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cademia

Reflexiones sobre el delito de extorsin y los procesos cognoscitivos que se desarrollan en las vctimas y victimarios
Reflections about the extortion crime and cognition process in the victims and extortionist
Jos C. Celedn Rivero* Yadith Saleme Negrete** Lina Luz Lpez Lpez*** Ingrid Luca Pardo Percy****
Recibido: 27 de febrero de 2009 Aprobado: 8 de abril de 2009

Resumen
La extorsin, que ordinariamente se ubica en el ttulo de delitos contra la propiedad o el patrimonio, se caracteriza por afectar la voluntad de la vctima en virtud del medio empleado, violencia o amenazas. La capacidad cognocitiva de los extorsionistas est determinada por los procesos cognitivos y emocionales que pueden facilitar o inhibir las manisfestaciones antisociales. Las personas que han sido vctimas por algunas de las modalidades de extorsin, han sufrido dao directo, tanto de tipo psicolgico, moral y patrimonial, desarrollando procesos cognoscitivos que estaran mediatizando de forma subjetiva la valoracin de la realidad. Los seres humanos con frecuencia encuentran informacin que es disonante con sus creencias y valores; adems a veces adoptan una conducta disonante con sus creencias y valores. Palabras clave: extorsin, amenaza, disonancia, vctimas, cognicin

AbstRAct
The extortion that ordinarily is located in the title of crimes against the property or the patrimony, it is characterized to affect the victims will by virtue of the used means, violence or threats. The racketeers capacity cognitive is determined by the processes cognitive and emotional that antisocial dog facilitate or to inhibit the manifestations. People that have been kill for some of the extortion modalities, they have suffered direct damage under much, psychological, patrimonial moral and naively, being developed cognitive processes that would sees mediatizing in a subjective way the valuation of the reality. The frequently human beings find information that is dissonant with to their beliefs and you estimate; behavior they also sometimes adopt to dissonant with to their beliefs and you estimate Keywords: extortion, threatens, dissonance, victims, cognition.

Psiclogo, Especialista en Psicologa Forense. Docente de la Facultad de Psicologa de la Universidad Cooperativa de Colombia, seccional Montera. Correo electrnico: celedonjose31@hotmail.com Psicloga, Magster en Proyectos de Desarrollo Social. Docente de la Facultad de Psicologa de la Universidad Cooperativa de Colombia, seccional Montera. Correo electrnico: yadithsalemenegrete@yahoo.es *** Psicloga, Candidata a Especialista en Docencia Universitaria. Docente de la Facultad de Psicologa de la Universidad Cooperativa de Colombia, seccional Montera. Correo electrnico: lilulolo05@yahoo.com **** Psicloga, Especialista en Docencia Universitaria. Docente de la Facultad de Psicologa de la Universidad Cooperativa de Colombia, seccional Montera. Correo electrnico: ingridpardopercy@gmail.com
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Introduccin
Cuando se habla de extorsin, la mayora de las veces se hace alusin es al delito, especialmente en lo penal, sin detenernos a pensar qu sucede en las personas que la padecen. La extorsin, en sus distintas formas, ataca la libre determinacin de la persona y su propiedad. Pero la ofensa a la libertad es slo un medio para consumar la ofensa a la propiedad, que es la que el legislador colombiano, reconsiderndola prevaleciente, ha tenido en cuenta para elegir el ttulo delictivo correspondiente al delito. Por consiguiente, el indicador que prevalece es el dao patrimonial y no en las personas. La extorsin se caracteriza por afectar la voluntad de la vctima en virtud del medio empleado, violencia o amenazas, para obligarla a dar, hacer, dejar de hacer o tolerar algo contra su voluntad y derecho, con objeto de obtener o provocar para s o para otro un provecho ilcito. Pavn (1999) sostiene que el elemento ms efectivo para persuadir a las vctimas1 es la amenaza, ya que es sta el medio ms usual que utilizan los delincuentes para conseguir el injusto econmico. Por consiguiente, la amenaza se convierte en la forma de agresin instrumental en la obtencin de la meta por parte del extorsionista. La amenaza como accin busca reducir a la vctima, logrndose el dao de tipo patrimonial, psicolgico y moral. Por tanto, la amenaza puede consistir, por ejemplo, en denunciar un delito cometido, exigiendo un pago por guardar silencio, en no publicar hechos bochornosos que deben y conviene guardar en secreto, en descubrir al cnyuge en adulterio, el de exigir dinero a cambio de no atentar contra la vida ya sea de una persona, hijo de esta o familiares etc., o en los casos ms extremos el de retener o secuestrar y, asimismo, solicitar dinero, bienes u otros, a cambio por la liberacin de la vctima (secuestro extorsivo). Lo anterior lleva a considerar que la extorsin es un delito de accin, al requerir una actividad voluntaria expresada en movimientos corporales y procesos cognoscitivos a fin de forzar u obligar a una persona a dar, hacer, dejar de hacer o tolerar decisiones que van en contra de su voluntad; aqu
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se confirma la omisin de origen en que incurre el legislador de no hacer directa referencia a los medios comisivos ya descritos anteriormente que obligan a la vctima ya que obligar no es sino el efecto de la violencia o la amenaza empleada que vulnera la libertad psquica del sujeto para determinarse conforme a su inters. De esta forma el sujeto se siente vulnerable y sumido ante su vctimario, que constrie su capacidad de decisin. Tanto la voluntad y la capacidad de toma de decisiones por parte de la vctima estaran mediatizadas por la fuerza coercitiva de la violencia o la amenaza. Asimismo, Pavn (1999) explica la forma en que la amenaza influye en los procesos cognoscitivos de la vctima hasta llegar a doblegar la voluntad, este autor refiere que [] los medios utilizados por el agente son por s mismos capaces de constreir u obligar a la vctima [] (p. 422).

Componentes bsicos de la actividad criminal (extorsionista)


Existen diversas teoras que explican la actividad criminal desde lo biolgico, el aprendizaje, la personalidad, lo econmico, lo cultural, lo social, etc. La teora planteada por Ryle (citado por Beltrn y Albarn, 2007) logra integrar los tres ejes fundamentales para tenerse en cuenta al momento de una persona para delinquir. Para Ryle, la comisin de un delito requiere de la conjuncin de tres factores: 1) el componente volitivo, es decir, querer delinquir; 2) el componente cognitivo, que se refiere a los conocimientos tcnicos que prescriben el procedimiento necesario para la ejecucin del delito; y 3) el componente de control emotivo, es decir, la capacidad para regular las emociones en los momentos lgidos de la ejecucin del delito. Este ltimo componente busca regular al sujeto delincuente con la situacin del delito, aunque a menudo el exceso de emotividad conlleva al delincuente a ser ms agresivos (Ryle, 1975, citado en Beltrn & Albarn, 2007). Elias (1997) refiere que [] la regulacin emocional es uno de los aspectos centrales en el proceso de transformacin de la agresividad [] (p. 34). Por tanto, el extorsionista debe razonar ms que llevarse por meros impulsos, ya que sus motivaciones provienen del anlisis que se haga de

Existen numerosas formas de clasificar a las vctimas. Las ms tradicionales son: vctimas primarias, que son las directamente afectadas, y vctimas secundarias que son los familiares y amigos. Para el desarrollo de esta temtica se analizarn ambas, haciendo hincapi en las vctimas secundarias ya que stas estaran comprometidas en lo que refiere a la toma de decisiones frente a la exigencia por parte del agente que realiza la extorsin.

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la situacin delictual. Por ende, para Elias (1997), si los tres componentes se regulan y se encuentran presentes en la ejecucin de un delito, aumenta la probabilidad de que ste se realice. Entonces, para que un extorsionista efecte plenamente el delito, se requiere del componente volitivo (querer hacer la extorsin), el cognitivo (es decir, el conocimiento tcnico y sistemtico de la ejecucin del delito de extorsin o modus operandi). Tal razn lleva a inferir que el sujeto que extorsiona comprende la ilicitud de su conducta, y por ltimo, el componente emotivo. De acuerdo con lo anterior, extorsionar es una tarea que requiere una minuciosa planificacin, y por ello la probabilidad de xito aumenta cuando es un grupo el que ejecuta el delito y disminuye fuertemente cuando es solamente una persona la que intenta la accin. En el crimen organizado, cada miembro que participa en una extorsin estara representado por el comportamiento volitivo, ya que esto garantiza el propsito comn de la accin, donde la firme conviccin de lo que debe hacerse permite la coordinacin de labores delictivas, de tal forma que cada persona subordina sus intereses a favor del inters comn en el grupo de extorsionistas. Con respecto a la vctima, y de forma general los extorsionistas, conocen todo acerca de ella: los bienes, los movimientos econmicos, familiares, entre otros. Las fuentes en que se basan los extorsionistas para obtener la informacin de las vctimas son variadas: fuentes primarias: contacto directo con las vctimas; fuentes secundarias: personas conocedoras de las vctimas o terceros que le suministran informacin a los extorsionistas; y fuentes terciarias: documentos y dems medios informacionales que le sirven a los extorsionistas para indagar sobre la vctima seleccionada. Por lo general, la fuente secundaria es la que los extorsionistas utilizan al momento de elegir a sus vctimas; es importante hacer la salvedad, que la conducta de estudiar las actividades de la posible vctima son identificativas a nivel etiolgico como predictivas y no son exclusivas de los extorsionistas. Los psicpatas, algunos antisociales y delincuentes lo realizan como parte de su estructura de ataque. Toda la informacin reunida puede ser utilizada en el diseo de la planeacin del delito, que describa el procedimiento a seguir por parte de

los extorsionistas desde antes de abordar a la vctima hasta el momento posterior a la ejecucin del acto considerando, para cada etapa, la mayor cantidad posible de variables. Si bien el procedimiento de la extorsin difiere de una vctima a otra, en la medida en que no todos tienen los mismos modus operandis ni las mismas caractersticas victimolgicas, con el paso del tiempo y con la ejecucin de muchas extorsiones de este tipo es posible identificar algunos estndares procedimentales y tcnicos. As, slo los extorsionistas especializados que logran adquirir un amplio conocimiento respecto a los procedimientos de la extorsin estn cognitivamente capacitados para desempear un papel importante dentro de la banda o grupos de extorsionistas que intentan acciones de esta clase. Teniendo en cuenta lo anterior, para Beltrn y Albarn (2007), la capacidad cognoscitiva de los extorsionistas est determinada por los procesos cognitivos y emocionales que pueden facilitar o inhibir las manifestaciones delictuales, entre ellas las extorsiones. Los extorsionistas que carecen de estos elementos fracasan rpidamente en su intento de delinquir, por tal razn son capturados de manera inmediata y se encuentran dentro de los rangos de delincuentes impulsivos (emotivos). En lneas generales, los delincuentes de esta clase se caracterizan por su impulsividad, las dificultades para demorar la gratificacin y la ausencia de planificaciones a corto y largo plazo (Ross, 1990; Salcedo, 1986, citado en Garrido & Perstangeland, 1999). Los delincuentes que carecen de la capacidad de inhibir el repertorio delictual estaran ligados al nivel cognitivo representado por el razonamiento concreto y posible ausencia en la capacidad de realizar reflexiones frente a una situacin dada. En virtud a lo anterior Garrido (Garrido & Perstangeland, 1999) manifiesta lo siguiente:
Los dficit en razonamiento social o interpersonal de algunos sujetos delincuentes no son las causas directas de sus manifestaciones antisociales o violentas, pero pueden producir ciertos sesgos en las percepciones a cerca de las actividades y conductas de otros sujetos e impulsar la resolucin de posibles conflictos con medios coercitivos (p. 503).

Aunque existen autores que difieren de lo anterior, especialmente en lo referente a la impulsivi-

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dad, ya que esto es necesario para la activacin en la realizacin de un delito. Segn los correlatos de Echeburua (Echebura Corral, 1995), se necesita de la impulsividad para planear una actividad ilcita, si bien no se presenta tanta reactividad conductual, la disuasin y persuasin requieren tener un espectro cognitivo rgido y permanente, el cual active la aprehensin ansiosa como factor de expectativa conductual al riesgo. Estos aspectos cognitivos permiten diferenciar los extorsionistas organizados de los que no lo son, donde la estructura de los procesos cognoscitivos y la personalidad de los delicuentes desempean un papel fundamental al momento de la realizacin de la extorsin. Por consiguiente, los extorsionistas organizados son ms dados a la razn, mientras que lo extorsionistas no organizados son ms emotivos, no logran integrar lo razonal y emocional.

2. Cuando la conducta se comete por personas que sea servidor pblico o que sea o haya sido miembro de las fuerzas, de seguridad del Estado. 3. Si el constreimiento se hace consistir en amenaza de ejecutar muerte, lesin o secuestro,3 o acto del cual pueda derivarse calamidad, infortunio o peligro comn. 4. Cuando se cometa con fines publicitarios o polticos constriendo a otro mediante amenazas a hacer, suministrar, tolerar u omitir alguna cosa. 5. Si el propsito o fin perseguido por el agente es facilitar actos terroristas constriendo a otro mediante amenazas a hacer, suministrar, tolerar u omitir alguna cosa. 6. Cuando se afecten gravemente los bienes o la actividad profesional o econmica de la vctima. 7. Si se comete en persona que sea o haya sido periodista, dirigente comunitario, sindical, poltico, tnico o religioso, o candidato a cargo de eleccin popular, en razn de ello, o que sea o hubiere sido servidor pblico y por razn de sus funciones. 8. Si se comete utilizando orden de captura o detencin falsificada o simulando tenerla, o simulando investidura o cargo pblico o fingiere pertenecer a la fuerza pblica. 9. Cuando la conducta se comete total o parcialmente desde un lugar de privacin de la libertad. 10. Si la conducta se comete parcialmente en el extranjero. 11. En personas internacionalmente protegida diferente o no en el Derecho Internacional Humanitario y agentes diplomticos, de las sealadas en los Tratados y Convenios Internacionales ratificados por Colombia (pp. 107-108).

Marco legal del delito de extorsin


Segn el Cdigo Penal Colombiano, de la ley 599 de 2000 el artculo 244, modificado por el artculo 5o, ley 733 de 2002, sobre la extorsin refiere:
El que constria a otro a hacer, tolerar u omitir alguna cosa, con el propsito de obtener provecho ilcito o cualquier utilidad ilcita o beneficio ilcito, para s o para un tercero, incurrir en prisin2 de doce (12) a diecisis (16) aos y multa de seiscientos (600) a mil doscientos (1200) salarios mnimos legales mensuales vigentes (pp. 106-107).

Por consiguiente, el artculo 245, modificado por el artculo 6o, ley 733 de 2002, de las circunstancias de agravacin punitiva, considera que:
[] Aumentar hasta en una tercera (1/3) parte y la multa ser de tres mil (3000) a seis mil (6000) salarios mnimos legales mensuales vigentes, si concurriere alguna de las siguientes circunstancias: 1. Si se ejecuta la conducta respecto de pariente hasta el cuarto grado de consanguinidad, cuarto de afinidad o primero civil, sobre cnyuge o compaera o compaero permanente, o aprovechando la confianza depositada por la vctima en el autor o en alguno o algunos de los partcipes. []

La pena prevista en el artculo 244 fue aumentada por el artculo 14 de la ley 890 de 2004 en la tercera parte respecto del mismo y en la mitad respecto al mximo, respectando, en todo caso, el mximo de la pena privativa de la libertad.

En el artculo 169, modificado artculo 2o, ley 733 de 2002, secuestro extorsivo refiere: El que arrebate, sustraiga, retenga u oculte a una persona, con el propsito de exigir por su libertad un provecho o cualquier utilidad, o para que se haga u omita algo, o con fines publicitarios o de carcter poltico, incurrir en prisin de veinte (20) a veintiocho (28) aos y multa de dos mil (2000) a cuatro mil (4000) salarios mnimos legales mensuales vigentes. (La pena prevista en esta norma fue aumentada por el artculo 14 de la ley 890 de 2004) (p. 77). El artculo 170. Modificado (p. cit.) circunstancias de agravacin punitiva refiere: La pena sealada para el secuestro extorsivo ser de veintiocho (28) a cuarenta (40) aos y la multa ser de cinco mil (5000) a cincuenta mil (50.000) salarios mnimos legales mensuales vigentes, sin superar el lmite mximo de la pena privativa de la libertad establecida en el Cdigo Penal (pp. 77-78).

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Procesos cognoscitivos que se desarrollan en las vctimas


Segn el Cdigo de Procedimiento Penal, en el artculo 132 de la ley 906 de 2004, se entiende por vctimas:
[] las personas naturales o jurdicas y dems sujetos de derechos que individual o colectivamente hayan sufrido algn dao directo como consecuencia del injusto. La condicin de vctima se tiene con independencia de que se identifique, aprehenda, enjuicie o condene al autor del injusto e independientemente de la existencia de una relacin familiar con ste (pp. 254-255).

tudiar la problemtica humana: debe explicar cmo el aspecto elegido ejerce influencia sobre los otros cuatro (p. 3).

Procesos y operaciones cognitivos


Los procesos u operaciones son entendidos como el conjunto de procedimientos por los cuales el sistema opera y manipula la informacin. Estas reglas guan el procesamiento de la informacin hacia, entre y desde los esquemas, con el fin de generar los productos cognitivos. Las experiencias cotidianas que evidentemente son contrarias a nuestra manera de pensar no parecen ser suficientes por s solas para producir cambios significativos en nuestros esquemas. Datilio y Padesky (1995) y Greenberg y Padesky (1998) afirman que en toda problemtica humana hay al menos cinco elementos presentes: ambiente, cogniciones, emociones-afectos, comportamientos motores y biologa. Es apenas natural que cualquier abordaje ser parcial, mientras que integracin total y exhaustiva es poco menos que imposible. As, afirmarse en la primaca cognitiva es priorizar, destacar, mostrar el peso o las relaciones (a veces causales) que se establecen cuando se toma como centro de inters y estudio uno de los aspectos de la realidad o del fenmeno en cuestin. Por consiguiente, cuando una persona es objeta a extorsin estara afectando los cinco elementos mencionados, por ende su reparacin se debe dar de manera integral debido a que el fenmeno de la extorsin se estara integrando a la realidad de la vctima. En este aspecto, Ferrer (2004) anota que:
Pienso que tenemos que partir de considerar que el fenmeno est integrado en lo real. Es decir, tenemos que pensar que en la problemtica humana los cinco elementos interactan entre s. Esta integracin en lo real es una exigencia que se le hace a quin decida es-

Por tanto, la ecuacin informacional bsica en la que se fundamentan los modelos cognitivos explican cmo afecta la amenaza de la extorsin a la cognicin de la vctima. Es decir, de manera integral los eventos ambientales (e) (amenazas extorsivas) operan sobre un esquema de base (estructura con significado, teoras sobre el s mismo, que conjuntamente con el mundo y el futuro conforman la triada cognitiva), que organiza y gua la informacin entrante y saliente por medio de determinados procesos u operaciones informacionales (atencin, percepcin, memoria, anlisis inferencial), los cuales generan los productos finales o conclusiones (cognitivos, emocionales y motores). A su vez, estos productos interactan entre s y con el ambiente, y retroalimentan el esquema de base fortalecindolo o debilitndolo segn sea el caso (mantenimiento esquemtico). Asimismo, las vctimas secundarias se ven enfrentadas a asumir posiciones cognitivas frente a la situacin en peligro en el cual se hallan involucradas, es decir, a tomar decisiones que pueden repercutir positiva o negativamente. Por consiguiente, en este ejercicio se desarrollan procesos cognoscitivos que estaran mediatizando de forma subjetiva la valoracin de la realidad, en este caso, la persona se ve enfrentada a evaluar el proceso de la extorsin. De la forma particular en que evala la vctima secundaria el riesgo que le implica ser extorsionada, se puede establecer una discrepancia entre sus creencias y la realidad objetiva desarrollndose disonancias cognitivas.

La disonancia cognitiva en el proceso de extorsin


La mayora de las personas abrigan de manera favorable una visin de s misma. Gran parte de la gente se ve a s misma como competente, moral y razonable. Tal autopercepcin se representa de manera cognitiva como un conjunto de creencias acerca de s mismo (Reeve, 2003). Sin embargo, en ocasiones el individuo adopta conductas que lo dejan sintindose como un estpido, inmoral e irracional (Reeve, 2003). Cuando las creencias

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acerca de quin es y lo que hace el autoesquema resultan inconsistentes (es decir, se cree una cosa, aunque de hecho se presenta un comportamiento contrario), la gente experimenta un estado psicolgicamente incmodo conocido como disonancia cognitiva (Aronson, 1969, 1992, 1999; Festinger, 1957; Gerard, 1992; Harmon-Jones y Mills, 1999, citado en Reeve, 2003). Dos creencias son consonantes cuando una creencia se deriva de la otra (ser una persona moral y decir la verdad); dos creencias son disonantes cuando lo opuesto de una creencia se deriva de la otra (ser una persona moral, pero mentir). El grado en que la disonancia sea psicolgicamente incmoda depender de su magnitud. Cuando es lo suficientemente intensa e incmoda, la disonancia adquiere propiedades motivacionales, llevando a la persona a buscar formas para eliminarla, o al menos reducirla. En el caso de la amenaza en una extorsin, las vctimas pueden desarrollar tales disonancias. Las vctimas secundarias de extorsin cuyo sentido de s mismo se ve vulnerado e incapacitado, cree que lo ms correcto es denunciar o poner en conocimiento a las autoridades lo que le est ocurriendo. Tambin piensa que si pone el denuncio es posible que le hagan dao a su familiar amenazado o que las autoridades no realicen su trabajo de manera eficiente y los extorsionistas opten por hacer eficaz las amenazas. Todas sus creencias en lo concerniente al hecho grave son consonantes entre s, es decir, creer en que si denuncia los extorsionistas pueden ejecutar la amenaza, o confiar en la capacidad operativa de las autoridades. Si se considera la situacion donde las vctimas sean advertidas por amigos, familiares u otras personas quienes le indican que si cede a la extorsin, no es garanta de que los extorsionistas no ejecuten la amenaza, o que en un futuro vuelvan a realizar otra amenaza. Ms an, si los familiares de la vctima primaria o secundaria observan por los medios de comunicacin estadsticas de xitos o fracasos en las operaciones realizadas por los organismos de seguridad del Estado para derrotar este tipo de delito, o la creencia que se tiene de dichas instituciones. Adems, que las personas vctimas de extorsin, no tengan la capacidad inmediata de reunir lo solicitado por los delincuentes o lo que poseen no cubre con la totalidad exigida por los extorsionistas.

La vctima secundaria no quiere poner en riesgo a su familias, pero se le dificulta resolver todo de una vez. Esta persona cree una cosa, pero le toca tomar otras decisiones que van en contra de sus creencias o moral. Creer en una cosa y hacer lo contrario a sus creencias tiene un aire de inconformidad; as que esta experiencia de inconformidad entre el autoesquema y la accin es la causante de la disonancia (Aronson, 1999; Fried & Aronson, 1995). La experiencia de disonancia es psicolgicamente aversiva (Elliot & Devine, 1994). La gente busca reducir el sentimiento de incomodidad, y lo hace en una de las cuatro formas (Festinger, 1957; HarmonJones & Mills, 1999; Simon, Greenberg & Brehm, 1995): eliminar la creencia disonante; reducir la importancia de la creencia disonante; agregar una nueva creencia consonante; aumentar la importancia de la creencia consonante Las personas que son objeto de algn tipo de extorsin, por ejemplo, pueden: 1) ceder a la amenaza y esperar que los extorsionistas cumplan con lo pactado, o llegar a creer que al no denunciar el hecho no coloca en peligro a la vctima primaria (y con ello elimina la creencia disonante); 2) trivializar la moral a la decisin, de denunciar, y que los delincuentes cumplan con la amenaza; por ende realiza lo que el consenso social establece como correcto, aunque todo haya terminado mal (disminuyendo as la importancia de la creencia disonante); 3) establecer a travs de las estadsticas que le aseguren que los medios utlizados por las autoridades son eficaces al momento de combatir la prctica de extorsin, por tanto, se pens que al poner en conocimiento los hechos, minimiza el grado de responsabilidad frente a la decisin moral (aadiendo de esta forma una nueva creencia consonante, o dos); 4) reflexionar que lo ms importante es salvaguardar el bienestar de las vctimas y creer en la capacidad operativa de la justicia (con ello incrementa la importancia de la creencia consonante). El grado de resistencia al cambio de tales creencias depende de: a) cun cercanas estn a la realidad (es decir, la fuerza policiaca en realidad lograr resolver el problema?); b) cun importante o central son para la visn propia de s mismo;

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el grado de sufrimiento y el costo que habra que soportar (por ejemplo, cun doloroso ser renunciar a no cumplir la exigencia de los extorsionistas?).

De acuerdo con lo anterior, la realidad, la importancia y los costos personales funcionan para apoyar las actuales creencias de uno, mientras que la disonancia agita un sistema de creencias que presiona las formas de pensar y los modos de conducta que son menos resistentes al cambio. Segn Reeve (2003), se trata de una competencia psicolgica (realidad contra disonancia) con implicaciones motivacionales (p. 323). Los seres humanos con frecuencia encuentran informacin que es disonante con sus creencias y valores.

a la amenaza y el dao, el miedo motiva una conducta de evitacin [] tal anlisis confirma el aspecto funcional de la emocin respecto a que el miedo, la tristeza, la ira y la repugnancia funcionan como un sistema emocional colectivo que predispone al individuo para enfrentar de manera efectiva todo los aspectos de la amenaza y el dao (pp. 461-462).

La amenaza, dao y emociones


Una de las emociones que surge inmediatamente al poner en conocimiento a la vctima de la extorsin, y es utilizada como mecanismo regulador, es la ansiedad y la falta de predictibilidad ante un posible dao, lo cual se evala con miedo o temor como reaccin secundaria. El miedo surge con la interpretacin que hace el individuo de una situacin como potencialmente peligrosa y amenazante. Los peligros y las amenazas percibidas pueden ser psicolgicas o fsicas. Las situaciones ms comunes que activan el miedo son las que provocan que el individuo anticipe el dao fsico, psicolgico y patrimonial. Asimismo, la vulnerabilidad al peligro o una expectativa de que las habilidades de afrontamiento del individuo podrn adaptarse a las circunstancias por venir; dependiendo de la respuesta del individuo frente al evento extorsivo, el sistema de afrontamiento puede regular la respuesta en modos o escalas de accin. Por consiguiente, la percepcin del hecho frena su accin al enfrentar la amenaza o el peligro ambiental (Bandura, 1983). Por tal motivo, la amenaza y el dao son los temas que unifican las emociones del miedo, tristeza, ira y repugnancia (Reeve, 2003). Para Reeve (2003), cuando se anticipan o prevn los malos acontecimientos, las personas sienten miedo:
En el afn por rechazar o combatir la amenaza y el dao, sienten repugnancia e ira, una vez que la amenaza o dao ha ocurrido, sienten tristeza. Como respuesta

Segn Lazarus (1991, citado en Reeve, 2003), la gente evala si la situacin que enfrenta tiene relevancia personal para su bienestar. Cuando el bienestar se pone en riesgo, el individuo evala el dao, la amenaza o el beneficio personal que enfrenta. Asimismo, la gente valora las situaciones como tipos particulares de dao, tipos particulares de amenaza o tipos particulares de beneficio. El proceso de valoracin no termina con una evaluacin de la relevancia personal. Las habilidades percibidas de enfrentamiento y resolucin continan alterando la manera en que la gente interpreta (valora) las situaciones que enfrenta (Folkman & Lazarus, 1990, citado en Reeve, 2003). Por ejemplo, una vez que surge la amenaza en la extorsin, y probablemente vulnerada, la gente responde mediante: 1) la toma de accin para enfrentar el problema; interponer la denuncia; 2) la negacin de su importancia (Evitacin Psicolgica); o 3) el cambio de la valoracin misma (por ejemplo, esa amenaza proviene de delincuentes comunes en vez de crimen organizado). En consecuencia, la funcin de enfrentamiento cambia la forma en que se valora una situacin, y un cambio en la valoracin provoca una variacin en la emocin. As, la gente primero valora sobre todo su relacin con la situacin (valoracin primaria), y luego su potencial de enfrentamiento dentro de dicha situacin (valoracin secundaria). Es as como el ser humano vctima de la extorsin se ve abocado muchas veces a renunciar a sus principios y creencias por adaptarse a la situacin que amenaza su integridad y lo obliga a ser discordante con ellos vindose obligado a buscar formas de que esa discordancia se adapte a la vivencia que experimenta y reducir as el malestar psicolgico que lo acompaa. Segn Ortony, Clore & Collins (1996), la personas distinguen tres niveles en la situacin del acontecimiento. El primero es cuando el que tiene la experiencia puede no saber (todava) si

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el acontecimiento ha sucedido o no (o, al menos, lo ve de esa manera). Denominamos esta posicin como acontecimiento no confirmado; el segundo es cuando la persona puede creer que el acontecimiento ha ocurrido (rtulo de confirmado); y el tercero, cuando la persona puede creer que el acontecimiento no lleg a ocurrir (rtulo de refutado). Por consiguiente, las tres filas corresponden a tres subclases de emociones basadas en previsiones. La primera clase de las emociones basadas en previsiones consta de las emociones de previsin de las que el miedo es un buen ejemplo. Son stas las emociones que resultan de reaccionar ante la previsin de un acontecimiento deseable o indeseable sin referencia acerca de que el acontecimiento ha sucedido o no. As, por ejemplo, una persona podra reaccionar con esperanza ante la previsin de que no va a ser extorsionado, o con miedo ante la previsin de que va a ser extorsionado. La segunda clase de emociones basadas en previsiones contiene las emociones de confirmacin, de la que es ejemplo la preocupacin cognitiva. stas son resultados de reaccionar ante la (que se cree) confirmacin de un acontecimiento que se haba producido (o pudo haber ocurrido) con una emocin de previsin. Las emociones de confirmacin pueden surgir nicamente despus de que se cree que ha ocurrido el acontecimiento. As, si a la persona del ejemplo que no va a ser extorsionado, se sentir tranquilo con respecto a su esperanza previa. Si hubiera temido que la extorsin sera un hecho, podra sentir que sus temores se haban confirmado. Finalmente, la tercera consiste en las emociones de refutacin, como el alivio. stas tambin pueden surgir nicamente despus de que se cree que ha ocurrido el acontecimiento, excepto, por supuesto, cuando se cree que ha quedado refutado el acontecimiento. La dimensin ms sobresaliente en la que difieren los miembros de cada familia extorsionada es la intensidad de la amenaza. A medida que cambia la intensidad de la amenaza cambia tambin la adecuacin de la palabra particular que designa la emocin dentro de la familia extorsionada. Si, por ejemplo, estar descontento por la previsin de un acontecimiento indeseable como la extorsin es de intensidad relativamente baja, la emocin espec-

fica parece expresarse mejor por una palabra como aprensin. Si es moderadamente fuerte miedo o susto pueden ser apropiadas y, si es muy fuerte, pavor o terror podran ser los rtulos ms apropiados. Si la intensidad de la amenaza es demasiado baja, puede no haber experiencia emocional en absoluto. En tales casos se podra tener un estado cognitivo como la preocupacin, ms bien que un estado emocional. De esta manera, la Psicologa podra determinar dao psicolgico o moral en las vctimas de extorsin con el propsito de establecer la reparacin integral por parte del agente vctimario. En este sentido, la intensidad de la amenaza guarda proporcin con el estado cognitivo y afectivo de la vctima. Las expresiones individuales de las emociones de miedo (descontento por la previsin de un acontecimiento indeseable) difieren una de otra, debido a que algunas formas se refieren a objetos especficos (por ejemplo, estar asustado) y otros a causas ms difusas (estar ansioso). Otra dimensin en la que vara es la proximidad subjetiva del acontecimiento que est considerndose. Se tendera a usar palabras como miedo y susto para referirse a situaciones relativamente inminentes, en particular cuando pueden comportar dao corporal, mientras que se usa trminos como preocupacin y aprensin con relacin a posibilidades ms remotas y que son amenazas posiblemente menos serias. Una amenaza que provenga de un grupo armado organizado estara determinando una mayor intensidad y proximidad en la situacin relativamente inminente de la vctima, que la amenaza dada por un delincuente comn. Aunque ambos casos afectan de manera integral a la vctima primaria como secundaria, en la vctima primaria la intensidad y proximidad es ms directa y el efecto es mayor a nivel cognoscitivo y afectivo. El lenguaje proporciona elementos lxicos que parecen referirse a componentes referenciales diferentes del mismo tipo de emocin. Por ejemplo, en el contexto del miedo, hay palabras como preocupacin que resaltan los aspectos cognitivos del miedo, palabras como agitacin que se centran en los aspectos fsicos, y expresiones como temblar de miedo que subrayan factores conductuales.

Revista de la Facultad de Psicologa Universidad Cooperativa de Colombia - Volumen 5, Nmero 8 / enero-junio 2009

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Jos C. Celedn Rivero, Yadith Saleme Negrete, Lina Luz Lpez Lpez e Ingrid Luca Pardo Percy

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