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SALITRE HOTEL , CAMPING Y OBSERVATORIO ASTRONMICO

ECLIPSES DE SOL Y LUNA Los eclipses son fenmenos relativamente poco frecuentes, pero de indudable inters para el observador del cielo. Un eclipse de Sol puede describirse como el ocultamiento gradual del disco solar por la oscura silueta de la Luna cuando sta, en su movimiento mensual a lo largo del Zodiaco, da alcance al Sol cubrindolo total o parcialmente. En el caso de un eclipse parcial el efecto en la Tierra es casi imperceptible a lo largo de las varias horas de duracin, y slo el uso de filtros especiales que nos permitan mirar al Sol sin riesgo para la vista puede mostrarnos lo que est sucediendo. nicamente en el caso excepcional de tratarse de un eclipse total el panorama cambia drsticamente en los escasos minutos en que la Luna mantiene completamente tapado al Sol, pues la claridad del da deja paso a un breve crepsculo en el que incluso aparecen las estrellas ms brillantes y los planetas observables a simple vista. Por su parte, en un eclipse de Luna se observa un gradual oscurecimiento de la Luna Llena a lo largo de varias horas, inicindose por un extremo y pudiendo afectar al disco completo (eclipse total) o slo a una parte (eclipse parcial). Los eclipses de Luna son fcilmente observables, a diferencia de los de Sol, ya que a simple vista puede seguirse el proceso y apreciar las distintas tonalidades que va adquiriendo nuestro satlite a medida que penetra en la sombra que la propia Tierra proyecta en direccin opuesta al Sol, (que a la distancia de la Luna tiene un dimetro dos veces y media superior al lunar). Debido a la refraccin de la luz solar en la atmsfera terrestre, la Luna rara vez llega a
Ctra. Comarcal 373. 29491 Algatocn ( Mlaga ) Tlfs.: 952 11 70 05 / Fax.: 952 11 70 06

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oscurecerse por completo, tornndose a menudo a un color rojo mortecino. Hay que destacar el hecho fortuito de la semejanza de los tamaos aparentes que presentan el Sol y la Luna para un observador terrestre (alrededor de medio grado de cielo). Si la Luna se encontrase ms alejada de la Tierra presentara un dimetro aparente menor, no pudindose producir en ningn caso un eclipse total de Sol. De hecho, la rbita lunar alrededor de la Tierra es elptica, por lo que cuando se desplaza por su parte ms prxima a nosotros la vemos ligeramente mayor que cuando lo hace por el extremo ms alejado. As, cabe distinguir entre dos modalidades de eclipses de Sol: totales, cuando se ve la Luna ligeramente mayor que el Sol, que por tanto resulta cubierto completamente tras el disco lunar, y eclipses anulares, en los que el menor tamao aparente de la Luna no es suficiente como para ocultar completamente al Sol: la Luna queda en el interior de su disco, dejando un brillante anillo a su alrededor. Otro aspecto fcil de entender es que los eclipses de Luna pueden observarse desde todo un hemisferio terrestre (aqul desde el que se divisa la Luna en el momento del eclipse) en tanto que un eclipse total de Sol afecta slo a una estrecha franja de varios miles de kilmetros de longitud, pero con una anchura a lo sumo de unos pocos cientos de kilmetros. Esto explica que aun cuando los eclipses de Sol son globalmente ms numerosos que los de Luna, para un determinado observador situado en un punto concreto de la superficie terrestre la contemplacin de un eclipse total de Sol sea un hecho extraordinariamente poco frecuente. Ms habitual es poder asistir a un eclipse de Sol parcial. En efecto, los eclipses totales y anulares de Sol
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pueden observarse como parciales desde lugares a uno y otro lado de la franja donde se produce la totalidad. Desde esas zonas, que pueden llegar a abarcar continentes enteros, se aprecia cmo el disco de la Luna slo cubre parcialmente el del Sol, tal y como sucedi en Espaa el 11 de agosto de 1999. Se trat en esa ocasin de un eclipse visible como total desde una estrecha franja que cruz Europa central y el suroeste de Asia. Como ya hemos apuntado, los eclipses de Luna suceden cuando sta se encuentra en fase de Luna Llena, mientras que los eclipses de Sol coinciden con la Luna Nueva. Pero naturalmente no se producen eclipses en cada lunacin, puesto que se requiere que los tres astros implicados, Sol, Tierra y Luna logren una alineacin perfecta en el espacio, y esto slo se da unas pocas veces al ao. Si la rbita lunar no estuviese inclinada con respecto a la eclptica, sucedera en cada Luna Nueva que nuestro satlite se interpondra exactamente entre la Tierra y el Sol, ocultndonos momentneamente la luz que nos llega de este ltimo y provocando por tanto un eclipse de Sol. Del mismo modo, en cada Luna Llena sta quedara inmersa en la sombra que proyecta nuestro planeta en direccin opuesta al Sol, y se producira un eclipse de Luna. Hay que hacer notar adems que en ese supuesto todos los eclipses de Sol ocurriran en las regiones tropicales y ecuatoriales de la Tierra. Sin embargo, la pequea inclinacin de la rbita lunar, de unos 5 con respecto a la eclptica, es suficiente para que en la mayor parte de los meses la Luna pase al norte o al sur del Sol, y al norte o al sur de la sombra terrestre. Slo si la Luna Nueva y la Luna Llena tienen lugar cuando est situada en la misma eclptica o a muy pocos grados de ella sucedern, respectivamente, un eclipse total de Sol o de Luna.
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Si la Luna se encuentra a una distancia un poco mayor de la eclptica en las fases nueva o llena se pueden llegar a producir eclipses parciales de Sol o de Luna. Si se trata de un eclipse parcial de Sol la sombra de la Luna no llega a interceptar a nuestro planeta, sino que pasa ligeramente por encima del polo norte terrestre, o por debajo del polo sur. En ese caso, desde determinadas regiones del planeta puede verse el disco de la Luna cubriendo parcialmente el del Sol. As sucedi el 12 de octubre de 1996; aquel da ningn punto de la Tierra disfrut de un eclipse total pero s fue visible como parcial desde Europa y el norte de frica. Por su parte, en un eclipse parcial de Luna se aprecia cmo sta se introduce slo parcialmente en la sombra terrestre, por haber pasado un poco al norte o al sur de dicha sombra. Otra modalidad de eclipse de Luna la constituyen los llamados eclipses penumbrales, que no obstante resultan prcticamente imperceptibles al observador, pues suponen una disminucin casi nula del brillo de la Luna o de parte de su disco. Debido al movimiento de traslacin de la Tierra alrededor del Sol, cada seis meses aproximadamente se dan las condiciones para que se produzcan eclipses, al ocurrir las fases de Luna Nueva y Luna Llena muy cerca del plano de la eclptica. Normalmente los eclipses acontecen por parejas: un eclipse de Sol (parcial, anular o total) y otro de Luna (parcial o total) separados por dos semanas, como sucede este ao el 21 de junio (total de Sol) y el 5 de julio (parcial de Luna). Tambin, aunque con menor frecuencia, los eclipses pueden venir aislados, aunque en ese caso siempre sern de Sol. Bien es verdad que estos eclipses aislados van acompaados, dos semanas antes y despus por sendos eclipses penumbrales de Luna, pero ya hemos dicho que este tipo
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de eclipses no es fcilmente perceptible. Por ltimo, en contadas ocasiones suceden tres eclipses seguidos, como ocurri en el mes de julio del pasado ao.

GUIA DEL CIELO ( 1.999 ) Editado por Procivel, s.l.

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