche, alto, dulce y puro.

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Finalmente, incapaz de aguantar un segundo ms, Leah volvi a Strike, que se haba congelado y vuelto plido. Qu piensas? Pienso que me humillas, pens Strike, pero no pudo articular palabra. As que le tom la mano y la sostuvo mientras miraba el nombre que ella le haba dado al hogar de los Guardianes de la Noche. SKYWATCH. Estaba grabado en letras grandes sobre el dibujo delineado de un rbol de ceiba, con tres palabras mayas inscritas debajo, las letras formando parte de las extendidas races del rbol. Skywatch. Encajaba. Era correcto. El cielo era el reino de los dioses a los que servan, los dioses que les haban encargado vigilar la barrera. Ms an, waatch era el nombre maya para soldado, aunque ella no podra haber sabido eso. O tal vez lo supo, pens, mirando las palabras talladas debajo del rbol de la vida. Ella no slo les haba dado un nombre, les haba dado un lema. Un escudo de armas. Un grito de guerra en moderno Quich maya. Waquqik, luchar. Cajij, proteger. Y Frunci el ceo. Qu es kuyubal-mak? Significa perdonar dijo Jox con voz spera. Pero no hay nada que perdonar. Creo que lo hay respondi Leah. Si no fuera as, le habras presionado para hacerse cargo de esto mucho antes. Le habras arrastrado fuera de la casa de la piscina y encerrado en la suite real, y desde luego no le habras dejado esconderse en la biblioteca durante los ltimos dos meses. Le obligaras a llevar la corona, o lo que sea que tu rey lleva. Pero ni t ni Red-Boar hicisteis nada de eso. Por lo tanto, tengo que asumir que hay una razn. Tom una profunda respiracin. Estoy pensando que se debe a que, en el fondo, no quieres que l sea rey. Strike no saba qu era peor, si lo que haba dicho, o el silencio total de despus. Por ltimo, Jox dijo: Asumes demasiado, Detective. No nos conoces, y seguro como el infierno no conoces a Strike. Creo que s sus ojos encontraron los de Strike. Y no creo que l quiera ser rey. Si quisiera, estara discutiendo conmigo en este momento. Cerrando la distancia entre ellos, dijo suavemente. Creo que tienes miedo que cometa los mismos errores de su padre. Y creo que piensas que si no se convierte en rey se anular la decimotercera profeca. Ningn rey, ningn gran sacrificio. Strike se dijo que la rabia no era suya, el odio no era suyo. Pero eso era todo lo que poda ver y sentir, todo lo que poda ser en ese momento. Un grito se construy en su alma, y sinti la oscuridad encerrndole. Sofocndole. Trat de encontrar las palabras para decirle a ella -a cualquiera de ellos- lo que estaba pasando, pero tena miedo de que si abra la boca algo terrible saldra, algo cruel y violento.

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As que no dijo nada. Simplemente cerr los ojos e imagin que estaba en otro lugar, en algn otro lugar solo. Estaba tan acelerado con rabia, con poder, que fluctu a ciegas incluso antes de intentarlo, el mundo se disolvi a su alrededor antes de ver el hilo del viaje o elegir un destino. Despus el universo se sacudi lateralmente, el suelo se derrumb bajo l, y cay con un grito. Cay demasiado tiempo, y toc fondo con demasiada fuerza, pero la superficie esponjosa se dobl debajo de l, amortiguando el impacto. Sinti el ligero tacto de niebla en el rostro, y supo dnde estaba, incluso antes de abrir los ojos y ver un mundo verde grisceo. Se haba fluctuado a la puta barrera. Y la ira oh-, la ira se levant, agarrndole, desgarrndose en su interior. l se arque y grit con rabia, con deseo de matar y el odio loco que vino desde fuera de l, desde dentro de l, hasta que no estuvo seguro de dnde estaba l y dnde empezaba la locura. Dioses. Su boca se convirti en un rictus, los ojos rodaron salvajemente, y su corazn tartamude en el pecho. La oscuridad nubl los bordes de su visin, y estuvo bastante seguro de que se estaba muriendo. El pnico se acercaba. Apenas era consciente de la bruma formando remolinos cerca, espesndose, y tomando la forma de un delgado Guardin de la Noche con ojos de obsidiana y un rub en una oreja. El nahwal. Padre! Grit, aunque no estaba seguro de si lo haba dicho en voz alta o slo lo pens en el pequeo rincn de su mente que todava estaba fuera de su control. Es la hora dijo el nahwal en la voz-de-muchas-voces. Se agach, le cogi la mueca a Strike, y su toque quem como fuego y cido, el peor dolor que alguna vez hubiera sentido. Ech hacia atrs la cabeza y grit. La niebla verde griscea desapareci. Y estaba en casa, reapareciendo exactamente donde haba estado, de pie delante de la puerta principal, mirando el letrero que deca: SKYWATCH: LUCHAR, PROTEGER, PERDONAR. Los dems se haban ido. La ira se haba ido, tambin, dejndolo hueco y drenado. Slo tena fuerzas para susurrar: Perdname, Padre. Entonces cay sobre la alfombra de bienvenida y se desmay. Despus que Strike hiciera su acto de desaparicin, dejando a Leah pareciendo una completa idiota, lo mantuvo unido hasta que lleg a sus habitaciones. O a las de l. Lo que sea. En el momento que atraves las talladas puertas dobles, sin embargo, ella se olvid del ltimo hilo de control que haba estado mantenido. A medio camino de las lgrimas, aunque no era una llorona, a medio camino de la destruccin, lanzar la lmpara con furia, que es ms tpico de ella. Aunque, o los dos caminos se anulaban mutuamente o haba utilizado todo su espacio emocional y ya no le quedaba nada.

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Se dej caer en el sof de la sala de estar, exhausta. Vaca. No hubo saltitos de calor o electricidad. Dudaba que pudiera matar a un mosquito, mucho menos preparar una cafetera. Sus supuestos poderes hacia mucho que se haban ido, dejndola nada ms que con lo que era: una poli con una boca grande y sutileza cero que en realidad no perteneca a Skywatch. Skywatch. Ella esperaba que el nombre y lema encajaran. Su eleccin del momento y la entrega pudo no ser acertada, pero tena razn, maldita sea. Necesitaban algo para reunir sus fuerzas alrededor, y Red-Boar y el winikin necesitan aceptar que el pasado se haba ido y que no iba a repetirse, no importa lo que sus escritos dijeran sobre la naturaleza cclica del tiempo. Los novatos no pelearan porque su winikin se lo dijera. Necesitaban creer en la causa, en s mismos, y unos en los otros. Y ms importante, tenan que creer en su lder. No le importaba si se llamaba a s mismo Rey o Pap Pitufo: l necesitaba dar el paso. En lugar de eso, se haba apartado completamente fluctuando extraamente fuera de la discusin, lo que estaba en contra de las reglas de combate. Tambin haba estado realmente molesto, como si odiara el hecho que ella le plantara cara. Lo que es mucho ms malo dijo ella en voz alta. Si no le gusta una mujer que le planta cara y le dice como estn las cosas, entonces puede Se interrumpi, porque l no tena que hacer ningn movimiento. La decisin iba a tener que ser suya. Podra quedarse -si ellos la dejaban- y sumarse a lo que sea en la prxima batalla. O podra ir a casa, volviendo rpidamente a su trabajo lo que incluira alguna visita al psiquiatray seguir golpeando a los Supervivientes2012. No quera volver pero no estaba segura de que pudiera quedarse, tampoco. Strike la estaba utilizando como una excusa para evitar a los otros -que no era justo para ninguno de ellos- y su acto de desaparicin le sugiri que no esperaba cambiar esta estrategia. Adems, ahora saba cmo matar a Zipacn, slo tena que encontrarlo, y podra hacer eso tan eficazmente fuera, como pudo dentro del complejo. Podra defenderse. No necesitaba quedarse. Ms importante, no tena ninguna razn para hacerlo. No era la Guardiana de los Dioses de Strike, y no era su compaera. Infiernos, despus de esta noche, probablemente ni siquiera la considerara una amiga. Mierda dijo ella, oyendo el eco de la palabra en la suite demasiado grande. Despus empez a recoger. Veinte minutos despus, pensando que tomara prestado un coche y llamara ms tarde a Jox para hacerle saber dnde recogerlo, se colg la bolsa del hombro y se dirigi fuera sin despedirse de nadie, porque no quera ver las miradas de alivio cuando dijera que se iba. Dicindose a s misma que no llorara, abri la puerta de la entrada, estrellndose con algo tirado en la alfombrilla de bienvenida del exterior. Le tom un segundo. Entonces su corazn se detuvo en el pecho. Strike! Se dej caer a su lado, luchando por sentir un pulso. Lo encontr pero no fue la pulsacin lo que llam su atencin cuando levant la voz y grit: Jox! Necesito ayuda aqu!

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No, lo que atrajo su atencin fue la nueva marca en el antebrazo, que no haba estado all una hora antes y que se pareca muchsimo a una serpiente alada.

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CAPTULO 16

Strike se despert profundamente cabreado, lo cual era inusual. An ms inusual era el hecho de tener la mano sostenida por una mujer. Levant un prpado y ech un vistazo. Estaba en su cama, en la casa de la piscina, y era bien pasado el amanecer. Estaba completamente desnudo excepto por un par de vaqueros cortos -la ropa de dormir de Jox?-. Y Leah estaba sentada en una silla al lado de su cama, con la cabeza apoyada en un brazo doblado en el borde del colchn. Su otra mano sostena la suya. La vista de su cara suavizada en reposo y los dedos entrelazados sobre las sbanas suaviz el borde de ira que le atraves sin ninguna buena razn. Hola dijo en voz baja, haciendo una mueca ante el crujido en la voz, y volvi a recordar los acontecimientos de la noche anterior. Ella abri los ojos y lo mir por un momento, sin pestaear. Luego se enderez y retir la mano, tratando de hacer parecer que no era gran cosa. Pero la retirada fue intencional, lo saba. Y le aguijone. Peor, se lo mereca. Tenas razn dijo antes de que su estado de nimo tomara el control y dijera algo estpido. Sobre esconderme en el archivo, de que necesitamos algo que nos una. Tenas razn sobre todo. Y el nombre es perfecto. El lema es perfecto. Se apalanc y sac las piernas por el borde, as estaran sentados uno frente al otro, chocando las rodillas. Recostndose, le cogi la mano que ella acababa de recuperar. Se la llev a sus labios y despus la apret contra la mejilla a pesar que haba pasado da y medio necesitando un afeitado. Gracias. Sus ojos satisfechos. Te fuiste. Me sent como una idiota. Ms que eso, se dio cuenta, se haba sentido rechazada. Y por qu no iba a estarlo? No era como si se hubiera molestado en explicarle lo que le haba estado sucediendo en su interior. Lo que todava estaba pasando dentro de l, lo saba, sintiendo la rabia agitarse dentro. Mir su brazo, a la marca de la serpiente alada, y dese saber qu diablos significaba todo aquello. Era

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probablemente una referencia al dios creador Kulkulkn, pero ms all de eso no tena ni idea. Lo que es peor, no pudo aclarar su cerebro lo suficiente como para pensar en ello. Cmo iba a guiar a los dems cuando apenas poda controlarse a s mismo? Lo siento. Cuando ella trat de apartarse, le apret la mano sobre la suya en la mejilla, que era el mayor abrazo que se atreva a darle hasta que le dijera lo que tena que decir . En los ltimos das he estado teniendo estados de nimo. Supongo que podras llamarlos as. Ataques de ira. Slo que no es mi ira, no realmente ma, como si viniera de fuera de m. Sus ojos se agudizaron. De la barrera? O algo as. Todava no estaba listo para expresar su miedo ms profundo: que de alguna manera, el Banol Kax haba conseguido un punto de apoyo dentro de su cabeza. En cuanto a su antebrazo, dijo: Y luego est esto. La serpiente alada. Jade no pudo encontrar esa marca especfica en el archivo, y ninguno de los winikin recuerdan haber visto algo as antes dijo Leah antes de que preguntara Red-Boar cree que probablemente significa que ests vinculado al dios creador Kulkulkn a travs de tu compaera Guardiana de los Dioses hizo una pausa y una mueca.Ya sabes, la compaera Guardiana de los Dioses que no tienes porque uno, el dios no vino a travs de la barrera, durante el solsticio, porque slo soy humana-enfatiz la frase contando con los dedos- y dos, porque ninguno de nosotros est convencido sobre los compaeros-predestinados. Su sonrisa fue un poco torcida y apart los ojos. No estoy buscando una relacin a largo plazo, y los dos sabemos que un par de sueos y algo de sexo caliente, no necesariamente es una relacin duradera. Y, adems l le toc los labios con el dedo, interrumpindola. No dijo, mientras un montn de confusas emociones se hacinaban en su interior. No intentes auto convencerte que no ha pasado nada entre nosotros. Sus ojos se llenaron de sorpresa. Por qu no? Qu bien hace dejarme pensar en algo que no va a ninguna parte? Tienes miedo que si somos amantes entonces los dioses -las profecas, lo que sea-, me exijan en sacrificio. Lo entiendo. E incluso lo agradezco, porque no soy el sacrificio de nadie. Pero si ese es el caso y ni siquiera podemos hablar el uno con el otro, no importa si dormimos juntos, no es ese el motivo de que est aqu? Su voz se atenu. Es un asco ir a dormir sola cada noche, sabiendo que ests al otro lado de la piscina, y sabiendo que te opondrs a la tradicin por tenerme aqu, pero no me quieres lo suficiente como para recorrer todo el camino. Eso dijo con los dientes apretados, es una gilipollez. La ira luchado por llegar, y l luchando con la misma intensidad para detenerla, aunque no estaba seguro de cunto era l y cunto no. De verdad? El color ruboriz sus mejillas. Entonces por qu? La interrumpi de nuevo, esta vez con los labios, cambiando el agarre de sus manos a las caderas y poniendo en parntesis las rodillas bloquendole la huida. No hubo delicadeza en el beso, ninguna duda o persuasin. Se trataba de la ira que le haba montado durante das enteros, y la cruda necesidad que haba estado manteniendo bajo

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control mucho ms tiempo que eso. No me digas que no te quiero lo suficiente, deca el beso. Ni siquiera lo pienses. Fue porque la quera tanto, la necesitaba tanto, que se haba quedado lejos de ella durante tanto tiempo. Slo que ahora estaba all frente a l, en el lugar donde dorma, y l estaba cerca del punto lmite. Y cuando llegara, ella estara con l. Ella no se resisti al beso, ni le apart y le pregunt qu diablos pensaba que estaba haciendo, no le bombarde con mensajes contradictorios. No, ella se encontr con l de frente, recostndose y agarrndole, una mano en el pelo de la nuca y la otra envuelta alrededor del bceps superior. Ella abri la boca debajo de la suya, una demanda en lugar de una invitacin. Las lenguas se tocaron y se deslizaron, y el sabor corri por sus venas. l se apretuj ms cerca, o quizs lo hizo ella l no estaba seguro de quin se movi primero-, pero se entrelazaron conjuntamente, las manos movindose sobre los desnudos hombros y espalda, sus pechos cubiertos por la camiseta rozando su pecho desnudo. l se puso duro contra los vaqueros, el rudo tejido contrastando con la seda de su piel cuando desliz las manos bajo la camiseta. Ella hizo un sonido suave y urgente en la parte posterior de la garganta, uno que llam a todo lo primitivo y macho dentro de l. Quiso arrastrarla a travs de su cuerpo y presionarla en la cama, quiso tomarla, poseerla, marcarse en su piel para que no hubiera ninguna duda de si ella le perteneca o ella a l, y nada ms en el mundo importaba. Lo que era el problema. Temblando de la desenfrenada necesidad que lo llenaba, bloque la excitacin con la lgica que le dijo que tena que parar ahora, obligndose a poner fin al beso. Sin embargo, no pudo alejarse. En su lugar, presion su frente a la de ella quedando apoyados entre s, abrazndose el uno al otro. No es que no te quiera lo suficiente como para arriesgar la profeca dijo con voz ronca. Es que te quiero demasiado, cuando estoy contigo lo dems se desvanece. Podras llegar a ser mucho ms importante para m que los dems. Hizo una pausa cuando un temblor interior le advirti que quizs ella ya lo era, que su relacin ya estaba nublando su juicio de la forma que el amor de su padre por su familia haba alterado las decisiones que haba tomado como rey. No puedo dejar que eso suceda dijo. No, si vamos a ganar esta guerra. l esperaba que discutiera, casi esperaba que lo hiciera. En cambio, ella dijo en voz baja: Entonces djame ir. Puedo protegerme ahora y t puedes teletransportarte de inmediato si me metiera en problemas. Creo que sera lo mejor, ms fcil para ambos. Ella no estaba pidiendo permiso, lo saba. Le estaba pidiendo que terminar con ella, que la liberara de su no-relacin, o al menos darle la distancia para recuperar su lugar en el mundo racional. Pero no podra. Qudate dijo, una sola palabra que cumpla con orden y deseo, incluso a sus propios odos. Ella se apart dejando de estar apoyados mutuamente.

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No me necesitas, y los otros no me quiere aqu. Por qu debera quedarme? Porque estars ms segura aqu que en el exterior, quiso decir. Porque mis entraas me dicen que los dioses no han terminado con nosotros dos, a pesar de lo que diga Red-Boar; y porque anoche tenas razn cuando dijiste que necesitamos una perspectiva externa, y que ocasionalmente necesito una patada en el culo. Pero mientras todo eso era verdad, l saba que no era lo que le estaba pidiendo. As que dijo: Porque quiero. Por favor, qudate, por lo menos hasta la conjuncin. Sus ojos se oscurecieron. Y luego? Luego ya veremos. l esperaba que ella presionara. En cambio, asinti con la cabeza. Hasta la conjuncin, entonces. Ella le toc el brazo, trazando cada una de sus marcas con la punta del dedo en una suave caricia que no le permita pensar en nada ms que la suavidad de su piel y el sabor de su aliento en los labios. A dnde fuiste?pregunt, golpeando ligeramente la ltima marca, la que haba llegado la noche anterior. Le tom un segundo para reorientarse, otro para responder. Me fluctu a la barrera. No mencion que haba saltado a ciegas, y que podra haber terminado por completo en el limbo si el nahwal no le hubiera alcanzado y dado a su subconsciente un destino, como Leah haba hecho la primera vez que se haba teletransportado . Cuando llegu, vi a mi padre, o al nahwal creyendo que era mi padre y Red-Boar cree que es un producto de mi imaginacin. Hizo una pausa. El nahwal me dijo que era el momento, pero creo que est equivocado. Hizo una pausa tomando aliento, y mir hacia la mansin. No estn preparados para un rey. Y t ests preparado para ser rey? pregunt ella que segua tocndole el brazo, los dedos descansando sobre las alas de la serpiente. No dijo, sacudiendo la cabeza. No con lo que senta, un montn como un demonio subiendo por su cabeza. No hasta que descubriera cmo encajaba ella en todo lo que estaba sucediendo a su alrededor, dentro de l, y si la decimotercera profeca requerira su muerte, si l aceptaba el cetro Manikin, que era el smbolo del rey de los Guardianes de la Noche. Pero estoy listo para ser su lder. Estoy listo para descubrir lo que significa la marca de la serpiente alada, y estoy listo para que los dems consigan sus talentos para que podamos empezar a funcionar como un equipo. De hechoEch un vistazo a la radio reloj de la mesilla y se sobresalt cuando vio que ya eran ms de las diez de la maana. Puedes pedirle a Jox que nos encontremos todos para una reunin? Anoche tuviste razn. Es hora de que saque mi culo y haga mi maldito trabajo. No es exactamente lo que dije, pero suficientemente cerca para el trabajo de liderazgo. Ella se levant, su expresin cautelosa, como si hubiera cogido todo lo que justo haba sucedido, todo lo que acababan de decirse el uno al otro, y se lo guardara en el fondo para examinarlo ms tarde. Les dir que se renan contigo en la sala principal para una charla organizativa, as que ya puedes ir preparando un plan para los das anteriores de la conjuncin. Te dar quince minutos para que tomes una ducha y caf.

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Gracias. Y, Leah? Ella se volvi junto a la puerta. S? Me alegro de que te quedes. Y lo siento. Por todo. Senta su desaparicin la noche anterior y dejarla en ridculo frente a los dems. Ms an, lo senta por no ser el hombre que poda darle las estrellas y la luna, y todo el amor que se mereca. Y lament que, aun sabiendo que no era ese hombre, no poda dejarla ir. Disculpa aceptada dijo, aunque no estaba seguro de qu parte disculpaba. Hacindole un pequeo gesto con la mano y una sonrisa triste, ella desapareci por la puerta, hacia el brillante da. Despus de irse, l se qued un momento mirando tras ella, sintindose ms como un hombre en las garras de la obsesin que el lder sensato en que se supona deba convertirse, o el rey que su pueblo necesitaba que fuera. Deseaba saber cmo equilibrar los dos, cmo ser un mejor hombre. Pero al mismo tiempo, se dio cuenta que algo haba cambiado. No saba si era debido al discurso de Leah la noche anterior, al lema que haba dado a Skywatch, o a su viaje a la barrera, pero por primera vez no deseaba escapar o huir. Estaba tratando de averiguar cmo lo conseguira todo, sin perderse en el proceso. Leah se senta temblorosa y dolorida al cruzar la piscina de la mansin, entrecerrando los ojos por el demasiado brillante sol. Algunas de las punzadas se deban a haber dormido sentada, esperando que Strike se despertara, pero la gran mayora se deba al infierno de beso que le haba dado, el que probaba que se menta a s misma cuando se deca que estar con l no haba sido como recordaba, que haba soado algo que no era. No. Fue todo eso y mucho ms. Lo cual era un problema, no slo porque l estaba decidido a no dejar que sucediera de nuevo, sino tambin porque ella no poda estar segura de qu parte de la conexin era real y cunto era producto de las circunstancias. Era un hecho que lo ocurrido en la cmara sagrada durante el solsticio haba sido cortesa de un dios, probablemente Kulkulkn, tratando de hacerse un hueco en la tierra a travs de su cerebro. Y tal vez las chispas del da siguiente al afelio se debieran a la magia, tambin. Pero desde entonces no haba mostrado una pizca de talento mgico, y el chisporroteo todava estaba vivo y coleando ms difcil cada da. Bueno, estaba caliente por el hombre, con magia o sin ella. Pero qu pasa con l? No haba manera de que pudiera separar al hombre de la brujera o su educacin, y si l crea que los sueos significaba que los dioses les destinaban a estar juntos, que era la direccin donde iba su cerebro, fueran o no compatibles. Y aparte de todo el asunto de salvar al mundo, ella era lo bastante mujer para querer que l la quisiera por ella, y no porque los dioses la hubieran destinado para l. A pesar de que haba terminado su parte de la relacin, haba odo los suficientes del viejo no eres t, soy yo, para saber que realmente era ella la mayora de las veces. Tena

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demasiado trabajo sin recompensa suficiente, demasiado crtica, demasiado impulsada por el trabajo y sus conceptos del bien y del mal. Era mucho pedir que un hombre quisiera esas partes de ella, tambin? Uno que estuviera dispuesto a luchar por ella, no slo contra su enemigo comn, sino contra la tesis que deca que no podan estar juntos? Y lo que le traa de vuelta a la decimotercera profeca y todo eso de te quiero, pero entonces tendra que matarte, que slo era una sandez. Tratando de descartar la leve sospecha que su interpretacin de la decimotercera profeca era una versin csmica de no eres t, soy yo, Leah empuj la puerta de la piscina hacia la gran sala de la mansin con la intencin de buscar a Jox y pasarle el mensaje de Strike. El winikin la estaba esperando junto a la puerta, llevando pantalones vaqueros, una camiseta clara de manga larga, alpargatas, y una expresin que deca que deseaba que desapareciera. Permanentemente. Oh Leah se detuvo en seco, con sensacin de perder el equilibrio. Ests aqu. Iba a ver como estaba Strike. El winikin trat de empujar la puerta. Leah le bloque. Est bien. Me encarg que te dijera que renas a los alumnos para una reunin Jox la mir furioso y ella hizo lo mismo, aunque no tena la intencin de una pelea, saba que llegara el momento. Bordame o traspsame dijo tranquilamente. Pero no me mover. La boca del winikin se apret. La barbacoa fue una buena idea, al igual que el nombre. Tard un instante en comprender que haba dicho realmente algo bueno de ella, pero lo estrope diciendo: Eso no significa que crea que eres buena para l. Eso pic, sobre todo tras su reciente conversacin con Strike, pero no dej que Jox viera que lo haba conseguido. En su lugar, dijo: Los alumnos, Jox. Ahora. l mantuvo su furiosa mirada cinco segundos ms antes de decir: Estn en la sala de entrenamiento. Voy a decirle a Strike que nos encontraremos all. Luego pas junto a ella, y si bien era l quien se iba, Leah se sinti totalmente despedida. Las lgrimas le picaban en la parte posterior de sus ojos, pero se neg a darle la satisfaccin, manteniendo la cabeza alta mientras atravesaba la mansin hacia el otro lado, murmurando imprecaciones entre dientes. Una vez que estuvo afuera y las puertas dobles se cerraron a su espalda para que l no pudiera verla, se apoy en ellas y se tom un momento. Maldita sea. Ella haba tratado de hacer amistad con el winikin, sabiendo lo importante que era para Strike y los otros. En su defecto, haba tratado de negociar una paz viable, y pens que haban hecho algunos progresos en esa rea.

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Aparentemente no, aunque no estaba segura de lo que haba hecho mal. Probablemente algo con la marca de la serpiente alada de Strike y ser humana. Y no haba mucho que pudiera hacer al respecto, verdad? Apartndose de las puertas mascullando una maldicin, se dirigi hacia el edificio de acero, en el lado ms alejado del rbol de ceiba. Antes de que hubiera entrado hasta la sala de entrenamiento, pudo or gritos procedentes del interior, y cuando ella empuj la puerta pens que se trataba de un partido de baloncesto. Pero cuando entr vio que los aprendices no estaban jugando. Estaban trabajando. Rabbit estaba sentado en un rincn, con el ceo fruncido cuando encendi una bola de fuego rojo anaranjado del tamao de su cabeza y la mantuvo suspendida entre las manos. Brandt se encontraba cerca, manteniendo las palmas levantadas, como si hubiera sido congelado a medio ataque. Luego Patience parpade de nuevo, volvindose visible frente a l con sus palmas presionando las de l. Sven, Alexis, y Nate estaban jugando a la guerra en el centro de la sala tamao campo de ftbol, girando y fintando con desafilados cuchillos de piedra, tres contra uno mientras Michael bloqueaba los ataques con magia de escudo. La nica ausente era Jade. Mierda, pens Leah, congelndose en el lugar. Haba visto retazos de magia antes. Infierno, haba hecho volar un cuchillo de cocina. Pero nunca lo haba visto todo a la vez, no poda ni siquiera empezar a imaginar cmo sera cuando llegaran a sus plenos poderes y aprendieran a conectarse. Nunca se imagin lo que haba sido antes, cuando hubo cientos de magos luchando como una unidad. Por primera vez, crey que realmente entenda lo que signific la masacre, no slo para los Guardianes de la Noche sino para el futuro del mundo. Y con su comprensin, crey entender a Jox un poco mejor, tambin. Para l no era algo personal. Se trataba de la balanza de poder, y Strike sera mucho ms fuerte emparejado con una verdadera Guardiana de los Dioses que con ella. Hola! salud Alexis al verla. Leah est aqu. Donde antes de su entrada se habra ganado un saludo superficial o alguna mirada de soslayo, ahora los otros dejaron lo que estaban haciendo y se dirigieron hacia ella. Obligndose a no retroceder, Leah dijo: Estis todos aqu. Practicando. Lo que era obvio, aunque normalmente este sera su tiempo de descanso, dispersndose para hacer sus propias cosas. Strike no fue el nico que consigui una patada en el culo anoche dijo Nate Jox se la dio al otro winikin, tambin, y ellos a nosotros. De veras?Leah no habra adivinado que llegara tan lejos con la idea de reunir las tropas. Por otra parte, estar de acuerdo con ella abiertamente, significaba admitir que haba fallado en el trabajo. Tenan razn dijo Patience, su voz suave precediendo su aparicin cuando brill de nuevo a la visibilidad junto a su marido. La mayora de nosotros creamos que se nos acababa el tiempo y haba demasiado para aprender pero necesitbamos el empuje.

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Alexis asinti con la cabeza. As que te debemos una. Hubo un coro de asentimiento e incluso Michael, que era ms bien inescrutable, le lanz una sonrisa y hundi la cabeza en aceptacin. Era la primera vez que Leah haba sido el centro de toda su atencin a la vez, y para su sorpresa fue un xito formidable de carisma, como si hubiera sido advertida por los mismos dioses. Aunque no estaba preparada para el apretn de nervios y la sensacin de, Oh, mierda. En qu me he metido? No la estaban mirando como si slo les hubiera ayudado a preparar una barbacoa. La miraban como si esperaran que les dijera qu iba a suceder a continuacin. Le dijo a Strike que necesitaban un lder, pero de ninguna manera ella tena intencin de serlo. Retrocediendo hacia la puerta, dijo: Estoy encantada de poder ayudar. Strike est en camino para una charla, y Ya est aqu dijo su voz detrs de ella. Leah se dio la vuelta, con el corazn patendole porque no le haba odo entrar, y brincando de nuevo ante la vista de l, grande y masculino, llevando un conjunto de vieja ropa de combate, las negras costuras descoloridas. Sus ojos se trabaron y la respiracin se volvi tenue, ante la oleada de lujuria cuando se vio reflejada en l, vio el calor de su beso y el borde de frustracin que lo carcoma tanto como a ella. En ese momento hubiera dado cualquier cosa porque las cosas fueran simples entre ellos. Porque no lo eran, rompi el contacto visual y dio un gran paso alejndose de l, hacia la puerta. Ah. Que tengan una buena reunin. Ella quera sentarse en la reunin, ser parte de la estrategia. Los Guardianes de la Noche necesitaban pensar, no slo en la ceremonia de dones dentro de unos das, sino sobre el equinoccio del 21 de Septiembre, cuando se teletransportaran en masa al Yucatn, para defender la interseccin donde sus padres haban muerto tratando de destruirla. Pero al mismo tiempo, egostamente, no quera estar ah, no quera ver a Strike aceptando un papel que lo llevara mucho ms lejos fuera de su alcance. Qudate le dijo l en voz baja, como si supiera exactamente lo que estaba pensando . Sintate conmigo. No puedo dijo, dando otro paso para alejarse. No tengo un sitio aqu. Podras. Ella solt un bufido. Cierto. Toma esto. Se meti la mano en el bolsillo y sac una fina cadena ensartada a travs de una negra figurilla pulida del tamao de su pulgar.

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Hecho de una piedra verde lechoso, estaba tallada intrincadamente con la forma del perfil de un hombre, al estilo maya, con una larga y aplastada frente, prominente nariz y gruesos labios. Las cornamentas sobresalan de las sienes del hombre. Qu es? le pregunt sin tratar de cogerla, asuntada en parte de que significara algo de su no-relacin, en parte, de que no fuera as. Se llama eccentric, lo que bsicamente es un pequeo elemento ceremonial. Se acerc a ella y le desliz la cadena por la cabeza. Los dedos rozaron suavemente los lados del cuello hacindola temblar. Es el dios venado. Representa la sabidura. Y?presion ella, sabiendo que nada en Skywatch era tan simple. Y es el smbolo de de un consejero importante. l estuvo a punto de decir consejero del rey se percat ella. Una mirada a los aprendices demostr que se percataron tambin. Y por primera vez, vio consideracin en lugar de puro rechazo ante la idea. O tal vez esas miradas de consideracin eran estrictamente para ella. Toc el eccentric, sin sentir nada ms que piedra caliente y una punzada de decepcin al no sentir nada ms. Deba ser un amuleto poderoso, pero en ella no era ms que un bonito collar. No debiste dijo. Eres nuestra perspectiva externa dijo Strike. Qudate. No fue realmente una peticin, ni una orden, pero sinti el poder y la necesidad detrs de la palabra. Ella asinti con la cabeza antes de que fuera realmente consciente de haber tomado la decisin. Est bien. Me quedo. Y, vaya, Jox iba a cabrearse. Aunque, quizs l ya lo supo. Era de suponer que su actitud anterior tena que ver con el eccentric. Debi haber sabido lo que Strike estaba planeando. Bien dijo Strike, y se alej de ella. Dirigindose a los dems, dijo: Gracias por estar aqu practicando. Obviamente, todos resolvimos algunas cosas anoche. Empezar diciendo que siento haberme apartado de vosotros las pasadas semanas. Pens que estaba haciendo lo correcto, pero Leah me convenci de lo contrario. No fuiste el nico torpe admiti Nate, dando un paso al frente y tomando el papel del portavoz. Anoche hablamos de eso y estamos preparados para trabajar duro si t lo ests. No era exactamente una promesa de eterna fidelidad, pero era un comienzo. Trato hecho. Strike extendi una mano y Nate la acept. Los otros formaron una fila detrs de l. Para sorpresa de Leah, Nate se le acerc y le tendi una mano. Gracias por la llamada de atencin. De nada. Ella le estrech la mano y l se alej, as pudo drsela a Alexis, seguida por todos los otros. Mientas Leah estrechaba cada una de sus manos, la sensacin de irrealidad

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creci, no por su aceptacin, sino porque el esquema de repente se pareca demasiado a una lnea de recepcin. Comenz a alejarse de Strike. Debera l la tom del brazo. Qudate. Mir al grupo y frunci el ceo. Dnde est Jade? Estoy aqu grit desde la puerta abierta. Siento llegar tarde. Tranquila y estudiosa, con brillantes ojos verdes y largo pelo oscuro recogido en un desordenado moo encima de la cabeza, llevando un montn de libros y vistiendo vaqueros gastados y camiseta, en lugar de ropa de combate, se pareca ms a una bibliotecaria que a un mago, mientras se acercaba a los dems. Ella se detuvo frente a Strike, pareciendo olvidar que acababa de interrumpir el momento. Creo que tengo algo til. Leah se tens en una sacudida de esperanza. Haba encontrado la manera de rastrear al ajaw-makol? Adelante dijo Strike, su voz sin inflexiones, como si tuviera miedo de tener esperanza. Jade comenz a abrir el libro en la parte superior de la pila, pero los dems se deslizaron. Sujeta. Le empuj sin miramientos los libros en los brazos de Strike y tom de nuevo el volumen que quera, abrindolo por la pgina marcada para poder mostrarle lo que pareca un corte de lea de una figura masculina con las marcas de los Guardianes de la Noche en el brazo, cara a cara con una desnuda figura humana, sin pezones ni genitales, y ojos sin blanco ni iris, slo vaca oscuridad. Es un nahwal dijo Strike mientras los dems se agrupaba alrededor para echar un vistazo. La personificacin en la barrera de los conocimientos acumulados en cada lnea de sangre, sin ninguna de las personalidades individuales de los muertos. No exactamente corrigi Jade. Es un tipo especial de nahwal, que no se conecta a ningn linaje especfico y no se compone de conocimientos del pasado y presente. Strike la mir fijamente. Es un vaticinador? Ella se encogi de hombros. No estoy totalmente segura de eso. Pero hay un hechizo llamado el hechizo de tres preguntas. Una vez a lo largo de una vida, un Guardin de la Noche puede convocar a este nahwal y hacerle tres preguntas que est obligado a contestar con la verdad. Ella mir a Leah . No s si funciona para un humano, pero vale la pena intentarlo, ya que has mostrado el nivel de magia de los Guardianes de la Noche antes de los das cardinales. El aliento de Leah se contuvo en los pulmones ante la idea, ante la punta de esperanza que trajo. Si pudieran conseguir algunas respuestas sobre lo que le haba ocurrido y lo que deba

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suceder despus, podran hacer un plan mejor. Infierno, incluso podra ser capaz de bloquear su poder que en cierta manera haba adquirido durante el afelio. Ella no sera una Guardiana de la Noche, pero tampoco estara impotente. Tendra algo que usar cuando se enfrentara a Zipacn, algo que llevar a la guerra con los dems. Casi con miedo a preguntar nada ms, mir a la Strike. Sus miradas se encontraron y sinti el golpe de calor, de la conexin. Y aunque ella no lea la mente, sinti el mismo deseo en l, la misma esperanza aparentemente imposible. Tal vez, slo tal vez, podran usar el hechizo para encontrar la manera de eludir la decimotercera profeca o utilizarla en su beneficio.

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CAPTULO 17

Lucius no tena intencin de escuchar la conversacin de Anna simplemente sucedi. El chico de astrologa estaba barboteando algo en la estacin de radio del campus, sobre que Venus entrara en conjuncin esa noche y que haba acabado de terminar con su horario de oficina para la semana. l estaba haciendo las maletas para pasar por la biblioteca y recoger una traduccin oscura del Popol Vuh que haba solicitado a travs del prstamo interbibliotecario, cuando oy voces que se levantan procedentes de la oficina de su jefe, dos puertas ms abajo. Jess, Anna! A veces no s qu es lo que quieres. Has estado molesta conmigo por no tener tiempo para ti, y ahora que lo tengo, ests demasiado ocupada para comer algo? Por el amor de Cristo, me parece que no hay forma de que pueda ganar en estos das. La voz de Dick tena una severa y desdeosa impaciencia, que haca rechinar los dientes a Lucius. En base a qu? Una noche contra los pasados cuatro meses? Eso no es justo. Anna estaba tratando de mantener su tono razonable, pero la conoca lo suficiente como para escuchar su dolor. No se trata de lo que es justo o no. Estoy tratando de Dick se interrumpi. Sabes qu? Olvdate de eso. Voy a comer en el club. Una puerta se cerr y los pasos resonaron en el pasillo. Una vez que hubo pasado, Lucius asom la cabeza por la puerta de su oficina y vio retirarse a la forma del marido de Anna como un avin supersnico. Dios mo, qu idiota. Por un instante, pens que haba dicho eso, porque seguro como el infierno que lo estaba pensando. Luego se volvi para encontrar que el sentimiento era compartido por Neenie Fisher, una estudiante de postgrado de segundo ao que se haba sumado recientemente al equipo de Anna a tiempo completo. Era pequea y ratonilmente tmida, con ojos claros y labios finos que no llamaban exactamente la atencin. Se deca que estaba saliendo con una especie de sucia estrella de rock local, lo que le sugera que poda llamar la atencin cuando as lo quisiera.

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Mucho no poda en el laboratorio de glifos, sin embargo. Oye, Neenie Lucius mir de nuevo al pasillo vaco donde el marido de Anna haba estado haca un momento. Quera estar de acuerdo con el comentario de idiota y aadir otros de su propiedad, pero por lo general no trataba de hablar mal de Dick Catori en voz alta. Neenie, sin embargo, no tuvo tales escrpulos. No lo entiendo. Anna es malditamente hermosa por qu aguanta a ese tipo? Le escuchaste? Es como si no diera una mierda porque ella est trabajando tiempo extra tratando de traducir un fragmento del cdice, es decir, hasta donde puedo decir, completamente nuevo para la literatura. Es que no entiende lo importante que es? Quiero decir, honestamente. Apuesto a que si hubiera algn tipo de emergencia en la economa -tambin hay de una cosa as?- ella le dejara posponer la cena. Heck, es probable que tenga ms de una, y apuesto a que puedo decirte el nombre de la emergencia. Mi amiga Heather est en su clase de introduccin a la economa y dijo que Desiree Para Lucius puso una mano sobre la boca de Neenie, sabiendo que no haba mucho ms que pudiera hacer para hacerla callar cuando tena una buena racha. Retrocede retir su mano. Qu fragmento de cdice? El hecho fue que ella no respondi de inmediato lanzndose a una explicacin elocuente. En cambio, sus ojos se agrandaron y coloc su propia mano sobre la boca. Oh! Conscientes de que estaban en el pasillo, a dos puertas de la oficina de Anna, y que estaba probablemente de un humor muy irritante tras la ria con su esposo, Lucius arrastr a Neenie a su oficina y cerr la puerta. Se supone que no lo mencionaras, no? Sus ojos continuaban ampliados y mene la cabeza, manteniendo la mano firmemente sobre su boca. Lo promet dijo, las palabras sonaron amortiguadas detrs de su mano. As que lo prometiste dijo, como si no fuera nada del otro mundo, que probablemente no lo fuera en alguien como ella, un conducto a travs del cual fluan chismes aproximadamente a la velocidad del sonido. Vamos sabes que quieres decrmelo. Mirando indecisa -por lo que a l se refera era un gran paso de ''Oh, mierda, voy a meter la pata si hablo-dej caer la mano de su boca y mir alrededor de su oficina. Bien l sigui su mirada, la vio centrarse sobre una estatuilla pequea y grcil de un jaguar, e hizo una mueca. Eso es jade legtimo. Y est tallada a mano. Haba conseguido la efigie en un pequeo mercado abierto a los pies de las montaas de Guatemala durante uno de sus primeros viajes al campo con Anna. La estatuilla no era vieja, pero no haba sido barata tampoco. Ella le mir y levant una ceja.

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Entonces, supongo que una promesa es una promesa. Frunci el ceo, tom la efigie y se la entreg. Apestas. Tena hermanos. Lidi con eso. Acept el jaguar y la meti en el bolsillo, luego hizo un gesto para que se inclinara ms para as poder susurrar su secreto. La puerta est cerrada, por Dios. Slo tienes que decirlo. Est bien. Adelante, arruina mi introduccin dramtica se enderez e hizo una mueca, pero ahora que le haba entregado el pago por sus servicios, no poda sujetarlo durante un segundo ms. El fragmento es precioso, absolutamente magnfico. Algunos de los glifos estn degradados, pero todava se pueden ver en un increble nivel de detalle y los colores sus ojos se volvieron casi vidriosos con el recuerdo. Dios, los colores son tan impresionantes ahora, es difcil imaginar lo que debieron haber parecido cuando era nuevo. Hola, Neenie? Lucius hizo un gesto con la mano delante de su cara. Estoy aqu en la habitacin, recuerdas? Vamos a concentrarnos. Est bien, as que Anna te mostr un pedazo de un cdice. Qu te dijo, Hey, Neenie, ven aqu y mira lo que lleg a mis manos? No neg con la cabeza. Fue ms como, Entra y cierra la puerta. Ahora, promteme que esto quedar slo entre nosotras. Est bien qu te parece esto a ti?'' Y de repente, l lo entendi. Anna haba llamado en Neenie porque no saba cmo traducir los glifos an, pero haba demostrado una habilidad casi sobrenatural para ser capaz de identificar las imgenes por s misma. El sistema de escritura de los antiguos mayas era seriamente complejo, los smbolos a menudo difciles de interpretar, lo que significaba que los epigrafistas de campo se volvan muy buenos en el reconocimiento de patrones rpidamente o seguan adelante, y con frecuencia preguntaban las opiniones de otros y se iban con la votacin por consenso, al menos hasta que otra cosa en el texto demostrara que la interpretacin era equivocada. Tambin significaba que un epigrafista que no quera que nadie ms supiera en lo que estaba trabajando, podra utilizar, por ejemplo, un reconocedor de patrones no capacitado para ayudar con las cosas retorcidas. Anna deba de haberse quedado perpleja con algo y necesitaba un segundo par de ojos entrenados, pero no haba querido utilizar a alguien -concretamente a l- que pudiera traducir los mismos glifos. As que haba elegido a Neenie, sin darse cuenta de que su bveda de seguridad tena algunas fugas graves cuando se trataba de guardar secretos. Qu le dijiste que pensabas que era? Pregunt Lucius, sintiendo una picazn de emocin. Si Anna estaba trabajando en algo muy grande, eso explicara mucho de lo que haba pasado en los ltimos tiempos, la tensin bajo la que se encontraba, las extraas horas de trabajo, el hecho de que le hubiera estado pateando fuera del laboratorio tan a menudo como fue posible durante la ltima semana.

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S, fue molesto que no le hubiera dejado participar con ella, pero la perdonara si era el tipo de cosa que desembocara -y, por extensin, con el miembro ms antiguo de su laboratorioen la portada del National Geographic o la revista Smithsonian, o algo as. Ya poda verse a los dos con el equipo completo, posando al lado del trono de Chac-Mool en el interior del paso al lado de la Pirmide de Kulkulkn a Chichn Itz -porque ese era el tipo de cosas que las revistas grandes queran, aunque la pgina del cdice hubiera llegado de alguna otra parte y la mayora de su trabajo se hiciera en un laboratorio en Austin Lucius casi se perdi la respuesta de Neenie. Entonces, se concentr. Y se congel. Qu acabas de decir? Le dije que pensaba que se pareca a una calavera gritando Neenie le dirigi una mirada extraa. Ests bien? No, no lo estoy. Slo recib un gran golpe en la cabeza con cada-glifo-fantico-por-sumisma vara. Sacudi la cabeza, esperando las ltimas palabras que traqueteaban sueltas se convirtieran en otra cosa. Pero no lo hicieron, dejndolo con una sola pregunta: Por qu no se lo haba mostrado Anna a l? Ella saba perfectamente que estaba buscando el texto con un crneo gritando, para poder compararlo con las imgenes en su ordenador, los que l crea que eran gritos, y ella insisti en que no eran ms que esqueletos rindose del buen viejo Rey Jaguar-Pata de Crneo. Si tena uno y no se lo haba mostrado a l, quera decir Joder, no saba lo que significaba. Qu ms viste? Exigi. Neenie tena los ojos un poco ms desorbitados. Necesitas sentarte o algo as? Me ests volviendo loca. Tenas hermanos. Lidia con eso. S, est bien. An as, se arrim un poco ms cerca de la puerta antes de que dijera: Ella mantuvo la mayor parte de l bajo ese papel protector, por lo que no lo vi todo. Haba unas pocas de esas gotas de medusa con los puntos entre ellos. Lo que representa un nmero o, en algunos casos, fechas. Cuntos puntos hay? Lo recuerdas? Ella neg con la cabeza. No es as como funciona mi cerebro. Puedo ver los patrones, una especie de fuera de foco, pero si me concentro demasiado en las lneas se vuelven todas revueltas. Grandioso. Bien, qu? Interrumpi Lucius. Espera. Podras dibujarlas de memoria? Pareca ofendida.

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Por supuesto. Recuerdo que una vez mi hermano Max Ahora no. No me importa. Busc a travs de su sistema horizontal de presentacin -tambin conocido como la pila al lado de su escritorio- y se acerc con un pedazo de papel de dibujo y un lpiz con algo de punta a la izquierda. Dibuja. Ella vacil y le mir como si considerara otra negociacin, pero lo que vio en su rostro debi haberla convencido de lo contrario, porque tom el lpiz y empez a dibujar. Lucius miraba, su corazn en realidad palpitaba cuando las imgenes aparecieron: la curva de un crneo con su boca abierta de par en par, tres gotas apiladas, una encima de otra con puntos al lado de ellas, precisando una fecha, un jaguar muy estilizado, con sus mandbulas alrededor del cuello de una figura humana, con chorros de sangre que formaban una cascada que conduca a un crculo redondo envuelto en llamas. No, se dio cuenta Lucius. No era un crculo. Un planeta. Tierra. O, ms concretamente, el fin del planeta Tierra. Y la transicin de un dios al plano de la humanidad. Que me jodan dijo, lo suficientemente alto como para hacer saltar a Neenie y soltar el lpiz. No te detengas ahora dijo, la excitacin marcaba su tono. Sigue adelante!' No puedo. Eso es todo lo que vi le mir. Qu dice? Neg con la cabeza. No s. Me ests mintiendo. Demustralo. Enganch el papel antes de que ella pudiera y lo meti en el cajn superior de su escritorio. Y antes de hacer un escndalo al respecto, no olvides que eres la que rompi su promesa. Ella alz la barbilla. Hice un negocio. Hay una diferencia no poda argumentar que ese punto. Y no s por qu querra Lucius cruz la habitacin y abri la puerta. Lo que sea. Vete. Se detuvo en la puerta y se volvi hacia l mirndole a los ojos, y con la mirada medio burlndose de l, se alej de su expresin. Te ests defendiendo pronto. Ahora no es el momento de hacer algo estpido. Baj su barbilla. Lo s.

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Pero una vez que ella se hubo ido, dirigindose por el pasillo en la misma direccin que Dick haba tomado unos diez minutos antes, Lucius respir profundo, se dijo que no haba ganado nada por aventurarse, nada, y se dirigi a la oficina de Anna. Llam a la puerta y esper a que ella gritara: Pasa Sus ojos se abrieron ligeramente cuando entr -no era algo que hubiera captado si no lo hubiera estado buscando, pero lo hizo porque era l. Esperabas a otra persona? Slo porque llamaste brome ella, pero el humor no lleg a sus ojos. Comenz a ordenar su escritorio, empujando los papeles a un lado y metiendo un par de libros en las cajas a la izquierda de la mesa. Qu sucede? Y hazlo rpido, porque voy de camino a casa. Lo que significaba que tampoco haba decidido dar una sacudida a su marido, o ella menta. Lucius no estaba seguro de qu opcin le molest ms, pero le desaceler. No importa, entonces. Pens que te quedaras ms tiempo, as que estaba pensando si queras algo del sucio Martin dijo, consciente de que en ocasiones poda ser sobornada con un Burger Sissy y un batido de chocolate. Su expresin fue aliviada. No, gracias. Estoy bien empuj un par de carpetas en su maletn de caro cuero suave y se qued sujetando la correa por encima del hombro. Nos vemos maana, Lucius. Y gracias. Por qu? Ella le apret brevemente la mano, de paso, y luego le empuj hacia el pasillo para que pudiera cerrar y bloquear la puerta de su oficina. Por ser t. Lo que le dej completamente desconcertado cuando ella se march, su taconeo y su largo y rojo pelo oscuro balancendose en su caminata, que estaba bastante seguro hara un meneo aadido cuando doblara la esquina. Maldita sea, se iba a casa para hacer las paces con su esposo, se dio cuenta, lo que deriv en una segunda comprensin: realmente hubiera preferido que ella le hubiera estado mintiendo. Odiaba pensar en ella con Dick, odiaba saber que estaba tratando de salvar algo que todos a su alrededor podan ver que era fatalmente defectuoso. O quizs eres el que est fatalmente defectuoso se dijo en voz alta cuando se dio cuenta que estaba de pie en medio del maldito pasillo, mirando detrs de ella con la lengua fuera. Volvi su atencin a la puerta de su oficina, y despus de una comprobacin rpida arriba y abajo del pasillo, apret el pomo de forma experimental. La cerradura se resisti, lo que no era una gran sorpresa. Tambin era una obviedad que no saba cmo abrir la maldita cosa.

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Ese era el tipo de cosas que la gente a su alrededor haba sabido hacer -que no era el tipo de habilidad fcil de aprender en el barrio de clase media en el que haba crecido. Sin embargo, l y sus hermanas haban estado muy bien escondidos despus del toque de queda. Y, si recordaba bien, Anna haba tenido tanta prisa por llegar a casa con Dick que no haba cerrado con llave la ventana. Aqu nada se me escapa. Se dirigi hacia fuera y gir tras el edificio, ech un vistazo alrededor para asegurarse de que nadie estaba mirando, se desliz hasta la cubierta y subi a travs. Por lo menos ser un flaco y larguirucho serva para algo. Aterriz duramente en un montn desordenado, pero no haba nadie all para rer, por lo que no se preocup por su aspecto, slo no tocar nada ms y romperlo. Entonces, despus de mirar por la derecha, se puso a trabajar, tratando de averiguar dnde pondra algo que no quera que el observador casual viera. No haba duda de que normalmente se llevaba el fragmento de cdice con ella bajo su custodia, pero estaba bastante seguro de que no lo haba agarrado con las prisas de l presionando en de su oficina. Ella no se haba atrevido, porque haba sabido que hubiera preguntado por l. Por lo tanto, el texto an estaba en la oficina en algn lugar. Todo lo que tena que hacer era encontrarlo. Anna se dirigi a su coche, que estaba aparcado en una de las parcelas minsculas que salpicaban el campus gigantesco, que tena alrededor de una plaza de aparcamiento por cada diez estudiantes y profesores. Pens que conseguira un bocado para picar y despus dara media vuelta una vez que Lucius se fuera por la noche. Haba odiado dejar atrs el cdice, pero no haba tenido otra eleccin. Estaba oculto de forma segura, y si lo hubiera sacado delante del inconmovible Lucius, nunca hubiera salido. Y adems, necesitaba una hora sin sentir el roce de energa a lo largo de sus terminaciones nerviosas, susurrando promesas, murmurando amenazas. Despus de que Strike le enviara de nuevo el paquete con una nota suplicante el muy bastardo- haba ignorado el fragmento del cdice tanto tiempo como pudo. Lo que fue casi un da. Slo haba descifrado las primeras lneas hasta ahora, pero lo que haba conseguido le emocion y perturb profundamente. Por qu? Quiso preguntarle a su hermano. Por qu ests tratando de empujarme? Pero no lo hara, en parte porque no quera correr el riesgo de caer nuevamente en el pasado, y en parte porque ya saba la respuesta: porque la necesitaba. Al mundo le quedaba casi cuatro aos para llegar al final y dependan de l y de Red-Boar para arreglar las cosas, con el bueno de Jox sujetando sus abrigos. Anna suspir mientras se dejaba caer en el asiento del conductor de su coche, un Lexus gris con ms de ochenta mil en el cuentakilmetros. Dick haba querido cambiar el coche el ao pasado, pero ella se neg, en parte porque no vio la necesidad de ms gastos, y en parte porque hubo algo perturbadoramente simblico en el argumento. Y aqu estoy dijo en voz alta sobre el ronroneo del motor, tratando de decidir entre un marido que podra o no quererme cambiar cuando tenga ochenta mil kilmetros y un hermano que me quiere se interrumpi.

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Infiernos, no saba lo que quera Strike en este momento. No haba intentado comunicarse con ella directamente. Ni siquiera trajo el fragmento de cdice en persona la primera vez. Haba enviado a Red-Boar, una de las pocas personas en el universo que a ella le desagradaba. Se dijo que no importaba en el gran esquema de cosas, Anna dio una palmada en la unidad de transmisin y golpe el gas mucho ms duro de lo que haba previsto. Contuvo el aliento cuando el Lexus se lanz fuera del estacionamiento, despus, grit cuando otro coche de repente se materializ justo delante. Fue por el freno, pero atin mal, pisoteando a fondo en shock cuando reconoci el Explorer amado de Dick frente a ella. El Lexus aceleraba cuando le golpe. El impacto le sacudi contra su cinturn de seguridad como un crujido, el ruido desgarrador la rode por todos lados. Grit de nuevo, en su mayor parte por la sorpresa y consternacin, y luego simplemente se sent ah durante un segundo, mirando el cap que estall del Lexus, el panel abollado del Explorer y la expresin de asombro en el rostro de su marido. Oh, mierda. Haba chocado de frente con el Explorer de Dick. No haba ido lo suficientemente rpido como para hacerse dao, ni siquiera lo suficientemente rpido como para que saltara el airbag, pero seguro como el infierno que haba ido lo suficientemente rpido como para hacer algn dao. Con manos temblorosas, palp el cinturn de seguridad y lo apart abriendo la puerta. Sus piernas temblaban cuando se levant y trat de pensar en algo -cualquier cosa- que pudiera decir para deshacer lo que haba ocurrido. Ests bien? l apareci por la parte trasera del Explorer, casi corriendo, sus ojos muy abiertos y las manos extendidas hacia ella. Anna, ests herida? Ella neg con la cabeza, sintiendo el temblor drenarla, dejando el inicio de las lgrimas en su lugar. No, estoy bien. Pero, Dick, los coches... Calla. Est bien le tom la mano y la apret, y luego, como si eso fuera poco, la tom en sus brazos y la abraz con fuerza. Lo siento. Que lo sientes? Fui yo la que no mir sus palabras fueron amortiguadas contra su pechera. Que se jodan los coches, estoy hablando de nosotros. Fui un idiota hace un momento y lo siento. Oh se relaj contra l mientras la calidez se desplegada dentro de su pecho. Se acomod contra l, sintindose segura por un segundo. Sentirse amada. Yo tambin. De eso se trataba todo, pens. Perdn. Normalidad. Dnde ibas con tanta prisa, de todos modos? Iba detrs de ti dijo sin pensar, sin ni siquiera darse cuenta de lo que estaba haciendo . Quera decirte que lamento haberme portado as. Destrozando mi coche pero hubo un hilo de diversin en su voz, y la risa tenue retumbaba en el pecho debajo de su oreja.

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Ella le sonri. Llam tu atencin, no? La prxima vez prueba con un correo electrnico. O flores o algo as los brazos se apretaron alrededor de ella, y l dej caer un rpido beso en los labios y baj la voz.Qu dices, vemos si todava funcionan estos cacharros y nos reunimos con un poco de vino a la luz de las velas y una mesa para dos? De acuerdo dijo ella, sonrindole y conscientemente olvidando los resentimientos mezquinos y la sensacin persistente de que debera estar trabajando en el cdice. sta era la vida que haba elegido, la vida que quera. Dependa de ella que funcionara. A Lucius le llev veinte minutos y un joder, aqu viene el guardia de seguridad antes de que de encontrar oro, o mejor dicho, el pergamino. Encontr el paquete metido entre dos diccionarios de la lengua moderna quich maya. Cogi el paquete sujetndolo cuidadosamente por los bordes mientras lo llevaba al escritorio de Anna y lo dejaba. Luego, muy lentamente, abri el envoltorio de papel marrn y el papel conservador de debajo, sintiendo las texturas cambiar a medida que se abra paso a travs de varias capas de papel encerado. Cuando retir la ltima, se qued mirando lo que haba descubierto. Dios mo, era hermoso. Y horrible. Terrorfico y maravilloso. Vio el crneo en vvidos blancos y negros, la fecha, el jaguar la sangre que empapaba la Tierra en llamas. Todo estaba all y mucho ms. Era Era todo lo que haba estado buscando, todo lo que estaba tratando de hacer para que los dems creyeran sus teoras y trabajos, la prueba final para una tesis que haba comenzado a perder impulso hace unos meses. Era perfecto. Y le haba sido ocultado. La ira se enrosc en su pecho, rojo oscuro y extraas sensaciones, y cuando su rostro se sinti extrao y tirante, se dio cuenta que haba mostrado los dientes. ste debera ser mi descubrimiento, pens. Mo, no suyo. Alarg la mano, con ganas de tocar los colores, con ganas de inhalarlos y llevrselos dentro para exhalarlos como formas y sonidos. La sala dio vueltas, atrayendo su atencin en un cono grisceo que empezaba y acababa en el trozo de corteza pintada. Haba pretendido inicialmente hasta el punto que haba tenido un plan completo-, hacer una traduccin aproximada del fragmento en ese mismo momento, sin sacarlo de su oficina. Haba planeado usarlo como trampoln de la investigacin adicional, a continuacin, utilizar sus hallazgos para convencerla de darle acceso al texto completo. O eso es lo que se haba dicho a s mismo. Ahora, cuando extendi la mano y repleg cuidadosamente capa a capa el paquete, supo que no haba querido hacer eso en absoluto. Haba venido a robarlo. Con la mente adormecida, los dedos se movieron automticamente, se desliz el paquete debajo de la camisa y se remeti los bordes de la prenda en la cinturilla para sostener el paquete

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en su lugar contra la piel. Se ci el cinturn en un agujero extra para asegurarlo, y ech una larga mirada alrededor para cerciorarse de que no haba dejado ni rastro de su presencia. Luego se desliz por donde haba entrado, un ladrn en la noche, apremiado por un susurro en la parte posterior de la cabeza, la sensacin de estrellas que entraban en una alineacin y el oscuro y sensual poder que zumbaba desde la punta de sus dedos, susurrndole. Llamndole. Diciendo palabras que slo l poda entender.

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CAPTULO 18

Cuando Leah y los alumnos se presentaron en la cmara sagrada para la ceremonia de conjuncin de Venus, su tnica azul se agit alrededor de los tobillos y el estmago se le anud con los nervios. No crea que fuera la nica luchando por mantener la calma, tampoco. Sven estaba de un gracioso color verdoso, sus labios casi sin sangre y apretados en una delgada lnea. Jade sudaba ligeramente a pesar del AA y se haba sentado fuera del crculo mientras los dems se sometan al ritual. Michael era como de costumbre inescrutable, con gruesos escudos escondidos tras su sonrisa sexy, pero ella le haba visto tomar un anticido cuando pensaba que nadie miraba. Brandt y Patience se agarraban mutuamente para salvar su vida. Rabbit haba perdido algo de su arrogancia habitual, sus fosas nasales se dilataban al respirar el humo copn que perfumaba el aire, y Alexis y Nate se mantenan juntos en un rincn, tratando de parecer que estaban bien. S, en definitiva, vmito en potencia. Todos ellos. Peor an, si uno de ellos lo haca, sera una reaccin en cadena. Aguanta, Leah se dijo a s misma mientras la puerta se abra para revelar a Red-Boar en su tnica negra y a Strike en la carmes, ambos vistiendo tocados de plumas y cuchillos, y con expresiones decididas. Ah no haba nervios, vio Leah, o si los haba, estaban bien escondidos, ya que todos tomaron sus posiciones: los alumnos en un crculo alrededor del altar con Red-Boar en el centro, Strike en un lado del chac-mool, ella en el otro. La vista de Strike en su modo Yo estoy a cargo aqu hizo asentar sus nervios. Red-Boar se apart la tnica negra a un lado con un movimiento practicado y se sent con las piernas cruzadas de espalda al altar. En la parte superior del chac-mool, Strike y Leah estando cara a cara se dieron la mano. La electricidad se arque a travs de su piel en contacto, pero slo sirvi para regresar los nervios donde haban estado. Qu pasa si el ritual de tres preguntas no funcionaba? Peor an, y si lo haca? Ella encontr sus ojos, dejando que su aparente calma estabilizara sus temores. Dejando que la fuerza de su agarre la anclara. Ante el gesto de Red-Boar, los alumnos se sentaron con las piernas cruzadas. Entonces los winikin se presentaron, llevando cuencos, el pergamino, y los cuchillos ceremoniales que se repartieron. Cuando se marcharon y la puerta se cerr detrs de ellos, todo el mundo tena un

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cuenco y un cuchillo con excepcin de Jade, que estaba sentada contra la pared, su expresin atrapada en algn lugar entre el alivio y la humillacin. Sin decir una palabra, Red-Boar levant su gran, elaboradamente tallado cuchillo de piedra, lo coloc en la palma, y desliz la hoja agudamente por su carne. La sangre brot, despus gote en el cuenco, remojando el fondo en la parte inferior del papel. Los otros siguieron su ejemplo, y luego tomaron turnos pasando una antorcha y usndola para fijar el pergamino en llamas. Por el ademn de Red-Boar, cada uno de ellos se inclin hacia delante e inhalaron el humo de la sangre ardiente, y susurraron: Pasaj och. Segundos despus se calmaron y sus rostros se relajaron, indicando que haban conectado con la barrera, enviando sus almas a la niebla gris verdosa, pero dejando su cuerpo atrs. Cuando lo hicieron, Leah sinti nada. Ninguna sobrecarga de poder, ningn sentido de urgencia llamando, ninguna invocacin a seguir. Nada, salvo el borde del altar clavado en las costillas y el agarre de los dedos de Strike en los suyos. Esto no va a funcionar, pens, el pnico encendindose en el estmago. Cualquier magia que tuviera, la perd. Mrame orden Strike. Cuando sus ojos se trabaron, l le dijo. No te atrevas a renunciar. A la luz de las antorchas, con el pelo negro y la barba acicalada haca que su oscuro atractivo se inclinara hacia lo peligroso, enviando un temblor a travs de ella, un zumbido de nervios. Pareca como si pudiera ser un demonio, como si pudiera ser un rey. Pareca un luchador, un guerrero, como el hombre con el que haba soado. Con el que segua soando cada maldita noche para luego despertar dolorida y sola. Preparada? pregunt l con voz ronca que lami a lo largo de sus terminaciones nerviosas como fuego. Ella respir hondo y asinti con la cabeza, sin confiar en s misma para hablar. l no la metera por completo en la barrera, dado que el hechizo de tres preguntas era un trato de una sola vez en la vida y tres preguntas por usuario mgico. Y como ella no era un Guardin de la Noche, esperaban que tuviera bastante de la magia que una vez haba posedo para meterla en la barrera y llamar al nahwal de tres preguntas con la ayuda de Strike. Mejor que eso, Red-Boar haba sealado con su habitual falta de tacto, que dejaran que el hijo del rey quemara sus tres preguntas en su novia humana. La investigacin de Jade sugiri que las preguntas tenan que ser especficas por el peticionario, lo que significaba que ninguno de los otros Guardianes de la Noche podra preguntar por ella. O sea que era Leah o nadie. Lo conseguiremos Strike liber sus manos para poderse cortar su propia palma derecha, y luego la de ella. En lugar de dejar caer la sangre en recipientes separados, unieron las manos por lo que la humedad roja se mezcl, cayendo unas gotas en el cuenco ceremonial del rey, con un pequeo trozo de pergamino en la parte inferior. Cuando el papel estuvo mojado con su sangre, Strike lo encendi con una de las velas, y los dos se acercaron a inhalar el humo. Eso los puso cara a cara, y Strike se movi para rozar sus labios con los de ella. Confa en m.

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Entonces l se conect. Leah vio el cambio en su rostro, volverse los ojos vacos y aflojarse la expresin. El fracaso le pate con fuerza cuando se qued atrs, cuando no senta nada que no fuera la quemadura en la palma y el cosquilleo de humo en la nariz. Maldita sea, no podra seguirle, no tena el poder, no saba cmo Hola, Rubita, su voz susurr en su mente. Sus nervios la patearon. S? Cierra los ojos y agrrate. Para qu? Pero luego cerr los ojos y vio un dbil hilo incandescente que no formaba parte de su habitual paisaje de ojos-cerrados. La excitacin pate el puls cuando extendi la mente y toc el hilo. Hubo una explosin sin sonido, la sensacin de volar mientras se estaba quieto. Luego sus entraas se torcieron. El poder grit en los odos. Y al final cay de su mundo. Leah chill mientras se sacuda hacia abajo, luego hacia los lados, y el mundo se volvi gris verdoso. Ella fluctu cerca del suelo, a varios metros de distancia de Strike, y cay de bruces en un mar de niebla, aterrizando en algo suave, blandito y ligeramente fangoso. Con el corazn martillendole, rod sobre su espalda y se concentr en la respiracin. Supongo que lo hicimos. El alivio fue tan fuerte que era casi doloroso. Hasta aqu, al menos. Strike la agarr de la mueca y tir de ella para levantarla. Una vez que se mantuvo estable, se quit el tocado y lo dej a un lado, y de su tnica sac un par de espinas de manta-raya. Ahora la etapa dos. Ella tom la espina. Prob la punta con el dedo. No es muy fuerte. Eso es lo que lo hace divertido. Hizo una pausa. Ests lista? Ella respir hondo y asinti con la cabeza. A su seal, ella abri la boca y la espina se clav en su lengua, y luego la retir. El dolor fue una bofetada rpida y un mayor ardor, pero se qued quieta mientras la sangre le llen la boca y se desbordaba, derramndose por la barbilla y salpicando la tnica azul. Entonces, por primera vez desde el afelio, sinti algo. Un poder sbito floreci en su piel, en su corazn. Sonri a travs del dolor de su lengua desgarrada. Lo siento! Bien. Di las palabras. Ella comenz el cntico, las palabras que haba memorizado fonticamente, pero que no haba credo que usara. Strike tom posicin a su lado, tomndole la mano derecha en la suya, uniendo su sangre, aumentando su poder con el suyo. Al principio tena miedo que el hechizo no funcionara. Entonces, cuando la niebla se espes y una figura humana tom forma, tuvo miedo de que funcionara. De alguna manera, ese momento, llevando las respuestas a las preguntas que le haban acosado en los ltimos meses pareca ms aterrador que no saber las respuestas.

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Tranquila murmur Strike a su lado. Estoy aqu. Ella se inclin hacia l cuando la niebla se abri y se acerc el nahwal de tres preguntas, detenindose a corta distancia. Era una figura humanoide asexuada con muertos ojos negros y sin marcas en el antebrazo u otros rasgos distintivos, ninguna expresin en su cara disecada. Su atezada, curtida piel estaba estirada a travs de sus huesos, y no emiti ningn sonido cuando se movi. Haz tu primera pregunta dijo en una voz montona que pareca estar hecha de dos voces, hablando en sincrona. Oh, espeluznante espectculo, pens Leah, apretando an ms la mano de Strike. Fortalecindose con el slido contacto, respir hondo y dijo: Cul es la naturaleza de mi poder mgico? Strike, Red-Boar, y Jox haban hablado de la pregunta, formular una lo suficientemente amplia como para conseguir algo ms amplio que un s o un no, pero lo bastante especfica para obtener algo que pudieran utilizar. En teora, de todos modos. El nahwal inclin la cabeza y guard silencio durante casi un minuto, inmvil, como si mantuviera un dilogo interno. Entonces le dijo a Leah: T eres la mitad de luz del dios Kulkulkn. Tu hermano debi ser la oscuridad. Juntos, serais el Guardin de los Dioses, capaces de ejercer la fuerza para oponerse al seor Cocodrilo. El shock atraves a Leah. La pena. Apret los dedos en la mano de Strike, donde las palmas cortadas canalizaban su poder dentro de ella. Kulkulkn es un dios dual, dijo Strike, a travs del vnculo de sangre. Dos mitades, luz y oscuridad. Dado que eres humana, no puedes tomar toda su fuerza. Debi tratar de dividirse en dos vnculos humanos, t y tu hermano, imaginando uniros en una nica Guardiana de los Dioses. Pero, cmo es eso posible, cuando Matty muri mucho antes que la barrera se reactivara? Leah replic, girando la cabeza. Y eso, dnde me deja? Vas a hacer tu segunda pregunta? cuestion el nahwal. Leah pens rpido. Cmo puedo traer la oscuridad dentro de m y convertirme sola en la Guardiana de los Dioses? No puedes respondi la criatura con su doble voz. Mierda. Pregunta dnde est el dios ahora, la apremi Strike. Cuando Leah repiti la pregunta, el nahwal respondi: El vnculo de Kulkulkn le mantiene atrapado entre el cielo y la tierra, en la interseccin. All, su energa se desvanece. Es por eso que mis poderes se estn debilitando con el tiempo en lugar de fortalecerse, pens. Pero eso no nos dice cmo solucionarlo, y no me quedan preguntas.

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A m s dijo en voz alta Strike, dejando caer la mano y rompiendo la conexin de sangre antes de que ella pudiera protestar, antes de que pudiera recordarle que no quemara sus tres preguntas sobre ella. El nahwal centr su atencin en l. Vas a hacer tu primera pregunta, hijo de los reyes jaguar? S dijo Strike. Por qu llevo el glifo de la serpiente alada? Representa la oscuridad de Kulkulkn, la faz del dios de la guerra. Entonces puedo tomar el lugar de su hermano? El nahwal sacudi su cabeza. No. T eres un varn Guardin de la Noche y ya cargas con demasiada oscuridad. Si te sometes a la transicin, te convertirs en un makol con el poder de un dios. El mal invencible. Leah se qued sin aliento y se adelant, pero Strike le advirti con una mirada que retrocediera. Vas a hacer tu ltima pregunta, hijo de los reyes jaguar? El nahwal pregunt con su voz plana, de dos tonos. Cmo se puede devolver al dios al cielo sin daar a Leah? No se puede Por un momento, Leah pens que era todo lo que iba a decir, que los dejara an con ms preguntas que antes. Pero luego continu: La mujer debe morir antes del equinoccio. Si lo hace, el vnculo del dios con la tierra se romper y Kulkulkn volver al cielo. Si ella sigue viva en el equinoccio y el dios no ha sido completamente desvinculado de la tierra, entonces tanto la mujer como el dios morirn y la muerte del dios destruir la interseccin. No habr ms Guardianas de los Dioses, ni ms ayuda desde el cielo. El enemigo traer el fin de los tiempos, con tu nica oposicin y la de los Guardianes de la Noches y fracasars sin el poder de los dioses Ese pronunciamiento en doble voz colg por un momento en un silencio terrible. Entonces el nahwal retrocedi y empez a desvanecerse en la niebla. Tus preguntas se han hecho. Su voz se fue apagando. Que los dioses estn contigo, hijo Despus, silencio. Leah no podra decir si se haba desvanecido antes de decirhijo de los reyes jaguar, o si haba querido decirhijo mo. Una mirada a Strike le dijo que tampoco lo saba. El silencio rein mientras la niebla se originaba de nuevo a raz de la salida del nahwal. Luego Strike dijo: Leah. Slo su nombre, como si no hubiera nada ms que decir. Y tal vez no lo haba. Haban conseguido las respuestas que haban venido a buscar. Lamentablemente, las respuestas que haban conseguido les dejaron hundidos. Ella asinti con la cabeza, incapaz de hablar por el nudo de miedo y dolor que haba atascado la garganta. Lament no poder decir que no se crea ni una palabra del nahwal, que no haba manera que creyera que tena que morir para evitar que uno de los dioses creadores de los

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Guardianes de la Noche fuera destruido. Pero si la magia era real, por qu pensar que las respuestas del nahwal eran mentiras? Strike volvi a tomar su mano, tir de ella para acercarla, y levant su mano libre para tocarla, deslizando el dorso de sus dedos por la mejilla y por el costado de su cuello. La desesperacin hirvi a fuego lento bajo la superficie de su alma, ella poda sentirlo a travs del vnculo, agudizando al calor que se construy entre ellos, rpido y urgente, cuando l se inclin y roz sus labios con los suyos. Ella vacil un momento, sintiendo su corazn martillear contra las costillas y el pensamiento de todas las razones por lo que esto no era buena idea: sus antecedentes, sus prioridades, su voto de vengar la muerte de Matty, todo eso del sacrificio ms grande. Pero todas esas razones se perdieron ante la nica que le dijo que deba tomar este momento con l, la nica que le hizo separar los labios debajo de los de l y levantar los brazos para trenzarlos alrededor de su cuello, sujetndose cuando el deseo se levant, arrollndola. Porque mientras l la besaba, mientras se apoyaban el uno en el otro, supo una cosa cierta: Si estaba besndola, entonces crea que no haba esperanza. Ya estaba muerta. Ella gimi un poco sin querer, y l se apart, vindose feroz y mostrando cada pulgada de lder, protector, cuando dijo: Encontraremos un camino. Te lo prometo. Ella enterr la cabeza en su pecho, apoyando la mejilla sobre su corazn. Llvame de vuelta a Skywatch. Cuando Red-Boar activ el ritual de dones, Rabbit fue el ltimo en atravesar la barrera, aterrizando su culo en la niebla, que se arremolinaba a su alrededor en mantecosos soplos de color gris verdoso. Los otros ya haban formado un crculo. Cuando Rabbit se puso en pie y se acerc cojeando a reunirse con los dems -su pie hormigueaba por alguna razn- vio algo brillar en los ojos de su viejo. Lo ms probable es que lamentara que hubiera logrado atravesar. Bueno, que se joda. No era como si hubiera alguna duda que conseguira una marca de talento, ya tena una, no? Haba obtenido el smbolo del fuego. Patience consigui aire, simbolizando la invisibilidad. Y los dems? Bueno, ya se ocuparan de eso, no? Tomando su lugar entre Sven y Michael, Rabbit sonri al anciano. Estoy aqu. La fiesta puede comenzar oficialmente. Entonces se dio cuenta ya haba empezado. La niebla se arremolinaba y comenz a espesarse detrs de cada uno de los participantes. Momentos despus, el nahwal vinculado con el linaje apareci, uno para cada uno de los alumnos, a excepcin de Rabbit, que sera representado por el viejo, le gustara o no. Slo que haba un nahwal de ms, vio Rabbit. La emocin brot cuando pens que tal vez otro linaje -de su madre?- le representara. Entonces la criatura se volvi a Red-Boar y le dijo en su voz multitono: Dnde est ella?

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Rabbit ocult la rpida llamarada de decepcin. Como el viejo pareca confundido, l espet: Se refiere a Jade. El nahwal se volvi hacia l. Por qu no est aqu? Rabbit dijo: La dejamos atrs. No tiene ninguna magia. Por supuesto que la tiene. El nahwal se dio media vuelta y sus ojos parpadearon. Momentos despus, Jade apareci en el aire, gritando, y cayendo desde dos metros para aterrizar de cara en el suelo. Hubo un sonido hmedo cuando aterriz, y Rabbit se sobresalt sin querer. Ay. Eso tuvo que doler. Calladijo Red-Boar firmemente. Levanta. Qu pas?Jade se levant con los ojos muy abiertos y asustados. No Ella mir a Red-Boar. Lo siento, no tena la intencin de Est bien la interrumpi. No hiciste nada malo. Cabece hacia el nahwal. Tus ancestros te quisieron aqu. Ella se puso de pie. Mir fijamente al nahwal mientras se aproximaba a ella. Pero por qu?Su voz rechin la pregunta. Porque te necesitan dijo el nahwal. Todos te necesitamos. La criatura le agarr del antebrazo derecho. El relmpago brill y Jade se tens, como si hubiera sido golpeada con la sacudida. Entonces el nahwal desaparecihaciendo puf!, un minuto estaba all, al siguiente se haba ido, dejando a Jade en el centro del crculo con una mirada de asombro en el rostro y una nueva marca en su brazo. Rabbit no poda verla con claridad, pero pareca una mano sosteniendo una pluma. Ella la mir. Frunci el ceo. Soy una escriba? Genial mir a Red-Boar y extendi las manos. Bueno, eso vali el viaje. Soy capaz de escribir cosas. No cosas, hija corrigi la voz del nahwal, viniendo de la nada y de todas partes al mismo tiempo. Hechizos. T, y slo t, puedes crear nuevos hechizos. Oh!Su rostro se inund de alegra. Entonces ella se desvaneci como haba hecho el nahwal. Sin ms dilacin, los otros aprendices se volvieron hacia su nahwal, quien agarr sus brazos en seal de bendicin. Los relmpagos brillaron, enormes rayos de luz blanca se arquearon a travs de la niebla con cegadora intensidad, con las sombras de los glifos contenidas dentro de la luz. Cada uno de los nuevos Guardianes de la Noche conseguira el glifo del guerrero que sumara fuerza y resistencia, junto con la intensificacin de los reflejos necesarios

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para la batalla. Patience consigui invisibilidad, Sven algo que Rabbit no reconoci, y los otros tres tenan manchas oscuras en la niebla por encima de ellos sugiriendo que podran obtener otros talentos en el futuro. Luego, el trueno gru, los relmpagos brillaron de nuevo, y cuando la visin de Rabbit se despej, todos los aprendices haban desaparecido. l y Red-Boar eran los nicos que quedaban. l cerr la distancia entre ellos y le tendi su antebrazo desnudo. Qu te parece, viejo? Parece el momento de aceptar o rechazar. Algo se movi en los ojos de su padre, y por un segundo Rabbit pens que iba a rehusar. Despus, Red-Boar extendi la mano y agarr el antebrazo de Rabbit. Pero en lugar de convocar a los relmpagos, dijo: Acepto a este nio como mo, como un hijo del linaje Boar. El shock martille a Rabbit junto con dolor. Grit y se dobl en el agarre de su padre cuando los relmpagos y la agona le atravesaron. El trueno rastrill la niebla, estremeciendo el hmedo firmamento y despus Rabbit empez a caer, colapsando. Lo ltimo que record fue estar en los fuertes brazos de su padre cuando le levant y le llev a casa. Anna se retorca debajo de su marido, cavando sus dedos en los msculos gruesos y fuertes de su espalda mientras la penetraba y se retiraba, empujaba y se retiraba. Las luces de la habitacin estaban apagadas, pero en la loca carrera que haban hecho desde la puerta de entrada a la habitacin, soltando prendas de ropa por el camino, se haban dejado las luces de la sala encendidas. La luz se derramaba por la puerta, iluminando uno de los lados de su cara y dejando el otro oscuro mientras se levantaba por encima de ella, con los ojos abiertos y fijos en los de ella. Ella lo senta en cada fibra de su ser, los muslos entre los de ella, el spero vello masculino contra su piel, el deslizamiento de su dura piel dentro de ella. El olor del sexo la llenaba, la excitacin elevndose, Dios, de dnde ha salido esto? Durante demasiado tiempo el sexo haba sido, si no rutina, por lo menos, nada especial. Sin embargo, esto era diferente. Le record otros tiempos, tiempos mejores, y cuando l se endureci en su interior, creciendo hasta que sinti el estiramiento, vio en sus ojos que l lo sinti, tambin, que le importaba. Que ella le importaba. Entonces l empuj ms profundo, ms duro, moviendo sus caderas para presionar justamente y enviarle sobre la cima antes de saber siquiera que haba estado cerca. Anna jade y se arque contra l mientras sus msculos internos se apretaban y se relajaban, y l se desat con un rugido. Ella apenas lo oy, sin embargo, porque su orgasmo la tena agarrada, cegada, ensordecida mientras giraba en espiral ms y ms alto, tomndola ms all y ms profundo de lo que debera. Oh, mierda, pens mientras se deslizaba por una pendiente resbaladiza de conciencia. Las estrellas. La barrera. El orgasmo es una manera de tocar el cielo y hablar con los dioses, y sinti

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vibrar el poder en su interior. Ella se perdi, perdi el contacto con el aqu-y-ahora y se fue a algn otro lugar completamente distinto. Tuvo un destello de la visin que durante mucho tiempo se haba negado y se tens en estado de shock. Lucius! Qu coo? Una sbita sacudida la devolvi a la realidad, pero cuando se percat que era su marido, ya era demasiado tarde. Ella se acerc a l. Dick Tu jodido estudiante de postgrado?l se apart, con la cara torcida. Cmo pudiste? No lo hice dijo ella. No lo hara. Pero saba que l vera las largas horas y su preocupacin como prueba. As que slo piensas en l mientras me follas? Se supone que eso lo hace mejor? Jess, Anna. Quera quedarse y explicarse, para tratar de arreglar lo que podra ser irreparable, pero no pudo conseguir apartar la imagen de la cabeza. Haba visto a Lucius sentado en su apartamento, leyendo el fragmento del cdice en voz alta. Leyendo el hechizo perdido del que slo haba traducido la mitad, pero que ya saba era una poderosa magia. Tena que llegar all, tena que detenerlo. Con el corazn golpendole fuerte, salt de la cama y recogi el sostn y las bragas. Tengo que irme. Qu? Dick la mir, estupefacto. Ests bromeando! Saba que estaba herido debajo de las bravatas. Ella tambin saba que este era, posiblemente, el momento que definira el resto de su matrimonio o le pondra fin. Pero el texto era su responsabilidad, al igual que Lucius. Lo siento. Ella se apart de Dick, aunque su corazn se retorci. Tengo que irme. l era como una roca silenciosa, mirndola mientras se pona los vaqueros y una camiseta, zapatillas de deporte y se diriga a la puerta del dormitorio. Quera quedarse, quera explicrselo todo, pero no la creera. Infierno, haba vivido los primeros diecinueve aos de su vida en el mundo de los Guardianes de la Noche, y ella apenas crea lo que saba que era verdad. Dick no lo conseguira. As que se fue, dejndolo slo en el dormitorio, a sabiendas de que probablemente no estara all cuando volviera. Sentado en la cocina de su apartamento, Lucius se qued mirando su mano izquierda, que sostena un cuchillo de cocina. No se atreva a mirarse la otra mano, o podra desmayarse. Jess, qu he hecho?

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El dolor irradi por su brazo derecho, emanando desde donde haba apretado los dedos alrededor del corte abierto de su palma. La sangre se filtr por entre los nudillos, chorreando ms rpido de lo que pareca natural. Sin embargo, no fue la sangre o el dolor que le provoc el pnico, fue el fragmento de cdice. Haba sangrado por encima de l. Anna iba a matarlo. No recordaba descifrar nada de eso, pero hubo palabras que se dispararon dentro de su cerebro, las slabas que no acertaba a coger, pero saba que tena que entender. La traduccin se le escapaba, danzando ms all del alcance de su mente. Soltando el cuchillo, oyendo el ruido del estrpito en el suelo, Lucius se presion los dedos de la mano sana sobre los ojos en un esfuerzo por detener el pulso que golpeaba detrs de ellos. Recordaba haber descifrado el primer par de glifos, pero despus algo pas y las cosas se volvieron borrosas por un tiempo hasta que se encontr sentado en la mesa de la cocina con un cuchillo pegado en la palma y medio litro de A+ salpicado sobre el texto robado. Pensando en limpiar o algo, se levant y arrastr los pies hasta el fregadero. Arrug un par de hojas de papel y las apret contra su palma cortada, y remojando otro par se volvi hacia la mesa. Para cuando lleg, no llevaba las hojas de papel. Su lugar lo ocupaba una de las velas perfumadas ornamentales de su compaero de habitacin y una caja de fsforos. No lo hagas no! le grit el interior de su propio crneo mientras miraba sus manos prender una cerilla y encender la vela. No, por favor, no! Sin voluntad -la suya propia, al menos- Lucius toc con la vela el borde del fragmento de cdice empapado de sangre. La llama lami la corteza seca, volviendo los bordes a marrn y despus a negro. Un cntico surgi en su mente, abrumador, sobrecogedor hasta que dijo las palabras en voz alta, dndoles forma y sustancia, mientras el cdice arda. Se inclin hacia delante y aspir el humo de papel y sangre quemada. Un formidable, desgarrador ruido borr todo lo dems, y una laguna mental apareci dentro de l, un repentino vaco dentro de su alma, de su ser. Mierda! Se tambale y cay sobre manos y rodillas, sintiendo nuseas mientras resplandeca un verde apestoso fluyendo de la rotura en su interior y comenzando a llenar el lugar vaco. El dolor le reban atravesndole, lisindole y llevndolo al suelo de la cocina, donde se riz como una pelota de agona, con las rodillas apretadas debajo de la barbilla. Ech hacia atrs la cabeza y aull, pero no poda decir si el ruido realmente sali, porque se perdi en medio de los gritos que parecan salir de su alma, de todo su alrededor. Hubo una fuerte explosin, un ruido atronador que sinti como una vibracin en lugar de escucharlo como un sonido, y de pronto supo que ya no estaba solo. Alguna otra cosa vivan dentro de l. Se le viraron hacia arriba los ojos ciegos, entrecerrndolos en un esfuerzo por ver a travs de la oscuridad.

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Un hombre de cabello oscuro se acerc a l, muy musculoso, descalzo y con el torso desnudo, vestido con pantaln negro suelto atado por los tobillos con intrincadas vueltas de cordel rojo. Sus ojos eran de un color verde brillante, luminoso, uno ms oscuro que el otro, y tena tatuado un cocodrilo en su pectoral derecho. El aire que lo rodeaba estaba ensombrecido por una malvola oscuridad prpura e irradiada con odio. Maldad. Lucius abri la boca para mendigar ayuda, por misericordia, pero no estaba seguro de haber formado las palabras a travs del mal sabor y hedor de la desesperacin. De repente sinti mucho miedo a morir. Peor an, tena miedo de no hacerlo. Strike se qued retrasado en su cuerpo terrenal con un destello de dolor al que le dio la bienvenida porque significaba que todava estaba vivo. Parpade y sinti los prpados, se movi y sinti crujir las articulaciones, pero no le import porque lo primero que vio fue a Leah en el otro lado del chac-mool, parpadeando sus ojos azul aciano por la confusin, y luego, cuando record, hizo un pequeo Oh de desesperacin. Encontraremos algo dijo rpidamente. Lo prometo. Pero ambos saban que no prometa mantenerla a salvo, o viva, incluso. Las cosas se haban complicado seriamente, muy rpido. Los Guardianes de la Noche no podan perder la interseccin ni a Kulkulkn. Pero al mismo tiempo, l no podra perder a Leah. Su expresin se volvi triste. S dijo, en respuesta a lo que l no haba dicho, en lugar de lo que dijo. Lo s. l quiso decir algo, pero no saba qu ni cmo, as que se qued en silencio, y al momento siguiente Red-Boar exhal y se agit, y los participantes vestidos de azul hicieron lo mismo mientras todos ellos desconectaban al mismo tiempo. Strike sinti la oleada de poder, sinti el eco de la satisfaccin de un trabajo bien hecho, y supo que la ceremonia de dones haba ido bien. Gracias a los dioses por los pequeos favores. Soltando las manos de Leah, Strike se apart del altar y se dirigi a la puerta, con la intencin de advertir a Jox que en cinco minutos habra una estampida a la cocina. Estaba a mitad de camino cuando el grito de una mujer hizo eco en su cabeza. Aydale! El grito fue seguido por una imagen mental que brill a lo largo del vnculo de un linaje comn, impulsado por la magia de una vidente itza'at. Anna! La imagen que ella le envi, era la de un joven acurrucado y agarrndose la sangrante mano al pecho cuando sus ojos empezaron a brillar verde. Una figura oscura se acerc a l. Zipacn. La rabia estall, y Strike no se detuvo a pensar o hacer preguntas, no le import que sus piernas estuvieran entumecidas y su cabeza retumbando con una resaca post magia y que no pudiera tener el poder de teletransportarse exactamente. Agarr a Leah con una mano y a RedBoar con la otra. Agarraos!

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Se apoy en el Guardin de la Noche mayor para un empuje, centrando la imagen transmitida en su mente. Y fluctu. En un minuto Leah estaba orientndose en la cmara sagrada en Skywatch, tratando de hacer frente a la insana informacin del nahwal. Entonces Strike la agarr, el mundo se tambale, y lo siguiente que supo es que estaba en una especie de piso de estudiantes, de pie en una habitacin combinada cocina-sala de estar llena de muebles de segunda mano y desorden. Y Zipacn estaba all. Estaba cerca de donde el azulejo de la cocina empezaba, con los ojos brillantes de color verde esmeralda cuando se acuclill sobre un joven que yaca en posicin fetal, sin moverse. El ajaw-makol vesta pantaln negro suelto y sostena un cuchillo ensangrentado en la mano. La criatura volvi la cabeza cuando los Guardianes de la Noche aparecieron, y mostr los dientes en un siseo. Entonces fij los ojos en Leah y el siseo se convirti en una sonrisa. La furia llame atravesndola, dura, ardiente y pura, y ella se abalanz sobre l, gritando un incoherente grito de guerra. Era vagamente consciente de que Strike le grit para que se detuviera, Red-Boar maldijo, e intentaron agarrarla, pero ninguno de ellos importaba en ese momento. Lo que importaba era el bastardo que haba matado a su hermano, a sus amigos. La sorpresa estuvo de su lado. Ella se estrell contra Zipacn, enterrando el hombro en sus entraas y aprovechando el impulso para conducirles lejos del joven. Llegaron de sopetn a la cocina y se estrellaron contra la estufa, que reson una protesta metlica. El ajaw-makol bram y la apart, revirtiendo su impulso y lanzando a Leah volando a travs del pequeo espacio para aplastar los armarios opuestos. Sin la ayuda de las puntas de jade para detenerlo, fue al fregadero, que estaba lleno de repugnantes platos sucios. Cogiendo un cuchillo, se abalanz por debajo y le apual hacia arriba, a por su corazn. El arma rompi carne y roz hueso, y la sangre fluy sobre su mano, vindose ms oscura de lo que debera ser. Zipacn se puso rgido y rugi de dolor. Perra! Ms rpido que las reacciones humanas, l la agarr y la gir, azotando el brazo detrs de la espalda y cruzando su propio cuchillo en la garganta, presionando lo suficientemente duro para congelarla en el lugar. Pens que ramos amigos le dijo en voz baja al odo. Slo que ya no era la voz de Zipacn. Era la de Vince. La conmocin la martille. Traicin. Vince, no! La expresin de Red-Boar se oscureci, y dijo entre dientes, Imitador, como si fuera la forma de vida ms baja imaginable.

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No fue necesario el cambio de forma dijo el ajaw-makol en la voz de Vince. Ella estaba perfectamente dispuesta a creer en una peluca y lentillas coloreadas, incluso cuando yo slo era humano. Nunca pens siquiera consultar con sus compaeros de trabajo si Vince Rincn era una persona real. Se fij en m cuando le dije que haba conocido a su hermano y que pensaba que los malvados miembros de culto le haban matado. Leah casi se rompi al darse cuenta que haba jugado con ella todo el tiempo. Haba estado tan lastimosamente dispuesta a estar de acuerdo con la ilusin, tan agradecida por algn tipo de apoyo que no haba visto lo suficiente en el origen. Por qu? dijo, su voz en un susurro quebrado. Por qu yo? Porque hace veinticuatro aos los dioses te marcaron, a ti y a tu hermano como suyos dijo, inclinndose tan cerca que su aliento caliente sopl contra su mejilla. La sangre de Matthew inici el proceso. La tuya lo terminar. No grit Leah cuando algo se rompi dentro de ella, sangrando rabia y dolor, No! Strike dio un paso adelante, con el rostro tenso. Djala ir. Por qu, as la puedes matar y liberar a la serpiente para luchar otro da? Creo que no. Mejor me acompaa y se une a los otros seguidores devotos que he congregado para mi uso, por sangre o como makol. El ajaw-makol dio un paso atrs, arrastrndola con l, y el poder comenz a rechinar a travs de l, acelerndose, sintindose oscura y retorcida en lugar del rojo-dorado de los Guardianes de la Noche. No! Strike grit y se abalanz hacia delante para agarrarla mientras la niebla prpura se levantaba para nublar su visin. En el momento en que la toc, el poder se arque, rojo con prpura oscuro, teletransporte contra teletransporte, mientras Zipacn luchado por llevrsela y Strike luchaba por mantenerla. Sollozando, sin preocuparse por la cuchilla en la garganta, Leah se retorci en los brazos del ajaw-makol y golpe la palma de la mano en el cuchillo an clavado en el pecho, conducindolo ms profundo y sintiendo el chorro de sangre caliente. Zipacn grit de dolor. Y desapareci. Leah cay al suelo medio acunada en los brazos de Strike. La agarr contra l, respirando con dificultad. Ests bien. Te tengo. Ests bien. Slo que ella no estaba segura si estaba tratando de tranquilizarse a s mismo o a ella, porque si fue lo ltimo, no debera haberse molestado. No estaba bien. Probablemente nunca volvera a estarlo. Sintindose entumecida, como si ya estuviera muerta, se apart de l, levant el brazo derecho y se mir el parche cicatrizado. Hace veinticuatro aos, haba dicho el ajaw-makol. Y s, ella saba exactamente de lo que estaba hablando. Le mat dijo, su voz en un susurro quebrado. Nos he matado a ambos.

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Cuando se dio cuenta de la verdad, un rugiente torbellino de prpura oscuro se levant para reclamar su mente, y ella casi agradeci dejarlo, dejar el mundo pasar. Hasta que no hubiera nada. Hasta que ella no fuera nada. Leah. Aterrorizado por su inmovilidad sbita y mirada fija, Strike la agarr por los hombros y la sacudi. Leah! Cuando no respondi, se volvi a Red-Boar. La llevo de vuelta. Djala espet el Guardin de la Noche mayor. Nos ocupamos de esto primero. l se apart para revelar a la vctima del ajaw-makol. Pareca tener algo ms de veinte aos, melenudo, alto y desgarbado, llevando vaqueros, camiseta y botas usadas de excursionismo. Los restos arruinados del fragmento del cdice estaban arrugados cerca, manchado de sangre y ennegrecido por las llamas. Una prdida total. Pero Red-Boar tena razn: Tenan un problema ms inmediato en forma de joven, cuyos ojos brillaban de normal a verde luminoso intermitentemente. Si y cuando se asentara el verde, no slo sera un makol de segunda generacin creado por la magia de Zipacn. Sera un nuevo ajaw-makol, creado a travs del hechizo del padre y la magia del Banol Kax. Tenemos que matarlo. Hubo ms sentido prctico en la voz de Red-Boar que lamento. Dame tu cuchillo. Es una persona protest Strike. No es una cosa. Fue una persona corrigi Red-Boar. Ahora es una responsabilidad. Le tendi la mano. Dame el maldito cuchillo. No. Pero no fue Strike quien lo dijo. Fue la voz de una mujer. La voz de Anna. Strike se volvi y la vio en la puerta del apartamento, e incluso a travs de su preocupacin por Leah, todo dentro de l se qued inmvil. Se vea mayor de lo que era, pero vio a su hermana en la mujer que estaba delante de l, vio los mismos ojos azules que vea en el espejo cada da. Anna. La palabra doli. Hola, hermanito. Pero su atencin estaba fija en Red-Boar. No le mates. La repentina tensin crepit en el aire entre ellos. Es mi derecho y mi deber dijo el Guardin de la Noche mayor. Es un makol. Lucius es mi alumno, mi responsabilidad. Ella le clav la mirada. Y t le diste el cdice. Strike se acerc a Red-Boar. T qu? Red-Boar desestim la acusacin. Hace dos meses, y le dije que se lo diera directamente a Anna, para despus devolverlo. Slo puedo suponer que lo devolviste, y este idiota -le dio un golpe con la punta del pie- se dio cuenta de lo que era. No tena idea de lo que era susurr ella. Le usaste.

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Por qu habra de hacerlo? espet Red-Boar, mirando tanto a Strike como a Anna, como si estuviera acusndoles de tener las prioridades torcidas. Porque necesitamos a Anna, y ese era el canje dijo Strike. El estudiante por su poder, que aumentar el nuestro durante el equinoccio. Ella asinti con la cabeza como si hubiera sabido desde el principio que ese sera el trato. Ir con vosotros pero no prometo quedarme. Lo discutiremos ms tarde. Strike se agach y recogi la forma inerte de Leah contra el pecho. Se volvi a Red-Boar. Puedes salvarle? El alterador mental toc el hombro de Lucius y frunci el ceo por la concentracin. Entonces hizo una mueca y asinti con la cabeza. No termin de recitar el hechizo, por lo que el demonio no lo tiene completamente agarrado todava. Debera poder empujarlo detrs de la barrera y borrar sus recuerdos. Strike asinti con la cabeza. Hazlo. Volver por ti dentro de diez minutos. Luego le tendi la mano a Anna. Vamos. Y llev a su hermana a casa. Anna podra haber vuelto a la vida de Guardin de la Noche sin fanfarrias, pero regres con una explosin cuando Strike les materializ a unos metros sobre un suelo de baldosas. Revolotearon durante un segundo, como el Correcaminos 18 cayendo por un precipicio, y luego cay en medio de un grupo de veinteaeros vistiendo las tnicas azules de los aprendices Guardianes de la Noche. Ella golpe duro, vio las estrellas, se mordi la lengua y la sangre acrecent el poder que bulla en sus venas. Cuando se movi, vio una nueva marca en su brazo, la marca de la vidente itza'at. Haba pasado a travs de la barrera, lo quisiera o no. Pero no era la marca, el dolor, el poder, o los alumnos que ocuparon toda su atencin. Fue la nusea del malestar del teletransporte. Nunca haba sido una buena viajera. Oh, Dios. Se hizo un ovillo. Creo que voy a vomitar. Te tengo. Una de las tnicas azul -un rubia de ojos azules sorprendentemente alta y con aire prctico- ayud a Anna y la condujo hacia la puerta. El cuarto de bao est por ah dijo. Pero seguro que ya lo sabes. Eso no fue suficiente advertencia para Anna, porque en el momento que sali de la cmara ceremonial y le dio un buen vistazo al vestbulo, reconoci el complejo de entrenamiento de su infancia. De sus pesadillas. Ella se puso una mano sobre la boca y escap al lavabo, donde miserablemente, arrastradamente vomit. Las imgenes le golpeaban, algunas de recuerdos, otras de visiones. Todos ellas sangrientas y terribles, atravesando los muros que haba fijado en su mente hace mucho tiempo,
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Original: Road Runner. Se refiere a los dibujos animados del Coyote y el Correcaminos.

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abriendo una brecha en un instante por el poder de las estrellas y el horror de estar de nuevo en un lugar que ella haba pensado que se haba destruido hace mucho tiempo. Cuando las arcadas pasaron, dejndola mareada y retorcida, se qued inclinada sobre la taza presionando la cara sobre la fra porcelana del borde exterior, sin importar lo vulgar que fuera. Estoy soando dijo con voz dbil. Despertar en Austin, y Dick estar all o quizs no, pero incluso si no est eso estar bien, porque no estoy realmente aqu. Estoy all y esto es un sueo. La rubia se acuclill para estar a la misma altura. Intent decirme lo mismo, tambin. No funcion. Ella le tendi una mano. Quieres limpiarte? Anna se qued mirando el antebrazo marcado de la otra mujer. Quin eres? Alexis Gray. Eres Anna, no? Esa soy yo dijo Anna con voz dbil. Tienes sus ojos dijo Alexis. Supongo que ambos tenis los ojos de vuestro padre. Anna fue fra. No tengo nada de l. Vale Alexis levant las dos manos. Tema delicado. Lo siento. Ella se levant . Quieres un tiempo a solas para recuperarte? No, soy yo quien lo siente. No debera haberte contestado as. No hay problema. Alexis abri el armario de espejo sobre el lavabo, sac un par de toallas de mano y una botella de Listerine tamao viaje, y se los ofreci. Cuando termines probablemente deberas volver fuera. S. Tengo que decirle a Strike que Red-Boar borre el cdice de mi interna, Neenie, tambin. Qu extrao era decir esos nombres despus de tanto tiempo, pens Anna. Ella tom el pequeo enjuague bucal, diciendo: Esto lleva Jox escrito por todas partes. Ni Strike ni RedBoar hubieran pensado en productos de bao. Cierto. Jox y la otra winikin se han encargado de los detalles. Respirando con fuerza, Anna tom un trago del Listerine y se atragant. Qu quieres decir con otra winikin? Jox fue el ltimo. Es una larga historia. Cuando termines buscamos a Strike. Estoy segura que te lo explicar mejor que yo. Pero Anna pens en su llegada, y en los otros llenando la cmara sagrada. Eran ms grandes que la media, hermosos y jvenes. Como Alexis. Su corazn comenz a martillarle en los odos cuando lleg a una conclusin imposible. Son Guardianes de la Noche.

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S. Sus piernas se debilitaron, y susurr: Cmo? Alexis abri la puerta del bao. Vamos. En realidad no soy la persona que debera explicarlo. Espera. Anna la cogi del brazo. Cuntos? La simpata se desliz por los ojos de la otra mujer. Contando los nios pequeos y al convicto? Somos el trece de la suerte. Y quedaban nueve das para el equinoccio.

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PARTE IV
EQUINOCCIO DE OTOO
Un da de igual equilibro entre la noche y el da, que contiene el momento en que el centro del Sol est directamente sobre el ecuador de la Tierra. El primer da de otoo.

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CAPTULO 19

13 de septiembre.

Lucius se despert con una resaca tan grande que no haban suficientes palabras para describirla. Se dio la vuelta en la cama, gimi, y luego trat de incorporarse hasta la mitad. Cuando lo hizo un relmpago atraves su crneo, cayendo hacia atrs. Ohhhh, mierda. Pero que Oh, mierda! Haba una razn ms all del rollo padre-alcohlico-madre-dependiente por la que rara vez beba. Estaba bastante seguro de que era alrgico. Lo que planteaba la cuestin: En qu infiernos estaba pensando? Haba celebrado algo? Ahogando las penas? Joder, incluso pensar dola. Vale, no pensar ms. Comida, pens cuando el estmago gru. Necesitaba comida. Lo que no tena mucho sentido si estaba con resaca, pero averiguar eso requera pensar, as que pas. Vale murmur entre secos, agrietados labios. Paso uno. Levantarse. Cuando ms o menos lo consigui, sigui con los pasos dos cruzar el dormitorio y tres abrir la puerta. No necesit molestarse con el paso cuatro vestirse, porque todava llevaba las ropas de ayer. Estaban manchadas de un color marrn oxidado, como si hubiera estado peleando en barro o algo as, y un olor a moho le vena de algn lado, sus compis de piso no se haban encargado de las tareas, as que pens primero en comer y limpiar despus. Se encamin a la cocina cuando se detuvo en seco. Haba manchas de xido salpicadas por todas partes, algo as como en CSI. Ohhh. Baj la mirada a sus ropas cuando las manchas comenzaron a tener ms sentido. Despus un fragmento de la memoria se abri paso y mir su mano derecha, donde una costra se formaba sobre un corte con un cogulo grande y desagradable. Hay que joderse. No haba empezado a dolerle hasta que la haba mirado. Luego le doli como el infierno.

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Qu diablos haba pasado anoche? No lo saba, no poda recordar. Se qued all, mirndose la mano, a la cocina, volvi a la mano, sobresaltndose cuando son el timbre de la puerta. No estoy dijo, y se dirigi en la direccin opuesta a un botiqun de primeros auxilios. El timbre volvi a sonar, tres rfagas cortas, enojadas. Sigo sin estar. Abri el grifo y puso su mano bajo el agua. Rechifl de dolor cuando la sangre seca se arremolin en el fregadero y baj por el desage, utilizando toallas de papel para secar la herida, que se puso rosada y despus roja. Se oy un golpe en la puerta del apartamento. El aliento de Lucius silb entre dientes y su cabeza se despej algo con una explosin de adrenalina. Ignralo, se dijo. Se irn. Hunt? Una voz de hombre cabreado grit a todo volumen. S que ests ah. Qu hizo anoche? No estoy dijo en voz baja. Vete. Pero hubo otro golpe. Entonces la voz de nuevo, esa vez ms tranquila, y le pareci vagamente familiar. Hunt, por favor. Tengo que hablar con ella. Ella? Lucius dio un vistazo a su alrededor, por si se le haba pasado otra persona en el apartamento, sobre todo de la variedad femenina. Cuando se le ocurri una idea, muy, muy mal, se asom en el resto de dormitorios, y dej escapar un suspiro cuando no vio nada ni nadie fuera de lugar. No hubo otro golpe, pero poda sentir al tipo apoyado en la puerta. Oy un suspiro entrecortado y un nombre susurrado. Anna. Oh, mierda, pens Lucius cuando el reconocimiento le sacudi. Era Dick. Y estaba buscando a su esposa. En pocos segundos cruz la habitacin y tir de la puerta bruscamente para abrirla con el corazn martillendole mucho ms rpido de lo que debera. Ha pasado algo? Primero vio a Dick. Despus el puo de Dick hacia su cara. Despus vio las estrellas. Lo siguiente que vio fue a la polica. Vio cmo en un borrn como le confiscaban todo el material manchado con sangre, fotografiaron toda la mierda del apartamento y cogieron un par de cuchillos como prueba y un arma que ni siquiera saba que su loco compaero de piso tuviera. La mala noticia como si necesitase alguna ms era que Dick conoca a la mayora de los polis que cubran el campus y los alrededores, por lo que Lucius no estaba recibiendo demasiados favores. La buena noticia era que el nico polica a quien Lucius conoca estaba a

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cargo de la detencin y como fue un da tranquilo, le puso en una celda para l slo. Pequeos favores y todo eso. Se salt su llamada telefnica. De ninguna manera llamara a sus padres sin conocer exactamente la situacin. Y la persona a la que normalmente llamara para rescatarle Anna se la haba llevado el viento. Su optimismo acerca de que ella hubiera dejado a su marido luchaba con la preocupacin. Dnde diablos estaba? Supuso que podra llamar a Neenie, pero qu podra hacer ella? En unas pocas horas, todo debera aclararse. Toda la sangre en la cocina era suya estaba seguro de eso, de muchos modos. Mejor que mejor, cuando la polica le pregunt a Dick cmo estaba tan seguro que su esposa estara en el apartamento de Lucius, se haba puesto colorado y se haba rehusado contestar. Efectivamente, un par de horas despus que hubiera sido encerrado, un tipo delgado con vaqueros, una camisa polo y sandalias se detuvo fuera de la celda de Lucius. El seor Hunt? Eres el abogado de oficio? pregunt Lucius, mirndolo de arriba a abajo. En serio? Quieres salir de aqu, o prefieres esperar a alguien trajeado? Lucius se levant del catre. Ningn problema. Supongo que se dieron cuenta que toda la sangre era ma? El tipo lo mir. Por favor. Las pruebas slo se procesan rpidamente en la televisin. No, la esposa del profesor Catori lo llam. Ella est bien. Gracias a Dios. Lucius respir con demasiado alivio y se gan una segunda mirada . Ha vuelto, quiero decir. Es la asesora de mi tesis y, se supone, que debo exponerla pronto y Y estoy parloteando. Ya cierro el pico. Dije que llam dijo el DP, mientras se diriga al escritorio y revisaba los efectos personales al mismo tiempo que firmaba. No que hubiera vuelto. Lucius esper hasta que lo sacaron para preguntar: Dnde est? Le importaba una mierda si el DP crea que Dick tena razn por pensar que ellos tenan una aventura. Algo no estaba bien. Anna no desaparecera. No lo hara. En Nuevo Mxico. Algo sobre que necesitaba tiempo, en casa de un amigo, bla, bla. El DP le entreg a Lucius otro documento para firmar y despus retrocedi. Ests libre. Los cargos se han retirado, lo siento, bla, bla. Se volvi y se alej, dejando a Lucius con la clara impresin de que el DP, tambin, era un amigo o, ms probablemente un ex estudiante de Dick. Anna y su esposo eran profesores, sin embargo, Dick haba sido el profesor Catori y Anna haba sido ella.

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No analices demasiado se dijo en voz alta. Slo algrate de estar fuera. Vete a casa, limpia, y vuelve al trabajo. Tal vez aadira una o cinco aspirinas a la lista. Rumbo a la parada de autobs, se record que Anna era una adulta, una adulta casada, y no le deba ninguna explicacin o actualizaciones de horario. Pero no poda evitar la sensacin de que deba de haber ocurrido algo monumental para irse a Nuevo Mxico cuando ni siquiera haba mencionado el viaje antes. Tal vez algo relacionado con el pleno convencimiento de que Dick la encontrara en el apartamento de Lucius. Maldito si saba lo que podra ser. El autobs lleg, y se subi. Al levantar la mano para agarrarse a la barra, alcanz a ver el corte en la palma y frunci el ceo. Curioso. El corte estaba casi completamente curado.

Leah se despert lentamente, su conciencia arrastrndose desde el tibio capullo de sueo a la realidad, donde de ninguna manera quera estar. Senta la cabeza hueca y vaca, y su corazn herido por el dolor, la culpa. En los primeros segundos no poda recordar por qu. Luego lo record todo deprisa; se acord de las horrendas predicciones del nahwal, record que Vince y Zipacn eran el mismo y se acord de lo que el ajaw-makol le haba dicho sobre la elegida de los dioses. Haciendo un pequeo sonido de dolor, se volvi de lado acurrucndose y apret las manos contra la cara en un esfuerzo intil por olvidarse de todo. El colchn a su lado se hundi y unas suaves manos la tocaron, girndola. Brazos fuertes la atrajeron contra un slido, clido pecho. Ven aqu dijo Strike, su voz retumbando por debajo de la suavidad de su camiseta. Agrrate a m. No ests sola, Rubita. No pasars por esto sola. El shock la sacudi y abri los ojos para encontrarse anidada en el hueco de su brazo, descansando sobre el colchn que haba deslizado fuera para poder dormir bajo las estrellas. Estaba completamente vestido y descansando sobre la colcha mientras que ella haba dormido debajo, con camiseta y ropa interior, como si hubiera velado por ella, no querindola asustar en su sueo. Los ojos eran muy azules, el rostro demacrado con emocin y demasiado cansancio mientras presionaba la cabeza contra su hombro. Slo un minuto ms. Entonces hablaremos. Se resisti por un instante, luego se rindi y se aferr, porque el hecho de que estuvieran juntos en su cama nada menos significaba que no se lo haba imaginado, que todo haba sucedido realmente. Ahogando un sollozo, se apret contra l y le pas un brazo alrededor de la cintura, abrazndolo, anclndolo. El calor se levant, y sinti la tentacin de darle un beso, la tentacin de perderse en la locura. Pero eso era una evasin, y lo saba. As que se pas a mirar la cicatriz

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que se hizo en la mueca derecha cuando era nia. l le haba preguntado en dos ocasiones, y cada vez haba eludido la pregunta. Ahora tena que preguntarse, si se lo hubiera dicho, habra sido diferente? Estbamos de vacaciones empez a decir. En Mxico. En Yucatn. El apartamento fue anunciado como un retiro en el bosque en la bella pennsula de Yucatn a pocos minutos de las ruinas mayas de Chichn Itz. La casa haba estado bien, pero fueron las ruinas de piedra escondidas en los bosques cercanos las que llamaron la atencin de Leah. Tena ocho aos y Matty seis. No le import salir a escondidas esa noche, ni tampoco llevarse a su hermano con ella. Ni siquiera sabiendo que sus padres la castigaran cuando se enteraran, se enganch una linterna y sali a la clida, hmeda noche, demasiado valiente para su bien, pero no lo suficiente como para ir sola. No seas beb le haba dicho a Matty con todo el desprecio de una gran diferencia de edad de dos aos. Te desafo. Y l se haba ido con ella, no por el reto, sino porque incluso en esa poca l haba estado demasiado dispuesto a seguir al lder. Entramos dijo, recordando el fro hmedo de las piedras, a pesar de haber pasado tanto tiempo. No era grande, slo un rectngulo de piedra del tamao de un autobs escolar ms o menos. Habamos estado all por tarde, toda la familia, as que saba que no haba nada que temer. Pero cuando entramos, haba una puerta que no haba estado all antes. Hizo una pausa. La escuela se haba termina cuando fuimos. No recuerdo la fecha, pero creo que era el solsticio de verano. Strike asinti con la cabeza, y no pareci sorprendido. Lo que ella pens que tena sentido. La frase hace veinticuatro aos en el solsticio de verano, quemaba en la mente de todos los Guardianes de la Noche como la noche que cambi sus vidas. La suya tambin, al parecer. Y la de su hermano. Sigue. La puerta daba a un largo tnel que descenda. Matty no quiso a entrar ni yo tampoco, en realidad, pero haba algo que me llamaba. Como la voz de un nio, slo que en mi cabeza, dicindome que estaba bien, que tena que entrar ah. As lo hice, e hice que Matty viniera conmigo. Haba estado llorando, record. Y ella lo haba arrastrado dentro de todos modos. Continu: No s hasta qu punto bajamos, pero hubo una explosin, naranja primero y luego amarillo. Recuerdo que gritamos y corrimos, pero algo me golpe en la cabeza. Me ca y perd el agarre de Matty y, despus Se fue apagando. Mis padres nos encontraron a la maana siguiente fuera de la ruina, inconscientes, y nos llevaron corriendo al hospital ms cercano. Cuando me despert, mi madre estaba llorando. Se detuvo cuando Matty despert tambin. Ambos tenamos quemaduras en los brazos, y eso fue todo. Se qued mirando la cicatriz. Nos fuimos a casa al da siguiente, y me pas todo el verano encerrada. Hablasteis alguna vez de lo que sucedi? pregunt Strike, sus palabras retumbando por debajo de la mejilla.

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No entonces. Sin embargo, nos peleamos unos meses antes de que muriera, cuando me enter de todo el tiempo que pasaba con los Supervivientes2012. Dijo que haba algo en Zipacn que le llamaba, que deba entender lo que pasaba. Se interrumpi, tragando saliva. Estaba tan enojado Cerr los ojos, haciendo una conexin que no haba querido ver antes . Siempre haba estado un poco en el lmite. Comenzaba a tener una horrible sensacin. El templo deba ser un antiguo lugar de poder, tal vez una de las entradas ocultas al sistema de ros subterrneos por debajo de Chichn Itz. Haba entrado all o la haban llamado?, al mismo tiempo que el padre de Strike y los Guardianes de la Noche estaban luchando por cerrar la interseccin. Despus que los Guardianes de la Noche murieran, la barrera empez a cerrarse, y fue entonces cuando Kulkulkn se acerc a los dos humanos ms prximos por sus edades con la mente ms abierta: ella y Matty. El dios dual les haba tocado de alguna manera, hacindolos suyos. Matty haba conseguido los aspectos ms oscuros, ocasionndole los posteriores problemas o tal vez haba estado predispuesto a problemas, y eso atrajo los aspectos ms oscuros del dios; quin sabe? Ella consigui los ms ligeros, que inclua la justicia. El trabajo de polica. Qu oportuno. Por desgracia, con el ataque el Banol kax haba sabido de alguna forma sobre ellos o sinti la conexin con el dios y envi a Zipacn tras ellos. La sangre de Matty haba mantenido suficiente poder para reactivar la barrera, haba dicho Zipacn. La suya tendra el suficiente para que Banol Kax la atravesara. Y todo porque ella haba salido a explorar de nia. Por eso no haba querido hablar antes de la cicatriz, por temor a que fuera algo como eso. Incluso antes de que hubiera sabido de los Guardianes de la Noche y las cosas que pasaban bajo la superficie de la vida cotidiana, saba que la conexin de Matty con los Supervivientes2012 y la mitologa maya, no era coincidencia. Estaba llorando le dijo en voz baja, con la voz quebrada por la culpa y la desesperacin. No quera entrar en el tnel, pero lo obligu. Y al hacerlo, haba desencadenado unos acontecimientos que la mataran. Tenas ocho aos. Tena mejor criterio. Cometiste un error. S. Se produjo un silencio entre ellos por un momento. Poda or los sonidos procedentes de otras partes de la mansin, y el golpe constante del corazn de Strike debajo de su mejilla. l escriba un diario dijo finalmente, sintiendo como si las palabras fueran expulsadas por una fuerza externa, una compulsin para purgar todas las feas verdades que haba ocultado. Creo que comenz a ver a un terapeuta despus de que su novia lo dej. Ni siquiera lo saba Call, sintiendo el peso de la culpa. El equipo encargado del Asesino del Calendario lo guard como prueba, pero Connie podra hacerme una copia. Escribi acerca de esa noche en Mxico? pregunt Strike, que pareca saber que ella necesitaba de la insistencia o perdera su capacidad para seguir adelante. Deca por qu se sinti atrado por Zipacn y el grupo?

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No exactamente, pero ahora que lo pienso, s. Ella asinti con la cabeza. Fue all. Habl de cmo Zipacn y l parecan conectados de alguna manera, como si se hubieran conocido en otra vida. Ech un vistazo a Strike. Las vidas pasadas no eran el estilo de Matty. En realidad no era artstico ni espiritual. Le gustaban las posesiones, dinero, placeres y conseguirlos de la manera ms fcil. Al principio pens que era la atraccin por los Supervivientes2012, la mansin, la inmensa fortuna. Cuando le ese diario, sin embargo, me asust. Sonaba como si realmente formara parte de ese culto, no tena ningn sentido. Ahora, sin embargo, tal vez lo tiene. Crees que? se interrumpi. Crees que se convirti en quin era por la luz de Kulkulkn, o lleg hasta la oscuridad debido a que su personalidad ya era retorcida? No lo s. Se movi para poder mirarla a los ojos. Qu prefieres or? Ella exhal. Asinti con la cabeza. No importa, verdad? Es que No puedo dejar de pensar que si yo hubiera conseguido la oscuridad podra haberla manejado mejor. Era mayor y ms fuerte, debera Calla. Le presion los labios a la frente. Lo hecho, hecho est. Continuemos a partir de aqu. Ella dijo: Supongo que ninguno de los aprendices consigui el talento de viajar en el tiempo. Fue tanto un pensamiento nostlgico y una oferta para cambiar de tema. l solt una risa triste. Desafortunadamente eso no est en nuestro conjunto de habilidades. Desde anoche, tengo un iniciador de fuego, una invisible, una vidente, una lanzadora de hechizos, y siete guerreros. Sven tiene una marca de talento que nadie ha visto antes y yo soy el teletransportador local. Y el tipo en el apartamento? Red-Boar nubla y borra recuerdos. Hizo una pausa. Anna regres conmigo. No s cunto tiempo se quedar, pero ahora est aqu. Me alegro por ti dijo Leah, sintiendo un nudo en la garganta. Los hermanos deben permanecer juntos. Entonces, sabiendo que no poda quedarse acurrucada en la suite real para siempre, por muy tentador que fuera, dijo: Qu pasar ahora? l se qued en silencio por un momento y luego dijo: Tengo que hablar con Anna, y ver lo que pasa por su cabeza. Consigui su marca al atravesar la barrera, pero la visin de una itza'at puede ser un talento difcil. Si no est comprometida con la magia, no funcionar. Hizo una pausa. Entonces, tengo que sentarme con ella, Jox, y Red-Boar y exponer tu situacin. Mi situacin repiti. Es as como lo llamas? El cido quem en la parte posterior de la garganta. Supongo que suena mejor que Tenemos dos opciones: la primera, me muero antes del equinoccio y el dios queda en libertad, o la segunda opcin, el dios y yo morimos durante el equinoccio y atravesamos la interseccin, lo que significa que ya no habrn Guardianas de los Dioses nunca y as casi asegurar el fin del mundo tal como lo conocemos.

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Apret los brazos alrededor de ella. No ests sola en esto, de acuerdo? Encontraremos un camino. Pareca enfadado, pero no con ella, lo saba. Con la situacin. Con toda la jodida situacin en la que todos se encontraban. Ella se apart y haciendo palanca con los codos se impuls encima de l. Y si no podemos? Lo haremos dijo, y hubo tanta certeza en su voz que estuvo tentada a creerle. Tu deber es primero para los dioses, despus para tu pueblo y la humanidad. Estoy ltima en esa lista. Creme, s lo que dice el escrito del rey. Extendi la mano, le tom la mandbula, y ella pudo sentir los bordes de las cicatrices del sacrificio de la noche anterior, spera contra su piel. Pero t lo dijiste. Este es un nuevo da, con hombres y mujeres modernos en el papel de Guardianes de la Noche. Algunas de las viejas costumbres, simplemente no se aplican ahora. Tal vez sea hora de hacer una nueva normativa. Apretando el agarre, la impuls debajo, los ojos oscurecidos con intenciones sensuales. El calor la atraves como una lanza. La lujuria y la frustracin, sus compaeros inseparables desde que haba llegado a Skywatch, subieron a la superficie y eriz su piel con anticipacin. Pero se calm cuando la realidad se estrell contra ella sintiendo un escalofro en el alma. Ests en la cama conmigo porque crees que ya no es necesario permanecer separados, que tendrs que No interrumpi l, apretando los dedos en la mandbula antes de que pudiera retirarse. Sus ojos se oscurecieron, su voz spera. No, no es eso. No lo creas. Pero anoche, cuando el ajaw-makol fue detrs de ti, me di cuenta que no importa si somos amantes o no. Ya eres demasiado importante para m. Perderte no sera slo el mayor sacrificio; es que eso no sera una opcin. Oh dijo Leah, la palabra saliendo en un largo suspiro, un estremecimiento. Slo oh porque qu otra cosa poda decir? El anhelo se reuni en su interior, un deseo hasta los huesos por ser la mujer a quien l pudiera amar. Luchando para encontrar la distancia y la razn, dijo: Es el dios. Kulkulkn. Est tratando de bajar a la tierra para traer la luz a la Guardiana de los Dioses juntamente con su compaero Guardin de la Noche. Tal vez s, tal vez no. Pero es ms que eso, es por nosotros. l se movi y se alz para estar cara a cara cuando dijo: Ahora mismo, estamos t y yo, Rubita. Qu dices? Haba un montn de cosas que decir, lo saba, toda una lista de razones por las que estar juntos lo complicara todo en lugar de simplificarlo.

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Pero en ese momento, a solas con l en el acristalado solarium con el sol de finales de verano salpicando alrededor de ellos a travs de los paneles tintados, no pareca importar que el futuro pareciera casi malditamente imposible. Lo que importaba era que los dos estaban juntos. Y la pregunta que flotaba en el aire entre ellos. Qu dices? Haba preguntado l y ella no tena respuesta para eso, porque s era una palabra demasiado simple para lo que haba entre ellos. As que se recost y le toc los labios con los suyos. El beso deton algo en su interior. El primer contacto de lenguas le trajo calor, y necesidad. Y perdi la razn. Slo haba deseo. Se haban besado antes. Ya conoca su sabor y la sensacin de tenerlo en su contra. Pero esa vez fue diferente no haba un borde de desesperacin cuando desliz la mano hasta el pelo. El calor quemaba, maduro y peligroso, y la necesidad se agudiz con el conocimiento que sus das estaban contados. De repente, el sol era demasiado brillante, la sala demasiado abierta, los pocos muebles muy modernos. El corazn de Leah golpeaba al ritmo de tambores, y ese lugar dorado en su interior donde el moribundo dios viva se alz y ponindose en pie le extendi la mano. Ven conmigo. Se puso de pie sin decir una palabra y la sigui hasta el templo privado. Las antorchas estallaron cuando entraron, reflejndose sus imgenes en el espejo negro de piedra Leah despeinada y dispuesta en una camiseta hasta los muslos, Strike vindose oscuro, prohibido, y mortalmente sexy todo de negro. Luego ella se volvi y se subi en el altar como lo haba hecho antes. Slo que esa vez cuando l subi en su contra abrochando las rodillas sobre sus caderas estando cara a cara, no haba ningn pensamiento de dar marcha atrs. No haba ms que calor subiendo en espiral hacia la locura, mientras se besaban, abrazaban juntos. Leah gimi, un pequeo, vulnerable sonido que no pudo evitar que se le escapara. Eso es dijo l con voz espesa, pellizcndole suavemente a un lado del cuello. Dime dnde y cmo y yo estar ah para ti, Rubita. Meci las caderas contra ella, creando fricciones tortuosas. Se arque contra l, ofrecindosele incluso cuando ella tir de la camiseta. Espero que no te guste demasiado. Ella cogi una esquina de la tela entre sus dientes, y utilizando las manos dio un tirn para romper el material. Le arranc limpiamente la camiseta por el centro hasta el cuello, que se desprendi con un rpido tirn, dejando la tela colgando en cada lado, dejando al descubierto su musculoso torso y la tenue lnea del cabello masculino que corra por el centro de su abdomen y desapareca debajo de la cintura de sus vaqueros. Cuando sus miradas se encontraron, ella sonri. Siento lo de la camiseta.

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Que se joda la camiseta, tena calor. Tom la camiseta en su puos y se la sac por la cabeza mientras ella le mordisqueaba en la fuerte lnea de la garganta y la mandbula. En la gloria por la sensacin de tenerlo, por su realidad, ella amamant su piel, deleitndose con el ruido spero de su respiracin y el movimiento de sus manos mientras le acariciaba las caderas y los costados, luego rastreando hacia el interior para tocarle los pechos doloridos con un ligero roce de presin, un tirn rudo de placer. Sus pezones se apretaron instantneamente ms duros bajo su toque y ella se balance contra l, gimiendo profundamente en la parte posterior de la garganta, aunque no dej que el sonido saliera. Soaste con esto? Demand l, levantndose para que estuvieran pecho-contrapecho, mirndose fijamente a los ojos. Soaste conmigo? Sabes que lo hice. Le dio un beso, hmedo, caliente y con la boca abierta, acariciando la piel desnuda de sus hombros y espalda por debajo de la destrozada camiseta, que con un movimiento de hombros l apart a un lado. Soaba con nosotros bajo las estrellas. Dime susurr, su aliento caliente contra la garganta mientras se quitaba los vaqueros, y despus, su ropa interior. Dorma en el tico dijo entre besos. Bajo una claraboya. Me tocaba y pensaba en ti. Mustramelo. Su voz era dura, su excitacin vibrando a su centro. En cualquier otro momento, con cualquier otro hombre, le hubiera dicho que estaba soando. Pero debido a que estaba all y ahora, con el hombre que conoca mejor que nadie, aunque no del todo, le tom la mano en la suya. As. Lo gui a sus pechos, le mostr toques susurrados y largos, lentos movimientos. Se dio cuenta de la luz del fuego y la magia a su alrededor, y el guerrero que estaba puesto contra ella, mirando con fiera intensidad cuando ella abri las piernas ms amplias, abriendo el lugar donde ya estaba mojada y deseosa. Lo gui all, lo gui hasta que estaba tocndola de la misma manera que la haba tocado en el tico, de la manera que haba soado que la acariciaba tantas veces antes. Pronto la ligereza y la persistencia no fue suficiente, y le empuj la mano contra s misma ms duro, acelerando el tempo. Los sonidos se liberaron y las necesidades se enroscaron ms duro en su interior y ella le susurr: Condn? Haban tenido sexo sin proteccin una vez antes y sus sangres se haban mezclado, pero no tena sentido ser estpida sobre lo del embarazo, especialmente dadas las circunstancias. l sonri. Tener cuidado y todo eso.

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El calor la recorri cuando l la cubri con su cuerpo para alcanzar los pantalones y recuperar el envoltorio cuadrado del condn. Cuando lo retir de su bolsillo, hubo mltiples arrugas, y otros tres cayeron. Leah mostr una sonrisa en medio del calor, en medio de la mortfera seriedad de todo ello. Eso es optimista. Supongo que hiciste planes. Mientras l se encargaba de la proteccin, le toc los sabios y susurr: Tengo fe. Haciendo caso omiso de la leve punzada que la declaracin le despert, Leah se apoy en su beso, en el calor, y murmur su placer cuando l cambi de posicin en su contra y se equilibr para entrar. Le dola el cuerpo con la necesidad, dejando un filo para el deseo cuando ella enroll una pierna alrededor de sus caderas, urgindole a casa. Sin embargo, l todava se detuvo, sostenindose lejos de ella. Frunci el ceo y ella abri los ojos y se encontr atrapada en los de l. No murmur. Eso est mejor. La conexin la desnud dejndola al descubierto. La claustrofobia la amenazaba, agitando el pnico en los bordes de su conciencia. Rog por una broma, un comentario insolente que aligerara el momento de lo que debera haber sido sexo entre dos adultos que consienten, que se respetan entre s, que se desean el uno al otro, que tenan objetivos comunes. No lo hagas. l toc sus labios. No intentes hacer de esto menos de lo que es. Se movi antes de que pudiera contestar, deslizndose en ella y desequilibrando toda su racionalidad por su tacto. Por su realidad. Su longitud dura y gruesa la llenaba, la estiraba, detonando su sistema nervioso, quitndole el habla, sin poder pensar, y slo poda ver el amor feroz en sus ojos cuando la tom. Reclamndola. Hacindola suya. Sus msculos internos sujetaban su longitud invasora, acaricindolo mientras empujaba y se retiraba, empujaba y se retiraba, cada vez asentndose todava ms profundo. S, ah. Su aliento silb entre dientes en un siseo de placer, y ella cambi el ngulo, atrayndole ms profundo y viendo sus ojos calentarse con las nuevas sensaciones. l gru bajo en su garganta y aument el ritmo de sus embates, entrando y saliendo de ella, al mismo tiempo tocando su ncleo y su cltoris en cada impulso, enrollando el largamente negado orgasmo con tanta fuerza que su cuerpo se convirti en un nudo vibrante de tensin. Su mente se qued en blanco. Sus sentidos en un torbellino con la inmensidad de la sensacin, ya que todo dentro de ella se detuvo. Jadeante. El momento. Y luego lleg al orgasmo, la oleada de placer empez en los dedos y dedos de los pies y todos los lugares donde se tocaban, donde se tensaban juntos. Ella dijo algo, tal vez su nombre, tal vez algo ms peligroso, pero estaba ms all de saber, ms all de importarle, gritando mientras las contracciones internas se aceleraban,

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tocndole, tentndole. l creci imposiblemente grueso, imposiblemente duro y el cuerpo entero se tens cuando rugi y se corri con ella, dentro de ella. Su orgasmo captur el final del de ella, llevndola a la estratosfera, constrindola, retorcindole con oleada tras oleada de placer que la mantenan paralizada. Indefensa. Satisfecha. Cuando todo termin, Strike murmur algo y dej caer la frente en su hombro. Se apoyaban entre s mientras las antorchas continuaban calentando el aire a su alrededor. Un alto, dorado zumbido toc el alma de Leah por un momento, luego se fue, dejando una extraa sensacin de vaco e indeterminado. No ests sola en esto, Rubita murmur contra su cuello, acaricindole la mano por la espalda en un gesto que era a la vez tranquilizador y posesivo. Eres ma ahora. Pero en lugar de hacerla sentir mejor, sus palabras le hicieron detenerse, advirtindole que nada de eso era tan simple. Los nervios se apretaron en su vientre, con la sensacin que lo que haban hecho haba ido demasiado lejos, que haba cambiado algo que no debera haberse movido. Ser tu amante no me hace una Guardiana de la Noche. Tal vez no, pero ser consorte del hijo del rey tiene que contar para algo. Le tom un momento asimilarlo. Entonces, pasmada, se apart de l, y esper hasta que la mir. Me hiciste el amor por mi seguridad? Oscura ira brill en sus ojos. Te hice el amor porque ya no podra condenarme a no hacrtelo ms. No le des ms vueltas. Maldijo. Eso no sali bien. Quera decir que no debes ver segundas intenciones donde no las hay. Te deseaba, t me deseabas. Fin de la historia. Lo que suceda despus no tiene nada que ver con esto. Slo que no era cierto, y ambos lo saban muy bien. Nunca haba sido as de simple entre ellos y no iba a empezar ahora. Ella lo saba ahora. l pensaba que si eran amantes, los otros no podran obligarlo a seguir adelante con el sacrificio, sabiendo que un Guardin de la Noche acoplado era ms fuerte con su pareja que solo, ms fuerte an con una compaera vinculada a un dios. Pero eso ni siquiera comenzaba a abordar el hecho de que al parecer haba un dios creador a medio camino entre los planos, y que la decimotercera profeca tena gran influencia. Strike, como su padre antes que l, haba tratando de doblar las tradiciones para salvar a alguien que le importaba. Y si su estrategia fallaba, como le haba pasado a su padre antes que l, los resultados podran ser catastrficos. No vayas en contra de Jox y Red-Boar por m dijo en voz baja. No sin un plan de apoyo. No me digas cmo hacer mi trabajo.

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Se dio la vuelta y empez a ponerse los pantalones rpidamente, irritado, y ella poda sentir la oscuridad hirviendo a fuego lento muy cerca de la superficie. Poda sentir la rabia que le encenda, la frustracin, y saba que lo que acababan de hacer, en todo caso, lo empeor. Sabiendo que necesitaba una seguridad que ella no podra dar, se baj del altar y se puso de nuevo la camiseta y bragas. Los dos estaban juntos en el pequeo espacio, pero la distancia que los separaba de pronto pareca ms amplia que nunca. Le toc el brazo, donde sus marcas se destacaban claramente en su piel a la luz del fuego. Slo soy una persona, Strike. Nos guste o no, tienes una responsabilidad mucho ms grande que eso. Dime algo que no sepa rechin. Pareca enfadado, pero cuando se gir para afrontarla, ella vio el dolor en su rostro. Quieres morir? Por supuesto que no le espet, pero no quiero vivir cuatro aos ms sabiendo que el mundo terminar porque an estoy viva. La mir largo y duro antes de decir: Sabes qu? Tal vez lo haga. Luego sali de la pequea cmara, con el torso desnudo y cabreado. Y no mir hacia atrs.

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CAPTULO 20

Strike llevaba un buen cabreo cuando se diriga a su cuarto por una camiseta nueva. Dioses, pareca imposible que pudiera querer tanto a alguien, y al mismo tiempo deseara estrangularla. Lisa y llanamente, le molest que en las secuelas de un fantstico sexo, Leah hubiera sacado su modo polica, buscando pruebas en una situacin que se rega por la religin, por los dioses. Sus entraas le decan que tena que haber una manera de romper la conexin entre ella y el dios -o mejor an, lograr salvar a Kulkulkn conectado a la tierra- sin que ninguno de ellos muriera. Pero en lugar de confiar en l, lo acus de quebrantar las reglas para satisfacer sus propias necesidades a expensas de los otros Guardianes de la Noche, o de la guerra del fin de los tiempos. Y si ese pensamiento se acercaba demasiado a algunos de los fracasos de su padre, que as sea. l no iba a dejar de pensar por s mismo y seguir ciegamente algunas profecas de dos mil aos de edad, slo porque tuviera miedo de cometer un error. Aunque pudiera costarle al mundo el resto de los Guardianes de la Noche? una vocecita susurr en su interior, sonando muy parecida a su madre, o lo que recordaba de ella. No dijo en voz alta. No lo dejar. Pero y si la eleccin no era suya? Y si todo se desarrollaba como se haba predicho? Y ah, se dio cuenta, estaba el meollo de todo. Odiaba sentir como si estuviera actuando segn un guin que se haba escrito hace mucho tiempo, odiaba la idea de que el libre albedro fuera una ilusin, que no importaba lo que hiciera que al final tomara el cetro maniquin y sacrificara lo que ms le importaba. Al diablo murmur en voz baja, decidido a no seguir por ese camino. Pero tambin saba que Jox y Red-Boar estaran del lado de la tradicin -y, maldita sea, la lgica- no importara los argumentos que les diera. As que se fue en busca de su hermana. La encontr en la suite que haban compartido siendo nios -dos dormitorios y una habitacin principal que haba dividido con una tira de cinta adhesiva. Estaba de pie en medio de la habitacin que haba sido de ella, llevaba los mismos vaqueros y zapatillas de deporte que la noche anterior, junto con una camisa prestada de algodn azul plido. Su cabello castao

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oscuro caa por los hombros en ondas suaves, y sus ojos eran del mismo azul cobalto que vea en el espejo cada maana. Strike golpe en el marco de la puerta. Soy yo. Luego se detuvo. No hubo tiempo para un encuentro muy emotivo en el apartamento del estudiante de posgrado, ni tampoco la noche anterior. Ahora, a la luz del da, pareca que ya era demasiado tarde, como si hubieran asentado ya la incmoda coexistencia que haba plagado sus aos de crecimiento. l haba sido el heredero por lnea paterna de una cultura muerta, ella haba sido una vidente itza'at cuyos poderes haban empezado a despertarse justo antes de la masacre. Y vaya, fueron momentos jodidos. Mientras que l haba soado durante aos con el ataque de los boluntiku y la muerte de todos sus compaeros de juego y winikin, ella se haba visto obligada a revivir el ataque en la misma interseccin, sus poderes de vidente mostrndole la muerte de sus padres, la masacre de los otros magos. Entre los supervivientes, slo Red-Boar haba visto las mismas cosas, formndose un vnculo entre ellos. Cuando el Guardin de la Noche mayor hubo desaparecido en la selva de Yucatn unos aos despus de la masacre, dej atrs a Anna, a solas con los recuerdos. Al principio se haba retirado en s misma. Luego, cuando Jox la matricul en la escuela pblica, floreci como un escolar normal, dando la espalda casi con gratitud al mundo que haban perdido. Strike lo haba entendido incluso en aquel entonces. Pero eso no lo hizo ms fcil cuando se fue a la universidad y supo que no volvera. Slo que ahora estaba de vuelta, y esta vez se asegurara que ella se quedaba. Ella no haba contestado a su saludo, quedndose en medio de la habitacin, mirando por las ventanas dobles que mostraban el juego de pelota, y mucho ms all hacia la pared del can, con sus sombras del pueblo a oscuras. Sus ojos azules estaban oscurecidos con los recuerdos y el dolor, y Strike quera ir con ella y decirle que todo estara bien, quera protegerla ahora ya que no fue capaz cuando haban sido ms jvenes. Pero a pesar de que iba a hacer su mejor intento para protegerla a todos ellos-, no haba manera que pudiera prometerle nada ms. No con el equinoccio a poco ms de una semana, y mucho que descubrir. As que en vez de hacer promesas que no estaba seguro de mantener, cruz la habitacin y se par junto a ella para mirar por la ventana. Y, como realmente no haba mucho ms que decir, dijo: Bienvenida a casa, Anna! Ella dej ir una acuosa rfaga de risa que son como un sollozo. Todava sin mirarlo, le dijo: Dios, odio este lugar. No hay nada aqu, salvo malos recuerdos. Ahora estamos haciendo otros nuevos. No tenemos alternativa. Ahora ella se volvi a l, sus ojos azules llenos de lgrimas y duros con acusacin. Siempre hay una eleccin. Esto es Amrica. Tierra libre y hogar de valientes, etc Tienes mejor criterio que eso dijo, sufriendo por ella, pero al mismo tiempo, sintiendo la patada de ira demasiado rpido. Somos, como siempre hemos sido, una cultura

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viviendo dentro de otra. Vivimos en Amrica pero no somos parte de ella. No es posible seguir las leyes humanas, mientras hagamos las cosas que tendremos que hacer en los prximos aos. Yo soy parte de ella dijo Anna, pero su voz era melanclica. Tengo un marido, un trabajo que amo, amigos que se preocupan por m. La perfecta vida normal. Hubo un filo en su voz que sugera que no era tan simple como eso, pero continuNo quiero estar aqu. No te puedo ayudar. S, puedes. La pregunta es, quieres? Como has dicho, es un pas libre. Sabes dnde est el garaje. Las llaves estn en el tablero. Las punzadas de ira le haban apuntado bajo. Estoy seguro que Jox no te dio su jeep. Los dioses saben que tomaste ms que la ltima vez que corriste. Ella se volvi hacia l, encolerizada. No cog una maldita cosa que no fuera ma para tomar. A ti misma. Yo no tuve esa opcin. No haba querido decir eso, ni siquiera saba que lo sintiera, pero una vez que las palabras salieron, ganaron peso y verdad. l hubiera querido huir como ella hizo, romper con Jox y Red-Boar y el calendario que rega sus vidas. Ya no importa, no? dijo. Estamos de nuevo donde empezamos. Dej escapar un largo suspiro. S. A veces todo eso de la historia que se repite, es una mierda, verdad? Ella se apoy en l, enrollando un brazo alrededor de su cintura. Yo tambin te extra. Igualmente. Y por un momento, unos preciosos latidos, fue suficiente para estar all con su hermana y ver una nube alta pasar rpidamente en el cielo azul por encima de la pared del can y sentir, si no completo, al menos como un pequeo trozo de su vida haba vuelto a descansar con los que perteneca. Por el momento, de todos modos. Demasiado pronto, sin embargo, tuvo que romper la corta paz. No quiero presionarte, pero no tengo mucho tiempo. Hay un ajaw-makol por ah. Tengo que encontrarlo, necesito matarlo antes del equinoccio. No resolvera el problema de la Guardiana de los Dioses pero sera un gran paso en la direccin correcta. Pero Anna ya estaba sacudiendo la cabeza. No puedo controlar las visiones dijo. Infierno, apenas puedo ver nada. Un par de veces, como cuando vi a Lucius en problemas, me sali de la nada. Pero cuando trato de ver No obtengo nada. Ella se encogi de hombros, el movimiento transmitindose en el apoyo de uno contra el otro, a gusto, juntos a pesar de tanto tiempo de separacin. Creo que me estoy bloqueando inconscientemente. Strike estaba decepcionado pero no sorprendido. Los dioses saban que su poder no le haba trado nada ms que dolor hasta el momento. Por qu no iba a querer detenerlas?

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l se gir hacia su cara, metindose la mano en el bolsillo de los vaqueros y sacando una efigie de cuarzo amarillo esculpida con la forma de una calavera. Esto probablemente te ayudar. Algo se movi en su expresin -una complicada mezcla de dolor, pena y reserva, junto con un afn poco dispuesto. Ella tom el colgante, dejando que la cadena colgara entre sus dedos mientras que el crneo descansaba sobre su palma. Luego cerr los dedos alrededor de la efigie y asinti con la cabeza, aceptando la responsabilidad que iba con l. Gracias. Tomando una respiracin profunda, dijo: Hay algo ms. Necesito tu ayuda en contra de Jox y Red-Boar, y probablemente se pondr feo. Ella asinti con la cabeza. Por supuesto. Sin preguntas, sin discusiones, slo por supuesto. Algo se calm un poco en su interior. Bueno, esta es la cuestin. l le hizo un resumen detallado en cinco minutos, comenzando con los sueos que l y Leah haban tenido previos al solsticio de verano llegando hasta las respuestas del nahwal en el ritual de las tres preguntas. Cuando lleg a la parte sobre la necesidad de liberar a Kulkulkn o traerlo a travs de la barrera, vio algo encenderse en la expresin de Anna. Se interrumpi Qu? Creo que conozco a alguien que podra ayudar. Strike convoc una junta por la tarde, bajo el rbol de ceiba que simboliza la vida y la comunidad. Para cuando Leah lleg, los dems ya estaban sentados a ambos lados de la larga mesa de picnic, con Strike en la cabecera. l le seal el espacio vaco a su derecha y dijo simplemente: Tuyo. Ella no era una experta en el rea de jerarqua, pero las oscuras miradas que se gan de Jox y Red-Boar, sugera que era una posicin de poder, probablemente el lugar de la reina. Ella podra haber discutido, haberse sentado en el otro extremo de la mesa en un vano esfuerzo para hacer valer su opinin, pero la mirada que le dispar Strike deca Ni lo pienses, Rubita. As que se sent. A ambos lados de ella se alineaban los otros Guardianes de la Noche, con los winikin ms all. Nate y Alexis estaban sentados tan lejos el uno del otro como era posible, lo que sugera que su relacin no haba sobrevivido a la ceremonia de dones y la posterior cada en el deseo de apareamiento. Sven estaba con la mirada perdida en el vaco, Rabbit se esconda debajo de la capucha de la sudadera, mofndose, y los otros cuatro -Patience, Brandt, Jade, y Michaelparecan preparados para cualquier cosa. Leah, por otra parte, no estaba segura de para qu estaba preparada. El sexo a media maana y la posterior pelea- la haban dejado sintindose aturdida y fuera de onda. En realidad

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no saba cmo estaban las cosas con Strike, y cuando le llam la atencin todo lo que consigui fue una mirada dura y sin sentido a la que no estaba acostumbrada de l. Est bien dijo, cuando todo el mundo estuvo reacomodado. Este es el tema. Para su sorpresa, se encontr plantendoles a todos acelerar la situacin, a pesar de que anteriormente haba acordado con Jox y Red-Boar que se limitara a parlotear. An ms sorprendente, por las expresiones en sus caras, era que uno de los dos miembros mayores del grupo oa por primera vez sobre la conexin Kulkulkn. Mientras que los alumnos y los winikin estaban sorprendidos y miraban a Leah como lechuguinos, Jox y Red-Boar parecan enojados. El rostro del Guardin de la Noche mayor se sonroj y sus ojos se volvieron acerados, pero cuando intent interrumpir, Strike levant una mano. Esperemos para preguntas e insultos hasta que termine. Lo que estamos buscando ahora es una manera de traer a Kulkulkn a travs de la barrera de una pieza o bien desatarle, para que pueda regresar al cielo sin poner en peligro a Leah, al dios ni a la interseccin. Nuestro sistema se basa en el sacrificio espet Red-Boar. Sin embargo, quieres usar, tal vez, el mayor hechizo que existe sin herir a nadie? Strike le fulmin con la mirada. Lo que queremos es otra perspectiva. Anna conoce a un tipo que podra ser de ayuda . Hizo un gesto a su hermana para tomar el relevo. Su nombre es Ambrose Ledbetter. Anna hizo circular una pgina web impresa que mostraba un hombre de apariencia anodina con una remarcable mala cara y un ceo fruncido no muy diferente al que mostraba Red-Boar. Es espinoso como el infierno y regularmente desaparece en la selva durante meses seguidos, pero es uno de los mejores conocedores de la cultura maya del planeta. Le algunos de sus artculos cuando investigu a los Supervivientes2012 dijo Leah. Ella mir a Anna, a quien haba conocido brevemente en la cocina por la maana. Le algunos de los tuyos, tambin. No parecais estar de acuerdo en casi nada. Es verdad. Anna estuvo de acuerdo. Pero mis teoras se basan en parte en el conocimiento de que la barrera estaba sellada, y creyendo que iba a seguir as. Las suyas eran no estoy segura de dnde sac algunas de sus informaciones, pero ahora parece que tena razn. Por qu crees que l sabe algo relevante sobre el problema de la humana? pregunt Red-Boar, todava negndose a llamar a Leah por su nombre. De vez en cuando respondi Anna, publica algo en la web o en una de las revistas ms pequeas que me hace pensar que sabe ms acerca de la magia de los Guardianes de la Noche de lo que debera. Ahora Red-Boar la mir. Y eso significa? Creo que conoce la ubicacin de al menos uno de los templos perdidos. Viendo el ceo fruncido, por la confusin de los alumnos, dijo: Durante la poca maya, los Guardianes de la Noche mantuvieron un templo separado para cada uno de los principales dioses. Cuando

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los conquistadores quemaron nuestras bibliotecas y escuelas, la localizacin de los templos ardi con ellos. La Pirmide de Kulkulkn es el punto focal de Chichn Itz dijo Jade con su voz suave, apenas un susurro No fue ese el centro de su culto? Para los mayas, s Anna estuvo de acuerdo, pero hubieron otros centros de culto para los Guardianes de la Noche. Si podemos encontrarlo, tal vez las inscripciones nos darn una pista de cmo ayudar a escapar a Kulkulkn de la interseccin. Y tal vez no dijo Red-Boar. Probablemente no. Por lo que Ledbetter escribi en los ltimos aos, creo que tiene algunos de los hechizos perdidos replic Anna. No importa lo que pienses de Leah, ni siquiera lo que pienses de Strike. Si podemos echar mano de esos hechizos, no valdra la pena el viaje? Ella le sostuvo la mirada hasta que dio un seco, desdeoso asentimiento. Bien dijo Strike. Recojan su material. Les teletransportar a ti y a Anna hacia el Sur tan pronto estis listos. Ah, y lleven un arma. Red-Boar puso los ojos en blanco. Pens que Ledbetter era un profesor. Al parecer, ha hecho uno de sus actos en solitario desapareciendo en el campo. Las tierras altas de Guatemala, para ser exactos. Strike fij la mirada en el Guardin de la Noche mayor. Ve por la mochila. Y, para sorpresa de Leah, Red-Boar hizo exactamente eso. La reunin se disolvi poco despus, una vez que Strike examin rpidamente el programa de entrenamiento para los prximos das previos al equinoccio, y Jox agreg algunas quejas de las tareas domsticas. Cuando los alumnos y winikin se dispersaron a sus tareas, a Leah le parecieron ms decididos y, en cierto modo, aliviados. Fue por Strike, se dio cuenta, deslizndole su mirada. l estaba enfrascado en la discusin con Anna, su cabeza inclinada mientras consideraba algo que ella le deca. Incluso de pie relajado con su hermana, proyectaba un aura de mando que no estaba antes, la sensacin de que era a su manera o te largabas. Haba perdido peso, se percat de repente, como si el poco exceso que haba tenido antes hubiera sido consumido por los acontecimientos de las ltimas semanas. Sus pmulos altos se destacaba ms ntidos, y sus ojos estaban algo ms hundidos bajo las cejas oscuras, brillando un poco ms intensamente. Y bajo otra camiseta negra, casi le poda contar las costillas y el paquete de seis tabletas de abdominales. La lujuria se encendi en su vientre. Haban estado juntos unas horas antes, pero lo quiso de nuevo, ahora, quera tener sus manos y boca sobre l. Como si hubiera dicho las palabras en voz alta, su cabeza se levant y sus ojos se encontraron. El deseo se encendi ms caliente, templado con un borde de nervios. El hombre al que pate el culo diez das atrs por cuestionar su liderazgo haba desaparecido. En su lugar estaba el gobernante en quien ella haba querido que se convirtiera.

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Y maldito si no era intimidante como el infierno. En una totalmente caliente, sexy forma, s, pero aun as, Leah se encontr retrocediendo unos pasos mientras l se acercaba, mirndola a los ojos, haciendo que se sintiera acosada. l se detuvo a unos metros de distancia, sin embargo, poda sentir el calor de su cuerpo en la piel, sentir su energa deslizndose contra la de ella, oscuridad contra luz. Se humedeci los labios, en un esfuerzo para remojar la boca sbitamente seca. Buen trabajo. Con la reunin, quiero decir. Interiormente pens, S fuerte y s un poli. Conoces a este tipo. Puedes manejarlo. Nada ha cambiado. Pero algo haba cambiado definitivamente. Era como si hubiera llegado a algn tipo de decisin interna, una que no haba compartido con ella ni siquiera intentarlo. l se inclin y baj la voz a un murmullo ntimo, a pesar de que no haba nadie al alcance del odo. He hecho a Jox cambiar mis cosas a la suite real. Es la hora. Un resplandor de conciencia le toc la piel, un temblor de nervios. Yo entonces me quedo? Es tu decisin. No le peda que se quedara, ni le deca que le gustara que lo hiciera. Slo la dejaba a ella. Su eleccin. Su compromiso. Maldita sea. Ella deba poner algo de distancia entre ellos ahora, antes de que descubriera lo que pensaba y se lo impidiera. Era lo mejor, lo correcto. Pero se oy decir: Me quedo. l asinti con la cabeza, dio media vuelta y se dirigi hacia la mansin, vindose cada centmetro del rey, en una camiseta y vaqueros. Y maldito si ella no quera ir tras l. En su lugar, se dirigi en direccin contraria, de regreso al campo de tiro, donde descarg cargador tras cargador de puntas de jade en los destrozados monigotes, imaginando que cada uno de ellos llevaba la cara de Zipacn.

La parte de la selva tropical donde Anna, Strike, y Red-Boar fluctuaron era hmeda y fecunda, y ola desconcertantemente como Febreze antibacteriano. Una vez que Strike fluctu de vuelta, Anna mir su GPS de mano y parti en la direccin que el estudiante de postgrado de Ledbetter haba indicado. No poda haber sido alguien fcil de encontrar, como Harts o Corts del Instituto del Yucatn, o incluso Foohey en Ottawa. Todos ellos tenan sus bases y programaban charlas, conferencias y giras. No, tena que ser Ledbetter, que tuvo todas esas cosas y alegremente las ignor para desaparecer en las tierras altas durante meses, pero consigui salirse con la suya porque estaba lo suficientemente desquiciado y lo bastante brillante- que todo el mundo le llamaba excntrico en lugar de poco fiable. Lo que haba funcionado en su favor, sin embargo. Ella haba podido sobornar a su estudiante de postgrado para que le diera las coordenadas aproximadas de Ledbetter dejando colgada la promesa de un trabajo en la UT.

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No era que el programa en Austin fuera mejor, pero la epigrafista jefe de UT llamada Anna-, no tena la mana de desaparecer. Entre la magia y el GPS, ella pens que estaban tal vez a tres kilmetros del campamento de Ledbetter. A la media hora de caminata dura, sus pantorrillas estaban ardiendo, recordndole que la mquina de subir escaleras era su amiga, no slo un lugar para colgar la ropa seca. Pero ella no se quej, porque qu conseguira? A Red-Boar no le importaba si le dolan los pies. No le importa nada excepto el pasado. Nunca le import. Pero cuando ella suspir, l se detuvo, mir hacia atrs, y le dijo: Necesitas una pausa? Varias, pero no de la clase que piensas dijo secamente, y luego le indic que siguiera adelante. No tenemos tiempo para sentarnos. Estoy bien. Ms o menos. l la mir durante un buen rato y luego se alej sin hacer comentarios. Anna lo sigui con los ojos pegados a sus anchos hombros, tratando de no visualizar las cicatrices que saba le entrecruzaban la espalda por debajo de la camisa de manga larga que llevaba dentro del pantaln de camuflaje y enganchada con un cinturn provisto de armas. Ella llevaba el mismo, aunque su cinturn no estaba cargado ni de lejos con esa potencia de fuego. Su objetivo era notorio, y no en el buen sentido. Encogindose de hombros bajo la ligera mochila, trat de reasentar la carga, que de pronto se senta descentrada. Dbiles nuseas la conmovieron, aunque no estaba segura si era el hambre o el malestar del teletransporte. Pensando ahogar lo que fuera, alcanz la botella de agua purificada. Tena la botella a mitad de camino a los labios cuando se dio cuenta que no eran nervios ni hambre. Era el poder. No era la clase al que estaba acostumbrada, uno ms profundo, ms oscuro que la agarr por el intestino y se lo estruj, hacindole querer correr y esconderse. Delante de ella, Red-Boar se par para atravesar una cortina de enredaderas colgantes en la luz del sol. Espera!exclam ella, pero l ya se haba detenido en seco. l se volvi con una expresin sombra. Qudate ah. Qu es?Haciendo caso omiso de su orden, se puso a su lado. Estaban en el borde de un pequeo claro. O no tan claro, se dio cuenta. En algn momento del pasado, un pozo negro se haba abierto paso, permitiendo el acceso a uno de los ros subterrneos que formaban la nica fuente de agua dulce en el Yucatn. Con el tiempo, el pozo negro -llamado cenote- se haba llenado de hojas y materia orgnica que finalmente se convirti en terreno, sellando el cenote y creando nueva tierra dentro de una depresin perfectamente circular. Los mayas crean que los cenotes eran entradas al inframundo; probablemente haban lanzado ofrendas sagradas dentro del pozo negro. La magia de esos sacrificios ahora enterrados habra representado una subida normal de poder. Pero no haba nada normal en la oscuridad que Anna sinti. El poder zumbaba a travs de sus botas, sintindose morado, oscuro y discordante.

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Atrada por la magia, al mismo tiempo fascinada y repelida, se acerc al cenote, probando cada paso antes de poner el peso. No. La sola palabra de Red-Boar, era ms una orden que un ruego, como si supiera lo que iba a encontrar. No obstante, lo hizo. El aire apestaba a muerte. No fue hasta que lleg al centro de la depresin que se hundi en la tierra bajo sus pies, no porque la capa de impermeabilizacin de acceso al ro subterrneo se hubiera abierto, sino porque el suelo haba sido removido. Ella no necesit ver la tierra revuelta bajo un camuflaje de hojas para saber que estaba de pie encima de una tumba humana. Poda decirlo por el olor de la muerte, de violencia. El corazn le doli por un hombre que apenas haba conocido. Tal vez no sea Ledbetter dijo, sabiendo que probablemente lo era. El makol haba golpeado all, llevndose un valioso recurso. Red-Boar no discuti, simplemente hizo un amplio espacio a su alrededor, se arrodill, y utiliz lo plano del machete para raspar el revestimiento suave en un extremo. No tuvo que ir muy lejos. Slo a unos cuantos centmetros, destap restos recientes medianamente humanos que empezaban en el cuello, con la carne oscura, cruda y una columna vertebral cortada. La cabeza no estaba, sin duda llevada a otro lugar para aadirse a la pila de crneos del makol. Sus poderes no estaban an a pleno rendimiento, pero crecan rpidamente. Poda sentirlo. Red-Boar descubri el torso y el abdomen, y ella sinti una oleada de alivio al encontrarlos intactos. No le haba arrancado el corazn. En cierta forma, la decapitacin era mucho menos horrible de contemplar que la viviseccin. Y si eso no demostraba lo jodida que eran sus prioridades esos das, no saba qu lo hara. Cartera. Red-Boar tom la billetera de cuero. El dinero est aqu. Tarjetas. Carn. Le di una mirada a Anna. Ambrose Ledbetter. Oh dijo ella dbilmente. Slo oh, mientras el mundo tomaba un largo, perezoso giro a su alrededor y se dej caer en un tronco cercano. Maldita sea. No haban sido exactamente amigos -Ledbetter era espinoso en un buen da, francamente cabrn el resto del tiempo-, aunque se haban conocido de pasada. Y ahora estaba muerto por lo que l saba. O por lo que el ajaw-makol no quera que supieran. Red-Boar se qued mirando el cadver sin cabeza pero no dijo nada. No es que ella hubiera esperado algo ms, pero un conciso Pobre bastardo habra estado bien. Por otra parte, el Guardin de la Noche no desperdiciaba su simpata por los vivos, por qu lo iba hacer por los muertos? Despus de un largo, trmulo momento, se oblig a concentrarse en el sentido prctico en vez del crudo mun donde debera haber estado la cabeza de Ledbetter pegada a los hombros. Deberamos enterrarlo apropiadamente. Los animales le desenterrarn si lo dejamos as.

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No haba ninguna razn para llevar el cuerpo de vuelta a Skywatch y tena la sensacin de que no le molestara ser plantado cerca de un cenote sagrado. Los dioses saban que a ella no lo molestara. Y de dnde haba venido ese pensamiento? Cundo haba empezado a pensar como un Guardin de la Noche en lugar de una aspirante a maruja? Desde que la barrera se despert y el test de embarazo se negaba a volverse rosa mes tras mes, admiti fieramente, al menos para s misma. Si no poda ser madre, y era una excusa muy triste de esposa, bien podra ser una princesa. Hubo poco de alegra en el pensamiento. Tiene alguna familia? Le tom un momento procesar la pregunta de Red-Boar, otro fruncir el ceo. Desde cundo te pones sentimental? Slo me preguntaba si alguien va a montar un escndalo cuando no regrese a casa. La universidad se dar cuenta, y sus estudiantes. Pero amigos y familiares? Um Ella frunci el ceo. Estoy bastante segura que una vez mencion de pasada a una mujer. Novia? Ella neg con la cabeza. No lo s. Crees que algn estadounidense causar problemas? Anna levant un hombro, la mirada fija en el torso sin cabeza. Siempre hay un riesgo cuando vienes aqu por trabajo de campo. Las familias se acostumbran a eso. O se rompen, lo cual ocurra con ms frecuencia de lo que a la comunidad le gustaba admitir. Adems, Ambrose era an ms excntrico que la mayora, y tena la costumbre de desaparecer durante meses. Lo ms probable es que esta mujer, o uno de sus estudiantes, fuera a la universidad cuando se percatara que se haba retrasado. Contactarn con el consulado, y, o bien habr una bsqueda rpida o el gobierno pretender que desapareci, y todos agitarn las manos y habrn cenas benficas. "Siento mucho su prdida, fue un pionero. Muri como l hubiera querido, haciendo lo que amaba, bla, bla Se interrumpi, mirando las destrozadas vrtebras y la carne irregular. No podemos llevarlo de vuelta con nosotros. Tendremos que enterrarlo aqu. La pregunta era, dnde? No podan dejarlo donde estaba, en primer lugar porque la fosa era demasiado superficial, y en segundo porque si otro investigador descubra el sitio en el futuro, las probabilidades eran que l-o-ella eventualmente, quisieran atravesar el cenote y estudiar los artefactos que haban sido arrojados al pozo sagrado. El descubrimiento de un entierro moderno sobre el cenote provocara demasiadas preguntas. Vamos a ponerlo en el borde de los rboles. Ella hizo un gesto a un lugar soleado, de aspecto agradable que pens que al viejo investigador adusto le gustara, asumiendo que le gustara otra cosa que hacer parecer idiotas a otros investigadores.

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Dioses, iba a echar de menos saber que el viejo bobo estaba en algn lugar del plano terrestre con ella, pens, y luego hizo una mueca de nuevo al orse pensar como un Guardin de la Noche. En ese momento, Dick y su vida real parecan muy lejos. Cgele de los hombros orden Red-Boar. Le coger de los pies. No podemosAnna se interrumpi, dndose cuenta de que no, que no podan. En realidad no era la mejor manera de llevar a Ledbetter del punto A al punto B. Conteniendo la respiracin, agarr la camisa de Ledbetter cerca del cuello, y asinti. Estoy lista. l solt un bufido. No seas tan cra. Agrralo por los huecos. Bien dijo. Huecos. Se oblig a excavar por debajo, levantarlo mientras RedBoar tiraba de los tobillos, y el cuerpo ascendi de su fina capa de hojas y tierra con una dbil resistencia y un ruido en el que no quiso ni pensar. A medida que lo llevaban a travs del claro, ella trat de no respirar por la nariz. No es que respirar por la boca fuera una gran mejora, pero se dijo que el pesado olor aceitoso estaba en su imaginacin. Es ms ligero de lo que esperaba dijo cuando estaban a mitad de camino. Vivo, Ledbetter habra sido casi del tamao de Red-Boar. Ahora ella poda manejar la mitad de su peso sin demasiados problemas. La tierra seca bajo la luz directa del sol dijo Red-Boar. Ya es prcticamente una momia. Alguna idea de cunto tiempo ha estado aqu? Red-Boar sac una pequea pala plegable de su mochila, la ensambl, y se puso a trabajar cavando un agujero en el lugar que haba elegido. El suelo estaba hmedo en el borde de la selva pluvial, y la frgil pala atraves el humus con poco esfuerzo. Sin embargo, Red-Boar resopl ligeramente cuando respondi: Dijiste que sali de los Estados Unidos hace un mes? Eso es lo que dijo su asistente. Anna mir hacia atrs en direccin al cenote cuando ondas de energa le picaron la piel. Crees que lleva muerto tanto tiempo? Probablemente no. Los animales habran llegado a l. Yo dira que un par de das, como mucho. Lo que significaba que podran haberle salvado, si hubieran sido ms rpidos. Red-Boar la mir y sacudi la cabeza. No te castigues. No se soluciona nada. Le conoca dijo. Tengo la impresin de que no le queras mucho. Aun as sostuvo. Alguien lo lamentar. No era un mal hombre, slo con malas pulgas.

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l no dijo una palabra ms, slo continu con el trabajo. Diez minutos ms tarde, haba cavado una tumba digna, lo suficientemente profunda para frustrar a los carroeros, y para dar cabida al cuerpo de casi metro ochenta, incluso sin la cabeza. Ana frunci el ceo, mirando el cadver. Cmo no se dio cuenta antes de lo grande que era Ledbetter? Se haba encorvado, record ahora, siempre inclinado sobre un texto oscuro, ignorando todos los esfuerzos por conversar. Era un viejo extrao dijo pensativa. Ahora es un viejo muerto. Enterrmosle e investiguemos el rea. Tal vez el makol perdi su campamento o las ruinas que andamos buscando estn cerca. Ambas parecan posibilidades muy dbiles, pero eso era lo que tenan estos das. Endurecindose, Anna agarr los brazos de Ledbetter y levant el cuerpo en ngulo ayudando a Red-Boar hacia el agujero. Un poco ms a la izquierda orden l, y obedeci. La tierra suelta se movi bajo sus pies y se tambale, tratando de mantener el equilibrio, pero perdi pie en el borde de la tumba abierta. Y cay con un chillido. Red-Boar solt los tobillos del muerto, se lanz hacia adelante, y la agarr por la cintura. Saba que deba soltarlo, pero ella no se movi lo suficientemente rpido, y rasg la camisa de Ledbetter que le qued en las manos. Su cuerpo cay en la tumba, dejndola en los brazos Red-Boar, sosteniendo la camisa de un hombre muerto. El pulso de Red-Boar martilleaba en contra de su columna vertebral mientras la sostena, pecho clido, fuerte y desnudo, pero esas sensaciones se perdieron cuando el corazn de Anna se detuvo, simplemente se detuvo en el pecho cuando vio lo que la camisa de Ledbetter haba escondido. Viejo, nudoso tejido cicatrizado abarcaba la totalidad de su antebrazo interno derecho, justo donde un Guardin de la Noche llevaba sus marcas.

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CAPTULO 21

La conmocin se apoder de Anna y la incredulidad vibr dentro de ella, mientras miraba fijamente a la tumba y llegaba a la nica conclusin posible. Ledbetter era un Guardin de la Noche. A pesar de andar encorvado, lo cual probablemente estaba diseado para camuflar su verdadero tamao, Ledbetter era demasiado grande para ser un winikin, y no haba manera de que la forma de la cicatriz fuera una coincidencia. Tienes esa mirada. La voz de Red-Boar estaba cerca de no tener inflexin. l Anna se detuvo cuando su voz tembl. Quin era? No tengo ni idea hizo una pausa y se encogi de hombros. Eso no cambia el hecho de que no podemos llevarlo con nosotros y no podemos perder tiempo. Enterrmosle. Cay sobre la tumba y rpidamente registr el cuerpo en busca de otras marcas, otra evidencia sobre quin haba sido Ledbetter y cmo haba sobrevivido a la Masacre del Solsticio. Al no encontrar nada, acomod el cuerpo en una posicin ms natural. Y aunque RedBoar intentaba aparentar que no le importaba, Anna pudo ver que sus hombros estaban tensos y que la tristeza se reflejaba en el aire a su alrededor un traslcido zumbido de lgrimas lo tieron todo de rojo por la ira. Se empuj hacia arriba, fuera de la tumba, luego se detuvo y mir hacia abajo al hombre muerto. Despus l se arranc un brazalete de jade de su antebrazo y lo arroj sobre el bulto. La esculpida esclava aterriz sobre el pecho de Ledbetter, justo por encima de su corazn. Una ofrenda. Un talismn para que acompae al muerto a travs del ro subterrneo a Xibalb, y siga hacia el otro lado al cielo. No fue eso Anna se detuvo ante la aguda mirada de Red-Boar. No hay sacrificio si no duele. Anna dese tener algo para brindarle en el viaje, pero no llevaba nada apropiado. Se toc la efigie con forma de calavera, pero dej caer la mano sin ofrecer su preciado cuarzo amarillo. Haba una diferencia entre sacrificio y estupidez. Sin embargo, su corazn le doli cuando l levant la primera palada de tierra y la dej caer sobre el jade tallado.

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Extraamente, el sonido le hizo pensar en Dick. Qu estaba haciendo ahora? Qu pensara del mensaje telefnico que le haba dejado diciendo que quera tomarse un tiempo del desastre en que se haba convertido su matrimonio? No le haba devuelto la llamada, lo cual era una respuesta en s misma. Todos los muertos fueron contados dijo Red-Boar, interrumpiendo sus pensamientos , Jox lo comprob. Yo era el nico que no era un cadver. Condujo la pala a la pila de tierra y la tir al hueco, donde cay sobre el cuerpo de Ledbetter con un sonido hueco y resonante. Excepto por los winikin y los bebs que huyeron ella se detuvo, l no te habl de ellos. Porque no confa en m. Nunca lo hizo. Una vez que una capa de tierra cubri el cuerpo, utiliz sus botas para colocar la masa de tierra de vuelta a su lugar. En realidad tampoco le culpo. No despus de haberle dado una paliza y haberme marchado. Anna quiso preguntar ms, acerca de esos das, y sobre la madre de Rabbit, pero saba que esas cosas ya no importaban realmente. Lo que importaba era el hoy. Los prximos cuatro aos. As que mientras Red-Boar apisonaba la ltima capa de tierra en su lugar, ella pregunt: Crees que Jox saba algo de Ledbetter? No. Si hubiera sabido que haba otro usuario de la magia, le habra llamado al complejo cuando la barrera fue activada Red-Boar hizo una pausa, lo cual, a pesar de las cicatrices y el hecho de que el boluntiku no lo toc durante la masacre, me hace dudar sobre si era un usuario despus de todo. Debi haberlo sido sostuvo ella, sino cmo lo encontr el ajaw-makol? Y por qu ahora? Puede que no haya tenido nada que ver con la magia. Pudo haber seguido el mismo razonamiento que hiciste t y llegar a la conclusin de que l sera nuestra mejor fuente de informacin en Kulkulkn y las Guardianas de los Dioses antes de venir a buscarlo. La pregunta es qu nos hubiera dicho Ledbetter si lo hubiramos encontrado con la cabeza en su sitio? No dijo Anna suavemente. La verdadera pregunta es si hay otros como l. Red-Boar sostuvo su mirada sin pestaear. Por qu no lo averiguas? Con su aliento diluyndose porque no quera probar y fracasar, especialmente no frente a l, ella dud por un momento antes de asentir. Arrodillndose, presion sus palmas en el suelo que cubra el cuerpo de Ledbetter. Buscando la efigie de cuarzo con su mente, se conect suavemente y luego dej caer sus escudos, abrindose a las impresiones. Obtuvo oscuridad. Esttica gris. Un indefinido sentido de nostalgia. Sacudiendo su cabeza, se levant. Nada. Necesitas practicar ms.

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T necesitas detenerte le dijo con ms desnimo que acaloramiento. No asumas que voy a hacer lo mismo que Strike, slo porque l lo hizo. Tienes una responsabilidad con tu linaje. Tambin tengo una responsabilidad con mi marido y mis estudiantes le recorri con la mirada. Tal vez te parezca poca cosa pero algunos de nosotros estamos destinados a hacer pequeas cosas. T no. T seras un buen rey. Se congel con la sugerencia y con la repentina chispa de intensidad detrs de ella pero slo dijo: Entonces, gracias a los dioses por la sucesin patriarcal. Se miraron fijamente en silencio por un momento antes de que Red-Boar se girara. l dijo una plegaria por los muertos en la antigua lengua, luego sostuvo su cuchillo ceremonial para pincharse el codo, el cual era uno de los sitios permitidos ms honorables. Le entreg, sin una palabra, la hoja a Anna quien realiz lo mismo y permitieron que su sangre goteara sobre la tumba reciente. Buen viaje, extrao susurr ella. Cuando estuvo hecho, alisaron la tierra revuelta sobre el pozo negro, y luego se separaron para buscar el campamento de Ledbetter. Podran haber buscado juntos, era ms seguro de esa manera, pero ambos necesitaban distancia. Viajar juntos ya haba sido suficiente. Compartir una experiencia como el entierro de Ledbetter haba sido peor. Movindose hacia la creciente espesura ms all del claro, ella toc su efigie y envi un dbil hilo inquisitivo, no para conectarse completamente, sino para interceptar el poder y pedirle que la guiara hacia donde haba estado Ledbetter. En teora. En la prctica su subconsciente bloqueaba la maldita visin de su vista. Y quin poda culparla? La ltima vez que haba tenido una visin completa, haba gritado el nombre de Lucius en el odo de Dick. Las ramas araaron su rostro y rasgaron sus ropas mientras se internaba en lo ms profundo de la selva, dedos espinosos la asan, rogando por atencin. Dnde estuviste? Pareca decir la maleza. Dnde vas? Cuando escuch las palabras por segunda vez y la magia toc su piel, se detuvo, preguntndose si se lo haba imaginado. Puedo orte dijo suavemente. Qu quieres? Nunca en millones de aos esper una respuesta. Pero la obtuvo. La figura de un hombre apareci frente a ella, emergiendo del aire hmedo. Era ms alto que ella, pero delgado como un palo y arrugado, con ojos de obsidiana sin el color blanco. Anna emiti un grito ahogado y retrocedi, enganchando su taln en una raz, perdi el equilibrio y cay de culo. Se congel all, su corazn palpitaba al mirar boquiabierta a la figura, y un dolor le chamusc la piel entre sus pechos donde reposaba la efigie. Un nahwal. Sobre la tierra.

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Imposible. Pero cuando pestae y volvi a mirar, l estaba an ah. Luego se dio media vuelta y desapareci entre la maleza. No! Gate para levantarse, el pulso latindole aceleradamente. Regresa! Hubo movimiento arriba y adelante, un ramalazo de movimiento que dej el follaje agitado. Con la cabeza dndole vueltas debido al poder, a la desesperacin y a un extrao sentido de realidad distorsionada, Anna lo sigui con piernas temblorosas, corriendo, adentrndose en las profundidades de la selva a travs de un camino antiguo. Dnde fue? -All!- El poder ondul en su piel al ver otro ramalazo de movimiento cuando el nahwal pas a travs de una grieta baja en la tierra. Anna lo sigui, volando a travs del camino y se meti en la cueva sin dudar, slo registrando brevemente el tallado dintel y las paredes cuadradas del templo. Dos pasos dentro de la cueva, estaba sumergida en oscuridad. Cuatro pasos ms, el mundo bajo sus pies cay y ella cay gritando. Se golpe fuerte y su cabeza choc contra una roca. El dolor brot y la presin parti su apretado pecho, y por un segundo pens que estaba volando. Luego, que se estaba ahogando y por ltimo que se estaba quemando. Luego no hubo otra cosa ms que negrura a su alrededor, dentro de ella. La oscuridad dur minutos, tal vez horas hasta que sinti que una mano la sostena, dndole solidez al mundo a su alrededor, y oy una voz que la llamaba desde el borde. Los dioses nos ayuden su duro susurro la despert, aunque no fue capaz ms que de responder con un gemido. El mundo de dolor y oscuridad, gir alrededor de ella. Tengo sueo susurr ella, las palabras saliendo como poco ms que un soplo de aire. La lasitud la protega, calentndola hasta el punto que el dolor pareca ms amigable que crudo. Red-Boar no respondi. Ella escuch el ruido seco cuando l abri el telfono por satlite y la maldicin amarga que emiti. Sin seal luego se inclin hacia ella, tocndola con delicadeza aunque ella apenas poda sentirlo. Vamos. Tenemos que sacarte de aqu. La ayud a sentarse y fue ah cuando la nusea la golpe. Su visin volvi mientras se doblaba por las arcadas. Vio una luz demasiado brillante filtrndose desde afuera, y el antebrazo de Red-Boar abrazndola por el torso, por debajo de sus pechos, sostenindola derecha mientras ella vomitaba bilis y algo ms. El mundo gir bruscamente, pero cuando se arque nuevamente, alcanzando el suelo y la bendita inconsciencia del sueo, l forceje para mantenerla de pie, sostenindola de sus antebrazos justo por debajo de los codos. Anna le dijo bruscamente. Necesito que te quedes conmigo. Cerrando sus ojos contra la deslumbrante luz de afuera, tom un profundo aliento, tratando de controlar las arcadas. En ese momento oli sangre. Mucha sangre. Abriendo sus ojos, pestae para despejar los puntos que bailaban frente a ella. Luego se dio cuenta de que los puntos eran reales salpicaduras de sangre sobre el suelo de piedra sobre el que yaca y sobre las paredes talladas cerca. Tambin haba manchas sobre una pequea pila

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de equipo de acampar, metido en una esquina, detrs de una estatua que pens reconocer como la diosa Ixchel. Not que estaban en una especie de templo pero no recordaba haber encontrado uno. Pensando en eso, se dio cuenta de que no recordaba nada despus de haberse sumergido dentro de la colgante boca de una cueva en busca de Todo se congel dentro de ella. Vi un nahwal susurr. Lo segu. Mantn los brazos sobre la cabeza orden Red-Boar, ignorndola. Cuando hizo lo que le pidi, se separ de ella y comenz a cortar tiras de una camisa a cuadros. Se dio cuenta de que era la camisa de Ledbetter. Estaban en su campamento. Pero qu Aqu. Red-Boar le sostuvo las manos que ella haba cruzado sobre su cabeza, trayndola al nivel de los ojos. Esto va a doler. Qu? Al principio no entenda, pero en el momento en que lo pens, realmente pens sobre lo sucedido, supo lo que haba hecho. Oh, no. No lo hice. Por favor dime que no lo hice. Alej sus manos de l y se mir las muecas. Mala idea. Profundos cortes entrecruzaban la piel entre sus manos y sus marcas, goteando sangre. No lo hice susurr, pero lo haba hecho. Cortarse las muecas era la forma ms extrema de auto sacrificio practicada por los antiguos Guardianes de la Noche, una que intentaba llevar al guerrero lo ms cerca posible de la muerte, con la esperanza de que l -o ella- regresara con un mensaje de los dioses. Eso asumiendo, por supuesto, que l o ella no murieran debido a la prdida de sangre. Red-Boar sujet sus manos y comenz a vendar sus heridas con las vendas improvisadas. No dijo una palabra. No haca falta decirlas. Qu tan mal estn? Anna pregunt con los labios resecos. Fea pero superficial en la izquierda, ms profunda en la derecha. Le diste a una vena de ese lado. Termin de atar el segundo juego de vendas, luego cruz sus brazos sobre su pecho con sus manos justo por debajo de la barbilla, y utiliz un lazo de tela para formar un improvisado cabestrillo que pasara por detrs del cuello y conectara una mano con la otra, dndole cierta libertad de movimiento mientras mantena sus muecas por encima del corazn. Sus ojos oscuros se concentraron en ella con una intensidad inusual. Llama a tu hermano. Strike poda encontrar su posicin y llevarlos a casa. Haban planificado que lo hara pero an faltaban doce horas. Lo cual sera demasiado tarde. Anna cerr sus ojos y se concentr, pero no tuvo nada. Sacudi su dolorida cabeza mientras un hambriento deseo surgi junto con las nuseas. Estoy rendida haba agotado su energa mgica, pero haciendo qu? Se haba sacrificado por un mensaje, eso estaba claro. Pero no recordaba haber recibido el mensaje, no recordaba nada despus de haber corrido detrs del nahwal dentro de la cueva.

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El telfono por satlite no funciona. No estoy seguro si es la seal, la batera, el sistema o qu. Su garganta funcion cuando trag. Concentr su mirada en ella. Puedes caminar? Ella sacudi su cabeza. Ve t. Conseguirs una lnea por satlite u otro telfono ms rpido si no estoy contigo. De ninguna manera dijo rotundamente, no despus de lo que acaba de suceder. La cosa que viste, lo que haya sido, puede volver. Tembl ante la idea, y ante el extrao sentido de nostalgia que le trajo. Sera eso tan malo? Algo susurr dentro de ella. Una lasitud gris verdosa la asalt, hacindola desear acostarse y dormir una siesta. Soar. Anna Red-Boar la sacudi, despertndola a la dolorosa realidad. Puedes? Caminar? Ella se quej, queriendo dormir, pero asinti con la cabeza bruscamente. Lo intentar. Con eso es suficiente. Junt los contenidos de ambas mochilas, deshacindose de todo excepto de lo absolutamente necesario, luego se la puso al hombro junto con el bolso de viaje de Ledbetter. Ante la mirada de ella, sacudi su cabeza. No revolv su ropa interior, pero creo que no se me escap nada. Mir alrededor, al templo donde estaban. Este no es el templo que estamos buscando. La informacin que Strike quiere, puede haberse perdido con Ledbetter. O eso est dentro de m. Anna frunci el ceo, tratando de encontrar el mensaje de entre la papilla en que se haba convertido su cerebro. Obtuvo un sentido de debilidad de copn y pena, pero nada ms. Y estaba cansada. Tan cansada. Anna. Red-Boar la sacudi para despertarla otra vez, su tacto fue ms suave esta vez, sus oscuros ojos preocupados. Vamos. Necesitamos movernos. Ella asinti insensible y lo sigui afuera, a travs de un sendero abierto a machetazos hasta que todo su mundo se concentr en el centro de su espalda, donde fij sus ojos y se forz a colocar un pie delante del otro. Se tropez y cay, pero se levant sola y sigui adelante. Se tropez y cay nuevamente, y en esta oportunidad no pudo levantarse. Duerme, le dijeron las voces. Qudate con nosotros. En ese momento fuertes brazos la levantaron. Y el mundo desapareci. Leah estaba arropada junto a Strike sobre el sof en el gran saln de la mansin, leyendo otro artculo periodstico de Ambrose Ledbetter sobre la Pirmide de Kulkulkn en Chichn Itz, cuando el telfono fijo son. Jox? Strike llam en direccin a la cocina. Lo tengo. Leah lo mir. Hay un telfono justo detrs tuyo, sabes? Pudiste contestar.

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S, pero para eso le pago grandes sumas de dinero. Ella resopl. Por favor. Jox poda no estar en su lista de amigos, pero ella no iba a respaldar la campaa, los winikin son personas tambin. Antes de que pudiera decir algo ms, Jox sac su cabeza a travs del pasillo de la cocina, su rostro blanco como el papel. Coge el telfono. Tenemos un problema. Strike maldijo y se retorci, sosteniendo el telfono. Rabbit, Patience y Alexis aparecieron desde la sala de billar en el lado opuesto a la cocina, atrados por el grito del winikin. Strike presion el altavoz y subi el volumen. Qu sucede? Hubo un bufido de respuesta, seguido de un fuerte aliento y la voz de Red-Boar. Tienes que conectarte y sacarnos de aqu. Ella est malherida. Estoy en camino dijo Strike cortante, y la lnea telefnica se cort. Su mano fue a su cadera y regres vaca. Joder! Usa el mo Rabbit sac su cuchillo y se lo lanz. Strike lo atrap en el aire, marc su palma hasta que la sangre man libre, cerr sus ojos y desapareci. Strike parpade en unos pocos pasos, movindose rpido, y se estrell en el suelo, haciendo un agujero de tres centmetros en la suave arcilla antes de parar. Luch para no perder el equilibrio. Pele para reorientarse. La selva era exuberante y verde a su alrededor, y el aire ola a plantas, tierra clida y sangre. Sigui la ltima esencia y encontr a Red-Boar agachado sobre alguien en el suelo. Anna. El corazn de Strike retumbaba en su garganta al dejarse caer junto a su hermana. Estaba mortalmente plida, inmvil, y la sangre haba empapado el par de improvisados vendajes en sus muecas. Demonios. La furia pinchando el miedo, gir hacia Red-Boar. Cmo pudiste permitir? No importa se interrumpi. Nos encargaremos de esto luego. Ahora mismo necesita un hospital. Cerr sus ojos y pens en las paredes blancas y el olor a desinfectante y bao, genrico y vaco, seguro para que ellos aparecieran. Luego pens en Alburquerque, aunque haba estado all slo una vez. Dese con el alma que los dos hilos se combinaran en una sola direccin. No puedes hacer el salto a ciegas dijo rpidamente Red-Boar. Djame llevarla al complejo. Podemos Podemos qu? Lo interrumpi Strike. Llamar a una ambulancia? Y una mierda. Incluso un helicptero llevara demasiado tiempo. l extendi sus manos, las cuales estaban empapadas en sangre. Agrrame y aumenta el empuje o nos quedamos aqu. T eliges. Red-Boar maldijo, pero lo agarr y le envi poder a Strike. El aumento vino claramente a travs del hilo amarillo, aunque no era tan fuerte como le hubiera gustado que fuera. Sin embargo no haba eleccin. Ni siquiera estaba seguro de que ella todava respirara. Que los dioses nos ayuden murmur l, lo agarr y tir.

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El silencio hizo un ensordecedor eco en la gran sala de Skywatch. Jox mir a Leah como si todo esto fuese de alguna manera culpa suya. Patience mantuvo el agarre sobre la mano de Rabbit. Alexis se haba escapado tan pronto como Stryke desapareci, probablemente para advertir a los dems de lo que iba a pasar, y Leah permaneca all, esperando por el soplo que se desplazara en el aire como seal de su regreso. Mientras esperaba, rezaba. Dios, pens ella, o dioses los que sean, por favor dejad que regresen. Por favor permitid que Anna est bien. Y aunque ella saba que esto era insignificante y egosta, Por favor, hacedles saber cmo salvarme. Vamos murmur Jox en voz baja. Vamos! No hubo desplazamiento en el aire. Pero son el telfono. Jox vacil, y entonces puls el altavoz. Hola? Estamos en Alburquerque. En un hospital. No estoy seguro de cual. Ante el sonido de la voz de Strike, Leah exhal un largo y estremecedor suspiro de alivio. Haba conseguido volver a los Estados Unidos, despus de todo. Sin embargo, no quera saber cmo haban conseguido llegar al hospital, o saber qu haba conseguido el impulso. l haba saltado a ciegas. Cmo est Anna? irrumpi la voz de Jox. Estn encargndose ahora de ella. La voz de Strike se diluy. Se cort las muecas, hasta casi desangrarse antes de que Red-Boar la encontrara. Dice que ella vio un nahwal, lo sigui al interior de un templo, y se cort ella misma. Los ojos de Jox fulminaron a Leah. Qu hay de Ledbetter? Muerto. Y aparentemente un Guardin de la Noche. Lo explicar cuando regrese. En el atnito silencio que sigui, Leah se aclar la garganta. Quieres que conduzca yo? No, qudate ah. A Red-Boar ya le jodimos la cabeza con nuestra salida, y no quiero aadir ms sesos a la lista. Adems, probablemente no sea buena idea que te expongas abiertamente ahora mismo. Porque esto primaba en los intereses del ajaw-makol y el Banol Kax mantenerla con vida hasta el equinoccio, destruyendo as tanto a Kulkulkn y el camino al cielo. Por supuesto. Ella se detuvo, esperando decir algo, pero no estaba segura del qu. As que al final, se qued a medias. Ten cuidado. T tambin. l se detuvo. Jox? Todava estoy aqu.

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Pon a Carter con lo de Ambrose Ledbetter. Quiero saber quin es, de dnde viene, con quien anda. Todo. Jox insisti. Crees que hay ms supervivientes ah fuera? Si somos jodidamente afortunados. En el hospital, Anna sobrevivi y se estabiliz. Pero no se despert. Pasaron doce, veinticuatro, setenta y dos horas. El equinoccio se aproximaba y Strike no dejaba su lado. l se acomod en una habitacin privada que haba puesto a nombre de la tarjeta de crdito de la Fundacin Guardin de la Noche, registrndola como Alexis Gray porque Alexis no tena ninguna familia a la que avisar y Anna s. Quizs -probablemente de acuerdo, definitivamente-, era una equivocacin mantener al marido de Anna al margen, pero l haba sido una complicacin que ellos no podan afrontar en absoluto. As que slo estaba Strike vigilndola, junto con Red-Boar, quien se quedaba cerca en caso de que necesitaran de sus facultades para control de daos. Los mdicos venan y se iban y sacudan la cabeza cuando todos los grficos daban negativo, indicando que ella no tena adiccin al OD para cortarse las venas, pero no eran capaces de explicar porque estaba todava en coma. Enviaron a Strike miradas de soslayo y le aseguraron que algunas veces los suicidas engaaban incluso a sus parientes ms cercanos, que no debera culparse as mismo. Pero ellos no saban ni la mitad de ello. l la haba enviado a encontrar a Ledbetter, sabiendo que no estaba completamente entrenada ni controlaba sus propios poderes. Haba estado tan malditamente seguro de que estaba haciendo la llamada correcta al enviar a Red-Boar como respaldo, pero el bastardo la haba dejado desprotegida y casi haba muerto. Quizs todava morira, si no podan descubrir cmo llegar hasta ella. Cada hora, poda sentir como se deslizaba cada vez ms en la niebla. Y cada hora, poda sentir las estrellas y planetas alinendose, acercndose ms al equinoccio. En menos de un da se encontraran al ajaw-makol en la interseccin. Jox le asegur que el equipo estara listo. La pregunta era, Ira su lder? Strike saba que l tena demasiadas prioridades, todas compitiendo con las de ms arriba. Quin era l, el rey o un hombre? Amante o hermano? Lder, Salvador, o slo un tipo con ttulo en negocios y algo de experiencia en paisajismo? Mierda, ya no lo saba. Y no iba a averiguarlo ah sentado. Se levant y cruz la habitacin. Sacudi la cabeza y gru. Entra. Red-Boar obedeci sin una palabra. Su mirada baja, su expresin en blanco, y llevaba una camisa marrn abotonada por abajo a juego con una gorra que haba sacado de algn lado, haciendo un asentimiento ante las ropa de penitente que haba dejado atrs hace mucho. Strike no llevaba nada. La rabia se abri paso a travs de l al darse cuenta de lo mucho que se haba equivocado desde que la barrera se reactivara -desde el incendio del centro de jardinera de Jox, hasta la actual condicin de Anna- eran gracias a Read-Boar y su jodida

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indiferencia. La rabia prendi fuego, caliente, con fuerza, y por un segundo, quiso agarrar al bastardo, estrellarlo contra la barrera, y dejarlo all. Dejar que el nahwal lo tuviese. Respira profundamente, se aconsej a s mismo, luchando con la rabia del dios junto con los suyos. Desafortunadamente, el barrenar a Red-Boar no era una opcin. A pesar de sus cuestionables lealtades, el viejo Guardin de la Noche todava era el mejor pateando crneos junto a ellos. Sin embargo, eso no quera decir que Strike no lo hubiese puesto con la otra mierda. As que cuando la puerta se cerr detrs del anciano, l dijo, en voz baja y controlada. Suficiente. Ya he tenido bastante de la mierda esa del Mrtir, basta de la rutina Yoda, y especialmente basta del vigila a Red-Boar, tiene SPM y no siempre reacciona con normalidad. La cabeza del hombre se alz. Sus ojos negros se cerraron en los de Strike y en sus profundidades vio algo que nunca haba esperado ver. Vio hambre. Odio. Rabia. Vigila tus pasos, chico. Strike casi se retracta, pero saba que no podra afrontarlo, saba que esto haba estado llegando desde hace mucho tiempo. Mantuvo su tono de voz. Soy hijo de mi padre. Red-Boar desnud sus dientes. Eso no te hace rey. Qu?Piensas que deberas estar t a cargo porque tienes preferencia? Siguiendo la mirada de Red-Boar, dijo. O Anna? l clav los ojos en los de su, una vez mentor, todava luchando con la urgencia de aplastar al bastardo, intimidarle, hacerle admitir Admitir qu? dijo Red-Boar, captando el pensamiento porque estaban tan cerca. Qu eres el rey? No hasta que actes jodidamente como tal. No hasta que aceptes el cetro de Manikin y digas las palabras. Hasta entonces, slo eres el hijo de Scarred-Jaguar, en lo que a m concierne. Un dbil, mocoso muchachito quien se ocult bajo tierra con su hermana y su niera, mientras el resto de nosotros luchbamos. Era un nio. Strike apret los dientes, el pecho comprimindose en una dura y caliente bola de pena y negacin. Eras un prncipe contest Red-Boar, como si eso marcara la diferencia en el mundo . Si quieres ser rey -y estoy pensando que es un gran si- entonces deja de lloriquear alrededor, deja de permitir que otras personas te digan que hacer y toma algunas decisiones, Por todos los dioses! Ellos estaban muy cerca, discutiendo en voz baja as que esto no llegara a salir al pasillo. Strike era hper consciente de Anna all tendida, inmvil salvo por la regular elevacin y cada de su pecho. Los mdicos no podan decirle nada ms. Red-Boar tambin le haba dicho que no poda hacer nada. Ahora, Strike se preguntaba si esa era la verdad. Despirtala dijo l. Ahora. Algo destell en los ojos del otro hombre -sorpresa, quizs, o temor. Pero neg con la cabeza.

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No puedo. No puedes o no quieres? No puedo vacil l. Aqu no, de todas formas. Ni siquiera yo puedo nublar tantas mentes. Entonces empieza a nublar las que necesites, porque vamos a irnos en cinco minutos. Pero Quieres que empiece a tomar algunas jodidas decisiones? Strike se inclin, bajando su voz a un susurro. Considera esta una de ella. Tienes cinco minutos para obrar tu magia, alterador mental. O los mdicos y enfermeras piensan que ella est siendo trasladada y que no hay problemas, o te dejar en la barrera, Lo captas? Red-Boar no dijo una palabra. Pero maldicin si l no haba hecho exactamente como Strike haba ordenado. Dio una vuelta por la planta del hospital, estrechando manos y tocando hombros, pasando ms tiempo con los mdicos de Anna y las enfermeras que llevaban los ordenadores. Cuando volvi, asinti. Est hecho. Todo el mundo piensa que va a ser trasladada a una clnica de rehabilitacin. Cualquiera que venga despus obtendr la misma informacin de los ordenadores. Bien. Salgamos de aqu. Llam a Jox para darle la orden. Strike levant a Anna, acunndola contra su pecho. Entonces toc a Red-Boar, completando el crculo. l estaba bastante jodido, la ruta para Skywath era lo bastante familiar, y tirando de la fuerza de Leah era lo suficientemente fuerte para que no necesitara un sacrificio de sangre para obtener poder y transportar a tres personas, que l ya obtena de all. Todo lo que tena que hacer era cerrar los ojos, encontrar el hilo y tirar. La gran sala se materializ a su alrededor, el suelo deslizante contra la suela de sus botas. l se tambale y casi se va al suelo, y entonces Jox estaba all, moviendo un hombro contra su axila para mantenerle estabilizado. Todos ellos estaban all, Strike vio como su visin se aclaraba. El winikin. Los Guardianes de la Noches. Y Leah. Su gente. Su responsabilidad. Yo la coger murmur el winikin, tomando la lnguida forma de Anna con sorprendente facilidad, dado que ella era una cabeza completa ms alta que l y probablemente pesaba algo ms. l la meci cerca y murmur. Pobre nia. La palabra tierna le pareci ridcula dado que ella ya estaba cerca de los cuarenta, pero de algn modo esa era perfectamente correcta. Strike se estir por Leah, tomando su mano. Ante el toque de su piel sobre la suya, l sinti la chispa de la conexin, el flujo de energa que solo era suyo. Y cuando los brillos dorados de los dos se juntaron en el aire, Anna se despert, aspirando profundamente y abriendo los ojos. Solo que no eran sus ojos, vio Strike con pintado horror. Eran de un negro obsidiana.

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Tengo un mensaje para ti dijo ella, pero no era ella la que estaba hablando. Era el nahwal, con la mirada perdida y hablando en esa voz de mltiples tonos y sin emociones. Todo dentro de Strike se volvi fro y duro en un instante. Dime. concedi l. El dios creador se muere porque t no has actuado. Leah le clav las uas en la palma de l. Strike apret su agarre sobre ella y dijo. Dime como salvarlos a ambos, al dios y a la mujer. Por favor, dioses, permitid que este sea el camino. Para que el dios viva, la mujer debe morir. No hay otra manera. Debe de haberla rasp l. Se negaba a creer que los dioses lo hubiesen puesto a l, slo para fallarle a ella, slo para obligarle a tomar una decisin entre la vida que l quera y el deber para el que haba nacido. Tena que haber otro camino. No lo hay. El nahwal cerr sus ojos negros sobre l. Haz tu eleccin, Guardin de la Noche. Hazla bien. Con eso, el tiempo del nahwal se termin. Anna no saba cmo saba eso, pero lo saba, al igual que saba que iba a estar con la criatura cuando volviese a las nieblas. Ellos ahora estaban vinculados. Inseparables. Ella no slo haba estado a punto de morir en el templo; haba muerto. El nahwal simplemente la haba mantenido con vida hasta que el poder del dios enlazado al poder de Leah y Strike juntos haba accionado el mensaje. Ahora, era hora de que ella se fuera. La niebla gris verdosa remoline a su alrededor, formando un embudo, un vaco que la apart de la realidad del Skywatch. Se sinti siendo succionada hacia abajo, sintiendo la aceleracin sin movimiento. El mundo exterior se apag, y su corazn llor por la gente que haba amado -por Dick y Lucius, por su hermano y los otros. Ella oy a Strike diciendo su nombre desde lejos, oy el mobiliario siendo volcado y hombres gritando. Discutiendo. Entonces el dolor llame en su palma, brillante y blanco contra el profundo gris oscuro y una mano agarr las suyas. El poder se dispar a travs de la conexin, pasando a travs de la niebla, y de repente haba alguien all, en el interior de su cabeza, gritndole. Malditos dioses, es por aqu! l la sac del embudo, alejndola del poder de nahwal, y oy a la criatura rugiendo en negativa. Entonces el vrtice se colaps. Y ella despert mirando fijamente los ojos de Red-Boar.

Esa noche, la cual era la noche antes del equinoccio, Leah se escurri lejos de la forma durmiente de Strike y observ la tenue luz de la desierta cpula de estrellas jugando a travs de sus facciones.

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Algo se aloj en su garganta: un deseo, quizs, o una plegaria. No le hagis elegir, quera decirles a los dioses, pero no saba cmo. Adems, el nahwal ya le haba dicho que la eleccin era suya. O quizs, al final, tambin era de ella. Le toc la cara y la fuerte lnea de su hombro y vio su fiera expresin iluminarse, como si l sintiera su caricia incluso en el sueo. Sus emociones vagaron cerca de la superficie, fuertes y aterradoras. Tcnicamente, ellos se haban conocido el uno al otro haca tres meses, desde el solsticio de verano. Si ella crea que lo que haba sucedido antes sucedera otra vez, entonces aumentara el tiempo de la relacin en su reloj. Pero no quera eso, maldicin. Quera Quera lo imposible. Quera que la eligiera a ella aunque eso significara ir contra la lgica, contra sus consejeros, diablos, contra los dioses. Agitada, se levant del colchn, ponindose un par de flojos pantalones de yoga y una de las camisetas de l, y abandon el cuarto, dirigindose hacia la cocina. Las paredes eran oscuras, la mansin en silencio a su alrededor, sugiriendo que todo el mundo estaba o durmiendo o cerca de hacerlo. Ese era un pensamiento liberador. Ella haba crecido acostumbrada a vivir con los otros y teniendo que crear una ilusin de privacidad. Ahora, se senta bien estar sola en la noche. Hasta que entr en la cocina y vio a Jox. El winikin estaba sentado sobre la barra de mrmol del desayuno, con su flcido culo sentado en un taburete y su puntiaguda barbilla en sus manos. Sus ojos estaban cerrados y una pequea pipa posada en un platillo cercano, emitiendo un delgado humo con aroma a copn. Leah fren en seco y estaba a punto de dar media vuelta cuando l dijo: Podramos fingir que no nos hemos visto, pero ese no es el punto verdad? Ella se detuvo y enderez la columna antes de volverse. Y cul es el punto? Una parte de ella realmente deseaba que los dos pudieran encontrar una manera de quedarse ms tiempo. Ella admiraba como el infierno la feroz lealtad del winikin para Strike y Anna, y las tradiciones de su cultura. Lamentablemente, eran esas mismas tradiciones las que los ponan en evidencia. Ella no casaba en su visin del mundo. Nunca lo hara. l dijo simplemente. Ninguno de nosotros quiere que l tenga que elegir. Ella se encogi cuando l hizo eco el sentimiento que ella haba pensado haca solo unos momentos. Le dio un cauteloso asentimiento. Estoy de acuerdo. Y qu vas a hacer acerca de eso? La expresin del winikin permaneci impasible, pero haba algo nuevo en su voz, algo que no estaba generalmente all en las raras ocasiones en que l hablaba con ella. Sonaba demasiado como compasin, lo cual Leah no crea ni un poco. No vayas por ah. dijo ella. Por favor no vayas por ah. Tienes alternativa?

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Ella tom una profunda respiracin que no hizo nada para aplacar las repentinas nuseas en su estmago y apart la mirada. No. Despus de un momento de silencio, l dijo. El auto sacrificio no es un pecado para los Guardianes de la Noche. Es la manera ltima de un mago para honrar a los dioses. Ella se moj los labios, forzando las palabras. Y eso sera conveniente? Eso conseguira sacarme de tu preciosa casa y dejar el campo libre a alguno de los otros. Ella se detuvo, odiando el agujero de dolor que se formaba en su pecho ante el pensamiento. Con quin le emparejaras? Alexis? Jade? Alguien ms? Me pregunto si Ledbetter tiene una hija. No importara si la tuviera dijo Jox suavemente. No hay que ser un itzaat para saber que t eres esa para Strike. Si mueres, l seguir slo. La emocin fue una brutal perforadora que le arranc lgrimas. Con todo tendrs que intentar traernos de nuevo al dios durante el equinoccio. Mi deber es proteger al hijo del rey Jaguar, y a los Guardianes de la Noche. l la fulmin con la mirada. Por ello, lo siento mucho. Quizs Jade encuentre algo de utilidad en el diario de Ledbetter. El winikin asinti. Quizs. Pero cules eran las probabilidades de que se enfrentara a las prximas veinte horas o as?

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CAPTULO 22

Red-Boar se qued con Anna toda la noche, asegurndose de que ella no sucumbiera de nuevo a la influencia del nahwal. El problema era que tenerle en su habitacin lo volva loco. Los dos siempre se haban cado mal el uno al otro, en parte, porque se entendan demasiado bien. Ahora, l estaba sentado en una silla cerca de su cama, llevando puestos unos pantalones atados a la cintura y un forro polar, ambos en un marrn de penitente. Como si fuera realmente a dormir estando l ah. Estoy bien, de verdad dijo. Puedes irte cuando quieras. Y si el nahwal vuelve, tendrais que llamarme para patear al bastardo fuera de tu cabeza otra vez, lo que llevara un tiempo que no tienes se cruz de brazos, y ella hizo un gran esfuerzo para no notar el deslizamiento del msculo debajo del suave material de su camisa. Forzndose a s misma a enfocarse en lo que haba dicho ms que en cmo se vea (y desde cundo eso la importaba?) ella dijo: No estaras aqu a menos que quisieras estar, por lo tanto, quieres hablar conmigo acerca de algo. As que escpelo, viejo, y vete de mi habitacin, as podr descansar. l frunci el ceo. Slo tengo ocho aos ms que t, por el amor de Dios. Maldita fuera si no tena razn, se dio cuenta mientras haca las cuentas. l haba estado casado y haba sido padre durante el tiempo de la masacre, pero haba empezado joven. Qu es lo que quieres? Insisti ella, sabiendo que all tena que haber algo. l empuj un vaso de zumo a travs de la mesita de noche en su direccin, que estuvo cerca de volcar sobre ella. Bbete tu zumo de naranja. Necesitars la energa. Para qu exactamente?

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Quiero que vuelvas otra vez a la barrera. Espera levant las dos manos, derramando el zumo de naranja. Uau! Pens que el punto era mantenerme alejada del nahwal. Ahora quieres que regrese? Ir contigo hizo una pausa. Necesitamos ms informacin. Su piel se congel. No puedes usar el hechizo de las tres preguntas hasta el equinoccio. Lo s. Por eso es por lo que te necesito. El nahwal te ha marcado. Vendr si le llamas, contestar si le preguntas. Quizs hizo una pausa. No se necesitaba un giro acrobtico de intuicin para adivinar hacia dnde estaba yendo esto, lo que l quera que ella hiciera. Pero necesitas meterte algo en tu dura cabezota ahora mismo. No quiero ser el lder de los Guardianes de la Noche. Ni siquiera quiero estar aqu. Quiz, en vez de embestir hacia la barrera deberas preguntarte a ti mismo por qu ests teniendo tantos problemas para aceptar a Strike como lder. Porque l no se ha aceptado a s mismo dijo el Guardin mayor, (aunque tena razn, maldita sea, l no era mucho mayor que ella). Antes, haba sido una adolescente y l un adulto. Ahora eran ambos adultos, lo que le dio a ella las agallas para decir: No tienes razn para hacer esa llamada. La dignidad real pasa de padre a hijo a menos que la lnea se rompa. No ha sido rota. Strike es el hijo de nuestro padre. l es el rey, le guste a l o no. l no lo quiere. Ni yo tampoco levant un dedo hacia l. As que, por qu ponerme a m en la misma situacin y pensar que iba a ser diferente? Porque t eres diferente. Eso es verdad. l estuvo en el programa. Yo no Anna prescindi de toda pretensin de descansar y se sent, empujando la ropa de cama a su alrededor en forma de una tienda protectora, incluso aunque llevaba puesto un pijama de algodn ligero debajo. No me presiones. No soy la que quieres. Cuando l no dijo ni una maldita cosa, ella se congel. Es eso, verdad? Quieres una alianza. A m realizando el espectculo contigo como mi compaero. A m por la lnea de sangre y t por el liderazgo. La conmocin y la traicin enredadas con algo ms oscuro, ms tentador. Podra incluso funcionar, tena que admitirlo en su interior. Jox y los winikin podran no apoyar nunca a RedBoar en una tentativa de poder, pero la apoyaran a ella, apoyaran su linaje. l la mir fijamente a los ojos. Tuviste sentimientos hacia m una vez. Ella buf.

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Tena diecisis aos. T eras el nico chico que conoca que era ms alto que yo. Adems, llevabas luto por Cassie y los chicos. Eso te haca seguro. El dolor llame a travs de sus gestos normalmente impasibles. Despus de un momento dijo: Sabes cunto tiempo ha pasado desde que he odo ese nombre? Desde que alguien los ha mencionado en voz alta? Eso no los traer de vuelta. Ir en contra de la sucesin no arreglar nada. Si tu padre hubiera escuchado a Gray-Smoke y a Two-Hawk se apag lentamente despus de nombrar a los consejeros ms cercanos del rey, quienes normalmente estaban en posiciones opuestas en cualquier debate, pero se haban unido rogndole que ignorara las visiones y esperase a que pasara el tiempo antes de liderar a los Guardianes de la Noche a la batalla. Eso no significa que Strike est mal ahora dijo ella, pero no estaba totalmente segura de crerselo ella misma. Su mirada deca que haba captado su duda. Dos gobernantes jaguar. Dos series de visiones que van en contra de la tradicin, en contra de las profecas y los escritos. Cmo puedes no ver los paralelismos? Los veo frunci el ceo, deseando apoyar el papel para el que haba nacido su hermano pero no estaba dispuesta a seguir ciegamente los principios que haba aprendido de nia y de los que se haba alejado de adulta. Es slo que no estoy convencida de que la historia siempre est destinada a repetirse. Lo que ocurri antes volver a ocurrir cit l. Ella le hizo seas para que se apartara. Demasiado fcil. El mundo no est construido de aforismos y no marcha al ritmo de profecas de mil aos de antigedad. Piensa en ello aparte de los asuntos de la Guardiana, quin preferiras que liderase la carga? T y yo o el legtimo rey y su compaera? Quieres decir su compaera humana? Ella le pertenece dijo Anna suavemente. No recuerdas cmo se siente? Las palabras trajeron una dbil punzada de dolor, porque ella haba encontrado eso con Dick, aunque no podra decir con seguridad que lo volveran a tener. Bien. Fenomenal Red-Boar volvi sus palmas llenas de cicatrices hacia el cielo. Lo cual nos pone en una posicin an ms penosa porque cuando se reduzca a ello l va a elegir a su mujer por encima de los dioses. Necesitamos detenerle antes de que haga algo realmente estpido. O podras confiar en l para que tome la decisin correcta. Mira a dnde me llev el confiar en tu padre.

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Realmente no poda discutir eso. l y tantos otros haban confiado en Scarred-Jaguar para saber lo que era correcto, y haban muerto por ello. Red-Boar podra haber sobrevivido a la batalla, pero todo lo importante que haba dentro de l fue asesinado esa noche. No liderar dijo ella finalmente. Lo siento. l se sent un momento en silencio, entonces movi la cabeza y se levant. Te dejar descansar. Ella esper hasta que alcanz la puerta antes de decir suavemente: Hey! S? Mir hacia atrs, su expresin era inescrutable. No hagas nada estpido. Define estpido. El indicio de arrogancia en su voz le record al impetuoso joven guerrero por el que todas las chicas suspiraban, incluso despus de estar casado y convertirse en padre. Ms an, recordaba cmo eso le haba cambiado, le haba hecho un hombre, incluso desde su percepcin infantil. Antes de hacer cualquier cosa, pregntate antes si estars orgulloso de tus acciones delante de Cassie y los chicos cuando finalmente llegues al cielo. Su respuesta fue el portazo tras su espalda.

Leah durmi poco y se levant la maana del equinoccio sintindose tensa y nerviosa. No era slo por su conversacin con Jox lo que la tena al lmite, aunque no haba sido exactamente divertido tener al padre de hecho de tu amante dicindote que le hicieras un favor al mundo y te mataras. Haba algo en el aire, picando detrs de su piel y ponindola nerviosa. Inquieta. Doce horas y contando. Abri los ojos para ver a Strike levantado, se sostena sobre un codo, mirndola como si intentase memorizarla y revivir cada momento pasado juntos para almacenarlos a largo plazo en su cerebro. O quiz eso era lo que ella senta. Debemos hablar dijo ella, su voz estaba rasposa con la ronquera matutina. No lo hagamos. l se inclin sobre ella y cubri su boca con la suya, y aunque saba que eso era una evasiva, tambin supo que poda ser una de las ltimas veces que estuvieran juntos. Abriendo su boca a su beso, enterr sus dedos en su grueso cabello, enganchando una pierna sobre su cadera y ofrecindose a s misma al momento, al hombre que deseaba reclamar como suyo. Se apretaron juntos, tocando, saboreando, y el calor creci como haca siempre que estaban juntos. Slo que esta vez haba un borde de desesperacin, suyo, de los dioses, no lo

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saba. Pero saba que el final estaba cerca; ella saboreaba la pronunciada posesividad del beso de Strike y not en s misma el sentimiento de necesidad de tomar un trozo de l consigo. Entonces, l se gir hacia ella, listo para entrar en ella, y vio la pregunta en sus ojos. Las lgrimas amenazaron mientras inclinaba la cabeza y l se desliz dentro sin proteccin, piel con piel, con el conocimiento tcito de que despus de esta noche probablemente no importara si ella conceba. Importaba justo ahora, sin embargo. Importaba la sensacin de l dentro de ella, el sentido de que realmente le estaba tomando dentro suyo y sujetando un trozo de l cerca de su corazn. Ella apret su mejilla contra la suya mientras se movan y encontraban su ritmo, alargando el placer, retrasando el momento en el que tuvieran que tratar con la realidad. Aunque pronto, demasiado pronto, y no lo suficientemente rpido, el calor se construy; el ritmo cambi mientras l empujaba y se retiraba, empujaba y se retiraba, golpeando dentro de ella, echndole una carrera hacia la cima. Llegaron juntos con gritos sofocados y una oleada de amor tan intensa que Leah casi cerr los ojos por ello, negando la emocin. Pero no lo hizo. Mantuvo sus ojos totalmente abiertos, mirando hacia los de l y viendo el amor all. Viendo el calor y la insensata gloria de lo que haban llegado a ser juntos. Entonces pas y el calor se fue. El mundo volvi a enfocarse a su alrededor. Y ya no haba excusa para no tener la conversacin que ambos teman. Alejndose de l, Leah toc sus mejillas, su barbilla, la fuerte lnea de su nariz. Cuando l elev la mano para hacer lo mismo, vio su las marcas de su antebrazo, negro extremo contra su piel. Cogi su mano y presion sus labios en los glifos, besando cada uno de ellos, entonces bes el elevado verdugn de la cicatriz del sacrificio que cruzaba su palma. Leah dijo l, curvando sus dedos alrededor para ahuecar su cara. Necesitamos hablar sobre ello. No hay nada que discutir dijo l, su voz se puso autoritaria de una forma que era necesaria en el Strike lder, pero que le haca apretar los dientes como el infierno en la intimidad del dormitorio. Intntalo otra vez dijo ella, bajando su voz como aviso. Cuida tus pasos, Campen. Sus ojos se enfriaron, aunque ella senta el calor en l, supo que era un movimiento calculado. Voy a intentar traer a los dioses a travs de m dijo l, como si no fuera una gran cosa y la opcin obvia. Jade est trabajando en el hechizo de transicin mientras hablamos. La piel de Leah se congel incluso cuando la ira se encenda fuerte y caliente en sus venas. Y lo mencionas ahora? Qu piensan los dems del plan, dado que, oh, hay una buena oportunidad de que te conviertas en un makol? Por eso los Guardianes de la Noche varones se supone que no deben entrar en el ritual de las Guardianas de los Dioses, verdad? Demasiada agresin en sus psiques, corriendo demasiado cerca de la oscuridad. Es mi decisin pero apart la mirada, no encontrndose con sus ojos.

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Es una mierda y t lo sabes sujet su mandbula y le volvi la cara hacia ella. No eres slo un tipo, Strike. Eres el puto rey. Soy el hijo del rey dijo l, su mandbula fijada debajo de sus dedos. Hasta que tome el cetro, el mayor sacrificio no se aplica. Lo que no hace que sea correcto para ti arriesgarte de esta manera. Ella sinti un aterrorizado sentimiento, como un revoloteo atrapado en su pecho, de que esto era la historia repitindose a s misma una y otra vez. Y aunque quera que l se cuidara lo suficiente para oponerse a la profeca y luchar contra los dioses mismos por ella, ahora que estaba ofrecindose a hacer justo eso, vea el deseo como era: un precioso sueo, un deseo egosta. No era una opcin real, no era realmente lo que quera que hiciera. Es mi eleccin mantuvo l cabezonamente. No. No lo es se inclin con esperanza de que l la escuchara. Piensa sobre ello racionalmente. Si yo se tropez con la palabra morir y encontr un eufemismo neutral. Si yo voy primero al equinoccio, Kulkulkn ser liberado para regresar al cielo y t tendrs una oportunidad para traerle a l o a otro dios sobre la tierra. Alexis podra manejarlo, o Patience. Ella tiene ventaja porque tiene un compaero Guardin de la Noche. Sus ojos se oscurecieron y su voz se volvi spera con la ira de los dioses, con la suya propia. Quieres morir? No! Dijo ella rpidamente, despus ms suave. No. Pero no quiero vivir sabiendo que los das de todos los dems estn contados por mi culpa. Por qu no tienes un poco de fe? Todo es sobre la fe contest ella bruscamente, odiando que tuvieran que luchar sobre esto, odiando que cada opcin fuese peor que la anterior. Estoy eligiendo creer que el fin del mundo est llegando, y que t y los Guardianes de la Noche son nuestra mejor oportunidad para frenar lo que suceder. Estoy eligiendo creer que hay un dios serpiente alada atrapado en alguna parte entre el cielo y la tierra porque estoy viva, y estoy eligiendo creer que mi muerte lo liberar y te dar la mejor posibilidad de parar el siguiente paso de la cuenta atrs, o al menos la mejor oportunidad de traer a otros dioses y aumentar tus poderes hasta el punto que puedas vencer al Banol Kax expuls un largo aliento, intentando calmar la presin en su pecho. Su voz cruji un poco cuando dijo: Si eso no es fe, no s qu lo es. Desliz la mano de la mejilla a la parte posterior de su cabeza, enredando los dedos en el pelo y sujetando duro, como si tuviera intencin de mantenerla all y nunca dejarla ir. Hablo de tener fe en m. Confa en m, he reflexionado sobre esto. Lanzndome el hechizo de transicin y traer la oscuridad hasta el final es la mejor respuesta. Entonces t y yo seremos juntos la Guardiana de los Dioses. Infiernos, estoy bastante seguro de que ya estoy a mitad de camino, qu es toda esta rabia que tengo si no el lado oscuro de Kulkulkn? Eres t, quiso decir ella. Es tu ira, tu frustracin. Pero en lugar de eso, dijo: Ya sea Kulkulkn o no, la ira es un problema. Te har inclinar demasiado hacia la oscuridad.

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Un msculo se marc en la esquina de su mandbula. Soy lo suficientemente fuerte para no convertirme en makol. No puedes saberlo, ni siquiera con el hechizo susurr ella, presa de miedo de que su terquedad y ego le llevaran demasiado lejos. Es demasiado riesgo. Es mi decisin. Con todo respeto, no, no, no importa cuntas veces lo digas. No uses ese tono de poli conmigo gru con los ojos brillantes. Ella se apart de l y se incorpor, tirando de la sbana con ella. La ira aumentaba para unirse a la de l, ella chasque: Entonces deja de actuar como un prncipe mimado. Basta de evitar tomar el cetro y pretender que va a resolver algo. No puedes hacer lo quieras, la vida no funciona de esa manera, ni siquiera la tuya. Saba que esas eran palabras de lucha, pero una parte de ella quera la lucha, la esperaba. Tenan que quemar parte de la tensin y la ira, y si terminaban enfadados el uno con el otro, sera mucho ms fcil hacer lo que tena que hacer. Pero l se resisti. Se levant y la tom en sus brazos, abrazndola fuerte. Lo siento, Leah. No puedo dejar que hagas lo que s que ests pensando murmur un hechizo rpido antes de que pudiera reaccionar, y el sueo se levant reclamndola. A medida que el gris se levantaba reclamndola, torpemente dijo: Bastardo entonces se derrumb, sabiendo que l la cogera cuando cayera. Estara molesta cuando se despertara, Strike lo saba, y era probable que no le perdonara por engaarla para evitar su venganza contra Zipacn. Pero la prefera viva y odindole que muerta en un batalla que no era suya. As que la llev hasta el nivel inferior de la mansin, en el almacn que haba establecido ya con una cama y una silla, un pequeo refrigerador y una pila de libros. Era lo mejor que poda hacer. Y ella lo despreciara por ello. Lo siento, Rubita la puso en la cama y la cubri con una manta para el fro. Es mejor as. l se presentara en el altar debajo de Chichn Itz y se ofrecera a s mismo para tomar la totalidad de Kulkulkn, cortando la conexin del dios con ella y metiendo toda su magia en l. l sera ambos, tanto Guardin de los Dioses como Guardin de la Noche, sacrificando cualquier esperanza de un futuro con ella por el bien de su seguridad. Al menos, ese era el plan. As que Jade mejor se daba prisa con el hechizo. Cuando sali al pasillo se encontr a Jox, con los brazos cruzados y mala cara. No empieces Strike cerr la puerta del almacn con un candado pasado de moda y se meti la llave en el bolsillo trasero del pantaln. Luego fij a su winikin con una mirada. Quiero tu palabra de que ella se quedar.

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Jox arrug la cara. Piensa en lo que ests haciendo. Por favor. S exactamente lo que estoy haciendo. Tu palabra el pecho de Strike se apret, con el conocimiento de que ste podra ser el punto de ruptura de su relacin con su winikin, tambin. Bajando la voz, dijo: No te lo pedira si no lo creyese. Por favor. Tu padre lo crey, tambin. Tu palabra. O te encierro con ella. Jox inclin la cabeza. Tienes mi palabra. Y mi decepcin. Tomo nota. Strike gir sobre sus talones y se dirigi a las escaleras, sintiendo como si todo el mundo estuviera contra l y no estando seguro que valiera una mierda. Cuando Leah se despert por un momento pens que era un nuevo da, que de alguna manera haba pasado el equinoccio. Luego mir alrededor y record lo que haba sucedido en el dormitorio. A partir de ah, no fue difcil adivinar dnde haba terminado. Encerrada en el jodido stano. Maldita sea!Se lanz fuera de la cama plegable y se lanz a la puerta.Strike! No hagas esto! Cogi el pomo, lo retorci y empuj fuerte el panel con la cadera. Y sali volando hacia el pasillo. Se detuvo, aturdida, de pie en un pasillo mal iluminado, con el pecho agitado, mientras su cerebro se apresuraba a ponerse al da. La puerta no estaba cerrada con llave. Sin embargo, Strike haba montado la habitacin como su celda lo que significaba que alguien ms la dej salir. Y poda adivinar quin lo haba hecho. Gracias, Jox dijo en voz baja, aunque no haba mordedura de sarcasmo en las palabras, porque ambos saban que lo haba hecho para que pudiera suicidarse. Bien, se dijo mientras se diriga por las escaleras lo ms silenciosamente que pudo, manteniendo un odo fino para cualquier movimiento hacia delante. Pero no lo har sola. Si tena que morir, estara muy bien que lo hiciera con Zipacn. l estara en la cmara sagrada -era un hecho. Strike y los dems tenan previsto llegar dos horas antes del equinoccio, cuando la puerta secreta que conduca a los tneles ocultos se abriera. Bien, ella apostaba a que Zipacn se estara preparado antes de eso. Y ella iba a estar esperando cuando lo hiciera. Carter lo tena todo listo para ella, su billete de avin estaba esperando en el aeropuerto, y las armas y las puntas de jade se haban pasado de contrabando por la frontera y estaban esperando en una instalacin de almacenamiento cerca de Chichn Itz. Slo necesitaba cambiarse de ropa, el pasaporte e irse.

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Es decir, hasta que cogi su mvil y encontr un mensaje de texto esperndola, enviado desde un nmero desconocido. Entiendes ahora que los Guardianes de la Noche deben matarte para liberar a su dios? Encuntrame en Pueblo Bonito, si quieres vivir. Y el muy cabrn tena los cojones de firmar, Con amor, Vince, aunque no haba utilizado el telfono de Vince. La ira estall junto a la adrenalina, y Leah ense los dientes en una sonrisa triunfante. Al parecer, Zipacn tambin la buscaba. Bien. Eso le evitara el viaje a Mxico. Ahora todo lo que tena que hacer era asegurarse de que ambos estuvieran muertos antes de la hora cero. Strike se arrodill en la alfombra en la cmara sagrada que haba sido de sus padres, presion las manos contra el cuchillo sobre el chac-mool donde haba amado a Leah la noche anterior e inclin la cabeza en oracin. Un dolor sordo golpe en la parte posterior de su crneo, tamborileando con los latidos de su corazn. La barrera se estaba afinando -poda sentirlo en la ira que se rizaba en su interior, oscura y tentadora, y en el calor que flua en su sangre. Dioses ayudadme a tomar la decisin correcta dijo, con la maldita esperanza que estuvieran escuchando. Ayudadme a ver la diferencia entre lo que quiero hacer y lo que debo hacer esas fueron las palabras correctas, las indicadas. Pero no eran en absoluto lo que haba en su corazn y sabiendo que estaba en serios problemas, dijo: Kulkulkn, dios Creador, tiene que haber una manera de salvaros a ambos. Dime cmo. Lo har. Har cualquier cosa. Por un momento no hubo nada. Entonces hubo un parpadeo en su visin perifrica. Otro. Su atencin se volvi al espejo de obsidiana por encima del altar, donde la luz de las antorchas se reflejaba en extraos patrones. Patrones de lo ms inslitos, se dio cuenta, de lo que haba estado haciendo antes. Por favor susurr y sinti que la ira se agitaba dentro de l. El poder. El reflejo de las llamas se movi. Entrelazndose. Formado una forma, a continuacin, una escena, y, de repente, estaba mirando el apartamento del estudiante de postgrado, slo que no como lo haba visto, sino una escena de antes de su llegada, cuando el idiota estaba leyendo el fragmento del cdice, moviendo los labios con las palabras antiguas. Despus, la imagen desapareci, y las llamas fueron slo llamas. Strike parpade. Parpade de nuevo. Y lo consigui. Era el maldito hechizo de transicin. Es el mismo hechizo dijo en voz alta. El makol, los dioses. El hechizo de transicin era el mismo por eso Leah haba acabado enganchada a Kulkulkn en el solsticio . Zipacn haba promulgado el hechizo de transicin para convertirse en ajaw-makol y, al hacerlo, no slo haba abierto el paso a Xibalb sino a la interseccin tambin. Era el mismo. Jodido. Hechizo. Lo que importaba era la orientacin del usuario, bien contra mal. Slo que no tena el hechizo, se dio cuenta. Lucius lo haba quemado. Maldita sea! Cerr sus manos sobre el altar y se apart.

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Luego se qued paralizado. Tal vez lo consiguiera. Red-Boar haba borrado los recuerdos del chico, lo que significaba que lo haba experimentado. Haba odo el hechizo. El problema era que lo hubiera retenido, la mente de un alterador mental era un lugar extrao, complicado. La pregunta era, se lo dara? Slo hay una manera de averiguarlo. Strike sali de la suite real, las botas de combate haciendo un ruido sordo por la gruesa alfombra del dormitorio cuando sali al pasillo de baldosas. Vacil cerca de las escaleras queriendo bajar al stano, pero saba que deba mantenerse lo ms lejos posible de Leah en este momento. Los Guardianes de la Noche saldran en una hora y regresaran despus del equinoccio. Eso sera lo suficientemente pronto para dejarla salir y tratar de hacer las paces. Su corazn le dola por lo que se haba visto obligado a hacerle, y con el temor de que no hubiera un despus para ellos. Pero apart todo eso o lo intent- enterrndolo profundamente, avanz por la parte trasera de la casa de Red-Boar y entr sin llamar. Te necesito para Se interrumpi porque Red-Boar no estaba en su lugar habitual en la mesa de la cocina. Rabbit estaba en su zona, su sudadera con capucha tirada hacia abajo, los hombros encogidos. Dnde est tu padre? Rabbit no respondi de inmediato. Cuando lo hizo, su voz se quebr. Kuyubal-mak. Strike se puso tenso. Qu has hecho que necesita perdn? Abr el almacn. Todo dentro de Strike se volvi fro y se dio una palmada en el bolsillo de atrs reflexivamente, encontrando que la llave del candado segua ah. Cmo? Me dijo que no te dijera que soy telequintico, tambin el adolescente mir a Strike con los ojos enrojecidos por las lgrimas. Me hizo enviarle un mensaje de texto, tambin, y decirle que se reuniran en Bonito. Dijo que no quera hacerlo aqu, despus de todo lo que ya ha ocurrido. Esta vez Strike no intent luchar con la rabia. Hacer qu? Rechin entre dientes, aunque ya saba la respuesta. Rabbit trag saliva miserablemente. Matarla. El paisaje cerca de Pueblo Bonito era duramente hermoso y salpicado con los restos de edificios de piedra erigidos en el primer milenio por los chacoanos. Al igual que los mayas, haban sido grandes astrnomos y arquitectos. Y, como los mayas, la suya haba sido una

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civilizacin increblemente compleja que haba florecido durante cientos de aos y luego se desvaneci en pocas dcadas. Los muros destrozados de piedra y madera tirados por el suelo, o desmoronados a lo largo de despeaderos, y los petroglifos rendan homenaje al sol y las estrellas y cuando Leah finalmente se detuvo cerca de las ruinas, sinti lo que crey que era el zumbido de la magia en el aire. Esperaba como el infierno que ese acceso de magia fuera porque el equinoccio se acercaba, sus posibilidades de matar al makol seran mayores. A pesar de que Pueblo Bonito era un parque nacional y tena su centro de visitantes propio, la propia ruina estaba desierta. Lo que era una buena cosa, los testigos podran ser un problema con lo que iba a hacer a continuacin. Tratando de pensar en esto como en un ejercicio de prcticas en lugar de una misin suicida, meti las armas de la mochila en el cinturn, carg la MAC que haba robado de la armera y se asegur que los cuchillos estaban al alcance de la mano. Luego se qued sentada por un segundo, sabiendo que una vez que pusiera en marcha el jeep, no abra vuelta atrs. Cerr los ojos y busc los fantasmas mentales que eran sus compaeros constantes. Matty. Nick. El hombre que haba conocido como Vince se haba ido, disipado por el conocimiento que haba sido parte del plan elaborado por Zipacn. Pero el pensamiento de sus padres, se uni a los recuerdos de su hermano y compaero. Strike tambin estaba all, el calor existente junto a la pena. Saba que nunca le perdonara por lo que iba a hacer, pero no poda mantenerse al margen y verlo jugar con el mundo con una pequea posibilidad de que su plan loco fuera a funcionar. Esta es la nica manera dijo, con la boca seca por el temor. Entonces, sabiendo que no haba lugar para las dudas, se centr en los muertos, en los fantasmas. En la gente que Zipacn haba asesinado, lo que les haba hecho. Y aunque ella haba atrapado la luz del dios, encontr su propia rabia y la despleg en llamas. Cuando estuvo muy cabreada y con una rabia asesina, con la que esperaba ver muerto a Zipacn, se baj del jeep y cerr la puerta. Las ruinas se extendan delante de ella, varios kilmetros de muros y puertas, de habitaciones cuadradas y hundidas kivas circulares conectadas por pasillos labernticos. No haba seales de vida, salvo el grito de un halcn en lo alto. Quieres que vaya por ti y te atrape? Murmur, tirando de las MAC una en cada mano y sintindose agresiva. Entonces lo has conseguido, porque listo o no, all voy. No llevaba chaleco antibalas y no se molest en ponrselo porque contaba con una ventaja: Zipacn la necesitaba viva para pasar el equinoccio. Ella, en cambio, necesitaba su culo muerto. Haba dado tres pasos lejos del Jeep cuando son el eco de un disparo. Oy el zumbido y sinti el golpe de la bala. Entonces sabore la sangre en su hombro, justo por encima de su pecho derecho. Grit y se agarr de la herida mientras buscaba cubrirse, tirndose al suelo detrs de un muro bajo.

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Luego se encaram, preparada con una de las pistolas en su mano sana, y respondi al fuego, apuntando cerca de un muro derruido donde vio un destello de movimiento, un remolino de tela marrn y un perfil familiar. Se dio cuenta que no era Zipacn. Era Red-Boar. La traicin rugi en su interior. El muy cabrn le haba tendido una trampa, sin duda adivinando lo que pensaba hacer Strike y decidiendo que sera mejor si ella mora antes que despus. La rabia la atraves retorcindose contra Red-Boar por intentar matarla, contra s misma por no pensar con claridad y no adivinar que el mensaje de texto haba llegado demasiado a tiempo. La rabia choc contra una presin construyndose en la parte posterior de su crneo y contactando con la luz dorada. Con la magia. Sus poderes definitivamente se estaban alineando con el equinoccio, pero no le haca ningn maldito bien dadas las circunstancias. No podra matar a Red-Boar. Strike le necesitaba, necesitaba de su poder y su conocimiento, probablemente ms que a ella. Tendra que salir de ah, pero dejando al bastardo de la tnica marrn vivo. Gritando una maldicin, descarg un cargador entero sobre la cabeza de Red-Boar y ech a correr hacia el jeep. El mensaje de texto haba sido una trampa, lo que significaba que Zipacn no estaba all, no la buscaba. Estaba en el Sur, preparndose para el equinoccio. Tena que llegar al aeropuerto, necesitaba Un trueno reson y Zipacn se apareci frente a ella en un remolino de niebla prpura, flanqueado a ambos lados por otros dos makol. Le cerraban el camino hasta el Jeep. Con el corazn embutido en la garganta, Leah patin hasta detenerse y trat de dar marcha atrs. Les dispar con la MAC, pero slo consigui el clic de la cmara vaca. Antes de que pudiera coger un cargador de repuesto, antes de que pudiera hacer otra cosa que gritar, Zipacn la agarr. l sonri horriblemente, sus desparejos ojos verdes brillando. No deberas haber traspasado las defensas de los Guardianes de la Noche si no queras que te encontrara, nena. No! grit, y se apunt con una de las MAC a s misma, sabiendo que no poda dejar que la cogiera, que la mantuviera viva para pasar de esa noche. Ella apret el gatillo. Un clic. Vaca. El arma de Red-Boar castae. Zipacn maldijo y se gir para que las balas se estrellaran en su carne en vez de la de en ella. Ladr: Detened al Guardin de la Noche los hombres de dispersaron, disparando al azar contra Red-Boar mientras corran. Luego Zipacn aument la presin sobre Leah. El poder surgi alrededor de ellos. Y todo se volvi prpura oscuro. No!Strike toc tierra corriendo, sin prestar atencin a los disparos de las armas, todo su ser centrado en la visin de Leah cubierta de sangre y luchando contra el agarre del ajaw-makol cuando el poder bati y la magia del trasporte se los llev.NO! Grit y se lanz hacia las formas que se desvanecan Y cay de cara contra el suelo, sus manos extendidas no agarrando nada.

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Las balas silbaban y el fuego de las automticas ladraban, las marcas de impacto corrieron haca l mientras dos makol menores le disparaban desde el refugio de una pequea habitacin con paredes de piedra. No te levantes! Grit Red-Boar y lanz una granada de jade hacia el refugio de los makol. Deton segundos despus y ces el tiroteo. Strike no se detuvo a pensar. Se levant y fue a la habitacin de los dos makol heridos por la metralla. Cogi a uno por el cuello y al otro por la nuca y les estrell juntas las cabezas tan duro que los ojos verdes se apagaron al mismo tiempo. Entonces sac el cuchillo de su cinturn y le hundi la hoja en el pecho del primero, hundindolo hasta el fondo para poder meter la mano y arrancarle el corazn al hijo de puta. La gloria le atraves. Rabia. La luz roja y dorada. Y por un segundo, mientras sostena en alto el corazn del makol, se sinti como un dios. Hizo lo mismo con el corazn del otro, despus ambas cabezas, y la victoria rugi cuando los dos bastardos se desinflaron en la nada. Luego se comb y tom dos trmulos alientos mientras Red-Boar se acercaba, movindose rpido. Leah, pens, su corazn desgarrndose en el pecho. Dioses, Leah. Enderezndose, agarr a Red-Boar por el cuello, girando y estrellando al traidor contra la pared ms cercana lo bastante duro para que las rocas le cayeran encima. Por qu? Estallando de furia en su interior. Desesperacin. Por qu? No te hagas el tonto discuti el hombre mayor, su voz ronca por el estrangulamiento . Estoy tratando de evitar que cometas el peor error de tu vida. Strike apret ms fuerte el agarre cuando la traicin y la furia le hicieron ver rojo. Me ests castigando por las decisiones de mi padre. Al menos l tom su decisin. Ests actuando como un nio mimado, holgazaneando y esperando un maldito milagro. Yo Strike se interrumpi porque la acusacin se pareci a la que Leah le haba dicho aquella maana, cuando lo llam prncipe arrogante que lo quera todo a su manera. Era eso lo que realmente estaba pasando? No, pens. Ese no era l, no era el hombre que quera ser. Pero tal vez eso era lo que la oscuridad dentro de l le haba hecho ser, pens, aflojando los dedos y dejando a Red-Boar caer por la pared. La influencia de Kulkulkn haba llevado al hermano de Leah hacia una vida fcil y egosta. Era eso tan diferente de lo que sus ms fieles consejeros le advertan ahora? Era ms fcil culpar a la oscuridad del dios que a l? Al final no importaba de dnde vena, se dio cuenta. Porque saba lo que tena que hacer al respecto. Se lo deba a su pueblo por dejarle gobernar, se lo deba a Leah por tomar decisiones no slo para ellos ahora, sino con la esperanza de un futuro. Es la hora, la voz de su padre le susurr en la mente, aunque no poda decir si era un mensaje o un recuerdo. Pero de cualquier manera, el susurro tena razn. Era la hora. Evitar el

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cetro no haba detenido la llegada de los eventos profetizados ms de lo que evit que se enamorara de Leah. Y alejndose de su pueblo ahora slo causara ms destruccin. l era hijo de su padre, lo que significa ms que una aficin por los sueos. Significaba que la sangre de los reyes corra por sus venas, y el deber y la responsabilidad no eran suyos para dejarlos de lado. Eran suyos para tomarlos.

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CAPTULO 23

Leah nadaba dentro y fuera de la inconsciencia, enferma, dolorida y febril, su cerebro confundido por las drogas. No poda ver ms que unos metros en cualquier direccin, antes de que su visin se volviera roja, dorada y borrosa, pero no necesitaba ver tan lejos para saber dnde estaba. La losa de piedra debajo de ella, los ecos, y el zumbido de poder le decan todo lo que necesitaba saber. Estaba de vuelta donde todo haba empezado, atada al altar chac-mool en la cmara ritual que protega la interseccin de la tierra, el cielo y el inframundo. Peor an, estaba viva, y tambin Zipacn. Y el reloj segua corriendo. Finalmente, la fiebre se fue, o el efecto de las drogas, o ambas cosas. Con su cerebro despejado y el dolor disminuyendo, ella era capaz de actuar. An iba vestida con su ropa de combate, pero el cinturn de armas se haba ido. No era una sorpresa, pero definitivamente era un problema. Sin las puntas de jade y cuchillos, estara indefensa frente al ajaw-makol, si es que lograba escapar. El hechizo no sera bueno sin un cuchillo, e incluso eso era una posibilidad remota. Lo que la dejaba atada a un altar de sacrificios sin ninguna esperanza de rescate hasta que fuera demasiado tarde, porque Strike y los otros Guardianes de la Noche no vendran a la interseccin hasta el equinoccio, y dudaba que Red-Boar fuera a confesarles lo que haba hecho. Por lo que saba, el muy cabrn haba mentido y le dijo a Strike que ella se haba ido de buena gana con Zipacn. Las lgrimas nublaron su visin, y el dolor la atraves. Pesar. Tendra que haber dejado una nota, debera haberle dicho a Strike lo que estaba planeando, as l tendra un lugar para empezar a buscarla en el mejor de los casos, o una advertencia en el peor. Porque por la forma en que la estaba buscando ahora, l iba a sumergirse en la batalla y encontrarla all. Despus de todo lo que ellos haban hecho para evitarlo, l iba a tener que matarla y cumplir la decimotercera profeca. Si no, sera firmar una sentencia de muerte para toda la humanidad. Cuando una lgrima se le escap y corri por su mejilla, ella se sec la cara contra su hombro, descartndola. Y se congel.

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El lugar en su hombro derecho donde haba recibido un disparo, que haba sido cubierto por una venda de cuatro por cuatro la ltima vez que haba recuperado el conocimiento, ya no estaba vendado. En su lugar, sus captores haban dejado la herida abierta. Slo que ya no era una herida ms. Era una cicatriz. Un resplandor tenue de entusiasmo la atraves. Tena serias dudas de que la magia del makol incluyera los hechizos de sanacin y si ella se haba curado a s misma, a lo mejor poda hacer otros trucos tambin. Tal vez la magia del equinoccio era lo suficientemente fuerte como para darle una pequea oportunidad de escapar. Cerr los ojos y se concentr en su interior, y crey detectar un chorrito de poder dentro. Sin decidirlo conscientemente, toc el chorro fino de magia y dirigi sus pensamientos Hola? Strike? Puedes orme? Pasos sonaban fuera de la puerta arqueada de la cmara ritual. Leah se sacudi, su corazn bombeando con la posibilidad de ver a Zipacn, con la dbil esperanza de que pudiera ser Strike. Pero no fue ninguno de ellos. Era su hermano. Matty? su respiracin silbaba en sus pulmones como una bofetada a sus emociones: incredulidad, emocin, sospecha, y un anhelo tan intenso que apenas poda aspirar su prxima bocanada de aire. Estoy soando, se dijo a s misma. l est muerto. Est todo en mi mente. Sin embargo, sus pasos sonaron reales cuando entro en la cmara. Vesta el mismo tipo de mierda, que bien recordaba de sus das de universidad, y su pelo revuelto caa sobre la frente. Sus ojos parecan reales cuando se centraron en ella, su sonrisa era la que recordaba, y su voz era la misma cuando dijo: Oye, Rubita. No ests aqu realmente ella cerr los ojos, luchando por la cordura. Son las drogas. Eres un recuerdo o algo as. Pero l se ech a rer. Puedo vivir siendo un recuerdo. Me has llamado cosas peores. Todava estaba all cuando ella abri los entrecerrados ojos, de pie junto al altar mirndola, sus ojos claros y azules como recordaba. Magia dijo antes de poder detenerse. l asinti con la cabeza, y le tendi la mano para mostrar la lnea que atravesaba su palma. Me trajeron de vuelta para ti, Leah. Para mostrarte lo que puedes tener si te unes a nosotros. Horror cant a travs de ella, junto con la terrible tentacin. No me convertir en un makol. Est mal. l se ri entre dientes, sonando tan parecido a s mismo que su corazn se estremeci.

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Esa es mi hermana dijo con tolerante cario. Blanco o Negro. Correcto o incorrecto. Pero que es correcto en este caso? Es justo que tu novio vaya a tener que matarte para dejar a su precioso dios en libertad? Qu si te digo que hay otra manera? Una manera para que puedas tenerlo todo? Imposible susurr ella, dicindose a s misma no escuchar, que era la misma clase de retrica egosta de la que haba acusado a Strike esa misma maana. Hay un equilibrio. Tienes que dar algo para conseguir algo. Tienes que sacrificar. No crees que ya has dado bastante? dijo Matty, los ojos y la voz ya triste. Se inclin cerca y le susurr. Dale una oportunidad, Leah. Danos una oportunidad. Los Guardianes de la Noche no son los chicos buenos, slo van a arruinar las cosas y gastar energa luchando contra lo inevitable. Zipacn tiene el poder para guiar los prximos cambios y ver a la humanidad hasta el ao 2012 y ms all hizo una pausa. Por favor, Leah? Por m? Te he echado mucho de menos. Las lgrimas anudaron su garganta y se vertieron por sus mejillas. Quera decir que s, quera que su hermano regresara, quera la absolucin por no estar all cuando l haba necesitado su ayuda para mantenerse en la estrecha senda de buenas decisiones. Pero ella neg con la cabeza, negando lo imposible porque la magia podra hacer un gran nmero de cosas, pero no poda revivir a los muertos. T no eres mi hermano. No eres Matty. Inclin la cabeza. Por supuesto que lo soy. Aqu, voy a probarlo. Recuerdo el tiempo en que t, yo y pap fuimos Ella no escuch, no poda escuchar. Cerr los ojos, encontr el goteo de poder dorado, reunindolo hacia arriba, y lo lanz hacia l con un empujn mental. Su voz se cort con un siseo, seguido de una risita burlona. Cuando abri los ojos, se encontr con un desconocido de pie, mirndola con los ojos verdes brillantes de un makol. Crees que eres una perra inteligente, verdad? Tena un cocodrilo tatuado en la parte superior de su nuez, visible en el cuello abierto de su atuendo. Ella no lo conoca, pero saba lo que era. Mueve tu culo fuera de mi cabeza, imitador. l slo le sonri. Te estamos ofreciendo una oportunidad, polica. nete, y conseguirs que t hermano vuelva. No va a ser mi hermano, no realmente. Y todos vamos a morir al final de todos modos ella neg con la cabeza. No hay trato. El makol se encogi de hombros.

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No ser la piel de los mos. nete, y tendremos un makol con el poder de un dios. Si te niegas, te mantendremos viva y luego en un par de horas estars muerta, Kulkulkn ser destruido, y la interseccin destrozada la criatura sonri. Ganar, ganar, nena. Quera gritarle, maldecirlo, aullar a la luna, pero sera caer en sus provocaciones, por lo que no dijo nada, mirndolo impasible mientras se deslizaba por la puerta cerrada. Entonces, dej que las lgrimas corrieran. Dioses, quera estar de vuelta en Skywatch. Quera a Strike. Ella quera una oportunidad de disculparse, compensarlo al irse por su propia cuenta y joderla tan mal, que haban terminado exactamente en la situacin que haban estado tratando de evitar. Quera decirle que lo amaba lo suficiente como para morir por l, pero hara mucho ms por vivir con l, durante el tiempo que los dioses se lo permitieran.

Strike llevaba tanto tiempo cabreado que el poder se estrell en el aire lejos de l y RedBoar, cuando ellos regresaron a Skywath, enviando a Jox tambalendose unos pasos atrs. Anna tambin estaba ah, con los ojos llenos de preocupacin y tristeza. El ajaw-makol tiene a Leah dijo Strike, su voz ronca por las palabras, todo su cuerpo vibrando con miedo, con furia al darse la vuelta hacia Jox. Me escuchaste? El. Makol.La.Tiene. Porque t no la cuidaste y porque ste golpe bruscamente a Red-Boar con su pie, decidi encargarse de ella, l mismo. Y porque Strike se haba permitido apartarse de lo que realmente le importaba. Lo cual termin. Dnde estn los otros? exigi. En la sala de entrenamiento dijo Jox. Qu vas a Rene a los winikin y encuntrame bajo el rbol. Strike lo interrumpi, y se alej, dirigindose a la casa de la piscina. Se visti, no con el tradicional traje de ceremonia, sino con ropa de combate y las armas que iba a necesitar. Luciendo una camisa negra, un pantaln negro de carga, y botas pesadas, junto con un cinturn de armas que sostena un par de MACs, recargas con punta de jade, y un par de cuchillos de combate, atraves el patio trasero hacia el rbol de ceiba que sus antepasados haban adorado como un smbolo del corazn de la comunidad. Se detuvo frente a su gente, que se desplegaba debajo de las ramas. Al acudir desde su prctica, los Guardianes de la Noche vestan la ropa de combate negra y llevaban sus armas en sus cinturones, a excepcin de Red-Boar, quin llevaba penitente marrn, y Anna ropa de calle. Ms all de los magos, los winikin se alinearon en un semicrculo suelto, con los gemelos jugando a los pies de Hannah. Haba diecinueve de ellos en total, diez Guardianes de la Noche, siete winikin, y los muchachos. Tan pocos, pens, pero se dijo que sera suficiente. Tendra que serlo, porque no tena otra opcin. Nunca la tuvo. En el fondo, saba que tomar su lugar legtimo significaba la muerte de sus sueos, el fin de cualquier esperanza de una vida que no fuera gobernada por la tradicin y las necesidades de

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los dems. Dejara de ser Strike para convertirse en el rey de los Guardianes de la Noche, poniendo primero a todos los dems, excepto por los dioses. Por encima de l mismo. Por encima de Leah. Dioses susurr apretando los puos a los costados, sin estar seguro de si era una maldicin o una oracin. Como un nio, haba odiado el Banol Kax por su participacin en la masacre. Como adulto, se haba dado cuenta de que su padre haba desempeado un papel igual en las muertes, y no entenda cmo un hombre racional podra haber sacrificado una cultura entera en un esfuerzo por salvar a su propia familia. Ahora, tras haber conocido a Leah y la promesa de lo que podran haber tenido juntos, Strike finalmente entendi la tentacin, la decisin. Pero no poda hacer la misma eleccin. l no era su padre. Kuyubal-mak dijo, inclinando la cabeza hacia atrs y dejando que las palabras llegaran al cielo. Yo te perdono. Un viento repentino estall, recorriendo el can y levantando remolinos de polvo. El zumbido del poder construy un gruido audible, y el sol brill en el cielo despejado como si hubiera un eclipse, aunque ninguno estaba previsto. Sabiendo que era el momento, sabiendo que tena razn, Strike tom el cuchillo de su padre y marc sus dos palmas, cortando profundo para que la sangre fluyera libremente hacia el suelo del can a sus pies. El dolor nubl su visin de color rojo, pero el olor de la sangre y su sacrificio a los dioses enviaron el poder creciendo, mientras gritaba su aceptacin de la monarqua, su ascensin al gobierno de los Guardianes de la Noche, las palabras vinieron desde lo ms profundo dentro de l, una especie de memoria en su lnea de sangre de la que no haba sido consciente hasta ese momento, cuando rugi. Chumwan ti ajawlel! Una detonacin explosion abriendo el firmamento delante de l, el plano de divisin de la humanidad para revelar el verde grisceo detrs de la barrera. Luz carmes brot de la apertura, perfilando una figura dentro. Strike vio el guio de un rub rojo sangre en la oreja del nahwal, y lo reconoci de antes. Excepto que sus ojos ya no eran negros mate ahora. Sino azul cobalto, y brillaban con orgullo. Padre susurr Strike, yendo a arrodillarse ante el rey jaguar. Hijo respondi el nahwal, no con el timbre de voz que muchos haban utilizado antes, sino con el que l recordaba de su infancia. La voz de su padre. El nahwal se agach. Atrapando el hombro. Levntate. Un rey slo se inclina ante los dioses. Strike se puso de pie, vagamente consciente de que los Guardianes de la Noche y los winikin se quedaron arrodillados detrs de l. La luz roja carmes formaba una capa real que

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estall a los tobillos del nahwal, revolviendo el viento que aullaba a travs del can. Entonces la luz roja parpade, revelando una lanza de oro del poder. El cetro Manikin. Tallado en madera de ceiba y pulidas por las manos de un millar de reyes, el cetro era en realidad una representacin del dios Kauil, con la frente atravesada por un hacha y una pierna enroscada por una serpiente, llevaba las marcas de dios en cada uno de sus bceps. La naturaleza del dios mismo haba estado largo tiempo perdida, pero el cetro representaba la realeza divina. El hombre que blandiera el cetro, ejerca el poder sobre los Guardianes de la Noche. Con los dedos sin temblar de miedo, pero con temor, Strike extendi la mano y agarr el dolo pulido, que se mantena dentro de la barrera a menos que fuera llamado para una ceremonia de nacimiento o matrimonio. O la ascensin de un nuevo rey. La memoria racial le dijo las palabras en la lengua antigua, pero estos no eran los viejos tiempos, no era el tiempo de su padre, por lo que termin hablando en ingls, diciendo: Ante el dios Kauil, tomo el cetro, tomo el deber y el sacrificio del rey, y prometo guiar la defensa contra el fin de los tiempos hizo una pausa y luego dijo las tres palabras que acababan con su vida anterior y comenzaban una nueva. Yo soy el rey. Un trueno y relmpago rojo estallaron dividiendo el cielo oscurecido, y el viento azot en un aullido que agit el polvo e hizo girar la luz carmes en un vrtice. Dentro de la nube, el nahwal empez a perder su forma. Strike se extendi hacia l. Padre! Lo ltimo en desaparecer fueron sus ojos de cobalto, que brillaban con amor y arrepentimiento. Cuando la apertura en la barrera se cerr, la voz del viejo rey susurr. Ruego que puedas hacer lo que yo no pude. Sigue a tu corazn, pero no lo sigas a ciegas. Luego se fue. El aire era claro, el sol brillando sobre ellos como si el fenmeno de tormenta nunca hubiera existido. Incluso el cetro se haba ido, succionado nuevamente a la barrera, donde resida su poder. Pero haba dejado su huella en Strike, no en el antebrazo, donde los glifos de los Guardianes de la Noche estaban, sino en su bceps, donde los dioses y los reyes estaban marcados. Se qued mirando el glifo geomtrico, y por primera vez en mucho, mucho tiempo, su alma estaba en silencio. La confusin atrs, el dolor y el resentimiento. En su lugar estaba una determinacin de hielo. Se volvi hacia el winikin. Quin soy?

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Jox fue el primero en moverse. Se levant y cruz hasta Strike, a continuacin, sac una navaja del bolsillo, gir la hoja abierta, y la pas bruscamente a travs de su lengua, cortando profundamente. La sangre corri, goteaba por la barbilla, y tiendo los dientes de color rojo cuando dijo: T eres mi rey inclin la cabeza y escupi la sangre a los pies de Strike en el mayor de los sacrificios, ofreciendo tanto la sangre, como el agua. Luego mir a Strike, incierto. Si t todava me aceptas. Strike asinti con la cabeza. Yo soy tu rey. Vamos a sacar la mierda de otros ms tarde. Jox inclin la cabeza y volvi con los otros winikin, que repitieron el proceso uno por uno. Luego Strike se volvi a los Guardianes de la noche. Si me aceptis como vuestro rey, iremos por Leah. Ella no es vuestra lucha, es la ma, pero os estoy pidiendo ayuda para traerla de vuelta. Con todo respeto dijo Sven, con una mirada extraamente madura, en su ropa de combate, con el pelo peinado hacia atrs en una cola de caballo. Salvar a Leah no es slo tu lucha. Ella es uno de nosotros, con o sin marca de linaje. Los dems asintieron, todos a excepcin de Red-Boar, que gru. Y si la recuperas? Qu, entonces? Vivir slo para morir en el equinoccio, tomando al dios en ella. S cmo llevar el dios dentro dijo Strike. Vamos a reunir el poder de Kulkulkn en la tierra y lo usaremos para evitar que el Banol Kax venga a travs de la barrera. Con el servicio de los dioses. Los ojos del hombre mayor eran oscuros y desconfiados. Cmo puedes estar seguro de que va a funcionar? Estoy seguro dijo Strike, sosteniendo su mirada. Confa en m. Y all estaba, el salto de fe que necesitaba de ellos, de Anna y Red-Boar ms que todos. l los necesitaba para creer. Con suavidad, les dijo a los Guardianes de la Noche. Quin soy yo? Para su sorpresa, Rabbit avanz en primer lugar, se arrodill, se hizo sangre a s mismo, y escupi en el polvo. T eres mi rey. Una expresin de infinito dolor cruz el rostro de Red-Boar ante la deferencia. El hombre mayor se qued atrs como los otros, uno por uno, hasta que l y Anna fueron los nicos que quedaban.

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Anna se acerc, pero no se arrodill ni se cort la lengua. En cambio, ella marc su mano, y cuando la sangre corri libre, tom la mano de Strike en la suya. l sinti la sacudida de energa, la conexin de la lnea de sangre y el amor que no haba vacilado a pesar del tiempo separados. T eres mi rey dijo, se inclin y bes su mejilla. l la abraz y le susurr al odo: Gracias. Entonces la solt y se dirigi a Red-Boar. Quin soy yo? Red-Boar centr su mirada en Strike. No puede haber amor en la guerra. Tu padre sigue siendo un idiota, incluso en la muerte. Strike cruz hacia l. Alcanzando su rostro. Gru. Quin. Soy. Yo? El enfrentamiento dur cinco segundos, tal vez diez. A continuacin, Red-Boar se rompi y mir hacia otro lado. T eres mi rey l marc su lengua, escupi la ofrenda, y agreg. Que los dioses nos ayuden a todos. El hechizo que sacaste de la cabeza del estudiante dijo Strike. Dmelo. No puedo dijo Red-Boar, levantando una mano cuando Strike se enfad. No, no puedo. No termin la traduccin. Maldita sea! Strike se apart, la furia y la inutilidad rajando en l. Mir a los dems . Jade? Ella neg con la cabeza. No podra encontrarlo. Tena que haber alguna manera, Strike lo saba. Y no slo porque l quera que as fuera, porque no tena ningn sentido para los dioses traerlos a l y Leah hasta aqu, slo para fallar ahora. Lo cual significaba que tena que tener fe, pens, volvindose hacia su pueblo. Sus Guardianes de la Noche. Cargad vuestras municiones y conseguid un chaleco antibalas. Vamos a darle una patada en el culo al Banol Kax y traer de vuelta a Leah. Y despus de eso, l iba a improvisar una mierda. Cinco minutos despus, los Guardianes de la Noche estaban reunidos, forrados de armas de fuego y cuchillos. Red-Boar con el rostro sin expresin y listo para matar. Rabbit se par a su lado, vibrando con la energa, los ojos encendidos de entusiasmo. Anna pareca enferma, como si prefiriera estar en otro sitio en ese momento, pero Strike no poda dejarla atrs cuando

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compartan ancestros, lo que significaba que podra aumentar su poder. Y los alumnos... Infierno, pens con una patadita por debajo de su corazn, se vean como un equipo. Alexis y Nate, podran haber roto a raz de la ceremonia de dones, pero se mantenan hombro con hombro ahora, el rostro endurecido, los nervios evidentes, en l, en el slo toque de sus dedos contra la culata de su arma, y en ella, en su ligero cambio de un pie al otro. Brandt y Patience eran una unidad, Michael y Jade pareca bastante dispuestos, aunque Jade slo servira para impulsar el escudo mgico de su ex-amante, y Sven estaba plido pero resuelto, con el pelo peinado hacia atrs, sus rasgos ms agudos de lo que Strike hubiera pensado. Tres meses antes haban sido personas normales, ejecutivos o neurticos, terapeutas y analistas financieros. Ahora eran magos. Ellos eran los Guardianes de la Noche. Y, pens con un batido enfermo en su intestino, que eran mortales. Lo que haba sido un punto desconocido para l, una de las razones de que l mismo se haba mantenido lejos de ellos, el mayor tiempo posible. No acababa de luchar por su vida anterior, o por la promesa de una nueva con Leah. Haba estado luchando para que no se preocuparan sus compaeros de equipo, o en su defecto, luchando para no tener que llevarlos a la batalla. Su padre haba llevado a su familia y amigos a la muerte. Y si l haca lo mismo? Y si el sacrificio ms grande era el resto de los Guardianes de la Noche? Qu, entonces? Entonces, vamos a pelear dijo en voz alta, y se dirigi a ellos, la magia del cetro an crepitando en su sangre, manteniendo las turbinas en altas revoluciones. Unin y resistencia orden, y cuando unieron sus manos, el poder casi sali de la parte superior de su cabeza. Se inclin, imaginando la selva tropical de Yucatn, y el claro fuera del tnel oculto que conduca a la cmara sagrada, les teletransport. En el momento en que parpade, un grupo de makol se congreg en la boca del tnel y abrieron fuego.

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CAPTULO 24

Strike se agach y empez a correr por la lnea de rboles frondosos, rugiendo: A cubierto! Su pulso machacaba y la adrenalina martilleaba por su sistema, junto con el poder y la ira mientras el makol atrincherado disparaba sin parar una combinacin de bolas de fuego verde y balas de M-16. Los Guardianes de la Noche escaparon para cubrirse mientras Michael lanzaba un hechizo de escudo para bloquear la primera descarga. Strike se sumergi detrs de una baja, medio derruida pared esculpida con lo que pareca ser el glifo de la serpiente alada que llevaba en el brazo. Por aqu! Los otros gatearon detrs de l y se encorvaron cuando una segunda salva silb sobre sus cabezas y se estrell contra la pared de roca muy cerca de su posicin. Bajad las cabezas. Red-Boar levant su automtica sobre el muro y comenz a disparar rfagas cortas para mantener a los makol inmovilizados. Sombro y resuelto, tena todo el aspecto del soldado que una vez haba sido. Arriesgndose a dar una mirada alrededor del muro, hizo un balance de la situacin. Probablemente haba cincuenta de ellos, sus ojos verdes brillaban en la luz mortecina. La buena noticia era que seran fciles de contener en la boca de la cueva. La mala noticia era que tenan que conseguir pasar junto a ellos. Tenemos que separarles dijo, volviendo a acuclillarse detrs de la pared. Qu tal as? Agarr un palo, birlado una capa de hojas cercana, y empez a dibujar una aproximacin de sus posiciones en la tierra hmeda del suelo del bosque tropical. Los makol son feroces como el infierno y difciles de matar, pero no son tan inteligentes. Digo que cuatro o cinco de nosotros abramos camino por aqu marc un punto en el lado este de la boca de la cueva, y les hacemos creer que nuestro flanco est al descubierto. Red-Boar dispar y gru de satisfaccin cuando se oy un grito de dolor desde el otro lado del claro. Luego mir el dibujo. No hay ms que un disparo, desde cualquier lado.

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Por supuesto dijo Strike, pero cuento con eso. Tengo que separarlos, conseguir que se aparten del tnel, mientras que el resto de nosotros furtivamente pasamos al otro lado y atacamos por la retaguardia. Demasiado simple dijo Red-Boar con desdn. Pero es relativamente de bajo riesgo, y no tenemos tiempo para nada elaborado respondi Strike. Quiero a Patience, Brandt, Sven, y Rabbit en el lado este, sacndolos. Brandt, t ests a cargo. Nate, llvate a Alexis, Michael y Jade al oeste, y mira si puedes ponerte a sus espaldas. Red-Boar, Anna, y yo usaremos la distraccin para meternos en ese tnel. Red-Boar volvi su mirada sobre l. Me quieres contigo? No, pero eres el mejor estmulo de poder que tengo. Strike odiaba dividir sus fuerzas, pero no tena tiempo que perder luchando contra los makol, y no poda arriesgarles. Necesitaba un tiro limpio en la cmara. Y a Leah. Incluso ahora, poda sentir que las estrellas empezaban a alinearse. Tena que salvar a Leah, salvar al dios -el miedo y la alocada furia le golpearon en las venas, hacindole sentir ms grande y poderoso con ello. Alguna pregunta? Consigui sacudidas de cabezas y resolucin de todos, y asinti con sombra satisfaccin. Bien. Una vez que el resto de vosotros os hayis encargado de estos bastardos, nos segus al tnel. Os necesitaremos. Con eso, sac su automtica, los dems hicieron lo mismo, y se separaron, movindose en direcciones opuestas para flanquear a los makol, y esperando como el infierno que el plan funcionara. Si no, estaban jodidos. A Leah se le estaba acabando el tiempo. A travs del dbil vnculo de la luz dorada del dios poda sentir que la alineacin se acercaba, sentir el poder abrindose, floreciendo dentro de ella, pero no poda hacer una maldita cosa con l. Todo el entrenamiento, todos los hechizos intiles. No era una Guardiana de la Noche. Nunca lo sera. Y Strike no haba venido por ella. Crea que ya estaba muerta? O peor an, le haba ocurrido algo? El miedo aplastado bajo la derrota, acrecentando el sentido de asfixia que se volva ms intenso con cada segundo. Las palabras de Jox se enrollaron en su cabeza en un bucle deprimente. El sacrificio no es un pecado es la manera ltima para honrar a los dioses. Era eso lo que iba a pasar? Mir alrededor de la cmara por un arma, pero slo vio los crneos que parecan gritar, moribundos dioses tallados en las paredes, y braseros que despeda humo copn en tonos rojos. Necesitaba un cuchillo, o mejor una pistola. Ms rpido de esa manera. El pensamiento retorci su vientre con miedo y desesperacin. Strike, dnde ests? Un ruido en la entrada de la cmara le bati su cabeza de la superficie del altar, su corazn brincando con la alocada idea que la hubiera localizado y viniera por ella. Pero no, fue Zipacn quien atraves la puerta andando a grandes paso, seguido por un segundo makol de ojos

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verdes, que reconoci como el imitador en su forma original. Ambos vestan tnicas del mismo color gris verdoso como las brumas de la barrera. Zipacn palme un largo, negro cuchillo malvadamente curvado de la cinta anudada en la cintura, y levant una ceja. ltima oportunidad. Acepta el hechizo y vivirs despus de esta noche. Cmo makol? De ninguna manera. Tu perdicin. Ech mano del cuchillo cogindolo por la hoja y no hizo ni una mueca de dolor cuando se cort profundamente, fluyendo la sangre. Echando un vistazo a su reloj de manera irritantemente normal- dijo: Te quedan cuarenta y dos minutos. Unas ltimas palabras? S. Que te jodan. l agit la mano ensangrentada hacia ella. Dselo a alguien que le importe. Como a tu hermano. Djalo fuera de esto. La rabia le ardi en el estmago, luchando contra el miedo. Por qu? l sonri abiertamente, mientras que el imitador se apoy contra la pared y los observaba con una extraa falta de expresin. Qu vas a hacer al respecto, poli? El lento remolino de poder brill ms caliente, ms brillante en su imaginacin y sinti algo moverse. Un leve cosquilleo comenz en las puntas de los dedos y corri hacia el interior de los brazos, tensndose la piel a travs de sus pechos y presionando con urgencia en el centro de su pecho. Pero cuando trat de usar la magia, no pas nada. El hijo de puta se ri entre dientes, acercndose e inclinndose sobre ella, para que pudiera sentir el fro inhumano de l, sentir el cosquilleo de su aliento en la piel. Lo ves? murmur. No puedes hacer absolutamente nada contra m. Soy el ajawmakol. Soy intocable. Ella gimi y se estir, tratando de alejarse de l, pero golpe el extremo de los grilletes con demasiada rapidez. Claramente disfrutaba de su miedo, rindose entre dientes y deslizndole su lengua por la mejilla hasta el borde de la oreja. La ira estall. Repulsin. Y de alguna manera las dos juntas fueron suficientes para levantarla. Sinti un clic, sinti una puerta abrirse dentro de su alma. El poder dorado arda dentro de ella, explotando en un destello al tocar el poder de Kulkulkn. Percibi al dios atrapado dentro de la interseccin, sinti su poder y clera, el deseo ciego de ser libre. Conectando con ese poder, abrindose a l, ech mano del hechizo que Strike us la primera vez que le conoci y grit: Torotobik! Sus grilletes detonaron, liberndola y haciendo retroceder a Zipacn con un grito. La adrenalina quem duro y caliente, no se detuvo a pensar o planear. Se lanz hacia delante, le

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agarr el cuchillo negro de la mano, y lo hundi hasta la empuadura en su ojo izquierdo, hasta que sinti el hueso rechinar. Rugiendo, Zipacn se tambale hacia un lado, dando zarpazos en el mango que sobresala mientras la sangre y fluido se tragaron la cara. Atrpala! Pero el shock ralentiz las reacciones del imitador. Ella carg contra l, estrellndole el pie en el lateral de la rodilla y lo envi volando. Despus se volvi a Zipacn, con la intencin de acabar con l, acabar con ambos, slo para verle erizarse en una nube prpura oscuro. El imitador rugi cargando contra ella as que huy dando media vuelta. Escapndose por la puerta del tnel con suelo de arena que conduca al ro hundido, corri en busca de Zipacn. Tena menos de cuarenta minutos para asegurarse de que ninguno de ellos viva ms all del equinoccio.

Strike entorn los ojos a travs de la frondosa cortina de bosque, con el cuerpo zumbando con la necesidad de avanzar y moverse rpido. Vamos, vamos murmur entre dientes. Qu ests esperando?Detrs de l, Red-Boar y Anna se agacharon en silencio. El equipo del oeste de Nate, Alexis, Michael, y Jade estaban esperando cerca de la entrada del tnel, preparndose para atacar. Entonces son un tiro desde los arbustos en el lado este de la boca del tnel. Otro. El makol comenz a arrastrar los pies y a moverse, cambiando a la parte del saliente de la cueva. Strike se tens. Preparaos. De repente, Sven salt fuera de la vegetacin, quedndose en el borde del claro, y descarg ms de un cargador de la MAC en la boca del tnel. El makol se dispers, a continuacin, se gir y devolvi el fuego mientras Sven escapaba para cubrirse. Estpido con la furia asesina, y slo tan inteligente como el grado en que sus huspedes humanos haban aceptado el mal, el makol le sigui. Vamos! Strike se abalanz sobre sus pies y machac la corta distancia hasta la boca del tnel, con Anna y Red-Boar justo detrs de l. Un makol en la parte de atrs del grupo se volvi y grit la alarma, slo para ser reducido por una lluvia de puntas de jade cuando Nate explot desde la maleza cercana, con Alexis y Michael justo tras l, Jade en la retaguardia. Iros! grit Nate. Lo tenemos. Strike no discuti, corri hacia el tnel, alcanzando la boca y desapareciendo por la garganta de piedra, dejando atrs los sonidos de la batalla. Pero a medida que martilleaba por el tnel con Anna y Red-Boar sobre sus talones, saba que los estaban interceptando demasiado cerca.

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El equinoccio zumbaba en sus huesos, ms fuerte de lo que la cancin del solsticio de verano haba sido, ms fuerte de lo que esperaba, pero an no poda precisar la ubicacin de Leah. Trat de lanzarle un hilo de viaje, para ser despedido por algn tipo de blindaje que estaba dentro de los tneles. Llegaron al ro subterrneo despus de lo que pareci una eternidad, se volvi y se dirigi hacia la cmara. Cuando pasaron la interseccin del tnel, Strike percibi un indicio de movimiento, un destello de color verde luminoso, y se lanz a un lado con el grito de: Makol! Anna golpe el suelo cuando la criatura se abalanz. Red-Boar rugi un grito de guerra, lo agarr por el cuello, y llev la pistola a su frente. Luego se congel. Era Leah. No! grit Strike, su voz se quebr con la palabra. No! Red-Boar lo mir. Vacil. Y Leah meti el mango negro del cuchillo en las tripas de Red-Boar, sacndolo con fuerza y cortndole la garganta al revs. La sangre brot a chorros, giseres en un arco obsceno mientras las rodillas del Guardin de la Noche se doblaban. Anna grit y lleg hasta l, acunndole en sus brazos al caer. Leah -o lo que haba sido Leah- se volvi hacia Strike. Sus ojos brillaban espeluznantemente extraos, y su boca estaba distorsionada en un rictus de sed de sangre. Pero cuando la mir no sinti ms que repulsin. No haba comunicacin. Ni amor. Que los dioses nos ayuden dijo Strike al levantar la MAC. Y dispar a quemarropa. Anna grit de horror. La cabeza de Leah explot y cay en un guiapo. Con las costillas levantndose, el corazn martillendole dentro del pecho, Strike la sigui abajo, desenvainando su cuchillo. Trabajo rpido, dicindose que no deba mirarla a la cara, le arranc el corazn, le cort la cabeza, y recit el hechizo de destierro, enviando al makol de regreso al infierno, donde perteneca. Cuando se fue, el cuerpo de Leah qued inerte. Strike se puso en pie, el horror echando races cuando el cadver se mantuvo exactamente como estaba. Por favor, dioses susurr l. As no. Por favor, no de esta manera. Estuvo tan seguro de que no era ella, tan seguro de que estaba haciendo lo correcto. Entonces, finalmente, el cuerpo brill. Cambi. Y se transform en un hombre delgaducho vistiendo una tnica griscea y con el tatuaje de un cocodrilo alado. Entonces la luz prpura relampague y la cosa desapareci. Los huesos de Strike se volvieron agua y se comb por el alivio. Gracias, Jess. Dioses. A cualquiera. Exhal, tratando de poner bajo control su respiracin. Mierda. Oh, dioses. Oh, mierda. Un imitador. Era un imitador.

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Cmo lo supiste? pregunt Anna con voz temblorosa. Simplemente lo supe. Tuve fe. Saba que no era ella. Con excepcin de unos pocos segundos cuando pens que se haba equivocado, pens que haba cumplido con la decimotercera profeca sin siquiera saberlo. Aunque saba que el ataque no haba carecido de un sacrificio. Se volvi para ver a Anna en cuclillas en el suelo con Red-Boar tendido en su regazo, ambos cubiertos por la sangre que an bombeaba desde la garganta desgarrada del anciano en chorros conducidos por un corazn desfalleciente. El dolor cort a travs de Strike, y cay de rodillas al lado del moribundo. Dioses, no. Los ojos de Red-Boar parpadearon para abrirlos y fijarlos delante mientras la vida se le desvaneca. Feliz ahora, muchacho? Basta, viejo. Strike se atragant con las palabras. Le toc la frente a Red-Boar, dejando escapar su poder, amortiguando el dolor. Buen viaje susurr l. Saluda al rey por m. Pero Red-Boar neg con la cabeza muy ligeramente. T eres el rey ahora. S dijo Strike. Lo soy. Mientras su vida se drenaba, Red-Boar murmur: Perdname. Entonces su aliento se detuvo y el cuerpo qued inerte en brazos de Anna, mientras se inclinaba sobre l y lloraba, el suave sonido se perdi bajo el murmullo del ro subterrneo que corra cerca. Mierda, pens Strike. Slo mierda. La prdida le doli profundamente en demasiados niveles para contarlos, pero no podan quedarse a llorarle. Ya haban perdido demasiado tiempo. El equinoccio estaba cerca, muy cerca. Anna. Toc su brazo. Tenemos que irnos. Ella asinti con la cabeza miserablemente, dej el cuerpo Red-Boar a un lado, se puso de pie y sec sus manos manchadas de sangre en sus pantalones calados de sangre. Regresaremos por l. Despus. Por supuesto. Es uno de los nuestros. Todo lo que haba hecho, o no haba hecho, Red-Boar haba sido su propia versin de lealtad. Todo lo dems desapareci por completo con el sacrificio. Tiraron del cuerpo a un apndice del tnel y ocultaron las huellas y manchas de sangre. Despus corrieron por sus vidas. Acuclillado entre la maleza, luchando fuego verde contra rojo, Rabbit senta como si estuviera quemndose por dentro.

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Su boca era como piel seca, y sus prpados raspaban las crneas sin necesidad de humedad. Tena la piel arrugada mientras actuaba por rutina: levantar los brazos, mantener sus manos unos cuantos centmetros separadas, concentrarse hasta que la llama cobr vida entre ellas, y luego girndose para lanzarla bloqueando la llama verde que llegaba, as los dos chorros se encontraron en una brillante rfaga de blanco. Su hombro derecho le dola como el infierno. Tena sed, hambre, y agotado ms all de toda racionalidad, y su cabeza se senta como si estuviera a punto de dividirse y derramar sus sesos en el suelo del bosque tropical. Y no poda haber sido ms feliz. Con Patience y Brandt luchando juntos a su derecha y a su izquierda Sven trabajando con el otro equipo, oprimiendo las fuerzas makol y matando a los bastardos uno por uno, se senta parte de algo. Tena un sitio. Incluso mejor, era bueno en algo. Un momento dijo Brandt. Qu diablos estn haciendo? A Rabbit le tom unos segundos reorientarse y otro para salir de detrs del muro derruido donde se haba escondido, para ver la escena. Algunas partes de makol estaban esparcidas a travs del claro, la mayora de ellas an en movimiento, lo que era simplemente ms que extrao. Pero hasta que los Guardianes de la Noche no hicieran la cosa de la cabeza-y-corazn, las criaturas no estaran realmente muertas, slo desmembradas. Eso era genial. Lo que no era tan genial era la forma en que el makol de cabello oscuro con el tatuaje de cocodrilo alado y dientes puntiagudos, que pareca estar a cargo, haba reunido la docena de restos de makol en un amasijo. Entonces, sin previo aviso, una enorme bola de fuego verde del tamao de un Volkswagen estall y grit hacia donde Rabbit y los dems se escondan. A cubierto! Brandt apart a Rabbit de un empuj hacia un lado, cogi a Patience y buce en la otra direccin. Atontado de hacer demasiada magia, Rabbit yaci aturdido. La bola de fuego golpe justo donde haba estado y deton, bombardeando calor y energa en todas direcciones. El mundo se volvi blanco y el ruido bram sobre l, aplastando la selva y enviando los rboles volando en un spray de metralla de madera. Cuando los ecos se apagaron, Rabbit estaba jadeando, tratando de averiguar por qu no estaba desmenuzado. Entonces sinti el poder zumbante de un hechizo de escudo a unos cuantos centmetros de su rostro y se dio cuenta que estaba tirado encima del pie de alguien. Estirando el cuello, vio a Sven tumbado cerca, vindose aturdido, pero agarrndose al hechizo protector que haba lanzado sobre los dos. Hey dijo el Rabbit, respirando con dificultad. Gracias. Sven asinti con la cabeza. S. Y eso era todo lo que haba que decir. Ellos eran un equipo, despus de todo.

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Rabbit y Sven treparon por un lado del crter de fuego, Brandt y Patience por el otro, justo a tiempo para ver a los makol rompiendo filas y cargando hacia la posicin que mantenan Nate, Alexis, Michael, y Jade. Nate, entramos! grit Brandt y comenz a correr detrs de los makol, con Patience, Rabbit, y Sven sobre sus talones. Pero los makol pasaron directamente por delante de los otros Guardianes de la Noche y bajaron por el tnel. Atraparlos! grit Nate erupcionando desde el escondite con su equipo detrs de l . No les dejis llegar a la cmara! Nos encargaremos de estos tipos y los atraparemos. Se dej caer al lado de uno de los makol derribado y lo despach en un destello de luz prpura. Vamos! Rabbit sali volando por el tnel, patinando sobre la arena suelta bajo sus pies, disparando puntas de jade mientras corra. Oy a Brandt llamarle pero no se detuvo. Su viejo estaba all abajo. Al ver uno de los bastardos ms adelante, puso el turbo y remolc su culo. Termin en una seccin ms amplia del tnel, donde otros tres se le unieron dentro. No haba ni rastro de los makol. Mierda! Brandt, Patience y Sven aparecieron en la cmara momentos despus, deslizndose hasta detenerse cuando vieron a Rabbit. Nate y los otros no estaban muy lejos. Les perd inform Rabbit. Tendremos queSe interrumpi cuando un sudor repentino estall por todo su cuerpo, y empez a temblar. El mundo se nubl en rojo y naranja con llamas y un precipitado ruido empez en un punto bajo, al borde mismo de su audicin. Qu pasa?Oy decir a Patience, aunque las palabras sonaban como que si vinieran de muy lejos. No podra sentir la mano que le puso en el hombro, no poda sentir la piedra bajo sus pies, no podra sentir nada, salvo el calor -el calor terrible, horrible- que encresp su piel y le hizo sentirse desollado vivo. Algo viene susurr l, encorvndose cuando el ruido se levant varias octavas, ms y ms alto hasta que se tap las orejas con las manos para impedirse gritar. Entonces estaba gritando, todos ellos, porque el calor en su cuerpo repentinamente en todas partes, abrasaba sus manos y rostros y les conduca ms profundo en la cueva. El suelo arenoso se volvi negro carbonizado, luego se derriti a lquido, y luego se calent an ms fundindose en rojo anaranjado. Entonces ese lquido rojo anaranjado se tambale alzndose del suelo de la cueva, alargndose y estirndose, tomando la forma de una escamosa criatura sin cara que estaba hecha casi enteramente de dientes y garras y que no hizo ni una mueca cuando Michael descarg un cargador entero de puntas de jade en l. O ms bien a travs de l. Boluntiku! grit Rabbit y ech a correr. Lo cosa vacil por su grito. Agarrotndose. Y siguindole.

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Strike borde el portal que conduca a la cmara sagrada y contuvo una cruel maldicin cuando vio a Leah encadenada al altar, vio a Zipacn sobre ella, y vio la sangre tanta sangre, demasiada sangre. Ella lo vio y los ojos se le ampliaron mientras se esforzaba hacia l. Strike! Ayuda! l no pens. Reaccion. Rugiendo, entr en la cmara con el dedo clavado en el gatillo de la automtica. La MAC-10 castae, enviando una lluvia de puntas de jade en el bastardo. Zipacn se enderez, gritando de dolor mientras se tambaleaba apartndose de Leah, su cuerpo sacudindose con los impactos de bala. Pero a Strike no le import, sigui avanzando, sigui disparando mientras la rabia dentro de l se volva hacia otra cosa, algo duro, caliente y posesivo. Aljate de ella! Es ma! El ajaw-makol cay contra la pared, sin moverse, aunque no muerto. Cbreme! Strike le lanz a Anna una de sus pistolas y se abalanz por la cmara. Cuando lleg al altar, su corazn se detuvo en el pecho y todo dentro de l se volvi fro. Cortes entrecruzados atravesaban las muecas de Leah, y la sangre flua en las ranuras poco profundas acanaladas encima del altar, corriendo hacia abajo por la gravedad y acumulndose en el cuenco sagrado en la parte delantera del altar, donde un rollo carbonizado de pergamino quemaba en prpura oscuro, su magia alimentada por el poder de la sangre. Las lgrimas brillaron en sus ojos. Lo siento susurr ella. Me liber, pero cuando trat de matarlo me cogi de nuevo. Agarr su cuchillo, pero Lo siento. Lo siento tanto. No dijo l, inclinndose y abrazndola. Apret su mejilla a la suya, y se estremeci al sentir el contacto fro de su piel, la flacidez de su cuerpo, como si ella ya se hubiera ido. Su respiracin era cada vez ms y ms superficial. Sinti el poder del dios creciendo dentro de ella, sinti las ataduras de la interseccin desprendindose mientras Leah mora y el creador se dispona a regresar al cielo. Cuando l se alej, ella trab sus ojos en l. Zipacn? Es tuyo dijo Strike con la voz ronca por la emocin. Siempre lo fue. Abri sus ataduras con un toque y la levant en brazos del altar, filtrndole a ella todo el poder del que poda disponer, tratando de curarla, mantener su corazn latiendo. l la apoy cerca del makol y le puso un cuchillo en la mano. Cgelo. Alentada por su fuerza, y por la venganza que haba llevado tanto tiempo, agarr el cuchillo y se inclin sobre el ajaw-makol, sacndole el corazn, pero vacilando sobre su cabeza. Ayudar. Para sorpresa de Strike, Anna se acerc y termin el trabajo, entonces unieron sus manos con Leah para el hechizo. Cuando llegaron al final, el cuerpo de Zipacn desapareci en un destello de luz prpura. Anna se levant, limpindose las manos en sus pantalones manchados de sangre. Vigilar el tnel.

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Sali de la cmara, dejando a Strike y Leah solos. Slo que no estaban solos del todo, l se dio cuenta cuando un viento glacial bati por la cmara, y los crneos en las paredes empezaron a gritar fuego. El equinoccio haba llegado. La interseccin se abra. El Banol Kax estaba preparado para entrar en el plano de la humanidad, su magia alimentada por la sangre de Leah y el sacrificio de su propio ajaw-makol. Leah le mir con los ojos empapados de lgrimas, y le tendi el cuchillo. Hazlo. No tienes alternativa. O ella mora, o moran todos. Strike la estrech en sus brazos, abrazndola con fuerza, tratando de darle toda su energa, todo su poder, tratando de retroceder el paso del tiempo cuando finalmente entendi la eleccin imposible, por la que su padre muri tratando de evitar. Presion la mejilla contra la de ella. Te quiero. Me enamor de ti sin darme cuenta, cuando hice todo lo que pude pero ca, as como me convert en rey cuando intent ser otra cosa. Ella le toc el brazo donde llevaba la marca de los dioses, de los reyes jaguar. Sers un buen rey. Y? Su sonrisa se torci. Y tambin te amo. No me importa si lo que siento es cosa del destino o de los dioses, o que todo est enredado con las profecas y el fin del mundo. Te quiero por ti. No porque seas rey o Guardin de la Noche, sino porque eres mo. Se encontraron a mitad de camino en un beso ardiente que saba a necesidad y desesperacin, y al poder del equinoccio. Strike sinti alinearse la luz y la oscuridad, sinti los poderes dentro de ella comenzar a fundirse. Senta la fuerza oscura del verdadero demonio Zipacn a punto detrs de la barrera, listo para saltar libre en el momento de la alineacin, cuando la barrera sera lo suficientemente delgada como para que la criatura estallara atravesndola. Senta el dios Kulkulkn tirando de las ataduras de la interseccin, deseando ser libre, deseando luchar. La oscuridad del dios le apale, agarrndole del alma y hundindole, lejos de la neutralidad del gris verdoso hacia el inframundo, que brillaba como el verde luminoso de los ojos de un makol. No! -grit en su alma. Combati la contracorriente, la tentacin de poder y locura, centrndose en la sensacin de la mujer en sus brazos. Se entreg al beso, deseando que el amor fuera lo ms importaba, el sacrificio necesario para traer al dios a la tierra a travs de ellos dos, unidos como un nico Guardin. Te amo, pens l, o tal vez lo pens ella en su cabeza de alguna manera; no tena importancia. Lo que importaba era que estaban aqu, juntos. Para siempre. Con ese pensamiento, esas palabras, sinti una llamarada de poder, una oleada de luz dorada. Despus las mitades se convirtieron en un todo, la luz mezclndose con la oscuridad, los dos juntos haciendo algo mucho ms fuerte que uno solo.

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En lo profundo de su interior algo se rompi, una cortina rasgndose por la mitad y dejando pasar un rayo de luz dorada. En lugar de oponerse, le dio la bienvenida, dio la bienvenida a la luz y al poder y al sentido que Leah le trajo. S, dijo l dentro de su propia cabeza. Bienvenida, mi amor. El beso se volvi manifiestamente carnal, una celebracin de sexo y amor, y una promesa hecha entre ellos. Sinti una quemadura reciente en su brazo, y supo por su sacudida que Leah la sinti tambin. No haba tiempo para mirarse las nuevas marcas, sin embargo. Tenan que traer al dios a travs de la barrera. Le tom la mano, la mir a los ojos, y desde lo ms profundo de su alma encontr el hechizo que necesitaban. Och ta kaan. Vuelve al cielo. El poder deton dentro de l, alrededor de l, pero ya era demasiado tarde. Las estrellas encadenadas se alinearon y el equinoccio lleg sin producirse el mayor sacrificio que debi ser hecho. La barrera cay, y un demonio vino a la tierra. El trueno bombarde en la cmara sagrada, llevando a Strike a caer de rodillas mientras sujetaba apretadamente a Leah. La niebla enturbi el interior de la cmara, espesndose en horrendas nubes que parpadeaban con malvada luminiscencia, y la superficie de piedra bajo l comenz a temblar como un ser vivo. Un rugido rompi el aire, subindole el corazn a la garganta. En sus talones, una criatura terrible emergi de la niebla. Su cabeza cocodriliana era del tamao de la cmara misma, todos los dientes malvadamente afilados y muertos ojos oscuros. Zipacn. El demonio viaj a travs de la interseccin como un espritu insubstancial, como sus hermanos boluntiku, llenando la cmara y atravesando los muros de piedra de lado a lado a su paso, primero la cabeza y el rechoncho cuello, despus, cortas, poderosas patas con garras curvadas como hojas de afeitar tan largas como el brazo de Strike. Se movi ms y ms rpido cuando lleg al plano de la humanidad y aceler hacia la superficie, dando Strike un vistazo a las alas de cuero y un vientre blindado, poderosas patas traseras y una cola larga y escamosa, con un tro de malvadas pas en el final. Luego desapareci. Oh, padre de los dioses dijo Strike, las palabras llegando desde lo ms profundo del pecho al darse cuenta que haba fracasado antes de comenzar. Haba roto la decimotercera profeca, no haba hecho el sacrificio necesario, y el Seor Zipacn haba atravesado la barrera. La cuenta atrs del fin de los tiempos haba comenzado. Haba un demonio en la tierra. Haba fallado a su linaje y a su pueblo, fallado a los dioses. Todava no dijo Leah, leyendo sus pensamientos a travs de sus manos ensangrentadas. Su voz son extraa, como si llevara el eco de trompetas. Luego se volvi hacia l, y su corazn se estremeci en su pecho. Sus ojos eran del oro fundido de una Guardiana de los Dioses. Leah dijo, agarrndola por los brazos. Dioses, Leah!

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Est bien. Ella le tom las manos, agarrndolas con fuerza. Refurzame. En lugar de compartir el vnculo de sangre, l ahuec su cara entre las manos y roz los labios con los suyos. Te amo. Entonces comenz a fundirse en el beso, dej caer las barreras que haba mantenido sus almas separadas y le entreg todo lo que tena para dar. Y juntos, llamaron al dios serpiente alada a la tierra.

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CAPTULO 25

Rabbit corri por su vida, alejando al boluntiku de los otros, despus girando por el laberinto de tneles, los cuales estaban iluminados por una luz rojo sangre que provena de todos lados y de ningn lado a la vez. Estaba haciendo todo lo posible para mantener la cosa lejos de la cmara sagrada, tratando de darle a su viejo y a Strike la oportunidad de salvar al mundo, pero estaba perdiendo fuerzas. Su aliento le quemaba los pulmones, y sus piernas estaban en llamas mientras presionaba y ampliaba la distancia, corriendo con los msculos, el corazn, un toque de magia y una letana de Oh, mierda, oh mierda sonando en su cerebro. El boluntiku grit, sonando como miles de uas araando un pizarrn del tamao de una montaa. Joder! Rabbit aceler alejndose del grito, inclinndose en la esquina y casi chocando contra Alexis. Vete! ella lo empuj hacia un cruce de tneles. Cbrete! Cuando el boluntiku apareci doblando la esquina, ella agit los brazos. Hey, aqu! Al darse cuenta que ella estaba tratando de unir fuerzas contra la criatura de lava -y oh, infierno sagrado, esperaba que funcionase- Rabbit tropez con el cruce de tneles y lanz lo ms parecido a un hechizo de proteccin que poda lograr en esos mgicos y hmedos confines del sistema de tneles. Detrs de l, el boluntiku grit, animndolo, pero el pie de Rabbit se enganch con algo, cayendo sentado encima de otro Guardin de la Noche, quien yaca en la mitad del tnel. Mierda! Mirando sobre su espalda, control detrs de l, pero como el boluntiku estaba retrocediendo, persiguiendo a Alexis, el calor se estaba alejando de l. Rabbit buf y gir para ver con quien haba tropezado. Por todos los diablos, qu estas Se detuvo y grit. Era su viejo. Duro como una piedra. Su garganta abierta por el corte.

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El aliento de Rabbit fue expulsado y no volvi a inspirar. Dioses, pens, Dioses-diosesdioses. Oh, dioses. No, dioses, por favor, no. Rabbit! el alarido de Alexis fue escasa advertencia cuando el aire cruji con un repentino calor y el boluntiku tom forma a travs del suelo justo detrs del cuerpo de su padre. Brill rojo naranja, pintando los vagos rasgos de Red-Boar con agudos relieves y haciendo que el corte irregular de su garganta se abriera en forma oscura y obscena. La criatura de lava buf y se encabrit, extendiendo un brazo con escamas y encendiendo su mano con seis garras, para atacar. Rabbit saba que deba correr, pero no poda moverse, no poda dejar a su viejo. Mir fijamente el cuerpo, con lgrimas cayendo por su barbilla. Pap? Su voz se quebr y a l no le import. El boluntiku atac, volvindose slido en el ltimo segundo posible. Sonaron disparos, y una lluvia de balas golpe la cosa en su escamado pecho y en su enorme estmago, hacindolo retroceder. La criatura grit de dolor y se convirti en vapor, y la prxima descarga pas a travs de l, cortndose prematuramente cuando la MAC de Alexis se encasquill. Diablos ella trabaj rpido, deshacindose del arma y buscando otra, pero era demasiado tarde. El boluntiku buf y fue por ella, volvindose slido antes de que ella pudiera reaccionar. Se inclin sobre ella Y rebot contra un escudo cuando Nate apareci de la nada y le envi un bloqueo de ltimo momento. Lo hizo casi al mismo tiempo en que se colocaba entre Alexis y la criatura. Rabbit le dijo bruscamente, ven detrs de m! Pero Rabbit an no se poda mover. Slo poda inclinar su cabeza mientras la feroz criatura se levantaba sobre l y gritaba con un sonido similar a uas araando un pizarrn. Lo atac, convirtindose en slido como lo haca antes, y Un trueno son dentro del tnel. Relmpagos. Un viento terrible sopl a travs de los angostos confines, llevando al boluntiku atrs, succionndolo en un embudo de luz dorada. Los restantes makol tambin fueron succionados, empujados desde los tneles en donde se haban escondidos mientras el boluntiku haca su trabajo. Un aullido creci hasta un horrible crescendo, tan fuerte que Rabbit tap sus odos con los dedos y se agach esperando que pasara. El poder cant dentro de l, el oro de los dioses, y supo que estaba de alguna manera viajando a travs de l, corriendo a travs de la piedra al mundo ms all de los tneles. El sonido acab un momento despus con el alto y claro sonido de una trompeta y el olor de copn. Una sola pluma carmes, casi del largo del brazo de Rabbit, se desliz hasta el piso del tnel. Nate la observ caer. Lo lograron. Sacudi a Alexis, a quien estaba sosteniendo en un flojo abrazo, aunque ninguno de los dos pareca haberlo notado. Caray, lo lograron! Se gir y comenz a empujarla hacia los tneles. Vamos! Espera. Lo detuvo y seal. Mira.

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Nate vio a Red-Boar y maldijo. Se acerc, se agach y coloc una mano sobre el hombro de Rabbit. Rabbit lo ignor y continu mirando fijamente a su padre, pensando en todas las veces que haba dicho que no le importaba si Red-Boar mora, por la poca atencin que l le prestaba. Haba estado equivocado. S le importaba y mucho. Tenemos que irnos dijo Nate, Strike y Leah nos pueden necesitar arriba en la superficie. No puedo. La voz de Rabbit se quebr, por lo que tuvo que toser e intentarlo de nuevo, sin importarle que haba un sollozo enganchado a sus palabras. No podemos dejarlo aqu, no as. Lo llevaremos con nosotros dijo Nate. Pero nos tenemos que ir ahora. Tenemos un trabajo que hacer. Era de esta manera que el viejo enfrentaba cada da? Rabbit se pregunt. S, as era. Su existencia haba sido una tarea rutinaria, su hijo un adicional, todo su ser concentrado en lo que poda pasar. Diablos. Rabbit se sorbi la nariz y se limpi el rostro. Luego se levant, recogi su MA