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La tragedia de la emancipacin de la mujer Emma Goldman Comienzo con una concesin: independientemente de todas las teoras polticas y econmicas,

que tratan las diferencias fundamentales entre varios grupos dentro de la raza humana, independientemente de la distincin de clase y raza, independientemente de los lmites artificiales entre los derechos de la mujer y del varn, sostengo que existe un punto donde estas diferenciaciones pueden converger e integrarse en un todo. Con esto no pretendo proponer un tratado de paz. El antagonismo social general, que ha tomado toda nuestra vida pblica, causada por la fuerza de intereses contradictorios y opuestos, se desmoronar cuando la reorganizacin de nuestra vida social, basada en principios de justicia econmica, sean una realidad. La paz y la armona entre sexos e individuos no depende necesariamente de una equiparacin superficial de los seres humanos, ni tampoco demanda la eliminacin de rasgos y peculiaridades individuales. El problema es, en comunin con lxs dems, conectarse profundamente con todxs lxs humanxs y an as mantener las propias caractersticas individuales. Esta me parece que es la base sobre la que masa e individux, el varn y la mujer pueden converger sin antagonismo ni oposicin. El lema no debera ser Perdnense sino ms bien Entindanse. La famosa frase de Madame de Stael : Entender todo significa perdonar todo nunca me ha gustado, tiene olor a confesin, perdonar al prjimo transmite la idea de superioridad farisaica. Es suficiente con entender al otrx. Esta concesin representa parcialmente el aspecto fundamental de mis ideas sobre la emancipacin de la mujer y sus efectos sobre el sexo en su totalidad. La emancipacin debera hacer posible que la mujer sea humana en el sentido ms verdadero del trmino. Todo lo que dentro de ella anhele afirmacin e iniciativa o agentividad debera alcanzar su mxima expresin, todas las barreras artificiales deberan romperse, y el camino hacia una mayor libertad despejado de toda huella de siglos de sometimiento y esclavitud. Este fue el objetivo original del movimiento para la emancipacin de la mujer. Sin embargo, los resultados hasta ahora obtenidos han aislado a la mujer y la han despojado de la fuente de su felicidad esencial. La emancipacin puramente externa convirti a la mujer moderna en un ser artificial, que nos recuerda a uno de los productos de la arboricultura francesa con sus rboles de arabescos y arbustos, pirmides, ruedas, coronas, cualquier cosa excepto las formas que alcanzara a travs de la expresin de sus propias cualidades internas. Hay muchas de estas plantas de sexo femenino artificialmente engendradas especialmente en la as llamada esfera intelectual de nuestra vida. Libertad e igualdad para la mujer! Cuales fueron las esperanzas y aspiraciones que estas palabras despertaron cuando fueron pronunciadas por primera vez por algunas de las almas ms nobles y valientes de aquellos das. El sol con toda su gloria iba a elevarse sobre un mundo nuevo, en este mundo la mujer iba a ser libre para dirigir su propio destino- uno objetivo ciertamente digno de gran entusiasmo, coraje, perseverancia, e incesante esfuerzo, albergado por

los primeros varones y mujeres, que apostaron todo contra un mundo de prejuicio e ignorancia. Mis esperanzas tambin se dirigen hacia ese objetivo, pero sostengo que la emancipacin de la mujer, tal como se la interpreta y aplica hoy, ha fracasado. Ahora la mujer se enfrenta a la necesidad de emanciparse de la emancipacin, si realmente quiere ser libre. Esto puede sonar paradjico pero es la pura verdad. Qu ha logrado con su emancipacin? Sufragio universal en algunas regiones. Purific eso nuestra vida poltica, como predijeron muchos bien intencionados defensores? Ciertamente no. A propsito, es tiempo de que aquellas personas con slido razonamiento cesaran de hablar acerca de la corrupcin en la poltica con aires de pedantera. La corrupcin poltica nada tiene que ver con la moral o la laxitud de la moral de las personalidades polticas. Su causa es material. La poltica es el reflejo del mundo comercial e industrial cuyos lemas son Tomar es mejor que dar, Compra barato y vende caro, Una mano manchada lava la otra. No hay esperanzas de que la mujer con el derecho a voto purifique la poltica. La emancipacin trajo la equidad econmica entre el varn y la mujer, es decir, ella puede elegir su propia profesin, un oficio, pero como su entrenamiento fsico ni pasado ni presente la dot de la fuerza necesaria para competir con el hombre, ella se ve obligada a extinguir sus fuerzas, consumir su vitalidad, y tensin a cada nervio para alcanzar el valor del mercado. Pocas lo logran, porque es un hecho de que las maestras, las mdicas, las abogadas, las arquitectas, y las ingenieras- teniendo la misma confianza que sus colegas varones- no reciban la misma remuneracin. Y todas aquellas que alcancen la deseada igualdad generalmente lo hacen a expensas de su bienestar fsico y psquico. Y para la gran masa de mujeres trabajadoras, cunta independencia se gana si la estrechez y falta de libertad del hogar es reemplazada por la estrechez y falta de libertad de la fbrica, las tiendas o la oficina? Mas an despus de un duro da de trabajo, est la carga de ocuparse de un hogar dulce hogar- fro, atemorizador, desordenado, poco acogedor. Gloriosa independencia! No es sorprendente los cientos de jvenes dispuestas a aceptar la primera oferta de matrimonio hartas y cansadas de su independencia detrs de un mostrador, una mquina de coser o de escribir. Estn tan dispuestas a casarse como chicas de clase media que anhelan quitarse el yugo de la supremaca parental. La as llamada independencia que lleva a tan slo alcanzar la mera subsistencia no gusta tanto, ni es tan ideal, como para que una mujer sacrifique todo. Nuestra tan preciada independencia es, despus de todo, un proceso lento de embotamiento y endurecimiento de la naturaleza de la mujer, de su instinto de amor y de su instinto maternal. Sin embargo, la posicin de la joven trabajadora es ms natural y humana que aquella de su aparentemente ms afortunada hermana profesional-maestras, fsicas, abogadas, ingenieras-, que tiene que tener una apariencia digna y apropiada mientras la vida interna crece vaca y muere. La estrechez de la concepcin existente de la independencia y emancipacin de la mujer, el miedo a amar a un hombre que no es de su clase social, el miedo a que el amor le sustraiga la libertad y la independencia, el horror de que el amor o la dicha de

la maternidad slo la limite en el completo ejercicio de su profesin: todo esto junto hace de la mujer moderna emancipada sea una virgen vestal, ante la cual la vida, con sus grandes penas clarificadoras y sus profundas extasiantes felicidades, se desarrolla sin tocarle o arrebatarle el alma. La emancipacin tal como la entiende la mayora de sus exponentes y defensoras es demasiado estrecha como para permitir el amor sin barrera y el xtasis contenido en la profunda emocin de la mujer verdadera adorable, madre en libertad. La tragedia de la mujer econmicamente independiente y emancipada yace en no demasiadas sino ms bien pocas experiencias. Es cierto, ella supera a sus hermanas de las pasadas generaciones en el conocimiento del mundo y de la naturaleza humana, ella siente una profunda falta de esencia que por si sola podra enriquecer el alma humana, y sin la cual la mayora de las mujeres se transforman en meras autmatas profesionales. Que tales acontecimientos habran de acontecer fue previsto por aquellos que se dieron cuenta que, en el dominio de la tica, todava quedaban muchas ruinas en desintegracin de los tiempos de la superioridad indiscutida del varn, ruinas que todava hoy se consideran tiles. Y lo que es ms importante, un gran nmero de mujeres emancipadas no son capaces de relacionarse con ellas. Cada movimiento que tiene por objetivo la destruccin de las instituciones existentes y su reemplazo con algo ms avanzado, ms perfecto, tiene sus seguidorxs que en teora sostienen las ideas ms radicales, pero quienes, sin embargo, en sus prcticas diarias, son como el filisteo promedio fingiendo respetabilidad y pidiendo a gritos que sus enemigos lxs consideren con respeto. Hay socialistas y anarquistas incluso que abogan a favor de la idea de que la propiedad privada es robo, y sin embargo se indignaran si alguien les debe el valor de una docena alfileres. Estxs filistexs tambin se encuentran en el movimiento de mujeres. Los periodistas amarillistas y los intelectualoides han plasmado imgenes de la mujer emancipada que le pondran los pelos de punta a cualquier buen ciudadano y a su aburrida pareja. Cada miembro del movimiento de derechos de la mujer fue retratada como George Sand* en su absoluto desacato a la moralidad. Nada era sagrado para ella. No tena respeto por el ideal de relacin entre el varn y la mujer. En resumen, la emancipacin era vista como una vida temeraria de lujuria y pecado, independientemente de la sociedad, la religin y la moral. Las exponentes del movimiento de derechos de mujeres estaban indignadas por tal representacin y sin humor, utilizaron todas sus energas en probar que ellas no eran as sino todo lo contrario. Por supuesto, mientras una mujer fuera la esclava del varn, no podra ser casta y pura, pero ahora que era independiente y libre probara cun buena podra ser y que su influencia tendra un efecto purificador sobre todas las instituciones sociales. Ciertamente, el movimiento por los derechos de la mujer ha roto muchas cadenas pero tambin ha forjado nuevas. El gran movimiento de verdadera emancipacin no se ha encontrado con una gran raza de mujer que puede mirar a la libertad a la cara. Su visin estrecha y puritana ha desterrado de su vida emocional al varn como personaje molesto y dudoso. No se iba a tolerar al hombre bajo ningn punto, excepto al padre de su hijx, ya que unx nix no podra desarrollar su vida correctamente sin un padre. Afortunadamente, las ms rgidas puritanas no sern nunca suficientemente fuertes como para matar

el deseo innato de maternidad. Pero la libertad la mujer est ntimamente relacionada con la del varn, y muchas de las as llamadas hermanas emancipadas tienden a pasar por alto el hecho de que unx nix nacidx en libertad necesita el amor y la devocin de cada ser humano que le rodea, varn o mujer. Desafortunadamente, es esta concepcin limitada de las relaciones humanas que ha causado la tragedia en las vidas del varn y mujer modernxs. Hace 15 aos apareci un trabajo de la brillante noruega, Laura Marholm, titulado Mujer, un estudio de personalidad. Ella fue una de las primeras en llamar la atencin acerca del vaco y la estrechez de la concepcin existente de la emancipacin de la mujer, y su efecto trgico en la vida interior de la mujer. En su trabajo Marlhom habla del destino de varias mujeres talentosas de fama internacional: el genio de Eleonora Duse , la gran matemtica y escritora Sonya Kovalevskaia , la artista y poeta natural, Marie Bashkirtzeff que muere joven. A travs de cada una de las descripciones de las vidas de estas mujeres de tan extraordinaria mentalidad corre una estela marcada de deseos insatisfechos por una vida completa y hermosa, y la inquietud y soledad que resultan de su falta. De estos bocetos psicolgicos magistrales unx no puede evitar ver que cuanto ms alto el desarrollo mental de la mujer, ms difcil es para ella encontrar una pareja que vea en ella, no slo sexo, sino tambin a la amiga, al ser humano, a la camarada y a una individualidad fuerte, que no pierda ni un solo rasgo de ella. El varn promedio con su autosuficiencia, sus ridculos aires de superioridad como patrn de la mujer, es una imposibilidad para la mujer descripta en el libro de Laura Marholm un Estudio de Personalidad. Igualmente imposible es el hombre que no ve nada en ella sino su mentalidad y su genio, y que fracasa en despertar su naturaleza de hembra. Se considera usualmente que un intelecto rico y un alma refinada son atributos necesarios de una personalidad profunda y hermosa. En el caso de la mujer moderna, estos atributos sirven de obstculo para una afirmacin completa del ser. Por ms de 100 aos la antigua forma del matrimonio basada en la Biblia, hasta que la muerte nos separe, ha sido denunciada como una institucin que representa la soberana del varn sobre la mujer de la completa sumisin a sus caprichos y rdenes y absoluta dependencia en su nombre y en su apoyo. Una y otra vez, se ha probado de manera concluyente que la antigua relacin matrimonial restringa a la mujer a la funcin de sierva del hombre y reproductora de sus hijxs. Y aun as encontramos muchas mujeres emancipadas que prefieren casarse por las cadenas de la moral y el prejuicio social que condicionan y limitan su naturaleza. La explicacin de tal inconsistencia por parte de muchas mujeres avanzadas se encuentra en el hecho de que nunca entienden verdaderamente el significado de emancipacin. Pensaban que todo lo que era necesario era una independencia de las tiranas externas: mientras que no se tena en cuenta a los tiranos internos, mucho mas dainos a la vida y al crecimientoconvenciones ticas y sociales- que parecen llevarse mucho mejor en las cabezas y los corazones de las exponentes ms activas de la emancipacin de la mujer, que en los corazones y las mentes de nuestras abuelas.

Estas tiranas interiores, en forma de opinin pblica o del qu dirn, todxs lxs detectives de la moral llmense madres, tos, hermanos, parientes, autoridades educativas y dems carceleros del espritu humano qu diran? Hasta que la mujer no haya aprendido a desafiarlos a todxs, mantenerse firme en su posicin e insistir sobre su ilimitada libertad para escuchar la voz de su naturaleza, ya sea que reclame el tesoro ms grande de la vida, el amor por un hombre, o su privilegio ms grande, el derecho a dar a luz, ella no podr llamarse a s misma emancipada. Cuntas mujeres emancipadas son lo suficientemente valientes para reconocer que la voz del amor est llamando salvajemente latiendo en el corazn, demandando ser escuchada, ser satisfecha? El escritor francs, Jean Reibrach, en una de sus novelas, Nueva Belleza, intenta imaginar la mujer ideal, bella, emancipada. Este ideal est encarnado en una joven, una fsica. Ella habla con inteligencia y sabidura de cmo alimentar nixs, es amable y les administra medicamentos gratuitos a aquellas madres sin recursos. Conversa con un muchacho amigo acerca de las condiciones sanitarias del futuro y de cmo los bacilos y grmenes varios sern exterminados usando pisos y paredes de piedra. Y deshacindose del tapete de la entrada y de los percheros. Ella est sin duda vestida de manera prctica y simple, mayormente de negro. El muchacho, que, en la primera cita se ve avasallado por la sabidura de su amiga emancipada, lentamente aprende a entenderla y un da se enamora. Son jvenes y ella es amable y hermosa y a pesar de llevar puesto siempre un atuendo severo, su apariencia se suaviza por los blancos e inmaculados cuellos y puos. Se esperara que l le confesara su amor, pero el muchache no es alguien que cometa absurdos romnticos. La poesa y el entusiasmo del amor cubren sus caras sonrojadas ante la belleza pura de la dama. l silencia la voz de la naturaleza sin faltarle el respeto. Ella tambin es siempre exacta, siempre racional, siempre se comporta bien. Temo que si hubieran formado una unin el muchacho habra arriesgado congelarse hasta la muerte. Debo confesar que no puedo ver nada bello en esta nueva belleza, que es tan fra como las paredes y pisos de piedra con los cuales ella soaba. Yo preferira las canciones de amor de las pocas romnticas, Don Juan y Madame Venus, fugarse con unx amante bajando por una cuerda a la luz de la luna, perseguidxs por la maldicin del padre y el llanto de la madre, y el comentario moralista de los vecinos, preferira todo esto que la correccin y la propiedad comedidas. Si el amor no sabe dar y recibir sin restricciones, no es amor, sino una transaccin que nunca deja de hacer hincapi en el debe y en el haber. La mayor desventaja de la emancipacin actual yace en su rigidez artificial, y en su estrecho decoro. El decoro que produce un vaco en el alma de la mujer y que no le permitir beber de la fuente de la vida. Una vez recalqu que pareca haber una relacin ms profunda entre la madre chapada a la antigua y la anfitriona, en la bsqueda de la felicidad para sus pequexs y para aquellxs que ama, y la verdadera mujer nueva, se encuentra entre sta ltima y la mujer emancipada promedio. Las discpulas de la pura emancipacin me declararon hereje apta solamente para la hoguera, su ciego entusiasmo no les permite ver que mi comparacin entre el modelo viejo y el nuevo slo era para probar que un gran nmero de nuestras abuelas tenan ms sangre en las venas, ms humor y picarda, y ciertamente una gran cantidad de naturalidad, buen corazn y simpleza que la mayora de las mujeres profesionales emancipadas que llenan las universidades, las casas de estudio y las oficinas. Esto no quiere decir que

deseo volver al pasado y que no condeno a la mujer a su vieja espera de la cocina y el cuidado de lxs nixs. La salvacin reside en una enrgica marcha hacia un futuro ms brillante y ms claro. Necesitamos deshacernos de nuestras viejas tradiciones y hbitos. El movimiento de la mujer slo ha dado el primer paso. Esperemos que junte coraje para dar el prximo. El derecho al voto o a la igualdad de derechos civiles pueden ser buenos reclamos pero la verdadera emancipacin no empieza ni en las cortes ni en las urnas. Comienza en el alma de la mujer .La historia cuenta que cada clase oprimida obtiene su verdadera liberacin a travs de su propio esfuerzo. La mujer debe aprender esa leccin, y ser conciente de que su libertad llegar tan lejos como llegue su capacidad para lograrla. De all que es ms importante que ella comience con su regeneracin interior para liberarse del peso de los prejuicios, las tradiciones y las costumbres. La demanda de iguales derechos es justa y correcta pero despus de todo, el derecho ms vital es el derecho a amar y ser amadas. De hecho, si la emancipacin parcial va a convertirse en una emancipacin completa tendr que deshacerse de la ridcula nocin de que ser amada , ser amante , ser madre es sinnimo de ser esclava o ser subordinada. Tendr que deshacerse de la absurda nocin del dualismo de los sexos o del que el varn y la mujer son mundos antagnicos. La pequeez separa, el aliento une, seamos amplias y grandes. No subestimemos cosas vitales por el sinfn de nimiedades que nos confrontan. Una verdadera concepcin de la relacin de los sexos no admitir conquistadxs y conquistadorxs, slo sabe de una cosa: brindarse ilimitadamente para encontrase a s mismx ms ricx, ms profundx. Slo eso llenar el vacio y transformar la tragedia de la emancipacin en alegra- ilimitada alegra.-