Está en la página 1de 13

1.

INTRODUCCIN A LOS SISTEMAS DE INFORMACIN GEOGRFICA

1.1 Definicin de los Sistema de Informacin Geogrfica. Es un sistema de Informacin diseado para trabajar con datos referenciados por coordenadas espaciales o geogrficas y sus correspondientes datos no espaciales Es un sistema computarizado que permite la entrada, almacenamiento, representacin y salida eficiente de datos espaciales (mapas) y atributos (descriptivos) de acuerdo con especificaciones y requerimientos concretos. 1.2 Objetivo de un S.I.G. Aprovechar los avances tecnolgicos buscando proporcionar varias alternativas para el establecimiento de una serie de escenarios que ayuden a los administradores y planificadores en el proceso de toma de decisiones. 1.3 Los S.I.G. frente a otros sistemas de informacin afines. No resulta sencillo establecer los lmites de los SIG frente a otras herramientas informticas, como el CAD, la cartografa automtica, los sistemas de gestin de bases de datos y los sistemas para el tratamiento de imagen de satlite. Todos ellos son precursores de los SIG, ya que estos han evolucionado a partir de aquellos, en general, poseen muchos rasgos en comn, pero tambin ciertas caractersticas diferenciales. Los Sistemas CAD (Computer Aided Design) de Diseo Asistido por Ordenador, nacieron para disear y dibujar nuevos objetos. Son sistemas de propsito general, que implementan instrumentos para la representacin de objetos tanto bi, como tridimensionales y la realizacin de sus respectivas proyecciones sobre diferentes planos, y son ampliamente utilizados por los profesionales del diseo y la representacin como ingenieros, arquitectos, delineantes, etc. Estos sistemas han sido empleados para la realizacin de representaciones cartogrficas, estructurando la informacin contenida en diversas capas temticas o niveles de informacin, mejorando el proceso de produccin tanto en calidad como en rapidez y coste (Dangermond, 1991). Segn Burrough (1986) la mayor diferencia entre CAD y GIS estriba en el volumen y diversidad de datos mucho mayor que maneja el SIG y en los mtodos de anlisis que utiliza (es decir, en la base de datos y en el anlisis espacial). Cowen (1988) y Aronoff (1989) coinciden en sealar que lo que distingue al SIG del CAD es la capacidad de aquel para integrar datos georreferenciados y para realizar ciertas operaciones de anlisis, como la bsqueda espacial (que incluye anlisis de proximidad o buffer) y las superposiciones temticas. Los Sistemas de Cartografa automtica ofrecen grandes ventajas a la hora de realizar cartografa de alta calidad. El punto de inters se sita en la representacin cartogrfica de alta calidad y no en el anlisis de informacin geogrfica. La principal diferencia con

respecto a los SIG estriba en que los sistemas de cartografa automtica no generan topologa y por tanto no reconocen las relaciones entre los distintos elementos representados, lo que limita extraordinariamente sus capacidades de anlisis. La geometra est presente, pero la topologa y la conectividad de red estn ausentes (Simkowitz, 1989). Por otro lado, aunque estos sistemas pueden conectarse a bases de datos, estas no constituyen una parte esencial de ellos. El concepto de base de datos es bsico y constituye para algunos la principal diferencia entre un SIG y un sistema de confeccin de mapas informatizados, el cual nicamente puede producir mapas de calidad (ESRI, 1993). Los Sistemas de Gestin de Bases de Datos (SGBD) son sistemas desarrollados para almacenar y tratar informacin alfanumrica. Pueden tratar grandes volmenes de informacin, pero apenas poseen funcionalidades grficas. Evidentemente constituyen un componente esencial de los SIG (Healey, 1991). Los sistemas de tratamiento de imgenes de satlite (Teledeteccin) constituyen un campo cada vez ms prximo al de los SIG, de manera que hoy la teledeteccin se considera como una fuente para alimentar los sistemas de informacin geogrfica. Estos sistemas estn diseados para tratar la informacin obtenida a partir de sensores remotos que son capaces de captar la radiacin que emite la superficie terrestre (Chuvieco, 1990). Ponen un especial nfasis en la clasificacin de esos datos, pero sus capacidades de anlisis (de los datos ya clasificados) suelen ser reducidas. Algunos de estos sistemas pueden conectarse a un SIG para la realizacin de posteriores anlisis o incluso ambos sistemas pueden estar plenamente integrados en un mismo producto. Se puede establecer una diferenciacin fundamental entre estas tecnologas atendiendo a sus objetivos. En el caso del CAD, el objetivo es producir un dibujo: una casa, un esquema de red viaria, etc. El objetivo de la cartografa automtica es muy parecido, pero su producto es ms especfico (un mapa), por lo que ofrece herramientas especificas para la eleccin de tramas, smbolos cartogrficos, leyendas, etc. El objetivo de los sistemas de gestin de bases de datos es el tratamiento de datos dispuestos en forma de tablas de acuerdo con los requisitos del usuario. Finalmente el objetivo de la teledeteccin es la interpretacin de los valores de la radiacin emitida por la superficie terrestre y registrada por medio de un sensor remoto, lo que en realidad supone producir atributos temticos. Por su parte el SIG tiene como uno de sus principales objetivos la produccin de nueva informacin espacial a travs del anlisis. Sin embargo, un SIG utiliza la tecnologa CAD para introducir informacin grfica al sistema, la tecnologa de la cartografa automtica para elaborar mapas a partir de la nueva informacin elaborada por medio del anlisis y la informacin (atributos temticos de los objetos) proveniente de los sensores remotos tanto para alimentar el sistema como para presentar directamente la informacin de mapas raster. De lo expuesto se deduce que si bien hay muchas cosas en comn entre los SIG y cada una de las cuatro tecnologas descritas, tambin los SIG presentan ciertos rasgos diferenciales. No hay que ver a estas tecnologas como competidoras de los SIG, ya que cada una tiene un campo de aplicacin propio, donde resulta ms ventajosa. Por el contrario, de lo que se trata es de conectar e integrar estas tecnologas para conseguir mejores resultados.

1.4 Resea Histrica En la dcada de los 50 se inicia una corriente que propone nuevos conceptos, mtodos y tcnicas de anlisis que acabarn conformando, 10 aos ms tarde, el llamado paradigma cuantitativo o de anlisis espacial, principal fundamento terico de los SIG. Otras innovaciones tecnolgicas y nuevos conceptos, mtodos y tcnicas de anlisis de datos (estadstico - matemticos) desarrollados en los aos 60 y 70, propiciaron, junto a la disponibilidad de nueva informacin (de teledeteccin), el nacimiento de los SIG. El origen de los SIG se remonta a principios de la dcada de los 60 del pasado siglo, cuando un grupo de diversos especialistas acometieron con instrumental informtico el procesado de volmenes considerables de datos geogrficos para diferentes propsitos: planeamiento regional, percepcin del paisaje, asignacin de usos del suelo, etc.; el hecho de no tratarse de tcnicos informticos condicion, en cierta medida, la evolucin de los SIG. A mediados de los 60, estos pioneros desarrollaron prototipos de SIG, como SYMAP, GRID, IMGRID y otros, que funcionaban en equipos grandes y costosos, que precisaban muchas instrucciones manuales, y cuya finalidad ltima era generar e imprimir mapas. Se realizaba algo que ya se saba hacer sin utilizar tcnicas de ordenador. En pocos aos mejoraron los equipos informticos y se perfeccionaron los programas, de tal forma que se ampli el mbito de las aplicaciones y creci la aceptacin entre profesionales y en el mundo universitario. Entre 1970 y 1972 se afianza la expresin "Sistemas de Informacin Geogrfica" y comienza su auge, debido a la capacidad para abordar problemas prcticos. En la dcada de los ochenta, diversos factores han contribuido a hacer, de los SIG actuales, herramientas maduras y verstiles. Por un lado, aparecen avances tcnicos que afectan a todas las fases de manejo de informacin: en la captura, cuya expresin ms refinada son los datos de teledeteccin por satlite y los de GPS (Sistemas de Posicionamiento Global), y en la visualizacin, merced a perifricos ms precisos y veloces. Por otro, se gana velocidad y exactitud en los procesos de clculo, por la aplicacin de depurados algoritmos al tratamiento de las bases temticas y a la geometra de los objetos, a la par que los resultados se generalizan en documentos de nuevo estilo, como las tcnicas de hipermedia y realidad virtual. El reciente progreso de los SIG muestra tendencias a la especializacin y a implementarse en ordenadores personales, para conquistar segmentos diferenciados del mercado. Con todo ello, los SIG han logrado un elevado estatus entre los diversos sistemas informticos. 1.5 Componentes de los Sistemas de Informacin Geogrfica En general se tiende a identificar a los SIG con el software diseado para trabajar con datos georeferenciados. Pero un SIG no puede entenderse solo como un conjunto de programas informticos instalados en los equipos adecuados. Para que estas herramientas funcionen como un sistema de geoprocesamiento es necesario contar tambin con los datos, el personal especializado y las aplicaciones.

Hemos definido los SIG como un conjunto de recursos humanos, informacin, procedimientos y medios auxiliares, entendiendo por estos ltimos el conjunto de herramientas que incrementan la funcionalidad del sistema. En este apartado trataremos con ms detalle las caractersticas de cada uno de ellos. 1.5.1 Recursos Humanos El personal que trabaja con los SIG constituye una pieza clave en su funcionamiento. Un sistema de informacin geogrfica no sera tal si no estuviese compuesto como mnimo de dos elementos: los recursos humanos y la informacin. Cuando hablamos de recursos humanos, nos referimos a las personas que conciben, disean, implantan, gestionan y utilizan el sistema. Pero como para la aplicacin de cualquier otra ciencia tecnolgica, el personal debe tener una formacin especfica que les permita implantar y gestionar el sistema conforme a los objetivos marcados. Esta formacin debe orientarse a obtener los conocimientos mnimos que permitan un razonamiento ordenado y sistemtico, con un enfoque prioritario hacia la consecucin de los objetivos finales marcados. Un SIG no puede opera en el vaco, sin la integracin de datos de todo tipo de informacin segn el objetivo a alcanzar, ni tampoco puede autodesarrollarse, es por eso que se deben poseer suficientes conocimientos sobre todos los procedimientos operativos y las ciencias y tecnologas complementarias que pueden ser empleados dentro del sistema. La complejidad creciente de estos sistemas hace necesaria la intervencin de personal altamente especializado en la realizacin de cada una de las funciones que permiten los SIG, por lo que resultara muy conveniente la formacin de equipos multidisciplinares que permitan con su formacin bsica abordar y resolver todas las cuestiones que pudieren plantearse desde la concepcin del sistema hasta la obtencin de los productos finales de informacin.

Fig. 1 Caractersticas fundamentales de los recursos Humanos

1.5.2 Informacin: Este segundo componente es lo que singulariza a los sistemas de informacin geogrfica. La informacin se encuentra almacenada en bases de datos, organizada y controlada por los subsistemas propios del software. El objetivo de la base de datos geogrfica es representar digitalmente la realidad, lo que es posible en forma parcial y limitada. La realidad debe ser discretizada, modelizada. La eleccin del modelo y de sus principales caractersticas se conformar en base a cumplir los objetivos fijados para el sistema.

Fig.2 Base de datos geogrfica

La representacin de los elementos cartogrficos basndose en un conjunto limitado de formas geomtricas (puntos, lneas y polgonos), localizados en el espacio bajo un sistema de coordenadas. La naturaleza compuesta de los datos geogrficos, por ejemplo, una carretera se descompone en un elemento cartogrfico lnea y en un atributo de texto como el nombre de la misma. La informacin geogrfica podemos discriminarla en primer lugar en tres sectores que son los ms representativos: La existencia de dos modelos de realidad geogrfica, los modelos raster y los modelos vectoriales. El modelo raster utiliza el pxel como forma de representacin a travs de valores numricos. El modelo vectorial en cambio utiliza las tres primitivas grficas (punto, lnea, polgono) para representar los elementos. 1.5.3 PROCEDIMIENTOS: Denominamos procedimiento a la serie de mtodos utilizados, generalmente divididos en distintas fases de ejecucin, para llevar a cabo acciones encaminadas a la consecucin de un determinado objetivo. A partir de los procedimientos se desarrollan normativas que permitan realizar los procesos siempre de la misma forma. El desarrollo de procedimientos no slo se aplica a los SIG, sino en todas las reas del conocimiento, desde los procedimientos para resolver un problema matemtico, pasando por la escritura del cdigo

fuente de un programa o incluso para aplicar normas de calidad en procesos de fabricacin. Algunos ejemplos de aplicacin de los procedimientos en los SIG pueden ser los siguientes: Recoleccin de informacin Clasificacin de informacin Depuracin de los datos obtenidos Creacin de Bases de Datos Vinculacin de los datos a objetos grficos Creacin de consultas de gestin y planificacin Interpretacin de resultados Generacin de informes

Fig3. Los procedimientos de SIG

Los procedimientos establecidos para un sistema sern nicos y exclusivos de ese sistema y formarn parte de la propiedad intelectual del propio sistema, no pudiendo trasvasarse a otro sistema de forma integra sin sufrir las correspondientes modificaciones. 1.5.4 MEDIOS AUXILIARES: El cuarto y ltimo componente de los SIG son los medios auxiliares. Bajo este ttulo denominamos a los elementos o componentes tecnolgicos que permiten realizar las operaciones necesarias de forma rpida y eficiente, incrementando de forma considerable la funcionalidad del sistema. Entre ellos encontraremos los ordenadores y sus perifricos, los sistemas de recoleccin de datos, los programas SIG propiamente dichos, etc. Ordenadores y sus perifricos. Programas informticos. Teledeteccin. Sensores terrestres. Sistema de Posicionamiento Global (GPS).

Fig4. Los medios auxiliares

1.5.4.1 ORDENADORES Y PERIFRICOS: Representa el conjunto de componentes materiales utilizados en un sistema informtico. Los componentes informticos que se utiliza en los SIG no son muy distinto a los utilizables en otras aplicaciones. En los ltimos aos, el abaratamiento de los costos de los componentes ha puesto a los sistemas de informacin geogrfica a disposicin de los usuarios de ordenadores personales. En ellos se utiliza los populares sistemas operativos de Microsoft o Apple, dependiendo la plataforma de trabajo. En el caso de los workstations es ms popular el uso de los sistemas Linux. Los perifricos que conforman todo el sistema poseen una caracterstica comn: su dependencia de la CPU (unidad central de procesamiento) que podemos decir que en principio est conformada por el procesador, placa base, memoria RAM y tarjeta grfica. En el siguiente grfico, vemos los componentes materiales ms comunes de un ordenador con sus perifricos.

Fig.5 Componentes materiales de un ordenador

1.5.4.2 SOFTWARE: Se denomina as al soporte lgico que organiza, dirige y da consistencia al sistema. Los programas SIG son parte del soporte total del sistema, ya que por ejemplo sin un sistema operativo, no podramos hacer uso del software de SIG. El sistema operativo es el intrprete entre sistema y usuario. l se encarga de la gestin de la memoria, acceso al sistema, comunicaciones, instrucciones, gestin de archivos y control de los perifricos. En particular, los programas SIG deben poseer varias funciones, que podemos dividir en cinco categoras: entrada, gestin, manipulacin, anlisis y presentacin. Cada categora permite realizar acciones especficas dentro de las diferentes fases de desarrollo de un SIG.

Fig.6 Tipos de funciones del software SIG.

Otros muchos programas informticos pueden formar parte integrante del Sistema de Informacin Geogrfica, como ejemplos ms representativos podemos citar los CAD como elementos que facilitan la representacin del territorio, los programas de anlisis estadstico, que permiten la elaboracin de datos la realizacin de anlisis estadsticos complejos, los programas de anlisis y correccin de imgenes raster, como apoyo a la introduccin de informacin al sistema, los procesadores de texto, los sistemas de gestin de bases de datos, las hojas de clculo, y otros muchos tipos de programas informticos que pueden aportar a un sistema concreto determinadas funcionalidades especficas.

1.5.4.3 Teledeteccin: La Teledeteccin, o en ingls remote sensing, es decir percepcin alejada, es la tcnica por la cual se recoge informacin a distancia (imgenes) de la superficie terrestre, en definitiva,

informacin geogrfica. En general, la teledeteccin englobara cualquier medio por el cual se obtiene informacin a distancia. Por tanto, podemos considerar como medios de teledeteccin a la toma de imgenes desde plataformas espaciales, es decir desde satlites. En el siguiente esquema podemos apreciar la serie de elementos bsicos que configuran un sistema de teledeteccin.

Fig. 7 Elementos bsicos que configuran un sistema de teledeteccin

El funcionamiento del sistema, comienza con una fuente de energa que es la que el receptor o sensor situado sobre el satlite detecta. En segundo lugar, est la superficie terrestre y los elementos que en ella estn localizados. El sensor detecta la energa reflejada por la superficie terrestre, la codifica y la almacena o enva al sistema de recepcin en tierra. Lo que es realmente importante para el usuario de los SIG es el hecho de que la teledeteccin brinda un gran volumen de datos geogrficos que pueden ser introducidos de forma automtica en el sistema. 1.5.4.4 SENSORES TERRESTRES: Los sensores terrestres se diferencian de la teledeteccin en que la recoleccin de datos no se hace a travs de un satlite, sino a travs de elementos electrnicos, elctricos o mecnicos que son capaces de detectar informacin para transferirlos a una base de datos a fin de integrarlos en un SIG. Podemos nombrar dentro de ellos los sistemas de recoleccin mediante instrumentos digitales o analgicos, sensores de movimiento, sensores infrarrojos, contadores mecnicos, etc. Un ejemplo podra ser un contador infrarrojo que contabilice la cantidad de personas que han pasado a travs de una puerta, esa informacin se puede traducir mediante un ordenador a una base de datos. 1.5.4.5 Sistemas De Posicionamiento Global (Gps) Los Sistemas de Posicionamiento Global, en ingls GPS, son sistemas de posicionamiento de precisin sobre la superficie terrestre, basados en el uso de constelaciones o grupos de satlites artificiales orbitando alrededor de nuestro planeta.

Los sistemas GPS son sistemas muy precisos, relativamente econmicos, rpidos y fiables que proporcionan datos de posicin terrestre correctos desde el punto de vista geodsico. El sistema GPS est compuesto bsicamente por tres partes, que denominaremos sectores, como lo muestra la figura siguiente.

Fig.8 Elementos de un sistema de posicionamiento global.

En primer lugar encontramos el sector espacial, formado por la constelacin de satlites, junto con todos los parmetros que hacen referencia a su funcionamiento, como las rbitas, nmero de satlites en cada rbita y especificaciones tcnicas de los sensores. El segundo sector es el sector de control e incluye las estaciones terrestres de seguimiento de dichos satlites. El tercer sector es el sector del usuario y se refiere a los instrumentos de que ste dispone para localizar las coordenadas de un punto sobre la superficie terrestre. En una aplicacin para SIG podramos obtener la posicin actual en coordenadas UTM (x,y,z) de un punto. Mediante el software adecuado, podemos convertir los datos del GPS en una base de datos grficas y alfanumricas que constituyen el ncleo del sistema SIG. 1.6 Ciencias y Tecnologas relacionadas: Existe un amplio conjunto de ciencias y tecnologas que sirven de base de referencia o complemento a los sistemas de informacin geogrfica para realizar todo la secuencia de operaciones necesarias para el desarrollo de un proyecto. En una concepcin amplia, los SIG pueden verse como el conjunto de tecnologas necesarias para tratar datos espacialmente georeferenciados. Cada una de estas tecnologas interviene de forma especfica en alguna de las fases del proyecto. A continuacin se

relacionan de forma no exhaustiva un conjunto de ciencias y tecnologas relacionadas con los SIG: Geografa: ciencia de larga tradicin en el anlisis espacial, que se interesa por comprender y describir el mundo real y sus procesos, as como la relacin del hombre con ellos. Cartografa: tecnologa orientada a plasmar grficamente y de forma comprensible los fenmenos geogrficos o territoriales. Es una de las fuentes principales de entrada de datos en los SIG y uno de los ms importantes productos de informacin que pueden obtenerse. Teledeteccin: tecnologa orientada a la deteccin de los fenmenos terrestres desde el espacio, que puede ser usada dentro de los SIG como fuente de datos tanto grficos como alfanumricos, obtenidos con baja periodicidad y coste. Muchos sistemas de anlisis de imgenes de satlite contienen sofisticadas funciones de anlisis, que pueden estar integradas en los programas SIG. Fotogrametra: tecnologa que utiliza la estereofotografa, tanto terrestre como area, con el objeto de obtener mediciones precisas de los objetos plasmados. Es muy utilizada como fuente de datos topogrficos mediante la realizacin de restituciones fotogramtricas, que hoy en da pueden ser realizadas de forma automtica. Topografa: tecnologa que proporciona datos de alta calidad en la localizacin de elementos y fenmenos geogrficos. Geodesia: ciencia fundamental para la representacin exacta de la superficie terrestre. Estadstica: ciencia bsica que proporciona mtodos y tcnicas de anlisis para la comprensin de fenmenos geogrficos y naturales, y permiten evaluar los niveles de error e incertidumbre de los datos SIG. Investigacin operativa: ciencia que permite definir los procedimientos oportunos de anlisis de un SIG. Informtica: ciencia que permite la automatizacin de gran parte de los procesos SIG. Matemtica: ciencia bsica de la que algunas de sus ramas forman parte inherente de los SIG, como la geometra y la topologa, adems de utilizarse en el diseo del sistema y el anlisis de datos espaciales. Ingeniera: tecnologas cuyos procedimientos estn orientados a la resolucin de problemas concretos del mundo real y cuyas metodologas pueden ser implementadas en un SIG. 1.7 Aplicaciones de los Sistemas de Informacin Geogrfica El objetivo final de los SIG es proporcionar informacin til en los procesos de toma de decisiones fundados en datos espaciales. La expansin de los SIG en variados campos de aplicacin, es paralela a su xito comercial. Recientemente, los SIG han comenzado a instalarse en los dominios de la investigacin de las ciencias sociales.

Otros SIG estn dedicados a la planificacin territorial, usos de suelo y a la gestin administrativa (catastro) en grandes o medianos sistemas, en general de carcter pblico. Tambin se orientan al estudio y gestin del medio (suelos, bosques, clima), a la valoracin e inventariacin de recursos naturales, a la evaluacin de impactos ambientales, a la prediccin dinmica de la evolucin del paisaje, estimacin de riesgos naturales, etc. Como hemos dicho, en las reas de las ciencias sociales, los SIG se aplican a la demografa, localizacin y control de servicios y equipamientos comunitarios (salud, educacin, agua, circulacin), transportes, agricultura y entre las labores profesionales en arquitectura, ingeniera y mercadotecnia. La introduccin de los SIG en las organizaciones suscita abundantes problemas, objeto de redoblada atencin. La utilizacin indiscriminada de los SIG en el estudio de cualquier clase de problemas, puede sancionar una metodologa inversa, es decir, en la modificacin de los problemas, objetivos o informacin para acomodarlos en los SIG. En conclusin, podemos decir que un SIG puede aplicarse a cualquier mbito de la actividad humana que tenga relacin con el territorio o su estructura. Podemos resumir las aplicaciones en el siguiente cuadro para una mejor comprensin: rea de aplicacin Aplicaciones Gestin de recursos naturales y Seguimiento de la contaminacin, del tiempo y del del medio. clima; evaluacin de impactos ambientales; inventario de recursos; biodiversidad y conservacin; estudios sobre el paisaje; planificacin hdrica; espacios protegidos; espacios naturales, control de incendios y plagas. Agricultura Seguimiento de cosechas, control de plagas y enfermedades; estudios de suelos; usos del agua. Comercio y servicios Anlisis de localizacin de establecimientos, estudios de oferta y demanda; publicidad; evaluacin del potencial de mercado; reas de influencia; accesibilidad. Transporte Planeamiento de infraestructuras (carreteras, ferrocarril, elctricas, telefnicas, de agua); control de vehculos; determinacin de rutas ptimas; control de flujos de redes Servicios pblicos Estudios epidemolgicos; anlisis de accidentalidad; control y seguimiento de rutas de ambulancias y vehculos pblicos; planificacin espacial de los centros de salud; docentes; administrativos.

Gestin local

Proteccin civil (bomberos, polica, planes de evacuacin), seguimiento y control de licencias de obras, catastro; mantenimiento de calles; planificacin del uso del suelo.