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5.

A - Generalidades
El gas inerte es un gas, o una mezcla de gases, en el que el contenido de oxgeno es tan bajo que no puede haber combustin en la mezcla con los gases de hidrocarburos si se diesen las condiciones adecuadas de temperatura y rango de inflamacin de dichos hidrocarburos. Este gas se puede obtener de la combustin de la caldera principal del buque, desde la exhaustacin de la combustin interna de la mquina, desde un generador independiente o desde un tanque de almacenamiento. El sistema de gas inerte consiste en una instalacin tal que con total seguridad distribuya el gas desde el punto de combustin y10 almacenamiento hasta los tanques de carga. Estas instalaciones deben tratar estos gases de forma tal que limpien, enfren, presuricen y por medio de una red de tuberas, con sus vlvulas correspondientes y sistemas de seguridad (para impedir que los gases de hidrocarburos puedan retornar a la zona de combustin), sean distribuidos a los tanques de carga. El principal cometido del gas inerte es proporcionar proteccin contra las explosiones en los tanques al desplazar el aire de los mismos (con su contenido del 21 % de oxgeno) y suplirlo por estos gases donde el contenido de los tanques se ha reducido a un nivel de seguridad adecuado. En adicin a lo anteriormente expuesto, a menudo, el gas inerte se utiliza para ventilar tanques de carga y evitar condiciones de sobre presin o vaco. El gas inerte se ha estado usando desde hace unos 55 aos. Entre 1925 y 1927 la Standard Oil Company de California instal una combinacin de gas, limpieza de tanques y sistema de ventilacin en doce de sus petroleros. En 1928 se izo una peticin de patentar el sistema y en 1932 fue patentado.

En 1965 la compaa British Petroleum patent su sistema de inertizacin con los gases de combustin de las calderas. En 1974 se public una informacin detallada de las experiencias efectuadas por las compaas en este terreno. En la actualidad se ha llegado a la conclusin de que es el sistema ms seguro, y a la vez ms econmico de operar en tanques de petroleros para efectuar operaciones de limpieza de crudo, carga, descarga o limpieza con agua, es la inertizacin de los tanques con los gases producidos por la combustin de las calderas. Actualmente el carcter obligatorio del sistema se marca desde las resoluciones IMO en el Convenio Internacional MARPOL 73/78 y las enmiendas 1984 y 1985, SOLAS 74/78 y sus enmiendas del 81.
5. A. 1 - Estadsticas de explosiones en petroleros

Tenemos que remontarnos a 1932, ao en que se produjeron varios accidentes durante las operaciones de ventilacin de tanques de carga, y que dio lugar a que la Sun Oil Company instalara sistemas de gas inerte en todos sus petroleros de navegacin ocenica. Alrededor de unas treinta compaas ms, instalaron sistemas de este tipo en sus petroleros. No obstante, los accidentes que dieron lugar a que se efectuaran estudios en profundidad sobre el tema fueron los sucedidos en el ao 1969. En 1969, una serie de explosiones a bordo de los VLCCs Mactra, Marpessa y King Haakon VI/, con consecuencias graves para la seguridad de estos, hizo que se prestara ms atencin y se llevara a cabo un estudio en profundidad. Del estudio efectuado en las causas que dieron lugar a la explosin del Mactra se tom la decisin de recomendar que los VLCCs, incluidos los petroleros con tanques de carga que excedieran los 10.000 m3 de capacidad, se les instalasen un sistema de gas inerte. En 1972, la lntergovernmental Maritime Consultantive Organization (IMCO, ahora IMO) abog por el uso de sistemas de gas inerte en todos los buques tanque de 100.000 DWT y mayores, y para los transportes combinados de 50.000 DWT o ms, todos de nueva construccin. En 1973 esta resolucin fue adoptada por la comunidad martima internacional, requiriendo estos sistemas en los buques anteriormente mencionados de nueva construccin. Durante el invierno de 1976-77, ocurrieron varios accidentes en o cerca de las costas de los Estados Unidos, los cuales causaron gran impacto entre la poblacin americana, a causa de

los riesgos asociados al transporte en buques tanque y que se tradujeron en demandas al gobierno de forma que se tomaran las medidas pertinentes para mejorar, no solo la seguridad en los petroleros, si no tambin la prevencin de la polucin. En 1978, el Porf and Tanker Safety Act of 1978 (PTSA) entr en vigor, y oblig que se instalaran sistemas de gas inerte en buques de nueva construccin y en ciertos buques ya existentes. En 1979, el U.S. Coast Guard public unas reglas concernientes al requerimiento para la instalacin de sistemas de gas inerte. A los buques existentes de ms de 20.000 DWT se le tendra que instalar estos sistemas para poder entrar en puertos U.S. a partir del 1 de Junio de 1983. Los transportes de crudo y10 productos entre 20.000 y 40.000 DWT, que no estuvieran equipados con mquinas de limpieza de alta capacidad podran obtener una exencin por parte de la oficina de seguridad, siempre que el armador pudiera demostrar que su cumplimiento sera poco recomendable o impracticable segn el diseo del buque. Los transportes de crudo superiores a 70.000 DWT tendran que tener instalados sistemas de gas inerte a partir del 1 de Junio de 1981 para poder entrar en aguas de los Estados Unidos. En los comienzos de 1980 se producen una serie de explosiones a bordo de buques tanque, entre ellos el Maria Alejandra de bandera espaola, que en algunos casos adems de los daos materiales dieron lugar a la prdida de vidas humanas. Muchas de estas explosiones tuvieron lugar en buques equipados con sistemas de gas inerte lo que dio lugar a una serie de investigaciones a cargo de personal de asociaciones independientes, y que revelaron que en un porcentaje de casos bastante elevado los accidentes se haban producido por el mal estado del sistema de gas inerte. En otros casos se descubri que ocurrieron por falta de preparacin del personal a cargo de la operacin de tales sistemas. Teniendo en cuenta que el conocimiento de tales operaciones es fundamental para la seguridad de las mismas, ya que los medios con los que se operan son sumamente peligrosos en caso de no hacerlo en atmsfera inerte. Todo esto dio lugar a que se extremaran las inspecciones de los sistemas de gas inerte y la obligatoriedad de la calificacin del personal encargado de las operaciones del mismo. Quizs el primero de una serie de accidentes con amplia repercusin mundial sea el del Exxon Valdez que ha dado lugar a dictar nuevas normas a las autoridades americanas no ya solo en cuanto al riesgo que entraan estas explosiones para la seguridad de las vidas humanas, si no adems en cuanto a las catstrofes que puedan llevar a cabo en el ecosistema.
5. A.2 -Investigacin sobre sus causas.

Aunque el lavado de los tanques con chorros de agua a gran velocidad, mquinas porttiles de hasta unos 60 m3/h a una presin de hasta 9 kgs/cm2, hacia tiempo que vena realizndose en los buques de todo el mundo, se reconoci que con la construccin del los VLCCs se haban reproducido grandes cambios. Para mejorar la limpieza de los grandes tanques de carga de estos VLCCs, que hoy en da llegan a los 30.000 m3 o ms de capacidad, se introdujeron mquinas de lavado fijo de gran capacidad (hasta 180 m3/h a 10 kgs/cm2). Esto tambin simplificaba el trabajo a bordo a la hora se realizar las operaciones de limpieza y se reduca el nmero de personas encargadas de las mismas. Por otra parte, la recirculacin del agua de lavado se hizo ms usual. Los buques anteriormente reseados (Mactra, Marpessa y King Haakon VII), se encontraban efectuando el lavado (con agua) de los tanques de carga con las nuevas mquinas y empleaban la recirculacin; uno de estos buques empleaba un producto qumico como aditivo. Las primeras investigaciones demostraron que cuando se lavan los tanques con estas mquinas fijas de gran capacidad y a altas presiones, se produca en toda la capacidad del tanque una neblina compuesta por gotas minsculas de agua elctricamente cargadas. Adems se vio que la carga elctrica de estas partculas de agua en suspensin y esparcidas uniformemente por todo el tanque, poda aumentarse considerablemente con la recirculacin del agua de lavado o el aditivazo de productos qumicos.

Sobre la mediad de campos elctricos, efectuadas a bordo de buques OBO, se lleg a la conclusin de que las ondas de presin del agua de lastre sucio daban lugar a un voltaje y a una densidad e carga considerable. Las cargas son comparables a las que son producidas por el agua de lavado en bodegas similares conteniendo residuos. No solamente se confirm la existencia de una neblina cargada elctricamente, si no que se observaron chispas electrostticas inmediatamente despus del impacto de una onda producida por el desplazamiento lateral de la carga lquida, al volver esta a su lugar. Las investigaciones demostraron que se producen fenmenos electrostticos similares tanto en buques OBO como en buques tanque. Por tanto es razonable considerar estas bolsas de agua cargadas elctricamente como una e las posibilidades de ignicin de la carga en los accidentes antes referidos.
5. A.3 - Importancia del gas inerte.

Cuando hablamos de las investigaciones sobre las causa que dieron lugar a las explosiones IVlactra, Marpessa, King Haakon VI1 y anteriormente a las ocurridas en 1932 durante las operaciones de ventilacin de tanques y las conclusiones a que se llegaron, nos puede dar una idea bastante amplia de la importancia de la instalacin de sistemas de gas inerte en los petroleros.

El MACTRA antes y despues de la explosin

p .

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Posteriormente, las instalaciones fijas de limpieza de tanques con mquinas de gran capacidad y la necesidad absoluta de tener que efectuara estas operaciones en una atmsfera inerte para hacerlas con total seguridad, nos da una idea de la importancia del gas inerte en el transporte de crudos por mar. Hasta ahora hemos hablado de las operaciones normales de limpieza de tanques pero hay tambin un apartado muy importante en cuanto a la seguridad del transporte de crudos por mar, como es la travesa desde el puerto de carga al de descarga, y sobre todo del de descarga al de carga. Siempre se ha dicho que los petroleros cuando ms riesgo de explosin corren es cuando navegan en lastre. Aqu es cuando juega un papel importante el gas inerte. Como anteriormente se ha dicho, el perfeccionamiento de las mquinas de limpieza fue progresivo en el tiempo, y hasta que no ocurrieron una serie de accidentes como los anteriormente reseados, no se Ileg a la conclusin de que estas mquinas, en este tipo de tanques de carga, no se podan usar si no era en una atmsfera inerte. Antes de al instalacin de los sistemas de gas inerte en los grandes petroleros, el mtodo ms corriente utilizado en los mismos para la limpieza de los tanques para lastre limpio consista en obtener una atmsfera controlada bajando la concentracin de gases de hidrocarburos por debajo del lmite inferior de ignicin. En este momento era cuando se comenzaba la limpieza de los mismos, y durante el tiempo que duraba se continuaba la ventilacin del tanque para mantener la proporcin de hidrocarburos por debajo de esos lmites. En estas condiciones se estaba efectuando las limpiezas de los tanques Mactra y Marpessa, cuando ocurrieron las explosiones. Es fcil comprender las dificultades que entraa el mantener este tipo de atmsfera baja en gases de hidrocarburos cuando se habla de tanques

de alta capacidad. La renovacin del aire en el interior de los mismos es prcticamente imposible que se efecte de una forma homognea, y si al principio se ha obtenido esa atmsfera baja en concentracin e gases de hidrocarburos antes de comenzar la limpieza, durante el transcurso de la misma, al remover los sedimentos que han quedado depositados en la estructura y el plan del tanque, se producen nuevas emanaciones de gases y por ende bolsas de una mezcla de estos gases de hidrocarburos y el aire que se est utilizando para la ventilacin, que pueden llegar a concentraciones que estn dentro del rango de ignicin.

El Kong Haakon VI1 antes y tras la explosin

De las investigaciones efectuadas hasta la fecha se ha llegado a la conclusin de que las causas pueden llegar a dar lugar a una fuente de ignicin, a parte de la producidas por fallos humanos, objetos al caer, se encuentran producidas por reacciones qumicas, campos electromagnticos, etc. Todo lo anteriormente reseado nos da una idea de la importancia que ha tenido en la seguridad de los buques petroleros la incorporacin de sistemas de gas inerte, ya que operados correctamente hacen estas operaciones totalmente seguras.

5. B - Tanques en atmsfera inerte


Se dice que la atmsfera de un tanque es inerte o que el tanque se encuentra en atmsfera inerte, cuando en los gases de los espacios libres en su interior el contenido de oxigeno es inferior al 8%. Aunque este lmite del 8% es aceptado en las terminales de descarga como tanques en atmsfera inerte, la prctica de las terminales de descarga, para efectuar el lavado con crudo, exige que la atmsfera dentro de los tanques no exceda del 5% de oxgeno y lo mismo ocurre con la proporcin de oxgeno durante el suministro de gas el tiempo que duren las operaciones. Cuando hablamos de tantos por ciento lo hacemos en volumen de contenido del tanque en cuestin. As mismo, cuando hablamos de atmsferas inertes no nos queda ms remedio que hacer una definicin de lo que se considera gas inerte y para tal efecto la ms importante o que mejor se puede usar en este caso, es la de la Oil Companies lnternacional Maritime Forum (OCIMF), que es la que la Organizacin Martima Internacional (OMI) ha incorporado a su legislacin tanto en las enmiendas al SOLAS como a travs de su publicacin Guidelines for lnert Gas Systems. Para esta sociedad y para la OMI el gas inerte es un gas como el nitrgeno o dixido de carbono, o una mezcla de gases, tales como los de la combustin de calderas cuyo contenido en oxgeno es tan bajo que no permitira la combustin de los gases de hidrocarburos.

5.6.7

- Mezcla de gases en un tanque.

Cuando hablamos de la mezcla de gases en un tanque de carga de un buque petrolero tenemos que hacer la siguiente aclaracin: si el buque se dedica al transporte de crudos o si, por el contrario, es un buque que transporta refinados o productos qumicos. En el caso que nos ocupa, nos ocupamos solamente del transporte de crudos. Partiendo de la base de que hoy en da todos los buques dedicados a este tipo de transporte deben de estar equipados con sistemas de gas inerte, y est operado correctamente, es lgico pensar que la mezcla de gases en el interior de los tanques est compuesta de los gases de hidrocarburos correspondientes a la carga y el gas inerte procedente de la combustin de las calderas. Partiendo de la posicin de buque inertizado que se encuentra en una Terminal cargando se producen los siguientes fenmenos: a) Buque llega al puerto de carga con sus tanques inertizados, por debajo del 8% de oxgeno en volumen, y procede a cargar.

GAS IllERTE

MEZCLA GASES

Buque cargando en puerfo

b) A medida que va llenando el tanque correspondiente, se va desplazando esta mezcla de gases y rellenando este vaco con los gases de hidrocarburos.

I
1

GAS ItlERTE MEZCLA GASES

I
1

Buque durante la carga

c) Durante el tiempo de llenado se producen desprendimientos de gases de hidrocarburos que tambin tienden a ocupar el espacio anteriormente ocupado por la mezcla de gases inertes.

Buque durante la carga (desprendimientos de gases)

d) Al final de la carga, y suponiendo que el tanque se ha cargado al 985 de su volumen, los resultados obtenidos en las mediciones efectuadas con posterioridad, nos dicen que el contenido de gases en el 2% restante del volumen del tanque son de hidrocarburos, siendo prcticamente cero el % de oxgeno.

Tanque al final de la descarga

Anteriormente, los buques convencionales cuando salan del puerto de carga, se poda decir que se encontraban sus tanques inertizados. Durante la travesa ocurren una serie de fenmenos por los cuales esto deja de ser cierto, al no disponer de una planta de gas inerte.
5. 6.2 - Lmites de inflamabilidad,

La mezcla de los gases de hidrocarburos con el aire no llega a ser inflamable a menos que la proporcin de la mezcla est dentro de una escala conocida como Imites de inflamabilidad. La concentracin de gases de hidrocarburos con el aire por debajo del Imite inferior de esta escala de inflamabilidad, conocido como Imite inferior de inflamabilidad, es una concentracin de gases de hidrocarburos por debajo de la cual no hay suficientes gases de hidrocarburos para soportar la combustin. El Imite superior de la escala, conocido como Imite superior de inflamabilidad, es el nivel por encima del cual la concentracin de gases es demasiado pobre en oxgeno como para soportar la combustin. Los lmites de inflamabilidad varan segn la pureza de los gases de hidrocarburos y de la mezcla de gases derivados de los petrleos lquidos. No obstante, en la prctica, los lmites de inflamabilidad de los crudos transportados en los petroleros actuales se pueden tomar entre el 1% y el 10% en volumen de hidrocarburos.
5. 6 . 3 - Disolucin con aire.

El contenido de hidrocarburos gaseosos de la atmsfera de un tanque puede subir fcilmente al 8% o ms, despus de la descarga o de la limpieza. Estos vapores no sern inflamables si se ha tratado el tanque con gas inerte debido al bajo contenido de oxgeno. Sin embargo, si esta mezcla se diluye con aire, la atmsfera del tanque pasar por dentro del rango de inflamabilidad, presentndose una situacin peligrosa. Como esta disolucin con aire se producir forzosamente en el desgasificado, no debe empezarse esto hasta que los tanques a desgasificar se hayan tratado completamente con gas inerte. Una mezcla de gases que se encuentre por encima del Imite de seguridad para la disolucin en aire puede llevarse por debajo de este Imite purgando el tanque con gas inerte. Este gas desplaza el exceso de vapores de hidrocarburo. Cuando se hayan alcanzado las condiciones de seguridad, se puede empezar el desgasificado.

5. C - Produccin de qas inerte


El gas inerte a bordo de los buques petroleros actualmente es proporcionado o bien por las calderas principales o bien por un generador a parte, cualquiera que sea la forma, es e la exhaustacin de alguno de los dos sistemas de donde obtenemos los gases a utilizar para el gas inerte.
5. C. 1 - Planta de gas inerte de calderas.

En esta imagen se puede ver, de forma general y simplificada el diseo de una planta de gas inerte de calderas:
TORRE DE LAVADO

VALVULA DEL GAS EN LA CHIMENEA

A 1

VENTILADOR

VALVULA DE RETENCIN

C U El I E R T A

SELLO DE AGUA

VALVULA D INCOMUNICACIN

5. C.2 - Vlvulas de la chimenea.

En el esquema/instalacin de una planta de gas inerte, lo primero que encontramos son las vlvulas de calderas. En la instalacin de vapor de un buque tanque es normal encontrarse con dos calderas. Estas calderas pueden trabajar por separado, o las dos a la vez, segn el consumo de vapor que se necesite en ese momento. En el esquema anterior figura una sola vlvula para simplificarlo, pero hay que pensar en dos, y estas a su vez estarn abiertas o cerradas segn el estado de las calderas y los criterios del operador. Estas vlvulas son de un tipo especial ya que se encuentran sometidas a altas temperaturas y dado que en ese momento los gases no han sido sometidos a ningn tipo de tratamiento, si no que esto se efectuar a su paso por la torre de lavado, es necesario que sean reconocidas con frecuencia y efectuar las correspondientes limpiezas de los asientos.
5. C.3 - Control de temperaturas y tanto por ciento de oxgeno.

Estos dos parmetros son muy importantes dado el cometido para el que ha sido instalado el sistema. El enfriado de los gases procedente de la caldera se efecta en la torre de lavado y en condiciones normales de trabajo de esta; estos gases suelen salir de la misma con una temperatura de unos tres o cuatro grados la temperatura del agua de mar. En cuanto al % de oxgeno, depende de la combustin de los hidrocarburos en calderas, siendo menor cuanto ms perfecta sea esta combustin. Esta combustin en las instalaciones de los buques modernos suele hacerse automticamente y el % de los gases que se obtienen despus de esta combustin suele ser de un 3 o 4%. El sistema dispondr de un termmetro a la salida de la torre de lavado, con sus repetidores correspondientes, los cuales nos tendrn informaos en todo momento de la temperatura del gas que se suministra a los tanques. Asimismo, a la salida de los gases del ventilador, dispondr de un sistema fijo para analizar la proporcin de oxgeno, con los repetidores correspondientes. El sistema tambin dispondr de dos analizadores de oxgeno porttiles.
5. C.4 - Seguridad y automatizacin.

El peligro principal en una instalacin de gas inerte es la comunicacin existente entre la atmsfera de los tanques y las calderas. Para evitar este peligro se dispone de una serie de seguridades formadas por vlvulas, alarmas y sellos de agua que en un determinado momento puede actuar, parando el sistema y cerrando las vlvulas. Instrumentos y alarmas que debe poseer el sistema: a) Suministro de agua salada a la torre de lavado (scrubber): Tiene que disponer de un presostato o similar en la entrada de agua salada a la torre que accione la parada de los ventiladores en caso de cada de la presin por debajo de los lmites fijados. Se fijarn tambin alarmas de bajo y alto nivel en el sello de agua de la torre. b) Medidor de temperatura en /a descarga de los ventiladores: Con alarma por alta temperatura y parada del gas inerte. c) Medidor de presin de descarga: con su alarma correspondiente que indique el posible fallo de los ventiladores. d) Analizador de oxgeno: tendr montado un dispositivo de medicin del % del oxgeno en la descarga del ventilador, con un registrador continuo de del tanto por ciento de oxgeno durante las operaciones. Reglamentariamente la alarma por alto contenido de 0' en el gas inerte se fijara en el 5%. La parada automtica del sistema no es obligatorio tenerla, algunos ' barcos actuales vienen con un sistema que, tras dispararse la alarma de alto 0 en el gas inerte, cambian la descarga de la cubierta a la atmsfera.

e) Bajo nivel de agua en el sello de cubierta: En el sello de agua de la cubierta, dependiendo del sello instalado, se le fijar una alarma indicadora de bajo nivel de agua, y10 bajo flujolpresin de agua. f) Indicador de presin de gases a cubierta: Inmediatamente despus del colector de gases a cubierta, con repetidores en cuadro de monitorizacin del control de carga, puente de navegacin y sala de control de la mquina. g) Fallo de suministro elctrico. Todas estas alarmas nos las encontraremos en el cuadro de control del gas inerte en las Cargo Control Room.

5. D - Torre de lavado
La funcin de la torre de lavado es la de enfriar los gases procedentes de la caldera, que son aspirados a travs de ella por los ventiladores, extraer la mayor cantidad posible de so2(alrededor del 90%) y dems impurezas en suspensin. Independientemente de los modelos que se utilicen, se pueden dar unas normas generales comunes a todos ellos y que hacen que el cometido de enfriar y limpiar se efecte de la siguiente manera: a) El procedimiento ms corriente empleado en el lavado de gases es la pulverizacin de agua sobre el flujo de gas. A la entrada de los gases a la torre de lavado, aspirados por el ventilador, son acelerados por el "efecto de Venturi", al pasar por un tubo de estas caractersticas. En la parte divergente el gas reduce su velocidad, mientras que las partculas slidas las mantiene hasta chocar con el agua existente en la parte inferior de la torre de lavado, que tiene como misin formar un cierre lquido para evitar el retroceso de los gases hacia la caldera. El agua salada de la torre de lavado est constantemente renovndose por medio de un circuito, una bomba y su correspondiente descarga a la mar. b) Una vez que los gases han superado esta fase, continan su ascensin hacia la parte superior de la torre a travs de una cortina de agua pulverizada para continuar as su enfriamiento y posteriormente pasar por un filtro deshumidificador, para despus continuar hacia la aspiracin del ventilador. En la operacin de secado nos podemos encontrar con sistemas que tengan a la salida de la torre de lavado un tramo de tubo con forma helicoidal en su interior, para acelerar los gases a su paso y contribuir a la des-humidificacin por centrifugacin de las gotas de agua. El agua salada con compuestos sulfurosos forma un agente altamente corrosivo, por lo que en la torre se utilizan aceros inoxidables y se suelen recubrir sus paredes interiores con resinas epxicas.
5. D . I . Distintos tipos de torres de lavado.

Los tres tipos de torres bsicos que se han estado instalando en la mayora de los buques tanques son los siguientes:

1. Torres con revestimiento de fibra de vidrio. 2. Tipo de bandeja, basado en la bandeja de burbujeo. 3. Tipo de impulsin Venturi.
5. D.2. Sistemas de enfriamiento del gas y de extraccin de SO'.

En el apartado 5 ya se habl del sistema utilizado normalmente para el enfriado y la extraccin de S02. Este es el sistema que se ha extendido en los petroleros, ya que aprovecha el agua de mar, de la cual disponemos en grandes cantidades para efectuar la doble funcin.

5. 0.3. Circuito de agua salada.

La funcin de la torre de lavado es enfriar los gases y eliminar el dixido de azufre y las partculas de holln. Esto se consigue por contacto di-recto de los gases con grandes cantidades de agua salada y, como el con-seguirlo es condicin indispensable para utilizar estos gases en los tanques de carga, el circuito de agua salada en una instalacin de gas inerte es de suma importancia. Por todo lo anteriormente expuesto, la torre de lavado dispondr de un circuito de agua salada de alimentacin a los distintos rociadores y sellado de gases. Esto se efectuar con una bomba independiente para esta funcin y adems siempre se podr utilizar otra bomba auxiliar para tal efecto en caso de avera de la primera. El flujo de agua a la torre debe estar vigilado por un fluxmetro o por medidores de presin. Debe dispararse una alarma en el momento que el flujo de agua caiga por debajo del flujo necesario en una determinada cantidad. El disparo de esta alarma estar conectado a un dispositivo de parada del sistema. El nivel de agua en la torre debe estar vigilado por una alarma de alto nivel y sta debe dispararse en caso de llegar a un nivel predeterminado. As mismo dispondr de una alarma de bajo nivel de agua que funcionar de forma similar a la anterior. Las alarmas anteriormente mencionadas suelen ser normalmente del tipo de flotador En caso de saltar la alarma de alto contenido de agua en la torre de lavado, sta debe parar automticamente la bomba de suministro de agua. La torre de lavado tambin dispondr de sistemas que nos indiquen la temperatura de entrada y salida tic los gases, as como las diferencias de presin en la torre.
5. 0.4. Alarmas de bajo nivel.

En el apartado 5. D.3 ya se hizo mencin a la alarma de bajo nivel de agua en el sello de la torre de lavado. Si el sello de la torre de lavado es una de las seguridades para evitar un posible retorn de los gases de hidrocarburo a la zona de la caldera, la existencia de esta alarma para indicarnos en todo momento una posible parada del suministro de agua a la misma es de suma importancia.
5. 0.5. Sistemas deshumidificadores.

La funcin de los deshumidificadores en la torre de lavado, como su nombre indica, es la de secar los gases que se han tomado desde las calderas, despus de que han sido enfriados y lavados para quitarles las impurezas. Muchos modelos utilizan propileno o almohadillas de monel como filtro para efectuar la funcin de secado. Actualmente se utiliza un separador de remolino tipa mecnico, el cual cumple la misin de secar los gases por centrifugacin, separando de esta forma las gotas de agua en suspensin que acompahan a los gases. Este separador de remolino se coloca en un tramo de tubera, inmediatamente despus de la salida de la torre de lavado. Estos separadores no requieren mantenimiento y pueden instalarse con facilidad en instalaciones existentes.

5. E - Ventiladores
La funcin de los ventiladores en una planta de gas inerte es la de aspirar los gases de la combustin de la caldera a travs de la torre de lavado v distribuirlos a presin a los tanques de carga. La Regla 62 apartado 3.1. SOLAS (Captulo 1 - 2), requiere que el 1

sistema pueda suministrar gas inerte a los tanques de carga a razn de por lo menos un 125% del rgimen mximo de capacidad de descarga del buque, expresado en trminos volumtricos. En la prctica, nos encontramos instalaciones que disponen de un ventilador de menor y otro de mayor capacidad; sumando los dos, el 125%, de la capacidad de descarga total del buque, o dos ventiladores que cada uno por separado cumple con el requerimiento de la "REGLA 62." Las instalaciones con dos ventiladores de diferente capacidad de suministro de gas, puede tener la ventaja de que en el momento de rellenar los tanques de carga con gas inerte durante la travesa, se puede efectuar esta operacin con el ventilador pequeo con el consiguiente ahorro de energa.
5. E. l . Caractersticas de funcionamiento.

Los ventiladores deben cumplir con las siguientes condiciones de funcionamiento segn la Regla 62 del Capitulo 11 del SOLAS. Las carcasas de los ventiladores deberan construirse con materiales resistentes a la corrosin o en su defecto, con aceros dulces, siempre que sus superficies internas estn protegidas con una capa anticalrica o forrados con goma o fibra de vidrio, resina epxica u otra materia equivalente, de forma que quede protegido de los efectos corrosivos del gas. Los impulsores sern as mismo de un material resistente a la corrosin. A los impulsores de aluminio y de bronce deberan hacer una prueba de fatiga despus de la soldadura. Todos los impulsores deberan ser probados por sobre velocidad, hasta un 20% por encima de: la velocidad de giro de diseo del motor elctrico o un lo%, por encima de la velocidad a la cual debe entrar el disparo por sobre velocidad en una turbina de vapor. Debera proveerse la carcasa de suficientes drenajes, equipados con sellos de agua adecuados para prevenir daos por acumulacin de agua debern estar provistos de medios de limpieza con agua dulce, para extraer los depsitos que se puedan acumular y que seran causa de vibraciones, cuando el ventilador est funcionando. Estarn montados de forma que se pueda remover la carcasa con facilidad en caso de extraer el rotor, sin necesidad de obstruir las conexiones de entrada y salida del gas. Dispondr de suficientes tapas de registro que permitan la inspeccin visual del sistema. Cuando existan ejes diferentes entre el elemento motriz y el ventilador, deber efectuarse una conexin por medio de un acoplamiento flexible. Cuando se usan rodamientos de bolas o rodillos, se debe prestar especial atencin al problema de las limaduras y el mtodo de engrase. El tipo de lubricacin escogida, aceites o grasas, deber tener en cuanta el dimetro y la velocidad de rotacin del eje. Si se emplean cojinetes de manguito, no se recomienda el uso de montajes flexibles. Las caractersticas de presin/volumen de los ventiladores deberan estar ajustadas a los mximos requerimientos del sistema. Estas caractersticas deberan ser tales que en el caso de una descarga de cualquier combinacin de tanques, a un ritmo de descarga mximo, puedan mantener una presin mnima de columna de agua en cualquier tanque de carga, deducidas las prdidas de presin debidas a la torre de lavado, deshumidificadores, sello de agua, longitud y dimetro de las lneas de distribucin del gas. Cuando los ventiladores son de diferente capacidad, la relacin presin/volumen, as como las tuberas de entrada v salida del gas, deberan ajustarse de tal modo que si ambos ventiladores pudieran trabajar en paralelo, sean capaces de desarrollar las potencias de diseo. La disposicin debera de ser de tal modo, como para prevenir que el ventilador que est en marcha sufra una sobrecarga por parada o disparo del otro ventilador. Si el elemento motriz es un motor elctrico, entonces debera de ser de la suficiente potencia como para asegurar que no sufrir sobrecarga ante ninguna operacin del

ventilador. Los requerimientos para fijar la potencia de sobrecarga deberan estar basados en los siguientes parmetros de entrada al ventilador:

a) Condiciones de aspiracin de -5C u -400 mmca. b) Condiciones de descarga de OC a la presin atmosfrica


Si fuera necesario, se debern tomar las medidas pertinentes para mantener los bobinados de los motores secos durante el perodo de trabajo.
5. E.2. Control de temperatura

Se efecta por medio de los termmetros instalados a la salida de los ventiladores y que estarn conectados a una alarma con parada automtica del sistema en caso de pasar de los parmetros previamente fijados
5. E.3. Control de presin

Lo mismo sucede con la presin. El sistema dispondr de un medidor de presin en la lnea general de cubierta, con repetidor en el cuadro de control de carga. La regulacin o control de la presin se hace por medio de dos vlvulas conjugadas (cuando abre una, cierra la otra y viceversa) instaladas; una a la salida a cubierta, despus de la descarga de los ventiladores y otra en la lnea de recirculacin, que se encuentra entre la vlvula de descarga a cubierta y la descarga de los
5. E.4. Automatizacin

Los sistemas actuales de distribucin de gas inerte estn concebidos de tal forma que siempre tienen la posibilidad de ser operados manual y10 automticamente. El operador cuando pone en marcha la planta de gas inerte, ya ha ajustado previamente los parmetros correspondientes de presin, temperatura y tanto por ciento de oxgeno. Una vez que se ha alcanzado el tanto por ciento estipulado, se dar paso a cubierta y la funcin de mantener la presin se har en automtico. El enfriar los gases a la temperatura de trabajo depende del buen funcionamiento de la torre de lavado y el automatismo slo funciona en caso de que estos gases sobrepasen el mximo nivel de temperatura, parando la planta. Asimismo, las vlvulas a la entrada v salida de los ventiladores se cerrarn automticamente en caso de parada del sistema. En cuanto a las vlvulas conjugadas de recirculacin del gas, en caso de parada del sistema, queda abierta la de recirculacin y cerrada la general a cubierta.
5. E.5. Vlvula reguladora de presin.

Hay que instalar sistemas de control de presin para cumplir dos funciones: a) Impedir automticamente el retorno del gas en caso de fallo en el sistema de gas inerte (ventilador, bomba de la torre, etc.) o cuando el sistema de gas inerte est funcionando correctamente pero han fallado el sello de agua de cubierta y la vlvula de retencin y, adems, la presin de gas en el tanque excede la de descarga del ventilador, por ejemplo, durante operaciones simultneas de agotamiento v lastrado, aunque esto ltimo ya no es frecuente pues en la actualidad los buques disponen de tanques de lastre segregado(SBT). b) Regular el flujo de gas inerte al colector de cubierta.
5. E.6. Recirculacin del gas.

Actualmente el sistema ms comnmente empleado para regular el flujo de gas a los tanques es el que usa un sistema de control automtico de presin y una tubera de recirculacin de gas. Estas instalaciones permiten el control de la presin del gas inerte sin tocar la velocidad del ventilador. El gas sobrante se devuelve a la torre de lavado o e evacua a la atmsfera. En el colector y en la tubera de recirculacin o salida a la atmsfera se instalan vlvulas de presin de gas que actan conjuntamente, cuando abre una, cierra la otra. Una estara controlada por un transmisor de presin y un regulador, mientras que la otra podra hacerse de la misma forma o por una vlvula controlada por un peso. El transmisor estara colocado a la salida del colector general a cubierta inmediatamente despus de la vlvula general; esto permite mantener una presin positiva en los tanques de carga durante la descarga. Sin embargo, esto no asegura necesariamente que la torre de lavado no se vea sobrecargada durante las operaciones de inertizado y purga.

5. F - Sello a cubierta
El sello de agua de cubierta, conjuntamente con la vlvula de no retorno, constituye el sistema por el que se impide el retorno de los gases de los tanques de carga a los espacios de mquinas u otras zonas seguras donde est situada la planta de gas inerte (torre de lavado, ventiladores, etc.). El sello de agua es la barrera principal. Permite el paso de los gases producidos en las calderas, pero no as el retorno de los gases de hidrocarburos. En nuestra opinin, al efectuarse el sellado por medio de una columna de agua y no intervenir partes mecnicas o asientos de este tipo que al final terminan agarrotndose o ensucindose debido a las impurezas que siempre arrastran estos tipos de gases, si no se tiene un mantenimiento constante y an as la prctica nos demuestra que pierden bastante a me-nudo. Es el ms seguro. No obstante lo anteriormente indicado, es indispensable para que esto se cumpla, mantener un nivel constante de agua en los mismos, particularmente cuando se encuentra parado el sistema, cosa por otra parte bastante fcil de conseguir. Para conseguir este nivel constante, es vital que se mantenga el suministro de agua al sello en todo momento. Adems, las purgas deben des-cargar directamente al costado sin pasar por los espacios de mquinas. En la prctica, esta tubera de descarga del sello suele pasar por el cuarto de bombas, con su vlvula de descarga al costado correspondiente. Esta vlvula se mantendr siempre abierta, y slo se cerrar en caso de tener que efectuar trabajos en el mismo. Para terminar, el sello es mucho ms eficaz de lo que podra serlo cualquier vlvula de tipo mecnico, y resiste contrapresiones de hasta 3, 5 (lblpulg2) (2450 milmetros de columna de agua).
5 .F. l . Diferentes tipos

Hay diferentes tipos de proyectos, pero bsicamente los que nos encontramos montados en los buques son los tres que pasamos a describir a continuacin:
5 .F. l .1 Tipo hmedo

Es el tipo ms sencillo y el que normalmente encontramos instalado en los sistemas de gas inerte de nuestros buques. Cuando est funcionando la planta de gas inerte, el gas atraviesa en forma de burbujas el agua, saliendo por la tubera sumergida de entrada de gas. En caso de una sobre presin en los tanques de carga, con retorno de los gases de hidrocarburo al ser sta sobre presin superior a la que hay en las tuberas, el agua sube por el tubo de entrada del gas inerte, impidiendo as el paso del gas a la zona de ventiladores y, torre de lavado. El inconveniente de este tipo, es que el gas puede arrastrar

gotitas de agua, lo cual, aunque no perjudica la calidad del gas inerte, puede aumentar la corrosin. Por ello hay' que colocar un deshumidificador a la salida del sello de agua de este tipo.

Flujo hacia los tanqes Presin en los tanques Sello tipo semi-seco

5 .F.1.2 Tipo semi-seco.

En este tipo, los gases en vez de atravesar en forma de burbujas el agua por efecto Vnturi, los gases inertes introducen el agua del sello en una cmara separada, evitando o por lo menos reduciendo, la cantidad de gotitas de agua que son arrastradas por el gas. En los otros sentidos, son funcionalmente lo mismo que los de tipo hmedo.

Flujo hacia los tanques Presin en los tanques Sello tipo semi-seco

5 .F. 1.3 Tipo seco.

En este tipo, el agua se vaca cuando la planta est en funcionamiento (con el gas fluyendo hacia los tanques) y se llena cuando la planta est parada o la presin del gas en los tanques excede la presin de descarga de los ventiladores de gas inerte. El llenado y vaciado lo realizan vlvulas automticas controladas por los niveles en el sello de agua y en el tanque de sellado, as como el estado de funcionamiento en que estn los ventiladores. La ventaja de este tipo es que se impide el arrastre de agua.

v e a CM

-#-

II
Flujo hacia los tanques Sello tipo seco Presin en los tanques

5 .F.2. Circuito de agua salada y vapor.

Los sellos de agua de cubierta, dispondrn de un circuito de agua sala-da con una bomba que pueda suministrar constantemente agua al sistema de sellado. Asimismo dispondrn de otro sistema alternativo, para caso de fallo de la bomba principal de suministro de agua. Teniendo en cuenta la posibilidad de congelacin del agua en el sistema de sellado, ste dispondr de un calentador de vapor con su circuito correspondiente, para cuando se navegue por zonas donde la temperatura ambiente sea tan baja que pueda dar lugar a la congelacin del agua de sellado.
5 .F.3 Alarmas de bajo nivel de agua

Los sellos de agua de cubierta deben disponer de una alarma que se dispare cuando el nivel de agua caiga por debajo de un valor determina-do, pero siempre antes de que el sello haya quedado inoperativo. Para ciertos tipos de sello de agua, tales como el tipo seco, puede ser necesario suprimir la alarma cuando se est suministrando gas inerte al sistema de distribucin.
5 .F.4 Vlvula de no retorno.

Esta vlvula proporciona una seguridad adicional para evitar el retro-ceso de los gases de la carga a la zona de seguridad. Cuando el ventilador est en marcha, la presin es la suficiente para abrir la vlvula y permitir el paso del gas inerte a los tanques de carga. Si se para el ventilador, cae la presin y un muelle cierra la vlvula. Cualquier contrapresin existente, aprieta ms firmemente la vlvula contra el asiento.

5 .G - Rompedores de presinlvaco
La regla 62 dice que tienen que instalarse uno o ms rompedores de presinlvaco llenos de Iquido. Como ya hemos mencionado anteriormente cuando hablamos del sello de cubierta, estos aparatos necesitan poco mantenimiento, pero solo funcionarn a la presin requerida si estn llenos hasta el nivel adecuado con Iquido de densidad correcta. Debe emplearse un aceite adecuado o una mezcla de agua dulcelglicol para evitar que el liquido se congele en tiempo fro. El proyectista debe asegurarse de que el sello de agua de cubierta, vlvulas presin/vacio de los tanques y las alarmas de alta y baja presin, son compatibles con el mismo.

I.G. LIHE

PO =

P=1000nini

P=1600nini

VAClO

Principio de los rompedores de presinlvaco

5 .H - Alarmas y controles de 02.


5 .H. 7 Control de 0'.

De la misin que tiene que cumplir una planta de gas inerte, se desprende la importancia tan grande que tienen los medidores de oxgeno en la misma y en particular, los medidores fijos. Instalados para ofrecernos una informacin constante de la proporcin de oxgeno en el gas que suministramos a los tanques, se desprende que de su correcto funcionamiento depende la seguridad del sistema. Los diferentes mtodos para analizar el % de oxgeno son: a) Mtodo electroqumico: Este grupo, en general, comprende todos los analizadores que miden el contenido de oxgeno de un gas utilizando una clula electroltica. Un tipo comn, son aquellos en los que la difusin de oxgeno a travs de una membrana de tefln, produce un flujo de corriente entre dos electrodos separados por un electrolito lquido o gelatinoso. b) Instrumentos magneto-trmicos: En la capa externa de la molcula de oxgeno, existen dos electrones libres. Como consecuencia de su momento magntico no est neutralizado y la molcula es fuertemente paramagntica. A este mtodo de medida se le denomina "Viento Magntico". c) Analizador Quincke: Se fundamenta en que una corriente continua de nitrgeno gaseoso pasa por las dos secciones de un puente de Wheatstone. El flujo se ajusta de forma que la prdida de calor de las dos secciones y el citado puente quede equilibrado. El caudal de nitrgeno pasa entre los polos de un potente imn. El otro caudal, aunque de igual volumen no atraviesa ningn caudal magntico. El gas muestra se mezcla con el nitrgeno inmediatamente despus que este ha salido del campo magntico. Si la muestra no contiene oxgeno no habr ningn cambio en su flujo a travs del instrumento y, por tanto, el puente Wheatstone seguir equilibrado. Sin embargo si hay oxgeno presente en la muestra, se produce una pequea diferencia de presin entre el gas referencia y el gas muestra debido a la presencia del campo magntico. Esta diferencia de presin, que es proporcional a la concentracin de oxgeno, cambia el flujo del gas de referencia en alrededor de los brazos del puente, que se desequilibra, dando una seal proporcional al contenido de oxgeno.

5 .H.2 Alarmas.

Segn la reglamentacin MARPOL vigente el sistema de gas inerte tendr las siguientes alarmas: a) Baja presin de agua o bajo caudal de agua de refrigeracin de las torres de lavado. b) Alto nivel de agua en la torre de lavado. c) Alta temperatura del gas. d) Fallo de los ventiladores de gas inerte. e) Contenido de oxgeno superior al 8% en volumen. f) Fallo de la alimentacin al sistema automtico de control de la vlvula de regulacin y a los sistemas de medida. g) Bajo nivel de agua al sello de agua de cubierta. h) Presin de gas de los tanques menor de 100 mm de columna de agua. i) Alta presin de gas. La norma dice que se instalar un sistema automtico de parada de los ventiladores de gas inerte y de la vlvula de regulacin cuando se alcancen determinados lmites para los puntos a, b y c. Tambin dice que se dispondr de un cierre automtico de la vlvula de regulacin del I.G. cuando fallen los ventiladores. de En relacin con el apartado "e", aquellos barcos construidos despus del lo Septiembre de 1984 deben de tener un sistema capaz de mantener una atmsfera en los tanques de carga que no exceda el 8% de contenido en oxgeno y una presin positiva en estos. El sistema ser capaz de proporcionar una calidad de gas inerte que no exceda el 5%. Cuando el contenido de oxgeno en el suministro exceda el 8% se deben tomar inmediatas medidas para mejorar la calidad. En los barcos construidos antes de la fecha indicada debern por lo menos cumplir con la regla 11-2/62 del SOLAS 74 , que dice que el sistema ser capaz de proveer un gas o mezcla de gases a los tanques de carga tan deficiente en oxgeno que la atmsfera se mantenga inerte (incapaz de propagar una llama). Puede considerarse pues la exigencia de ciertos terminales para que durante las operaciones se mantenga una calidad en lnea y tanques menor del 5%, excesivamente conservadora, pero es cierto que este lmite permite unos tiempos de reaccin para mejorar las condiciones de calidad en caso de fallo, sensiblemente mejores que en el caso del 8%.

Manual del Buque Tanque

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MEZCLAS INFLAMABLES Y NO INFLAMABLES. LIMITES DE INFLAMABILIDAD.


Cuando dos molculas, una de oxgeno y otra de gas, entran en contacto con una fuente de ignicin se combinan desprendiendo calor, el cual acta sobre el resto de las molculas dando lugar a la formacin de la llama, teniendo en cuenta que lo que arde son los gases que se desprenden y no el producto, y este desprendimiento de gas depende de la volatilidad, siendo los productos voltiles de mayor riesgo que los no voltiles, aunque estos pueden desprender ms gas que los anteriores si se calienta suficientemente. Pero no todas las mezclas son inflamables: Cuando una mezcla de gaslaire tiene un porcentaje de gas menor del 1% del LEI, se considera una mezcla "muy pobre" por tener poco gas y mucho oxgeno como para que se produzca la combustin. Cuando una mezcla/aire tiene un porcentaje de gas mayor del 10% del LES, se considera una mezcla "muy rica" por tener muchq gas, y poco oxgeno como para que se produzca la combustin. La zona comprendida entre ambos lmites de inflamabilidad, es decir, entre la condicin "muy pobre" y la condicin "muy rica", es el Margen Inflamable o Margen Explosivo. Estos lmites del 1% y el 10% son aproximados y orientativos, no debiendo considerarlos como lmites de seguridad, pero dan una indicacin de la concentracin existente, ya que varan con 10s diferentes productos y con el mismo producto bajo distintas condiciones, y tambin con el volumen del tanque, con la temperatura y con la presin de la mezcla, con la concentracin de oxgeno y con la direccin de la propagacin de la llama, ya que las condiciones del laboratorio donde se determinan estos valores, no son las mismas que en el tanque. En la figura 137, del captulo dedicado al gas inerte, se explica grficamente la evolucin de las mezclas cuando se suministra gas inerte y el efecto del mismo en la inflamabilidad. Por lo tanto, se puede resumir lo anterior:
PORCENTAJE DE GAS > 10%LES MEZCLA "MUY RICA" ATMOSFERA NO INFLAMABLE

MARGEN INFLAMABLE O EXPLOSIVO

PORCENTAJE DE GAS < 1% LE1 MEZCLA6'MUYPOBRE" ATMOSFERA NO INFLAMABLE

De ello se deduce que, en un tanque nos podemos encontrar con una atmosfera "muy rica", con una ah'nosfera "muy pobre", con una atmosfera incontrolada y, finalmente, con una atmosfera inerte. Una atmosfera "muy ricawes segura mientras no entre aire, pero no es una garantia en todas las
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306 Manual del Buque Tanque

d. Viaje en lastre. El buque sale del puerto de descarga con los tanques inertizados y presurizados, y hay que comprobar el porcentaje de oxgeno antes de comenzar la limpieza de tanques, y una vez limpios, se purgan con gas inerte antes de desgasificarlos, hasta que el contenido de gases de hidrocarburos sea del 2%. (Figura 136).

Figura 136 - Purgado del tanque antes de desgasificar.

EFECTO DEL GAS INERTE EN LA INFLAMABILIDAD.


Antes de la obligacin de instalar un sistema de gas inerte, se puede decir que los petroleros navegaban la mayor parte del viaje, tanto en lastre como en carga, con una atmsfera en los tanques dentro del Margen Inilamable. Por otra parte, durante el proteso de ventilacin despus de 1 limpieza de tanques, se pasa por dicho margen con el riesgo que ello supone, ya que en este proporcin ideal de gases de hidrocarburos y aire que da lugar a la formacin de una atmsfera inflamable, si se presenta una fuente de ignicin se puede producir la explosin. Pero este riesgo desaparece cuando los tanques se inertizan, siendo el efecto del gas inerte en la inflamabilidad, de acuerdo con lo expuesto por el IMO, el siguiente: 2.3.1 .- Cuando se aade gas inerte a una mezcla de gases de hidrocarburos y aire, el resultado es que incrementa la concentracin del lmite inflamable inferior y disminuye la concentracin del lmite inflamable superior. Estos efectos se muestran en la figura 137, la cual se debe considerar. como una gua con respecto a los principios concernientes. 2.3.2. - Cualquier punto del diagrama representa una mezcla de gases de hidrocarburos, aire Y gas inerte, especificado en trminos de su contenido de hidrocarburos u oxgeno. Mezclas de hidrocarburos y aire se representan en la lnea AB, cuya inclinacin muestra la reduccin del contenido de oxgeno cuando aumenta el contenido de hidrocarburos. Los puntos a la izquierda de la lnea AB, representan mezclas donde el contenido de oxgeno posteriormente se se reduce al aadir gas inerte. Es evidente que de la figura se deduce que cuando se aade gas inerte a una mezcla de hidrocarburos y aire, el margen yiflamable decrece progresivamente hasta que el contenido de oxgeno

Manual del Buque Tanque 307

alcanza un nivel aproximado al 11% en volumen donde la mezcla no puede entrar en ignicin. La cifra del 8% en volumen que se especifica en estas Directrices para una mezcla de gas inertizada ' con seguridad, permite algn mayor margen de este valor.

Figura 137 - Efecto del gas inerte en la inflarnabilidad. (Por cortesa del IMO).

2.3.3. - El lmite inferior y superior de inflarnabilidad de una mezcla de gases de hidrocarburos, en el aire, se representa por los puntos C y D. Cuando aumenta el contenido de gas inerte, cambia el lmite inflamable de la mezcla. Esto est indicado por las lneas CE y DE, las cuales finalmente convergen en el punto E. Solamente aquellas mezclas representadas en el rea sombreada dentro de la superficie CED son las que pueden arder. Los cambios en la composicin debidos al suministro de aire o de gas inerte, estn representados por movimientos a la largo de las lneas rectas. Estas lneas se dirigen hacia el punto A (aire puro) o hacia un punto en el eje del contenido de oxgeno que corresponde a la composicin del gas inerte aadido. Tales lneas se muestran por la mezcla de gas representada en el punto F. 2.3.4. -Cuando una mezcla inerte, como la representada en el punto F se diluye con aire, su composicin se mueve a lo largo de la lnea FA y, por lo tanto, entra en la zona sombreada de mezclas inflamables. Esto significa que todas las mezclas inertes situadas por encima de la lnea GA (lnea crtica de dilucin) pasan a travs de la condicin inflamable cuando se mezclan con aire (por ejemplo, durante el proceso de desgasificacin). Las que estn por debajo de la lnea GA, como la que se representa en el punto H, no se hacen inflamables durante la dilucin. Se observa que es posible pasar de una mezcla, como la representada en el punto F, a otra que se representa en el punto H, por un suministro adicional de gas inerte, es decir, purgando". (1)
(1) "INERT GAS SYSTEMS" - Publicado por el IMO - Edicin 1990 - Apartado 2.3 - Pag 5
I

308 Manual del Buque Tanque

En el apartado 2.3.1., se dice que al suministrar gas inerte disminuye la concentracin del LIS y aumenta la del LI 1, y ello es debido a que al disminuir la concentracin de oxgeno, tambin lo hace la zona de mezclas inflamables. Cuando el porcentaje de oxgeno es, por ejemplo, del 15%, el valor del LIS es del 6% y el del LI 1 es del 2%, aproximadamente, y as sucesivamente a medida que disminuye el porcentaje de oxgeno, como consecuencia del proceso de inertizacin. (Figura 138)

5
OX~GENO

10

15
EN VOLUMEN
..

20 2 1

PORCENTAJE

Figura 138 - Variacin de los lmites de infamahilidad al inel-tizar: