Casos de Control de Precios que se hayan dado en el Perú

I.

INTRODUCCIÓN. El control de los precios es muy común en los países en desarrollo. Por razones diversas (conveniencia política, supuestas fallas en los mercados o consideraciones distributivas), los gobiernos de dichos países determinan los precios de la fuerza de trabajo, el crédito, el tipo de cambio, y también los de productos clave como petróleo, electricidad, transporte y alimentos. El control de precios ejerce un efecto importante sobre la distribución del ingreso, la inflación y el comportamiento general de la economía. A veces las autoridades intentan que el precio de algunos bienes oscile dentro de un determinado rango y no fluctúe libremente. Con ello busca en algunos casos defender a los consumidores (evitando que el precio se eleve) y en otros proteger a los productores (impidiendo que el precio sea demasiado bajo), según considere cuál de los dos colectivos presenta una situación más débil. También cabe resaltar que las decisiones que un gobierno adopta para el manejo de un país deben ser bien estudiadas ya que como hemos visto en algunos casos las malas decisiones perjudican a todos, afectando sus ingresos personales y ello hace retroceder como país en vez de llegar al desarrollo tan añorado por cada uno de nosotros. Se analizaron dos casos de control de precios: Cuando el gobierno fija un precio mínimo para determinados productos, tratando de asegurarle a estos unos ingresos mínimos y el precio máximo al que se puede vender un bien, medida destinada a proteger los intereses de los compradores. Estos precios mínimos y máximos pueden afectar tanto a la cantidad demandada como a la cantidad ofertada.

II.

CASOS DE CONTROL DE PRECIOS: REMUNERACIÓN MÍNIMA VITAL. En el Perú, el salario mínimo se denomina “Remuneración Mínima Vital” desde agosto de 1990. Una Ley de Salarios Mínimos tiene por objetivo establecer el precio más bajo que pueden pagar los empresarios a los trabajadores por una jornada de ocho horas de trabajo. En el caso peruano, existe un considerable nivel de incumplimiento de la Ley (38 por ciento de los empleados tienen ingresos menores que el salario mínimo) y un alto nivel de informalidad (65 por ciento de los empleados son informales), lo que contribuye a reducir el efecto sobre los ingresos. Estas características del mercado laboral estarían impidiendo que la Ley de Salarios Mínimos cumpla con el objetivo de mejorar los niveles de ingresos de los más desfavorecidos.

la salida de trabajadores dependientes del sector formal conduciría a que una parte de estos se traslade al sector informal con tal de no estar desempleado. En cualquiera de los casos. 410 nuevos soles). las micro y pequeñas empresas (MYPES) sostienen que en la circunstancia actual de crisis financiera externa. pues ello implicaría pagarles un salario más alto y beneficios que para muchas es imposible de afrontar. ya que éstas cuentan con menor capital de trabajo para hacer frente a un cambio discreto en la RMV. 460 nuevos soles). cambios en el salario mínimo peruano afectarían los niveles de empleo. no serían capaces de afrontar los costos adicionales asociados al aumento de sueldos de sus trabajadores. De igual manera. En países como el Perú. viéndose obligados al despido de una parte de ellos. un alza en la RMV reduciría los incentivos de las empresas a formalizar a sus trabajadores. este impacto afectaría principalmente a las empresas de menor tamaño. Se evaluaron los ajustes respecto a la Remuneración Mínima Vital de enero de 2000 (S/.Al respecto. a los trabajadores del sector público. el efecto negativo sobre el empleo es evidente. Por tanto. y por tanto se debe contar con medidas complementarias que permitan aliviar los costos de estas empresas ante ajustes de la RMV. se esperaría que un salario mínimo por encima del equilibrio implique un aumento de los costos de producción del sector formal. y setiembre de 2003 (S/. especialmente en el contexto actual. . obligando a las empresas a reducir costos en el corto plazo a través de despidos. Utilizando la Encuesta Nacional de Hogares del 2002 (ENAHO 2002) se puede estimar un número aproximado de la cobertura de la ley de salarios mínimos en el Perú. La política de salarios mínimos debe ser determinada tomando en cuenta su efecto sobre el empleo y no sólo considerando el efecto esperado sobre los ingresos de la población. Al considerar a los trabajadores asalariados del sector privado. Finalmente.

86 y 87 en promedio estaban ocupados.74 y una elasticidad informalidad/ RMV de 0. Desde 1978 los impuestos sobre el consumo de combustibles son una fuente importante de ingresos fiscales en el Perú. Uno de los mecanismos a través de los cuales se pretendió llevar a cabo dicho proceso fue la política de precios a los combustibles. Sirve como una base al cual otras empresas aunque sean informales están obligadas a cumplirlas ya que el ciudadano está enterado de ello y le sirve como respaldo para exigir que se le pague lo mínimo y de no aceptar menos.. pues serían las empresas formales las que modificarían sus decisiones de demanda de mano de obra ante cambios en la RMV. mientras que en la etapa posterior a los ajustes el número promedio de ocupados se reduce a 85 en 2003. esto hace que las empresas tomen las medidas del caso y también se igualen poco a poco a la remuneración vital que por ley ha sido dada. se anunció el congelamiento de dichos precios por un periodo indefinido. se estima que el número total de personas que cubriría la ley sería como mínimo 4. (Céspedes. De esta forma. El cambio de gobierno en julio de 1985 trajo consigo una drástica modificación en la política de precios de combustibles. de cada 100 personas que integraban la fuerza laboral (PEA) en Lima Metropolitana. razón por la cual existe una interrelación entre los precios de los combustibles y los demás precios (impacto sobre los costos de producción). De ese modo se abordó lo que se pensaba era la principal causa de la inflación: el aumento de los costos. COMBUSTIBLES. De esta forma.19. Después de un ajuste a principios de agosto del tipo de cambio y de las tarifas públicas (incluyendo un alza de 33% en el precio de la gasolina). y se inició una estrategia de control de precios privados. mostrando la existencia de un efecto empleo que se refleja en repercusiones no esperadas de la RMV sobre rangos de ingresos más amplios.97 millones de personas. En la etapa previa a los ajustes de la RMV. . tuvo serias consecuencias en términos de deterioro de las finanzas públicas y agravamiento de la crisis económica.con los trabajadores del hogar. N. el gobierno permitió que los precios reales de los combustibles cayeran muy por debajo de su valor internacional. Entre 1985 y 1990 durante el gobierno de Alan García. lo que generó una entrega de recursos de Petroperú (empresa estatal encargada de producir y refinar el petróleo. la política de precios tuvo el objetivo de redistribuir el ingreso en favor de los estratos más pobres de la sociedad. Desde 1985 y en especial a partir de 1988. y vender sus derivados) hacia los consumidores. 2002) Los resultados globales muestran una elasticidad empleo/RMV de 0. que se originarían principalmente por el lado de la demanda. pues la nueva administración se propuso reducir la tasa de inflación mediante el congelamiento y control de los precios.. cambios en la RMV afectan de manera significativa el empleo de aquellos asalariados en rangos de ingresos distintos al salario mínimo. se observa una reducción del empleo en 1 punto porcentual luego del ajuste de la RMV en setiembre de 2003.

Briceño. en parte debido a que el gobierno anterior había ya realizado la mayoría de las correcciones necesarias en los precios relativos.500 millones de dólares de reservas internacionales (equivalentes a unos seis meses de importaciones). proceder respaldado en la idea que el aumento de dichos precios presiona sobre los costos y genera la posibilidad de otros aumentos en el nivel general de precios.había pasado a 18%. y el Estado puede beneficiarlos proporcionándoles dichos insumos a un costo menor que el de mercado. . A. En términos absolutos. Los combustibles son insumos importantes para muchos sectores. En 1985 el estrato más pobre recibía 60% del subsidio total y el estrato más rico tan sólo obtenía 1%. siendo uno de ellos el subsidio al consumo de combustibles: El consumo de combustibles en el Perú depende del estrato al que pertenece cada hogar. razón por la cual existe una gran interrelación entre los precios de los combustibles y los demás precios (impacto sobre los costos de producción). el consumo de kerosene se concentra en los estratos más pobres. Elevando los precios e impuestos a los combustibles consumidos mayoritariamente por los estratos de ingresos altos. Inicialmente esta estrategia tuvo éxito en controlar la inflación y reactivar la producción.(1992) Además de efectos negativos sobre la distribución del ingreso. en 1990 el estrato más pobre había reducido su participación a 41% mientras que la del estrato más rico -que sólo agrupa a 2% de la población. 125 dólares y nueve dólares. Se calcula el subsidio neto recibido por cada estrato. que fueron destinados al proceso de reactivación económica basado en la expansión del mercado interno. subsidiando así la producción. como la gasolina. Además. esto implica que mientras en 1985 el subsidio recibido por un individuo del estrato más rico era de dos dólares frente a los cinco dólares recibidos por un individuo del estrato más pobre. y reduciendo los precios e impuestos a los combustibles consumidos por los estratos de bajos ingresos. respectivamente. en 1990 estas cifras eran. es conveniente recordar que el gobierno de García dispuso en sus inicios de 1.Uno de los objetivos de la política de precios de combustibles es la protección a sectores productivos determinados. subsidio que equivale a la diferencia entre el precio efectivamente pagado y el precio que hubiera estado vigente si el combustible se hubiera importado en condiciones de libre competencia. la política de precios de combustibles durante el gobierno aprista contribuyó a los severos desequilibrios. A. Un segundo objetivo buscado fue la reducción de la inflación mediante el control de los precios de los combustibles. corno el industrial. Finalmente está el objetivo de redistribuir el ingreso. se ha buscado mejorar la distribución del ingreso en el país. Pasco-Font. En octubre de 1985 se redujo en 15% el precio del kerosene doméstico. el consumo de gas propano en los estratos medios y el de gasolina en los estratos altos. y en febrero de 1986 se redujo los precios de los combustibles de uso industrial como una «compensación» por el control sobre los precios de los sectores productivos. como el kerosene.

El control de precios de los combustibles ejemplifica el caso de precios máximos. originaron al poco tiempo presiones inflacionarias que deterioraron los precios reales de los combustibles y causaron un considerable atraso cambiario. por ejemplo. se eliminó el sistema del control de precios con excepción de 42 productos básicos. esta distorsión en los precios relativos indujo una errada asignación de recursos en la economía. Además.(1992) III. Los precios de los combustibles deben guiarse por la evolución de los precios internacionales. . que deterioró más aun la situación fiscal.cuya principal manifestación fue la hiperinflación de 1988 y 1989. A su vez. el precio de los productos farmacéuticos subió 600 % y el de la gasolina 400 %. El deterioro en la recaudación fiscal. el agotamiento de las reservas internacionales. Esto generó un fuerte proceso inflacionario. así. obligó a recurrir a la emisión monetaria. ocasionado entre otras razones por la caída real de los precios de los combustibles. la política fiscal expansiva y la existencia de cuellos de botella para un mayor uso de la capacidad instalada. para de esta manera evitar subsidios inconvenientes.     Un importante ejemplo de precio mínimo es el salario mínimo. Briceño. A. CONCLUSIONES. Pasco-Font. Se debe tener en cuenta la posición de desventaja de la MYPE para hacer frente a aumentos del salario mínimo. A. Sin embargo.

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