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The Guardian Weekly/11-17 de noviembre de 2011

El rostro pblico de una dictadura. Guinea Ecuatorial invit a parlamentarios britnicos a una visita, en un esfuerzo por cambiar la percepcin mundial del rgimen de Teodoro Obiang. Entre ellos estaba Ian Birrell.
Es difcil no quedar impresionado cuando uno llega a la recientemente enriquecida nacin de Guinea Ecuatorial, en particular cuando llegas como invitado del Presidente. Al salir del aeropuerto de Malabo se aprecia lo que casi parece una escultura modernista de aviones abandonados, uno de los cuales tiene el morro apuntado al cielo. Puedes llegar a imaginar que es un extrao tipo de monumento al infame intento de golpe de Estado de Wonga, en el que los mercenarios bajo mando britnico no lograron derribar a nuestro anfitrin en un intento de echar mano a su riqueza petrolera. A continuacin hay un trayecto por una nueva autova de tres carriles. No hay trfico, no nos cruzamos ms que con cinco automviles que venan en direccin opuesta. A cada lado hay edificios dispersos entre el frondoso follaje. Hay oficinas de empresas petrolferas y constructoras y bloques de pisos nuevos: todos vacos. A su debido tiempo pasas frente al centro de conferencias que se construy para alojar una reciente cumbre de la Unin Africana. Junto al mismo hay un complejo de 52 mansiones idnticas, una para cada lder africano asistente. Por supuesto, dispone de helipuerto propio. Todas las casas estn vacas. Una infraestructura fantstica, - se entusiasma uno de mis compaeros, mientras pasamos nada que ver con el resto de frica, no?. Es Adrian Yalland, un exuberante antiguo portavoz de la Countryside Alliance (Alianza Rural) britnica, que ahora acta en nombre de esta dictadura africana. Es su primera visita al pas. A continuacin, pasamos por una playa artificial y un hospital ultramoderno antes de llegar a un impresionante hotel con 200 habitaciones, el primer spa del pas y un recorrido a medida por la selva en una isla. Se est talando la verde selva para hacer un campo de golf de 18 hoyos. Sin embargo, apenas hay huspedes alojados. Bienvenidos a Sipopo. Este complejo orwelliano, incrustado en la capital, Malabo, es el rostro que Guinea Ecuatorial quiere presentar al mundo. Teodoro Obiang, el dirigente africano que en la actualidad lleva ms tiempo en el poder y que est acusado de presidir uno de los Gobiernos ms corruptos y represivos del mundo, gast ms de 800 millones de dlares en construirlo, como parte de su plan para cambiar la fachada de su rgimen. Es calderilla para un hombre al que se acusa de embolsarse cas 65 millones de dlares al da en ingresos por petrleo: su diminuto pas es el tercer mayor productor de crudo del frica subsahariana. Sipopo cost cuatro veces el presupuesto anual de educacin en el que es quizs el pas con mayor desigualdad del mundo, una sociedad en que la riqueza per cpita supera a la de Gran Bretaa, pero tres cuartos de sus 675.000 ciudadanos viven con menos de un dlar al da. La tasa de mortalidad infantil est entre las peores del mundo, pero ese nuevo hospital, nos dijo un mdico, est sin pacientes la mayor parte del tiempo. La gente normal est excluida de la zona. Yo viajaba con la primera delegacin parlamentaria britnica a Guinea Ecuatorial, por lo que estbamos aislados de la realidad, trasladados de ac para all en comitivas automovilsticas escoltadas por coches de polica. Era muy divertido, aunque bastante menos para los conductores locales obligados a salirse de la calzada, a juzgar por sus airadas miradas. Sin embargo, era improbable que se quejaran: un farmacutico al que haba detenido la polica por una infraccin de trfico leve nos dijo que le haban golpeado como si fuera un animal. La invitacin para incorporarme al viaje vino de Greg Wales, un empresario britnico con viejos intereses en los rincones ms turbios de frica, entre ellos su asociacin con el tambin

britnico Simon Mann en el complot para derrocar a Obiang. En un giro surrealista, ahora hace propaganda del rgimen que intent liquidar hace siete aos. Me invit como representante del mundo de la cultura, a la vista de mi inters en la msica africana; me pareci una infrecuente oportunidad de echar un vistazo a un rgimen conocidamente desptico. La delegacin inclua a tres parlamentarios conservadores de a pie, ninguno de los cuales pareca haber investigado gran cosa sobre Guinea Ecuatorial antes de sumergirse en sus butacas en clase business del vuelo de ida, junto con dos representantes culturales. El objetivo estaba claro. Convencernos de que se trataba de un buen sitio para los negocios, las artes y, posiblemente, incluso el turismo. La lluvia golpeaba cuando nos encaminbamos a nuestra primera reunin. La presidi ngel Serafn Seriche Dougan, un elegante individuo que es presidente del parlamento. Previamente fue primer ministro, hasta que tuvo que dejar el cargo entre acusaciones de corrupcin: todo un xito en Guinea Ecuatorial. Nos sentamos en fila a su derecha mientras importantes polticos del pas ocupaban sofs a su izquierda, de tres en fondo. La exhibicin de relojes de pulsera era apabullante. Estamos aqu para examinar a Guinea Ecuatorial y volver con nuestra impresiones, dijo la jefa de la delegacin, la parlamentaria Nadine Dorries, antigua enfermera, conocida en el Reino Unido por sus campaas antiaborto. Sigui un corts debate sobre la dinmica democracia de Guinea Ecuatorial. Dougan dijo que celebraban elecciones libres con toda la transparencia posible, discuti las libertades de que disfrutaban los partidos de la oposicin y explic que estaban reformando la Constitucin siguiendo el modelo britnico. Tendremos dos cmaras, para escuchar mejor al pueblo. Estamos aprendiendo de ustedes: podrn decir que no vamos suficientemente rpido, pero somos buenos discpulos. Aadi que los dos grupos parlamentarios compartan los mismos intereses. Tenemos petrleo desde 1996 y estamos intentando que el pas se desarrolle. Procuramos utilizar los recursos con toda la transparencia posible para el desarrollo del pas y su bienestar. Elogiables objetivos, de ser ciertos. Freedom House, el respetado centro de estudios polticos estadounidense, coloca a Guinea Ecuatorial, junto a Birmania, Corea del Norte y Somalia, en la lista de los peores regmenes del mundo. Los representantes britnicos, mientras continuaba el ilusorio discurso, plantearon las siguientes tres cuestiones: poda la oposicin plantear asuntos para su debate en el parlamento? Podan solicitar debates? Y la mejor de todas, si la reforma democrtica estaba impulsada por los polticos o por el pueblo. sta la hizo Caroline Nokes, parlamentaria y antigua directora de la Asociacin Nacional del Pony. Yalland, con su traje color crema, aport su contribucin: Una de las equivocaciones respecto a Guinea Ecuatorial es que carece de una democracia que funcione, pero es obvio que no es as, que hay partidos polticos que funcionan, con financiacin presupuestaria. Hay tambin grandes errores sobre libertades pblicas y derechos humanos. Dougan dijo que saba la enorme tarea que supona para sus huspedes cambiar el punto de vista de la gente en Europa y hacerles notar que no todo era negativo en Guinea Ecuatorial. Partirn como nuestros primeros embajadores, concluy con una sonrisa. Nada extrao. Las cmaras haban estado filmando y fotografiando constantemente. La informacin oficial estaba celebrando la llegada de un grupo de 10 parlamentarios britnicos de todos los partidos. A pesar de la ingenuidad de sus preguntas, los parlamentarios empezaron a percibir que no todo era lo que pareca. Dorries dijo, confidencialmente, que una de las mujeres, una poltica, llevaba un bolso de Herms, que cuesta alrededor de 24.000 dlares. Qu clase de parlamentaria tiene un bolso as? Son esos detalles los que te hacen sospechar. La respuesta es obvia, a la vista de los antecedentes sentados por el Presidente. Teodoro Obiang Nguema Mbasogo arrebat el poder en 1979 a su to, un hombre que se declaraba brujo, coleccionaba crneos humanos y era un tirano de tal categora que un tercio de la poblacin escap de su criminal poder. A partir de entonces, Obiang ha creado un brutal Estado de partido nico que gira alrededor de su familia. Se le alaba en la radio como a un dios en permanente contacto con el Todopoderoso que puede decidir matar sin que nadie le exija responsabilidades y sin ir al infierno;

ello no le ha impedido, sin embargo, declararse catlico y ser invitado al Vaticano por los sucesivos Papas. Pocos extranjeros se preocupaban por lo que suceda en este apartado rincn, de lengua espaola, hasta que se descubri petrleo. En ese momento se presentaron los gigantes occidentales de la energa y la familia presidencial se incorpor a la lista mundial de los acaudalados. Obiang, culpando a los extranjeros de la introduccin de la corrupcin en el pas, comunic al pueblo que se vea obligado a controlar el tesoro pblico para evitar que otros sucumbieran a la tentacin. La fantstica escala de sus consiguientes hurtos qued a la vista cuando las investigaciones estadounidenses en un banco que quebr descubrieron que, slo en ese banco, Obiang tena depsitos por valor de 700 millones de dlares. El elemento ms famoso del clan es Teodorn, el hijo preferido y supuesto heredero. Su sueldo oficial como ministro de Agricultura y Asuntos Forestales es de alrededor de 8.000 dlares al mes, pero en slo tres aos ha gastado en bienes de lujo el doble del presupuesto estatal anual de educacin. A principios de este ao se le sorprendi intentando comprar un superyate de 375 millones de dlares y en septiembre se hizo pblico que haba perdido en Suazilandia un maletn que contena 400.000 dlares. Un funcionario de inteligencia estadounidense coment que era un idiota inestable e insensato. El rgimen est gastando enormes sumas en relaciones pblicas, aunque ello no ha impedido investigaciones criminales en EE.UU. y Francia. El primer intento de Obiang de limpiar su imagen tuvo lugar hace tres aos, cuando patrocin un premio cientfico de la ONU con 3,32 millones de dlares: los grupos de derechos humanos levantaron tal revuelo que el premio nunca se concedi. Ahora es el presidente de la Unin Africana y est adoptando lo que un colaborador llama enfoques ms sutiles. De ah nuestro viaje, con su punto culminante en una prometida entrevista con Obiang. As que, bajo un sol que por fin brillaba, se nos transport en el avin presidencial a Bata, la segunda ciudad del pas. Mientras esperbamos en el hotel, antes de que se nos dijera que debamos ver previamente al primer ministro, Ignacio Milam Tang, contemplamos a un ministro trasegando champn en el bar. Dorries abri la conversacin con su ya familiar discurso acerca del honor que supona para la delegacin encontrarse all. Hemos venido para disipar algunos mitos sobre Guinea Ecuatorial y tambin para ofrecerles nuestra humilde colaboracin para que eviten los errores que nosotros hemos cometido. Ello dio inicio a una estrambtica sesin de preguntas y respuestas. Dorries pregunt si el hospital de Sipopo estara abierto a todo el mundo, a lo que el primer ministro contest que era tan reciente que la gente no conoca su existencia (en un pas en el que uno de cada siete nios muere antes de cumplir los cinco aos). Steve Baker, el concienzudo tercer miembro de la delegacin, obsesionado con la libertad de mercado, pregunt por los tipos tributarios, a lo que el primer ministro contest que no saba las cifras exactas, porque no estoy a cargo de las finanzas. Despus Tang dijo que no saba cmo responder a mi pregunta respecto a las razones por las que el pas tuviera tan mala reputacin. Dorries conferenci con Baker y, por fin, plante la cuestin de la represin. Se nos sigue diciendo que no admiten la percepcin que se tiene de ustedes. Pero esa respuesta no contribuye a que les ayudemos, dijo. Se trata especialmente de la cuestin de los derechos humanos. Tang respondi que algunos Gobiernos intentaban imponer puntos de vista que no eran adecuados debido a las diferencias culturales, antes de aadir que eran vctimas de historias que procedan del rgimen anterior. Al terminar la reunin, solt el bombazo: el presidente estaba fuera de la ciudad, por lo que no podra recibirnos. Dorries, claramente irritada, pidi hacer otra pregunta, ya que su Presidente no va a recibirnos, y pregunt cules eran esos valores culturales que chocaban con los de sus crticos. Tang, que pareca incmodo, dijo que no lo saba, aadiendo que sus valores africanos nunca podran coincidir con nuestros valores europeos.

El ambiente se torn glacial. Baker y el embajador ante Gran Bretaa se incorporaron a la discusin, diciendo este ltimo que el tribalismo era un obstculo para la democracia, antes de concluir: No podemos aceptar que venga gente de Europa, sin entender frica ni la forma africana de hacer las cosas, y nos diga qu tenemos que hacer. Dorries, que en su juventud haba pasado un ao trabajando en Gambia, replic que el problema eran los diktats inaceptables de los Gobiernos. Todos los pases africanos tienen tribus, pero no todos tienen una reputacin como la de Guinea Ecuatorial. Tang respondi que no eran el nico pas africano con mala reputacin y concluy la reunin agradeciendo la sinceridad de sus visitantes. Para cuando regres al hotel tras otra reunin, el grupo estaba dando cuenta de pizzas y vino. Dorries acab la comida dicindole a Wales que no se les estaba ofreciendo una versin autntica del pas que el informe no sera exculpatorio; la contestacin fue que haban sido groseros con sus huspedes y que no entendan frica. La discusin fue violenta. Nunca nos reunimos con Obiang. Nunca hicimos la visita que se nos haba prometido a Black Beach, breve residencia temporal de Simon Mann y la prisin ms famosa de frica, con su reputacin de sistemtica ferocidad y torturas, lo que era ms comprensible, a pesar de las insistentes declaraciones de que su infamia era cosa del pasado. Pero me reun con Gerardo Ange Mangue, que conoca la prisin estupendamente. En marzo de 2008, este dirigente del Partido del Progreso recibi una llamada instndole a volver corriendo a su casa. Al llegar, cuatro policas le esposaron y le apalearon frente a la misma, antes de depositarle en una celda diminuta de Black Beach. Se le acus, junto a otros dirigentes del partido, de conspirar para derrocar a Obiang. Le tuvieron con grilletes durante dos meses. Los policas le sacaban de la celda, le ataban manos y pies y le colgaban de un madero que pasaban entre sus brazos. Nos mostr la postura en cuclillas a la que se vea forzado, dando alaridos de agona, mientras encendan velas bajo su rostro para que el humo le sofocara. A veces vertan agua fra sobre l. Mucha gente muri en este tormento, nos dijo. Muchas veces pens que morira yo tambin. El nico alimento era pan y agua y el retrete era un cubo en el rincn. Las palizas eran frecuentes. Despus de cinco semanas le trasladaron a una celda con cinco personas ms y la comida mejor con el aadido de alas y cuellos de pollo. Estuvo incomunicado durante un ao; despus, previo pago a los guardias, se permiti que le visitaran su esposa, familiares y amigos. A veces, tambin les golpeaban. Mangue, que tena 50 aos, me dijo que entre los presos haba mujeres y nios y que, antes de las visitas de la Cruz Roja limpiaban la crcel, pero que la mayora de los presos estaban demasiado asustados como para hablar abiertamente. Le liberaron en junio, tras una amnista presidencial, pero le advirtieron de que volvera a Black Beach si volva a la actividad poltica. En ese caso, por qu estaba hablando conmigo? Muy sencillo, - dijo- despus de Black Beach ya no tienes nada que perder. Otro disidente se ofreci a mostrarme un aspecto distinto de Guinea Ecuatorial. Sonri cuando me vio salir de un coche con matrcula presidencial y me pregunt si estaba seguro de lo que haca, porque los ltimos periodistas extranjeros en Malabo haban sido detenidos por la polica secreta y deportados acto seguido. Vagamos por Campo Yaund, una comunidad de 25.000 personas en el centro de la capital. Las atestadas calles tenan tanto barro que era difcil caminar sin resbalar. Un hombre se ofreci a mostrarme su barraca, hecha de tablones y con un tejado de chapa. En el interior haba dos habitaciones para las cuatro personas que la ocupaban, con cubos de agua almacenados junto a la puerta y frecuentes cortes de corriente elctrica. En muchas casas se amontonaba un an mayor nmero de personas. Bienvenido a mi hogar, dijo con una triste sonrisa. Puede que la mitad de la poblacin de Malabo viva en estas condiciones. No slo los desempleados, sino profesores, mecnicos, incluso economistas. No se parece mucho a Sipopo, no?. En la estantera haba un puado de libros, comprados en Espaa. Debemos ser el nico pas del mundo en el que no hay ni una librera, dijo

cuando lo mencion. A pesar de sus difciles circunstancias, me invit a compartir el arroz y la carne guisada de su cena. Despus de marcharnos, el disidente me dio un ejemplo de cmo el rgimen ofreca ilusiones de cambio, conservando el control. Al partido socialista, opositor, no le dejaban vender su peridico. Ahora lo pueden vender libremente por la calle dijo- pero la polica secreta sigue a cualquiera que lo compre, y le interroga, maltrata y amenaza. Mientras tanto, Obiang se concentra en sacarle brillo a su sucia imagen; a uno de los parlamentarios visitantes se le ofrecieron ms de 30.000 dlares para que convenciera a sus colegas de que visitaran el pas. El parlamentario se neg. Pero no puedo dejar de darle vueltas a ese tipo de asuntos despus de mi imprevista inmersin en el mundo de los regalos a los parlamentarios. Los polticos britnicos volvieron a casa despus de un extrao viaje, para el que se haban preparado escasamente, en el que haban planteado pocas preguntas incisivas, tratado en ocasiones con condescendencia a sus anfitriones y permanecido todo el tiempo en su burbuja construida a medida. Aunque hay que reconocer que se haban aventurado en lo desconocido y, en ltima instancia, se haban negado a ceder y elogiar al rgimen como estaba previsto. En nuestra reunin con el presidente del Parlamento, pregunt por el paradero de Plcido Mic, la nica autntica voz opositora en el Parlamento. Dougan replic: Le habamos pedido que estuviera aqu, pero no aparece. Tal vez est fuera del pas. Por supuesto, no estaba en el extranjero. Mic resopl burlonamente cuando se lo cont, antes de explicarme cmo estaba excluido de los medios de comunicacin, que sus reuniones eran disueltas por matones y que despedan de sus puestos de trabajo a sus correligionarios. A l le han detenido una docena de veces y ha pasado temporadas en Black Beach. Qu les habra dicho a los parlamentarios britnicos? Mi mensaje es que el pueblo de Guinea Ecuatorial est sufriendo una de las ms atroces dictaduras. Nuestro pueblo necesita ayuda. Hay que atender a los intereses de la gente que sufre, no a los de las empresas petroleras y multinacionales. La mayora de los extranjeros que han llegado en los ltimos diez aos est ms interesada en el petrleo y en conseguir ventajas comerciales que en la ausencia de derechos humanos y democracia, dijo. Nuestro pueblo podra vivir muy bien a cuenta del petrleo y del gas. Pero todo se lo quedan Obiang y su familia.