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BIBLIA: El pensamiento religioso hebreo

Introduccin El pensamiento religioso del pueblo hebreo constituye el contenido principal de la Biblia, por lo tanto conviene esclarecer sus lneas fundamentales. Cuatro notas caracterizan esta concepcin religiosa: a) monotesmo; b) alianza; c) moral y d) mesianismo. Veamos qu sentido tiene cada uno de estos trminos: Monotesmo En torno a este punto se plantea el primer problema. Los partidarios del evolucionismo religioso juzgan que el pueblo hebreo fue, durante siglos, monoltrico pero no monotesta. Yahv no habra sido el nico dios, sino el dios al que se adoraba con exclusin de los dems, la divinidad nacional a la que se renda culto, pero no el solo Dios. Segn esta teora, el pueblo hebreo fue primero idlatra y politesta, luego enlatra (culto al dios del pueblo, religin nacional) y, por ltimo monotesta. La historia de las religiones en su estado actual, considera el monotesmo como forma primordial; el politesmo.y la idolatra seran degradaciones de un concepto religioso superior.y ms antiguo. Mientras el evolucionismo supone un sucederse de etapas de progresivo perfeccionamiento, la crtica religiosa moderna considera que, aun las ms avanzadas ideas religiosas se encuentran, como en germen, comprendidas en los ms antiguos planteamientos. La voz de los Profetas y de los conductores de Israel fue, en el transcurso de la historia desentraando ese contenido, ponindolo en evidencia y esclarecindolo segn las necesidades del pueblo de acuerdo a la gua de Yahv. El advenimiento de Jess habra sido la suprema revelacin a cuya luz se iluminaba el cuadro entero, la clave para comprender el mensaje. Alianza Si puede haber discrepancias en torno al alcance de la expresin Yahv, Dios de Israel, no las hay en la interpretacin de la otra que le es simtrica y correspondiente: Israel es el pueblo de Yahv. Esta identificacin descansa en la idea de pacto o alianza entre la Divinidad y el pueblo elegido por eIla, cuya primera formulacin encontramos en el libro del Gnesis, en la historia de Abraham. Las ideas fundamentales que este pacto encierra son: a) de parte de Yahv: proteccin y ayuda constantes, simbolizadas en la bendicin, la concesin de la tierra prometida, una descendencia numerosa como las arenas del mar y las estrellas del cielo, y el seoro sobre las dems naciones; b) de parte de Abraham: la fidelidad y el acatamiento a la voluntad de Yahv. El rito de la circuncisin, que tiene la sangre del varn, sera la seal externa del pacto por la que cada descendiente de Abraham entra a tomar parte de su herencia y acepta su obligacin frente a Yahv. Este pacto fue formulado por segunda en Egipto y es la reiteracin de la alianza con Abraham, que luego se explicita y ratifica soIemnemente en el monte Sina. La sangre vertida del Cordero Pascual, con la que se tiera el dintel de la puerta de los hebreos, fue la seal externa de la Alianza. En el correr de la historia, las grandes figuras y los ms importantes acontecimientos de Israel dieron realce al pacto, esclarecieron los deberes que impona, y afirmaron su esperanza en la fidelidad de Yahv. Los Profetas fueron los defensores de la Alianza y los campeones de los derechos de Dios. La tercera manifestacin del pacto, tambin llamada Nueva AIianza porque innova sobre la Antigua, extiende los privilegios de Israel a los hombres de todos los pueblos, y se encuentra narrada en los Evangelios. Esta nueva formulacin se realiza en la persona de Jess y tambin se sella con la efusin de sangre, en el monte Calvario.

Moral La moral del pueblo hebreo no es una consecuencia de la religiosidad, sino uno de sus elementos constitutivos. Yahv es el autor del hombre y tiene derechos sohre l; adems, y en virtud del pacto, los tiene especiales sobre lsrael. Por eso es legislador, y su ley es santa y ordenada a la salud y la felicidad del individuo y de la sociedad. No es una antojadiza y caprichosa serie de prohibiciones y artimaas; por el contrario, Dios, nico conocedor de la ciencia del bien y del mal, es decir, de la esencia de los mismos, prohibe lo que daa u obstaculiza la perfeccin del hombre y la felicidad del pueblo. La Ley es solemnemente proclamada en el Sina y consta de varios mandamientos. En Ex. XX, 1-17 y en Deut. V, .6-18, encontramos su enunciacin ms simple, aunque con leves divergencias entre s. A travs de los textos se deduce que dicha Ley no es sino una formulacin ordenada de principios religiosos y morales conocidos desde antiguo por el pueblo, aunque no siempre respetados. Los primeros conciernen a la conducta frente a la Divinidad; los otros, a la que debe regir las relaciones del hombre consigo mismo y en la colectividad. Despus de una introduccin en la que se proclama el derecho de Yahv a legislar, se prohibe el politesmo, la idolatra y la vana invocacin del nombre de Dios en el juramento falso y se ordena la observancia del sbado. Se impone honrar a los padres, se prohibe matar, fornicar, robar, mentir y calumniar y, por ltimo; codiciar los bienes ajenos, incluyendo entre estos la mujer del prjimo. Del cotejo de ambas frmulas se ha deducido el Declogo, los diez mandamientos o preceptos, que son la base de la moral de hebreos y cristianos. Junto con esta sntesis de los preceptos fundamentales, el pueblo recibi a travs de Moiss, un completsimo cdigo, en muchos aspectos superior al de Hammurab, que regula todo lo referente a la vida colectiva, nacional y familiar, a la organizacin poltica y al culto religioso. En lo que se refiere a las disposiciones atinentes a la moral, sucesivas generaciones fueron desentraando de los antiguos preceptos un alcance de mayor perfeccin y desplazando las obligaciones y responsabilidades desde el plano social al plano personal. El pecado es un delito que perjudica al pueblo, y a todo el pueblo interesa su castigo y la purificacin condigna; pero cada vez se ve con mayor claridad, que religin y moral no son solamente el nexo que une a Israel con Yahv, sino tambin el que une a cada hombre con Dios; as, el Pacto o Alianza se transforma en un pacto de persona a Persona. Los Profetas y los Salmos, traducen claramente este concepto ms elevado y perfecto del sentido moral; juzgan los actos por su valor interior, y exigen la caridad, el amor a Dios y al prjimo, como base de la conducta. La doctrina de Jess, manifestada en el Sermn de la Montaa, lIeva esta moral a su ms alto grado de desarrollo y perfeccin. En lo concerniente a los preceptos de alcance social, poltico, penal, contractual, etc., el cdigo mosaico refleja el grado de civilizacin y de cultura de los pueblos de la poca; muchas veces frente a mandamientos que nos parecen de despiadada barbarie, debemos recordar que ellos significaban, sin embargo, un mejoramiento, una superacin de costumbres an ms brbaras y despiadadas. El Yahv del Antiguo Testamento es el mismo Padre de las Misericordias del Nuevo Testamento; pero el pueblo, inmerso en.la dureza y en la crueldad de los tiempos antiguos, lo fue descubriendo muy lentamente, aunque ya las ms antiguas tradiciones recogidas en el Gnesis as lo mostraran.

Mesianismo
El mesianismo comprende dos creencias fundamentales: a) la del futuro advenimiento de un Mesas; b) el papel rector de Israel sobre los dems pueblos. Desde muy antiguo, en las primeras formulaciones de la Alianza, se atribuye a la descendencia de. Abraham ese papel mesinico, en su doble alcance de un salvador personal y de un privilegio colectivo. An antes, en el tercer captulo del Gnesis, se pone en boca del Yahv que castiga, la esperanza, la promesa de vencedor del espritu del mal encarnado en la serpiente.

A travs de los siglos; son ms abundantes y ms concretos los textos hasta el punto de mostrar que el Mesas y su advenimiento no son una consecuencia de la eleccin de Israel y del pacto, sino su misma finalidad, su razn de ser. La voz de los Profetas perfila, desarrolla y esclarece, en etapas sucesivas, la figura del Salvador y su misin redentora que, mediante Israel, llegar a todas las naciones. En torno a dos direcciones se agrupan los vaticinios: la de rey invencible, dominador de pueblos, y la de sacerdote y vctima, redentor de hombres. Segn las vicisitudes de la historia, el acento de los Profetas y de los intrpretes destacar uno u otro de esos aspectos, y el pueblo, doblegado y oprimido por fuerzas extranjeras, se forjar su propio Mesas con aquellos rasgos que ms fcilmente halaguen su deseo y colmen sus esperanzas. En el Nuevo Testamento, el cntico del anciano Simen (Luc. 11) resume la esperanza mesinica de Israel y vaticina su cumplimiento en el nio que Mara y Jos presentan en el Templo de Jerusalem. Este nio, Jess de Nazareth, luego dividir definitivamente a los hebreos, pues si unos lo condenan y crucifican por blasfemo; otros lo siguen y lo adoran como al anunciado Mesas.

El culto
Desde Moiss el culto, antes particular y espontneo, se transforma en pblica manifestacin de adoracin, accin de gracias, impetracin de bienes y contriccin de los pecados. La religiosidad individual se encauza en la liturgia oficial y comunitaria, cuyos menores detalles han sido minuciosamente prescritos. Una tribu, la de Levi, est adscripta al culto y le sirve total y exclusivamente; una familia, la de Aarn, hermano de Moiss, proporciona, generacin tras generacin, los sacerdotes jerrquicamente ordenados; un templo, el de Jerusalem; un culto nico, los ritos sacrificiales, los ritos expiatorios, los ritos de purificacin, la fiesta del sbado que obligaba al descanso cada siete das y honraba al Seor; la Pascua, cuya liturgia recordaba la huda de Egipto y la misericordia de Yahv; Pentecosts, que conmemoraba la promulgacin de la Ley; la fiesta de las cabaas; la de la luna nueva, la liturgia familiar, y las severa penitencias que preceda a la solemnidad de la expiacin o del Perdn, eran otras tantas manifestaciones de esa religin, en el sentido de nexo, de lazo, de ligadura de ese pueblo con Dios.

BIBLIA: INFORMACIN GENERAL


DENOMINACION La voz Biblia, nombre femenino y singular en la mayora de las lenguas modernas, es neutro y plural en la forma griega de la cual procede. En su origen, signific los libros. Hoy se lo emplea como un superlativo excepcional: el libro o libro de los libros, es decir, el libro por excelencia. Tambin, y atendiendo a su valor religioso, se la denomina Sagradas escrituras y Libro santo. Los hebreos, por su parte, la llamaban TNK, letras iniciales de los nombres de los tres grandes grupos en que distribuan los libros: Torah, Nebiim, Ketubiim, es decir, Ley, Profetas y Otros escritos. CARACTERSTICAS Es una obra mltiple pues consiste en una coleccin de muchas otras de diferentes pocas, autores y gneros, escritas en varias lenguas; sin embargo, todas ellas logran una unidad que permite considerarlas no como libros totalmente independientes sino como partes armnicamente trabadas de un todo. Los autores, de variada cultura y tendiendo a distintos fines, trataron diversos temas, en prosa y en verso, y sus obras tienen las caractersticas personales de su estilo y las peculiares de su poca.

UBICACIN Si bien la Biblia pertenece a la literatura hebrea, no deben confundirse algunos conceptos: el de literatura hebrea es mucho ms amplio, pues comprende todas las manifestaciones literarias del pueblo hebreo durante las diferentes etapas de su historia, mientras que la Biblia es solo una parte de esa literatura, seguramente la ms famosa e importante: la literatura sagrada. En sntesis, la Biblia es la coleccin de los libros sagrados de la literatura hebrea compuestos en diversas pocas y por diversidad de autores y en lenguas distintas, cuya unidad la da el carcter sagrado de los mismos. LENGUAS Tres lenguas han sido usadas en la composicin de la Biblia: hebrea, aramea y griega. La hebrea, de origen semita, que fuera durante siglos una lengua viva, suplantada despus en el habla corriente por el arameo, se conserv como lengua sagrada. Hoy, el moderno estado de Israel, le devolvi su condicin primitiva al hacerla su idioma oficial. Esta lengua tiene de comn con las otras lenguas semitas varias caractersticas: el ncleo de la palabra su raz est en las consonantes (generalmente en nmero de tres) que la constituyen; las vocales no tienen otro valor que modificar el significado de la palabra, pero siempre en el sentido que le confiere la raz. As, podemos ejemplificar:
MaLaK expresa la idea de reinar MeLeK expresa la idea de rey MoLeK expresa la idea de reinante MaLKah expresa la idea de reina

Cuando esta lengua se fij por escrito (se escribe de derecha a izquierda) solo se escribieron las consonantes; las vocales correspondientes a cada caso se conservaron en la tradicin oral, y fueron fijadas tardamente por los masoretas1. Si bien el nmero de races no es numeroso alrededor de dos mil la lengua se enriquece con las mltiples formas que expresan otros tantos matices de la idea fundamental (el paralelismo, por ejemplo). El verbo es la base de la gramtica hebrea: consta solo de dos tiempos: el perfecto y el imperfecto, que son bastante imprecisos y de uso indistinto; segn los casos, el imperfecto equivale al presente, al imperfecto o al futuro. Las modificaciones de la raz, que se mantiene incambiada, confieren a la accin indicada por el verbo una extraordinaria variedad que compensa esta aparente pobreza. Las proposiciones son breves, muy simples, y se asemejan a las construidas por los nios a causa de la ausencia de elementos que hacen compleja la sintaxis de otras lenguas. Estas proposiciones repiten habitualmente palabras, incluso nombres propios, y se enlazan mediante la conjuncin y, que se reitera continuamente. Abundan las voces onomatopyicas, que son numerosas entre los verbos, los que se vuelven as sumamente descriptivos. Todo esto da a la lengua hebrea un carcter notabilsimo, porque la idea se manifiesta y se reitera sin aditamentos artificiosos, lo que le confiere un gran valor expresivo. Al hebreo de la Biblia se le llama hebreo clsico. No posee la riqueza del griego y del latn, pues contiene menos races, escasas posibilidades para la formacin de palabras y mayor simplicidad sintctica. Esto representa un obstculo para la expresin de ciertas ideas, especialmente las abstractas, y para la construccin de perodos largos y flexibles. En cambio, sus oraciones breves, directas, permiten un estilo vigoroso; el uso de mltiples procedimientos literarios (repeticiones, contrastes, comparaciones, metforas, hiprboles, y el llamado paralelismo), dio a la lengua, a pesar de sus limitaciones originales, valor esttico y

categora literaria. La mayora de los libros del Antiguo Testamento fueron compuestos en hebreo. El arameo fue una forma semita vulgar, que se difundi como lengua internacional entre los pueblos de aquel origen, y lleg, en Palestina, a suplantr al hebreo en el habla corriente. Era la lengua que se hablaba all en tiempos de Jess, y en ella fueron compuestos fragmentos del Antiguo Testamento y, casi seguramente, el primitivo texto del Evangelio segn San Mateo. El griego popular o koin, hablado en todas las regiones infludas por el helenismo, era la lengua internacional del Mediterrneo. En ella se compusieron los dems libros del Nuevo Testamento y los llamados deuterocannicos del Antiguo escritos en hebreo o en arameo, pero solo nos lleg la versin griega. El griego bblico difiere del de otras obras contemporneas por la presencia de mltiples hebrasmos y por su adaptacin a una manera de pensar y de decir ms hebrea que helenstica. Por esto y por su contenido, los libros que lo usan, estn ntimamente relacionados con los dems de la Biblia en forma, pensamiento y estilo, son considerados literatura hebrea y no manifestaciones literarias griegas. UNIDAD INSPIRACIN La Biblia es el libro sagrado del pueblo hebreo y conserva ese carcter para los grupos religiosos enraizados en la religin hebrea, como lo son los cristianos de las diversas confesiones (catlicos, protestantes y ortodoxos). Precisamente, lo que hace la unidad interna de los libros que la componen es un valor religioso especial: la inspiracin. Literatura religiosa es aquella de asunto religioso, mediante la cual el autor habla de Dios o con Dios; por ej., Prometeo encadenado de Esquilo, un auto sacramental, del Siglo de Oro espaol; la poesa rnstica de San Juan de la Cruz. Literatura inspirada sera aquella por la cual, y a travs de la obra de un hombre, Dios habla al hombre o se comunica con l. Ejemplos para las respectivas religiones: los Vedas de la India, el Corn de los mahometanos, la Biblia. Cuando el texto trasmite, adems, alguna enseanza que el autor no hubiera podido conocer por medios puramente humanos, se dice que es revelado. De acuerdo con las consideraciones anteriores, la Biblia es literatura religiosa, y hebreos y cristianos la consideran su libro sagrado, inspirado por Dios y vehculo de su revelacin. Las caractersticas de esta inspiracin y su alcance varan segn las diversas religiones, pero podramos encontrar una frmula comn para explicarlas y que fuera aceptable por todos: el autor inspirado es el instrumento mediante el cual se expresa Dios a travs del tema, del gnero y del estilo, que constituyen el aporte del escritor. Tema, gnero y. estilo reflejan sus caractersticas personales y.las que son comunes al gnero que cultiva y a la poca en que escribe y que, por tanto, varan de un libro a otro. El autor, a veces, es, consciente de esa asistencia divina y lo manifiesta:
Djome entonces: Hijo del hombre, ve, llgate a la casa de Israel y pronnciales mis palabras
Ezequiel, III-4

Pero, la mayora de las veces, es la autoridad religiosa quien define cules libros son inspirados y cules no, basada en la tradicin y mediante criterios propios. Segn esa misma autoridad, la inspiracin supone la inerrancia, es decir, la imposibilidad, para el escritor, de errar o equivocarse en la trasmisin del mensaje.

COMPOSICIN CANON La diversidad de criterios para atribuir calidad de inspirados a determinados libros y negrsela a otros, proviene de diferentes concepciones religiosas, incide en la composicin de la Biblia y en la seleccin de los textos que la integran. La gran divisin en Antiguo y Nuevo Testamento se origina en esa diferencia. El AT es considerado como libro inspirado por hebreos y cristianos, mientras que el NT lo es solo por los ltimos. En este uso bblico, la palabra testamento significa alianza. Antiguo Testamento significa antigua alianza y fue hecha por Yahv (Dios) con el pueblo hebreo en la persona de Abraham y luego explicitada y ratificada por medio de Moiss, y a ella se alude constantemente en la Biblia. La segunda, .la nueva alianza, fue hecha por Dios con toda la humanidad en la persona de Jess. Cada Testamento comprende los libros relacionados, de alguna manera, con una u otra. Aparte de esta doble agrupacin de libros, el concepto de inspiracin genera otras divisiones, siendo la principal la que los separa segn cnones distintos (canon quiere decir vara de medir o regla). Metafricamente, y aplicado a la Biblia, designa el conjunto de libros que se consideran inspirados. Para el AT existen los cnones llamados de Jerusalem o jerosolimitano y de Alejandra, denominados tambin primero y segundo canon respectivamente y, a partir de 1566, libros protocannicos (del primer canon) y deuterocannicos (del segundo canon) a los comprendidos en cada grupo. Si bien los hebreos tenan su centro cultural y religioso en Jerusalem, Alejandra era el ncleo que agrupaba, habitual o transitoriamente, a la mayor colonia juda de la dispora 2 es decir, a los que vivan fuera del territorio nacional. Solo en el Templo de Jerusalem, a donde deban ir anualmente, en peregrinacin, los israelitas piadosos, se ofrecan sacrificios y se realizaba el culto en todo su esplendor. La vida religiosa cotidiana se mantena en torno a las sinagogas que eran centros de estudio y de oracin, donde se conservaba, en regiones de influencia helenstica, la lengua hebrea en la lectura de los textos bblicos y en la plegaria. Lleg, sin embargo, un momento en que las nuevas generaciones de la dispora ya no estaban capacitadas para comprender la lengua sagrada y; entonces, se procedi a la traduccin de los Libros santos al griego. A esta versin se la llama Alejandrina, Septuaginta o de los Setenta3. La ciencia moderna considera que la Septuaginta utiliz traducciones fragmentarias anteriores, y que el orden seguido fue el siguiente: primero, traduccin de la Ley, la parte ms usada en el culto, hecha con mayor cuidado y perfeccin; segundo, traduccin de los Profetas, que le segua en importancia, hecha con menos exactitud; y por ltimo, versin de los otros libros. Los judos posean, entonces, dos versiones de la Biblia: una en hebreo y otra en griego, siendo utilizada esta ltima no solo en el extranjero; sino en la misma Jerusalem, en las sinagogas reservadas a los hebreos no palestinenses. Ambas versiones difieren en el nmero de libros que comprenden, en el ordenamiento de los mismos y en su clasificacin; estas divergencias provienen, como ya se ha dicho, del concepto de inspiracin. No hay que pensar, cuando se habla de fijacin del canon, en una serie de condiciones establecidas a priori y a las cuales debe ceirse un autor para que su obra se considere inspirada. El proceso es a la inversa: la tradicin religiosa, que distingue un

libro como sagrado, y el uso del mismo desde antiguo en la predicacin y en la liturgia, afirman su calidad de inspirado. Luego, tardamente, en poca de dudas y de controversias, la autoridad religiosa, tras un serio examen de acuerdo con sus propios y especiales criterios, elabora la lista definitiva, basndose en el doble testimonio tradicional y litrgico. Tal lo sucedido en el Snodo de Jamnia (90-100 d.C.) donde los judos fijaron el canon de libros sagrados de Israel, y en el Concilio de Trento (s. XVI d.C.) donde la Iglesia Catlica fij el suyo, usando para el AT la lista de libros aceptados por los judos de Alejandra. CANON HEBREO Comprende veinticuatro libros clasificados en tres series: Torah (Ley), Nebiim (Profetas) y Ketubiim (los otros escritos). El nmero de veinticuatro es artificioso, pues para obtenerlo se agrupan varios libros en uno, logrndose as esa cantidad que corresponde a la de letras en el alfabeto hebreo. En las versiones modernas, que distinguen cada libro por su nombre, este canon aparece compuesto por treinta y nueve libros. Su ordenamiento es supuestamente cronolgico, sin rigor excesivo; as, el Libro de Rut se colocaba como apndice del Libro de los Jueces pues la ancdota que narra se ubica en la poca de estos ltimos. La clasificacin en Torah, Nebiim y Ketubiim seala una diferencia en importancia, en veneracin y, tal vez en fecha de incorporacin al Libro Santo. La Torah, que comprende el Pentateuco fue considerada siempre como la parte sagrada por excelencia y, seguramente, fue la ms copiada y, la mejor conservada. Su lectura total se realiza durante el ao litrgico hebreo. Desde la poca de Moiss y por orden de este, parte de la Torah, si no toda, se guardaba junto al arca de la alianza, smbolos ambos del pacto de Dios con su pueblo. Otros momentos de la historia juda sealan la renovacin o reiteracin de esa importancia: en el ao 621 a.C., bajo el reinado de Josas, en poca de restauracin religiosa, se encontr una antigua copia de la Ley (se ignora si fue todo el Pentateuco o solo el Deuteronomio (palabra griega que significa segunda ley) lo que dio ocasin a festividades especiales, a nuevas copias y a una ratificacin de su valor en la vida del pueblo. El otro hecho es posterior al destierro y habra acontecido cuando Esdras diriga la reforma religiosa: segn diversas tradiciones de variable credibilidad, un consejo o asamblea de sabios presidida por Esdras, o este solo, habra seleccionado, ordenado y clasificado segn su importancia y en la forma que han llegado hasta nosotros, todos los libros sagrados. El Snodo de Jamnia habra revisado, ratificado y completado este canon primitivo, hasta dejado definitivamente clausurado en el siglo II d.C. CANON DE ALEJANDRA Basado probablemente en la seleccin de Esdras aunque con variantes en el contenido textual incluy otros siete libros rechazados posteriormente en el Snodo de Jamnia como apcrifos (en elsentido bblico significa no sagrado, no inspirado). Dichos libros no se conocen sino a travs de la versin griega que pudo ser la original pero que, en algn caso, fue traduccin de un texto hebreo o arameo perdido. Esto influy, probablemente, para su exclusin del canon hebreo. El canon alejandrino ordena los libros segn su asunto, y los clasifica en Ley, libros histricos, libros profticos, y libros didcticos, sapienciales o poticos. Si tenemos en cuenta ambos cnones, el AT comprende cuarenta y seis libros: los treinta y nueve del canon hebreo y los siete que agrega el alejandrino. La aparicin de Jess y la vinculacin de su doctrina con el AT, incorporaron a la Biblia otros veintisiete libros, que forman el Nuevo Testamento. Siguiendo el mismo criterio de clasificacin del AT, podemos sealar en este libros histricos, profticos y sapienciales o didcticos.

Al producirse la escisin religiosa que divide a los cristianos en catlicos y protestantes, cada grupo adopt un canon distinto para el AT: los protestantes el jerosolimitano, y los catlicos el alejandrino. De ah proviene la diferencia ms notable de las versiones hebreas, catlicas y protestantes:
los hebreos aceptan solo el AT y, de este, los treinta y nueve libros cuyo origen hebreo est probado; los protestantes aceptan esos treinta y nueve libros ms los veintisiete del NT;

los catlicos y ortodoxos admiten, adems, los siete libros incluidos en el AT de acuerdo al
canon alejandrino y rechazados por los hebreos.

Para los dos primeros grupos, los libros que se aaden son espurios, apcrifos. Para los catlicos, son apcrifos otros libros de temas semejantes a los bblicos (como el Evangelio de los Hebreos, el Evangelio de los Doce apstoles, el Evangelio de los Egipcios, el Evangelio de Toms, etc.) que juzgan como no inspirados y, en muchos casos, plagados de errores, herticos y, generalmente, tardos, es decir, muy posteriores a los hechos que narran.

GNEROS LITERARIOS y CLASIFICACIN de los LIBROS BBLICOS


Antiguo Testamento
La tradicional clasificacin en gneros lrico, pico y dramtico procedente de la poesa grecolatina, completada luego con otras formas poticas accesorias, no es de ninguna manera aplicable a la literatura hebrea. En ella encontramos, adems de la prosa narrativa y didctica, dos gneros poticos fundamentales: el lrico y el sentencioso, a los cuales puede agregarse un tercero: el proftico. El gnero lrico comprende gran variedad de composiciones poticas: el himno religioso o patritico: cnticos triunfales en alabanza de Yahv y del pueblo escogido; la plegaria: oracin implorando la proteccin divina frente a los enemigos, o el perdn de los pecados; la elega: lamentacin por las desgracias de la nacin o de una persona; y el idilio: expresin de los sentimientos de ternura y de amor. Un ejemplo de libro tpicamente lrico lo constituyen los Salmos. El gnero gnmico o sentencioso consiste en la expresin de doctrinas, de enseanzas religiosas o morales, mediante breves sentencias o complejos enigmas. Los ejemplos ms acabados del gnero sentencioso se encuentran en el libro de los Proverbios. El gnero proftico puede ser considerado como una modalidad potica totalmente distinta de las otras dos. Generalmente no utiliza el paralelismo, pero en cambio emplea otros procedimientos poticos. De acuerdo con lo expuesto, los libros bblicos pueden ser clasificados, desde el punto de vista literario, en los siguientes grupos: histricos, profticos y poticos. 1. Libros histricos: El Pentateuco y los considerados tales por el canon alejandrino. Estos libros utilizan la prosa narrativa, el lenguaje corriente, aunque se advierte en ellos la presencia de algunos fragmentos poticos. 2. Libros profticos: Isaas, Jeremas, Ezequiel, Daniel y los Doce Profetas Menores no por su menor importancia, sino por su menor extensin. 3. Libros poticos: Indiscutiblemente revisten este carcter Job (excepto el prlogo y el eplogo),

los Salmos y los Proverbios, libros que utilizan un sistema especial de acentos. Suele afirmarse que el Libro de Job, los Proverbios y la mayor parte de los Salmos fueron escritos en versos heptaslabos. Tambin tienen carcter potico el Cantar de los Cantares, las Lamentaciones, el Eclesistico y, segn algunos especialistas, el Eclesiasts.

Nuevo Testamento
Los libros del Nuevo Testamento tratan de la vida y doctrina de Jess y junto con los del Antiguo Testamento constituyen la Biblia cristiana; sin embargo, son rechazados por los hebreos. El Nuevo Testamento est escrito en griego, pero no en griego clsico (eolio, jonio, drico o tico), sino en el griego helenstico o popular (koin). Por su naturaleza, los veintisiete libros que integran el Nuevo Testamento pueden distribuirse en los siguientes grupos: 1. Libros histrico-dogmticos: Los cuatro Evangelios: San Mateo, San Marcos, San Lucas y San Juan. 2. Libros didcticos: Las veintiuna Epstolas: las catorce de San Pablo y las siete cartas catlicas de San Pedro, San Juan, San Judas y Santiago. 3. Un libro histrico: Los Hechos de los Apstoles, que narra la historia de la Iglesia naciente y la propagacin del Evangelio, especialmente en lo que corresponde a San Pedro y San Pablo. 4. Un libro proftico: El Apocalipsis de San Juan. Es el nico libro de carcter proftico del Nuevo Testamento.

Algunos procedimientos poticos en la Biblia


La poesa hebrea se distingue de la prosa por una retrica que le es propia. () El poeta hebreo goz de ciertas prerrogativas o libertades negadas a los prosistas o usadas con ms parsimonia por estos; los poetas podan alterar el uso de las palabras sin ceirse a su significado estricto ni a las reglas gramaticales; con referencia a la divinidad, se permitan un antropomorfismo aparentemente desproporcionado con respecto al rigor exigido a la prosa; el uso de recursos retricos comparaciones, metforas y figuras en general era verdaderamente exuberante. Recordemos que la prosa hebrea es lo ms sencilla y desnuda de ornamentos que pueda imaginarse. La construccin se ajusta a un orden lgico y regular; sin embargo, en la poesa impera la ms absoluta libertad. He aqu, en sntesis, algunos elementos que caracterizan a la poesa hebrea: Libertad en la adjudicacin de significado a las palabras: via por Israel o por pueblo elegido; cuerno por podero; rebao y pastor por Israel y Yahv respectivamente, y muchos otros ms. El empleo de la alegora. El empleo de metforas y comparaciones. Alteracin de las reglas gramaticales. Por ejemplo, el cambio de personas y de sujeto en un mismo periodo, sin que se sealen los mismos; elipsis del verbo o su

sustitucin por otro que es su anttesis; hbil uso de los tiempos verbales, que eran especialmente vagos e imprecisos, para aprovechar justamente esa imprecisin, como sucede frecuentemente en el gnero proftico. Antropomorfismo en relacin con la divinidad o con elementos de la naturaleza.

Procedimientos estilsticos
Se distinguen tres estilos en la literatura bblica, empleados constantemente en los diversos libros que la componen: sentencioso, figurado y sublime. Estilo sentencioso Proviene de la presencia de abundantes proverbios, aforismos, enigmas y sentencias. Es eminentemente didctico y se caracteriza por encerrar en una breve frase una idea completa. Mediante el estilo sentencioso los pensamientos se encierran en preceptos graves pero concisos y giles que quitan toda lentitud y pesadez al discurso, confirindole majestad, elegancia y vivacidad; adems, permiten que se grabe ms fcilmente en la memoria. El libro de los Proverbios, el Eclesiasts y la Sabidura nos proporcionan ejemplos de este estilo, aunque otros libros poticos tambin lo usan, con mayor o menor frecuencia. Puede decirse que es la forma estilstica bsica de la poesa hebrea. Estilo figurado El estilo figurado consiste en el ornato de las imgenes, en el empleo de las figuras poticas: comparaciones, metforas, alegoras, prosopopeyas, parbolas, fbulas, etc., que se utilizan especialmente en la poesa hebrea con ciertas peculiaridades que la distinguen de otras literaturas. Las comparaciones en la poesa hebrea se caracterizan por la brevedad y concisin, rasgos que tienen su origen en el estilo sentencioso y vivaz, ajustado y rpido. A diferencia de la poesa homrica, los hebreos no desenvuelven las circunstancias o detalles accesorios de las comparaciones; en cambio, suelen acumular varias imgenes, a veces paralelas, pero siempre separadas; es decir, en vez de amplificacin tenemos simple sucesin. Por ejemplo, a veces se divide una imagen en varios miembros que se corresponden; los poetas grecolatinos hubieran compuesto una sola y amplia comparacin: La metfora domina toda la poesa sagrada de los hebreos, pues se utiliza con la ms absoluta libertad; a veces es bastante audaz y hasta excesiva, segn nuestro gusto occidental y moderno. De todos modos, la metfora hebrea se caracteriza por su agilidad, viveza y gran sentido potico.Otras veces, en cambio, est llena de majestad y riqueza. La alegora es, en esencia, un conjunto de imgenes, metforas o simples comparaciones, trabadas y relacionadas en tal forma que constituyen un todo completamente unitario y distinto. Su finalidad principal es aludir o presentamos algo en forma simblica. En la poesa bblica contamos con dos clases de alegoras: la simple y la mstica. La alegora simple cumple una mera funcin retrica y potica. Ejemplos de esta forma son la alegora de la vejez (Eclesiasts, XII, 1-7), la alegora de la sabidura de Dios (Isaas, XXVIII, 23-29), etc. Como dijimos, sirven de ornamento y comunican mayor riqueza a la expresin.

La alegora mstica, en cambio, es propia o exclusiva de la poesa sagrada o religiosa y de uso muy frecuente en la poesa proftica. David, por ejemplo, en el Salmo II, y Salomn en el LXXII desempean un doble papel; el de s mismos y el de representar alegricamente al Mesas. En efecto, lo que se dice de estos reyes es perfectamente claro, pero la expresin es tan animada, las imgenes tan grandiosas e hiperblicas que se advierte la intencin del poeta de ocultar bajo esa realidad algo ms grande y sublime an: el anuncio proftico del advenimiento del Mesas. El Salmo XXI es otro ejemplo cabal de alegora: las imgenes usadas por David en algunas partes del salmo para describir su extremo sufrimiento, se aplicarn luego a Jess y a su pasin. El siervo de Yahv, ese misterioso personaje que pinta Isaas, vctima inocente cuyo sufrimiento expa el pecado de los hombres, tambin simboliza al Mesas. La prosopopeya es la personificacin de ideas abstractas, de seres inanimados, de elementos de la naturaleza, etc. Es una figura, la ms audaz de todas, que en la poesa hebrea se utiliza con frecuencia y con mucha eficacia. En el libro de los Proverbios, por ejemplo, aparece la Sabidura personificada como una mujer maravillosamente hermosa que seduce y tienta a los jvenes. La parbola se usa indistintamente en prosa o en verso y consiste en la narracin de una ancdota con la finalidad de ensear algo que est sugerido o encerrado en ella. Podemos sealar las siguientes caractersticas de la parbola:
a. finalidad moral o didctica; b. hay una explicacin de la parbola misma al principio o al final de lo que se ha narrado, junto a la sentencia de aquello que se quiere ensear; c. es ms bien idealista; d. toma como temas asuntos de la naturaleza o hechos de la vida humana para desarrollar sus figuras; e. no es necesario que los detalles coincidan exactamente con la idea que se quiere explicar; f. debe ser verosmil, aunque no es necesario que sea verdica o verdadera; g. nunca se mezcla el asunto que se desarrolla (la imagen) con la idea que se quiere explicar.

Adems, y aunque generalmente tiene esa finalidad didctica que sealamos, motivo por el cual la usaron Jess y los maestros de Israel, tambin puede desempear simplemente una funcin esttica. Estilo sublime Este estilo est conformado por tres caractersticas o condiciones:
a. Lo sublime en la elocucin o expresin, dado principalmente a travs de la belleza de la forma y de algunos de los elementos que caracterizan a la poesa hebrea. b. Lo sublime en los pensamientos, que se logra a travs de la grandeza del tema que trata de la elevacin de las ideas que sugiere. En efecto: los poetas hebreos cantan, por ejemplo, la inmensidad, la magnificencia, el poder, la sabidura de Dios. c. Lo sublime en los sentimientos que provoca, es decir, la intensa emocin que esos temas profundos despiertan en el alma, la exaltacin, el entusiasmo extremo y hasta violento que, en esencia, es la fuente de toda poesa.

La Biblia como obra literaria La multiplicidad de los libros de la Biblia y las diferencias de pocas, autores y gneros presentan la primera gran dificultad para aplicar a su estudio los criterios comunes y tradicionales de la historia literaria.

El segundo escollo proviene de la variedad de versiones y de la falta del texto original; otros problemas resultan de las arbitrarias divisiones convencionales del texto, en la difcil distincin entre prosa y verso, y, para nosotros, en el manejo exclusivo de traducciones. La ubicacin de los textos en pocas literarias se entorpece por el carcter compuesto de muchos de ellos; por la imprecisin cronolgica de los datos que aportan de s mismos, y por las adiciones, retoques y reelaboraciones sufridas antes de la redaccin definitiva. La clasificacin de los gneros es discutida por las notables diferencias de concepto entre lo que se juzgaba, por ejemplo, histrico en la poca de Josu, y lo que ahora se considera como tal. Adems, dicha clasificacin incide en la interpretacin y valoracin doctrinaria de los textos. La presencia del milagro y de la profeca provocan controversias para juzgar la historicidad y la autenticidad de los fragmentos en que se habla de aquellos. Considerando lo antedicho, la primera precisin a tener en cuenta es la siguiente: que ningn libro bblico fue compuesto con la intencin de hacer una obra literaria. Sin embargo, la mayora de ellos ha logrado una valiosa calidad artstica, ya sea por su forma, ya por su contenido, o por ambos conjuntamente.

BIBLIA: ANTIGUO TESTAMENTO LIBRO DE LOS SALMOS


La traduccin griega de los setenta dio el nombre de Salmos (del griego psalmos, plural psalmoi) a los cnticos religiosos de los hebreos comprendidos, en su mayor parte, en el Libro de los Salmos o Salterio, en el Antiguo Testamento, y que despus se incorporaron a la liturgia cristiana. El nombre hebreo del libro es Tehilim (Alabanzas o Cnticos de Alabanza). Los Salmos es el primer libro de los Hagiogrficos, la tercera parte del canon hebreo. En las versiones cristianas de la Biblia, se encuentra entre los libros de Job y Proverbios. Pero esto no implica que los salmos sean un tipo de composicin potica que solo los hebreos cultivaron. Se encuentran cnticos parecidos en otras culturas (en la egipcia, la babilnica, entre otras), es decir que los pueblos, semitas o no, con los que estaban en contacto los hebreos, alabaron a sus dioses o reclamaron su ayuda en cnticos, muy parecidos a los que entonaron los hebreos. Se pueden sealar, entre unos y otros cantos, expresiones y conceptos parecidos, versos casi iguales. Casi todos, incluso los egipcios, recurrieron al paralelismo. Son tambin muy semejantes a ellos los cantos religiosos (anteriores a la conquista) de los Incas, concebidos en quechua, que pueden ser llamados salmos porque tienen en comn con estos los mismos caracteres sin que falte el paralelismo, aunque, por lo menos en las traducciones, su empleo parece ser ms mesurado, tener ms soltura. Debe quedar claro que en todos los casos se trata, no de poemas para ser ledos, sino de cantos, es decir, de composiciones ligadas a la msica, concebidas para ser cantadas. Fueron entonados por los hebreos en el ceremonial litrgico; a veces, se los cantaba en procesiones (cantos graduales, de subida o procesionales). Se los cantaba en diversas fiestas rituales; en el da del Sabat, o cuando se haca una ofrenda de gratitud o un sacrificio (salmos ms antiguos). Ms tarde pasan a la Sinagoga donde son la parte espiritual de la liturgia. Finalmente servirn como himnarios de las diversas iglesias cristianas. Eran cantados por solistas o por coros, o por diferentes combinaciones de unos y otros. El Libro de los Salmos est comprendido en el Antiguo Testamento (AT); es, segn el Canon hebreo, el primero de los Ketubiim y encierra 150 salmos. Pero estos no son los nicos cantos religiosos del AT. Hay otros. Por ejemplo en Jueces 5 (Cntico de Dborah); en xodo 5 (Canto de Moiss); Isaas 45 (Canto de Isaas); 1 Samuel 2 (Canto de Ana), etc. Tampoco son exclusivos del AT puesto que los hay en el Nuevo Testamento; en Lucas 1-4 (Canto de la Virgen Mara).

Y hay, tambin, numerosos salmos que no han tenido cabida en la Biblia; por ejemplo, los que se conservan en los libros apcrifos y en los rollos del Mar Muerto.

Formacin del Salterio


Por otra parte el Libro de los Salmos no fue siempre un libro, un todo. Es una recopilacin formada por los aportes de varias colecciones de salmos. Estas se distinguen, an hoy, ya sea por sus caractersticas, ya porque los ttulos dan alguna indicacin. Un estudioso (Drijvers) teniendo en cuenta los ttulos y algunos caracteres, los separa as:
1) Salmos "de David"; de 3 a 40. 2) De los Hijos de Cor; del 41 al 48. Lricos. Dedicados a Jerusaln y al Templo. 3) De Asaf; el 49, y del 72 al 82.

Otro (Tournay) los divide segn el nombre que dan a la divinidad (Elohim o Yahveh).
1) De 3 a 41. Serie Yahvista. (273 veces Yahveh; 15 Elohim); 2) De 42 a 83. Serie Elohista (200 Elohim; 44 Yahveh; otros); 3) De 90 a 150. Diversos nombres (Solo siete veces Elohim).

Fecha y autor de los Salmos


La posicin actual de la critica bblica desmiente dos afirmaciones de la ms antigua tradicin hebrea:
1) Que los salmos eran el himnario del Segundo Templo; 2) Que fueron obra del Rey David, creados por l cuando se construy el Templo.

Es, ahora, opinin generalizada que los salmos fueron escritos a lo largo de unos mil aos de historia hebrea y que, por lo tanto, no pueden ser obra de un solo autor. As aparecen estos cantos como un espejo en que, lrica y apasionadamente, se reflejan la vida, la historia y el alma del pueblo hebreo. Los salmos cantan todo aquello que en otros libros del AT aparece en forma ms prosaica; en ellos encontramos los hechos nacionales, las costumbres, las diferentes etapas de su concepcin de la divinidad desde la terrible deidad de los lugares altos al Dios universal en quien ponen hoy su fe judos, catlicos, protestantes, mahometanos. Aparece tambin toda la gama del sentimiento religioso: el desamparo, el temor, la confianza, el amor por su Dios, la veneracin por la Ley divina y no quedan fuera los problemas filosficos: los problemas del mal y del pecado, de la justicia, de la muerte. Segn Montet, para dar a un salmo una fecha aproximada, se tienen en cuenta los siguientes datos:
1) Alusin a hechos histricos de fecha conocida (esto es dudoso). 2) Ideas religiosas y nombre que se da a la divinidad (esto ltimo es dudoso). 3) Relacin con otros escritos de fecha conocida. 4) Estilo literario y ttulos (estos ltimos son dudosos).

Las dudas se deben a que, como dice Bird, "Un ligero examen del Salterio muestra que antes de la traduccin griega de los Setenta, en el III a.C. se haban hecho ya muchas reediciones con diversos cambios. Se combinaron himnos (107), se dividi indebidamente (41-42), se alter el nombre de Dios (13-52; 40-79), se hicieron adiciones litrgicas al final de muchos salmos, etc.". Se puede decir que, en su mayor parte, los salmos han sido modificados, adaptados a nuevas circunstancias, corrientes de ideas, hechos histricos, etc. Esas modificaciones se hicieron, a veces, mediante interpolaciones o quitando o agregando referencias a hechos concretos. A veces cambiando el ttulo o poniendo un ttulo (donde no lo haba) que cambiaba el sentido del salmo. En general se acepta que, si bien algunos son productos muy antiguos, en su forma actual estn redactados y coleccionados para constituir el himnario del Segundo Templo. En cuanto a la atribucin a David, dada la fuerza de la tradicin y dado el hecho de que ese rey fue msico y poeta, se acepta que algunos salmos pueden ser suyos, o arreglos suyos de antiguas piezas litrgicas. Los mismos rabinos pusieron en duda, desde muy temprano, aquella tradicin y slo le concedieron la paternidad de los 73 salmos que la Biblia hasta hoy le atribuye. Pero hoy se admite que no se sabe cuntos ni cules pueden ser los autnticos salmos de David.

En cuanto al Nuevo Testamento, Jesucristo cit los Salmos o se refiri a ellos; por ejemplo, cuando fue sometido a la tentacin (Mt. 4,6), en el Sermn de la Montaa (Mt. 5,4; 5,35; 7,23) y en la crucifixin (Lc. 23,34; Mt. 27,46).

Algunas Clasificaciones.
La divisin en cinco libros. Es una divisin tarda y artificial que aparece por primera vez en la versin de los Setenta y que, desde antiguo, se estima como un mero intento de imitar la divisin del Pentateuco en cinco libros. Los tres primeros libros coinciden, aproximadamente, con las tres primeras colecciones. Es la divisin menos importante. El libro se divide, entonces, en cinco secciones (al final cada una de ellas clausurada por una doxologa, es decir, una frmula de alabanza a la divinidad: Salmos 41,13; 72,18-29; 89,52; 106,48; 150). Clasificacin cronolgica. Es decir, que tiene en cuenta las pocas histricas a que parecen pertenecer. El resultado es el siguiente:
1) Salmos anteriores al Exilio (hasta el 586 a.C.). 2) Salmos posteriores al Exilio (de 586 a 170 a.C.). 3) Salmos de la poca de los Macabeos (posteriores a 170 a.C.).

Una clasificacin parcial tomados individualmente. Podramos considerarla de acuerdo a los contenidos fundamentales de cada salmo. As, tendramos:
himnos de alabanza aclamando a Dios como al creador del mundo (19,65), e himnos de alabanza aclamando a Dios como el soberano de la historia (107) y rey de Jerusaln (47, 135); splicas y lamentaciones recitadas por individuos que buscan la salvacin en tiempos de crisis personal (3, 77) y por el pueblo entero en pocas de peligro o adversidad nacional (137); salmos reales (72,110); cantares de fe y confianza en Dios (23); enseanzas sapienciales y meditaciones (1, 101); maldiciones (59).

En el Libro de Salmos aparecen numerosas formas literarias, muchas de ellas siguiendo el modelo de la poesa ugartica de los siglos XIV y XII a.C. (de la ciudad cananea de Ugarit, hoy Ras Shamra, al norte de Siria). En cuanto a esas formas literarias, habr que recurrir al primer material de apoyo indicado. Las nociones de verso hebreo, periodicidad y paralelismo sern nociones centrales para la comprensin de este tipo de composicin potica.

Tomado y adaptado de: ARGENZIO, Mara del Socorro: Literatura bblica