George Polya: George Polya nacio en Hungria en 1887.

Obtuvo su doctorado en la Universidad de Budapest y en su disertación para obtener el grado abordó temas de probabilidad. Fue maestro en el Instituto Tecnológico Federalen Zurich, Suiza. En 1940 llegó a la Universidad de Brown en EE.UU. y pasó a la universidad de Stanford en 1942. En sus estudios, estuvo interesado en el proceso del descubrimiento, o cómo es que se derivan los resultados matemáticos. Advirtió que para entender una teoría, se debe conocer como fue descubierta. Por ello, su enseñanza enfatizaba en el proceso de descubrimiento aun mas que simplemente desarrollar ejercicios apropiados. Para involucrar a sus estudiantes en la solucion de problemas, generalizo su metodo en sus cuatro pasos. Las aportaciones de Polya incluyen más de 250 documentos matemáticos y tres libros que promueven un acercamiento al conocimiento y desarrollo de estrategias en la solución de problemas. Su famoso libro Cómo Plantear y Resolver Problemas que se ha traducido a 15 idiomas, introduce su método de cuatro pasos junto con la heurística y estrategias específicas útiles en la solución de problemas. Otros trabajos importantes de Pólya son Descubrimiento Matemático, Volúmenes I y II, y Matemáticas y Razonamiento Plausible, Volúmenes I y II. Polya, que murió en 1985 a la edad de 97 años, enriqueció a las matemáticas con un importante legado en la enseñanza de estrategias para resolver problemas. El Método de Cuatro Pasos de Polya. Este método está enfocado a la solución de problemas matemáticos, por ello nos parece importante señalar alguna distinción entre "ejercicio" y "problema". Para resolver un ejercicio, uno aplica un procedimiento rutinario que lo lleva a la respuesta. Para resolver un problema, uno hace una pausa, reflexiona y hasta puede ser que ejecute pasos originales que no había ensayado antes para dar la respuesta. Esta característica de dar una especie de paso creativo en la solución, no importa que tan pequeño sea, es lo que distingue un problema de un ejercicio. Sin embargo, es prudente aclarar que esta distinción no es absoluta; depende en gran medida del estadio mental de la persona que se enfrenta a ofrecer una solución: Para un niño pequeño puede ser un problema encontrar cuánto es 3 + 2. O bien, para niños de los primeros grados de primaria responder a la pregunta ¿Cómo repartes 96 lápices entre 16 niños de modo que a cada uno le toque la misma cantidad? le plantea un problema, mientras que a uno de nosotros esta pregunta sólo sugiere un ejercicio rutinario: "dividir ". Hacer ejercicios es muy valioso en el aprendizaje de las matemáticas: Nos ayuda a aprender conceptos, propiedades y procedimientos -entre otras cosas-, los cuales podremos aplicar cuando nos enfrentemos a la tarea de resolver problemas. Como apuntamos anteriormente, la más grande contribución de Polya en la enseñanza de las matemáticas es su Método de Cuatro Pasos para resolver problemas. A continuación presentamos un breve resumen de cada uno de ellos y sugerimos la lectura del libro "Cómo Plantear y Resolver Problemas" de este autor.

vaya directamente a la solucion. pidiendole al alumno que repita el enunciado. nuestra visión sera diferente cuando hayamos avanzado un poco y cambiará nuevamente cuando estemos a punto de lograr la solucion. Tenemos que cambiar de posición una y otra vez. esta obligado a considerar los elementos para los cuales los signios deben de ser elegidos. la incognita. Si hay alguna figura relacionada al problema. revisarla y discutirla. pero puede llegarse a un resultado no deseado. el maestro debe tratar de evitar que se produzcan en su clase. Nuestra concepcion del problema sera probablemente incompleta al empezar a trabajar. con tal . ¿Cuál es la condicion?. El maestro puede comprobarlo. Primero. Segundo. El estudiante debe comprender el problema. El alumno debera tambien poder separar las principales partes del problema. A fin de agrupar en forma cómoda las preguntas y sugerencias de nuestra lista distinguiremos cuatro fases del trabajo. tenemos que comprender el problema. poner en ejecucion el plan. repetidas veces y bajo diversos angulos. Ante todo. Es necesario dar nombres a dichos elementos y por consiguiente introducir una notacion adecuada. El estudiante debe considerar la principales partes del problema atentamente. debe dibujar la figura y destacar en ella la incognita y los datos. Tales golpes de suerte son deseables.El Metodo de Polya. Puede suceder que a un estudiante se le ocurra por casualidad una idea excepcionalmente brillante y saltandose todo el trabajo operatorio. no siempre es su culpa. naturalmente. es decir. dentro y fuera de la escuela. Comprencion del problema: Es tonto el contestar a una pregunta que no se comprende. Al tratar de encontrar la solucion podemos cambiar repetidamente nuestro punto de vista. hasta cierto punto. tales errores se cometen con frecuencia. Cada una de estas fases es importante. tenemos que captar las relaciones que existen entre los diversos elementos. el enunciado verbal del problema debe ser comprendido. el problema debe escogerse adecuadamente. ni muy dificil ni muy facil. la condicion. los datos. si el alumno descuida cualquiera de las cuatro fases sin tener una buena idea. poniendo cuidado en la apropiada eleccion de los signos. Rara vez puede el maestro evitar las preguntas: ¿Cuál es la incognita?. volver a tras una vez encontrada la solucion. Pero no solo debe comprenderlo sino tambien debe desear resolverlo. lo cual debera poder hacer sin titubeos. no reconsidera la solucion obtenida. Generalmente es inutil ocuparse de los detalles si no se han visto las relaciones esenciales o sin haber trazado un plan previo. Si hay falta de comprension o de interes por parte del estudiante. desafortunado. Tercero. ver lo que liga a la incognita con los datos a fin de encontrar la idea de la solucion y poder trazar un plan. ¿Cuáles son los datos?. 1. Es deplorable trabajar para un fin que no se desea. Cuarto. ver claramente lo que se pide. Es de temerse lo peor si el alumno se lanza a hacer calculos o construcciones sin haber comrendido el problema. nuestro modo de considerar el problema. Se pueden evitar muchos errores si el alumno verifica cada paso al llevar al cabo el plan. Los mejores resultados pueden perderse si el alumno no reexamina. Sin embargo. Hay otra pregunta que puede plantarse en este momento. debe dedicarse aun sierto tiempo a exponerlo de un modo natural e interesante.

el empleo de la analogia. en sus propias dificultades y exitos en la resolucion de problemas. ya que no son formulas magicas. bien comprendidas y seriamente examinadas. aquel o aquellos que puedan ser realmente utiles?. podenos considerarnos con suerte. Debemos tratar de merecer tal suerte y podemos merecerla sabiendola explotar. ¿Puede enunciarse el problema en forma diferente? Ciertas cuestiones de nuestra lista sugieren medios especificos para variar el problema. . lo esencial en la solucionde un problema es el concebir la idea de un plan. despues de ensayos aparentemente infructuosos y de un periodo de duda. teoremas demostados. claro esta. tales como problemas resueltos. que razonamiento o construcciones habremos de efectuar para determinar la incognita. Esta idea puede tomar forma poco a poco o bien. Una sugerencia nos va a permitir descubrir un punto comun esencial: mire bien la incognita. Las preguntas y sugerencias de las que vamoa a hablar. De hecho. al menos a “grosso modo”. He aquí un problema relacionado con el suyo y ya resuelto. tienen por objeto provocar tales ideas. pero es imposible construir una casa sin juntar los materiales necesarios. Lo mejor que puede hacer el maestro por su alumno es conducirlo a esa idea brillante ayudandole. que es dificil tener una buena idea si nuestros conocimentos son pobres en la materia. se puede tener de punto una “idea brillante”. Nos hace falta entonces buscar otro punto de contacto y explorar los diversos aspectos de nuesto problema. Los materiales por si solos no permiten la construccion de una casa. Si llegamos a recordar algun problema ya resuelto que este estrechamente relacionado con nuestro problema actual. Debemos cambiar. Para comprender la posicion del alumno. La dificultad en que hay por lo general una infinidad de problemas que se relacionan de alguna manera con el que nos ocupa. De la comprension del problema a la consepcion del pan. ¿Cpmp escoger entre tantos. pero es imposible tener alguna sin recordar ciertos hechos pertinentes a la cuestion. Sabemos. es decir que tienen ciertos puntos en comoun co el. pero sin emponersele. el descartar una parte de la condicion. Concepcion de un plan: Tenemos un plan cuando sabemos. y totalmente imposible si la desconoscemos por completo. transformar o modificar el problema.de que no se espere una respuesta definitiva sino mas bien provisional o una mera conjetura: ¿Es posible satisfacer la condicion? 2. que calculos. el maestro debe pensar en su propia experiencia. y asi por el estilo. los materiales necesarios para la solucion de un problema de matematicas son ciertos detalles particulares de conocimientos previamente adquiridos. Las buenas ideas se basan en la eperiencia pasad y en los conocimentos adquiridos previamente. tales como la generalizacion. el camino puede ser largo y tortuoso. Un simple esfuerzo de memoria no basta para provocar una buena idea. pero no siempre es el caso. ayudan muchas veces a provocar el encadenamiento correcto de las ideas. Trate de pensar en algun problema que le sea familiar y que tenga la misma incognita o na similar. la particularizacio. Por elle es con frecuencia adecuado abordar un trabajo plnteandose la siguiente pregunta: ¿Conoce algun problema relacionado?. ¿Puede usted hacer uso de el? Las preguntas anteriores.

Usar casos 14. pero por el momento no podemos ahondar en ellos. trate de resolver primero algun problema relacionado con el. 16. Hacer un diagrama 8. ¿ha hecho uso de toda la condicion?. Ejecucion del plan: . 11. experimentando con diversos problemas auxiliares. Al tratar de usar otros problemas o teoremas que ya conocemos. 13. Usar las propiedades de los Números. 17. 3. Resolver una ecuación 15. Hacer una lista. Usar simetría. 7. Estrategias 1. Usar coordenadas. 18. Usar razonamiento indirecto. considerando las diversas transformaciones posibles. 19. Aquí una buena pregunta nos puede conducir de nuevo a el: ¿Ha empeleado todos los datos?. Usar una variable. Resolver un problema equivalente. 10. Identificar sub-metas. Una modificacion del problema puede conducirnos a algun otro problema auxiliar apropiado: Si no puede resolver el problema propuesto. 5. Ensayo y Error (Conjeturar y probar la conjetura). 12. al grado de correr el riesgo de perderlo totalmente de vista. Usar razonamiento directo. Trabajar hacia atrás. Usar un modelo. Buscar una fórmula. 6. 3. 20. 9. podemos desviarnos y alejarnos de nuestro problema primitivo. 2.todos estos detalles son importantes. Buscar un Patrón 4. Hacer una figura. Usar análisis dimensional. Resolver un problema similar más simple.

una vez que han obtenido la solucion y expuesto claramente el razonamiento. y en todo caso. para lograrlo. buen suerte. el maestro puede disfrutar un momento de una paz relativa. Tiene. sin que quede ningun rincon oscuro donde podria disimularse un error. concentracion y lo que es mas. Tambien podemos esclarecer el punto que nos interesa operando por deduccion y atenniendonos a reglas formales. mediante un estudio cuidadoso y una cierta concentracion. ello no tiene nada de facil. No obstante. reexaminando el resultado y el camino que les condujo a ella. Nos hace falta. siempre podremos mejorar nuestra comprension de la solucion. pueden haber errores. pero ¿Pueden tambien demostrar que es correcto? 4. y si ha concebido la idea final con satisfaccion. concebir la idea de la solucion. pues buenos motivos para creer que su solucion es correcta. El estudiante ha llevado al cabo su plan. Al . sobre todo si el razonamiento es largo y enredado. Pero si el mismo ha trabajado en el plan.Poner en pie un plan. verificando cada paso del razonamiento. Hace falta. Nos debemos de aseurar que los detalles encajan bien en esa linea. no debe uno dejar de hacrlo.) Lo esencial es que el alumno honestamente este por completo seguro de la exatitud de cada paso. Vision restrospectiva: Aun los buenos estudiantes. ejaremos a los filosofos el cuidado de profundizar sobe el caso. podrian consolidar sus conocimientos y desarrollaar sus aptitudes para resolver problemas. lo que puede ocurrir facilmente si lo ha recibido del esterior y lo ha aceptado por provenir de su maestro. Si el alumno ha concegido ralmente un plan. aunque un tanto ayudado. Un buen profesor debe comprender y hacer comprender a sus alumnos que ningun problema puede considerarse completamente terminado. el concurso de toda una serie de circunstancias: conocimientos ya adquiridos. se puede mejorar cualquier solucion. el profesor debe insistir en que el alumno verifique cada paso. (La diferencia entre “intuicion” y “demostracion formal” Es lo suficiente clara en muchs casos importantes. Siempre queda algo por hacer. Es mucho mas facil llevar a cabo el plan. Ha redactado la solucion. buenos habitos de pensamiento. Al proceder asi. examinar los detalles uno tras otro. Especialmente si existe un medio rapido e intuitivo para asegurarse de la exactitud del resultado o del razonamiento. Podemos asegurarnos de la exactitud de un paso de nuestro razonamiento ya sea “por intuicion” o por medio de una “demostracion formal”. Por lo tanto. No obstante. Para elle lo que se requiere sobre todo es paciencia. entonces no la perdera tan facilmente. ¿Puede verificar el resultado?: ¿Puede verificar el razonamiento?. hasta que todo este perfectamente claro. pues. tienden a cerrar sus cadernos y a dedicarse a otra cosa. omiten una fase importante y muy instructiva del trabajo. es recomendable verificar. En ciertos casos el profesor puede rcalcar sobre la diferencia que hay entre “ver” y “demostrar: ¿Pueden ustedes ver claramente que el paso es correcto?. El peligro estriba en que el alumno olvide su plan. El plan proporciona una linea general. Reconsiderando la solucion. pacientemente. Podemos concentrarnos sobre el punto en cuestion hasta que lo veamos tan claro que no nos quede duda alguna sobre la exactitud de dicho detalle.

Los alumnos se percatarán que un tal comportamiento es realmente interesante si han hecho esfuerzo honesto y si tienen la certidumbre de haber hecho las cosas bien. nos gusta verlo y tocarlo. Desearan entonces ver si ese esfuerzo no podria aportarles otro beneficio y saber lo que habria que hacerse para obtener nuevamente un resultado igual de correcto. naturalmente. . ¿Puede utilizar el resultado o el metodo para resolver algun otro problema?. Al reconsiderar la solucion de un problema se nos presenta la oportunidad de investigar sus relaciones. prefieriendo asi percibir por medio de dos sentidos diferentes al igual preferimos convencernos por medio de dos pruebas diferentes: ¿Puede obtener el resultado de un modo distinto? Por otra parte es preferible.igualque para convencernos de la presencia o de la calidad de un objeto. un razonamiento corto y simple a uno largo y complicado: ¿Puede verlo de golpe? Una de las primeras y principales obligaciones del maestro es no dar a sus alumnos la impresión de que los problemas de matematicas no tienen ninguna relacion entre si. El profesor debe alentar a sus alumnos a imaginar casos en que podrian utilizar de nuevo el mismo proceso de razonamiento o aplicar el resultado obtenido. ni con el mundo fisico.

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