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Los estudios culturales sern

la muerte de la antropologa
PeterWade
Editor
Octava reunin anual del Group for Debates in Anthropological
Theory -GDAT-, realizada en la Universidad de Manchester
el 30 de noviembre de 1996
Editorial Universidad del Canea
Coleccin Polticas de la Alteridad
Envin Editores
@ Editorial Universidad del Cauea 2011
@ Fundacin Envin
@ De los autores 2011
Primera Edicin en ingls:
Group for Debates in Anthropological Theory
Department of Social Anthropology. University of Manchester
Ttulo original:
Cultural studies will be the death of anthropology
Primera edicin en castellano:
Universidad del Cauca, Popayn, Colombia
Noviembre de 2011
Traduccin:
Mariana Saavedra
Editor general de publicaciones:
Axel Rojas
Diseo y diagramacin de la serie editorial:
Enrique Ocampo Castro
Copy Left: los textos contenidos en este libro pueden ser reproducidos
total o parcialmente, siempre que se cite la fuente y se haga con fines
acadmicos no comerciales.
Las opiniones expresadas en los documentos que componen esta publi-
cacin son responsabilidad de los autores.
ISBN: 978-958-732-096-1
Impreso en Taller Editorial Universidad del Cauca, Popayn, Colombia.
Tabla de contenido
Prefacio a la edicin en castellano
Introduccin - Peter Wade
Parte 1 - Presentaciones
A favor de la mocin (1) - Mark Hobart
En contra de la mocin (1) - Nigel Rapport
A favor de la mocin (11) - Paul Willis
En contra de la mocin (11) - John Gledhill
Parte 2 - El debate
De los autores
Bibliografa
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Prefacio a la edicin en castellano
E
l debate que se hizo en Manchester en 1996, sobre la relacin
de competencia, ya fuera de tipo fraternal o hasta la muerte,
entre la antropologa social y los estudios culturales, tuvo
lugar en un contexto histrico especfico. Los estudios culturales
venan en auge. Aunque tienen races ms profundas, en el
pensamiento de intelectuales britnicos de los aos cincuenta y
sesenta como Richard Hoggart y RaymondWilliams, y sobre todo
en el Centre ofContemporary Cultural Studies, fundado en 1964,
su poca de oro era la dcada de los ochenta ynoventa. En 1992,
sali el famoso compendio de lecturas, Cultural studies (Gross-
berg, Nelson y Treichler 1992) y poco despus otra antologa, A
cultural studies reader (Munns y Rajan 1995), signos ineludibles
de un campo acadmico consolidado en auge - y quizs por lo
tanto prximo a entrar en un proceso de decadencia. Tambin
.se haba publicado en 1996 una coleccin de escritos de. Stuart
Hall, el decano de los estudios culturales, al menos de la corriente
britnica (Morleyy Chen 1996). Ya que la antropologa siempre
se ha definido como el estudio de 'la cultura: e n t e n d i d ~ como U11
todo integral y no como una esfera estetizada, no era de sorpren-
derse que se senta un tanto amenazada por una nueva disciplina,
nacida en la indisciplinidad, que esgrima un concepto de cultura
aparentemente parecido al de ella, y al mismo tiempo se jactaba
de ver las cosas a travs de un abordaje de las relaciones de poder
mucho ms sofisticado que el de la antropologa. Y sabemos que
las relaciones de poder haba sido uno de los puntos dbiles en las
bases conceptuales de la antropologa clsica. De ah el debate que
hicimos en Manchester yde ah tambin otro libro que sali poco
despus con una temtica idntica (Ver Nugent y Shore 1997).
Como se ver en la ltima pgina del texto, el pblico,
antroplogos en su gran mayora, rechaz, de manera contun-
10 PeterWade
dente, la idea de que los estudios culturales iban a desplazar a
la antropologa. Y hoy en da, la ansiedad que obviamente se
senta en la disciplina en ese entonces, parece tener cierto toque
de paranoia. Creo que hemos aprendido a convivir ms con los
estudios culturales, mientras que estos por un lado se han ido
disciplinando cada vez ms, acercndose a los estudios literarios,
sobre todo en los EEUU, y por el otro se han ido dispersando en
una interdisciplinaridad poscolonialista.
Es quiz en Amrica Latina donde el acercamiento entre
los estudios culturales y la antropologa se ha dado de la forIna
ms cmoda, porque los estudios culturales latinoamericanos
siempre han tenido un corte sociolgico y poltico, mermando
as sus tendencias literarias (o sera que las fronteras entre la
literatura y la poltica han sido ms tenues en Amrica latina
que en Europa y los EEUU?) (Trigo 2004). Al mismo tiempo,
la antropologa latinoamericana, en mi opinin, ha tenido un
posicionamiento ms poltico, al menos en comparacin con la
antropologa europea y norteamericana, porque sus exponentes
hacen sus investigaciones casi siempre dentro de sus propios
pases. Por un lado eso puede conducir a miradas estrechas y al
nacionalismo metodolgico, pero por el otro puede fomentar
una actitud de compromiso, pues la brecha entre 'el campo y 'la
casa no es tan radical como en el caso de muchos antroplogos
europeos o norteamericanos que hacan sus estudios fuera, y
muchas veces bien lejos, de su propio pas (Garca Canclini 2002).
Pero tambin la imagen de dos 'disciplinas' luchando para
controlar el territorio de 'la cultura' es una visin que no hace
sino fragmentar el conocimiento y reproducir el encasillamiento
de las ciencias sociales ylas humanidades. No cuadra bien con la
tendencia hacia la transdisciplinaridad que comparten los estu-
dios culturales con la antropologa. Por ejemplo, el antroplogo
britnico, Keith Hart ha definido la antropologa como "una
casi anti-disciplina" (1990:14) yvio el estado de crisis en que se
encontraba (bajo el fuego de la crtica poscolonialista) como una
.gran ventaja en el cambio hacia la desmantelacin de las barreras
disciplinarias. Otro antroplogo britnico, Nigel Rapport, en su
contribucin al debate reproducido en estas pginas, describe la
antropologa social como "una actitud de irona con respecto al
absolutismo ya la finalidad de cualquier construccin particular':
Prefacio 11
Creo que estas miradas de la antropologa se cuadran bien con
los estudios culturales.
Lo mismo se puede decir de los intentos en ambos campos de
superar una fcil divisin entre lo simblico y lo material. Aunque
es una dualidad bien arraigada en el pensamiento occidental
en general, y afecta tanto a la antropologa como a los estudios
culturales, por ambos lados se trata de ir ms all de esta divisin,
un intento que se basa en la definicin de la cultura como un todo
en el cual todo lo material tiene significado y todo lo simblico
tiene una efectividad material.
1
Por qu vale la pena seguir leyendo este texto hoy en da?
La intensidad del debate quizs se haya mermado, pero las
mismas problemticas ytemas siguen siendo de una importancia
medular para las ciencias sociales y las humanidades: qu es
una disciplina y que pretendemos lograr con el dispositivo de la
disciplinariedad? Qu es la inter o la trans-disciplinaridady qu
esperamos de ella? Cmo debemos acercarnos a ((la cultura"?
Qu es la relacin entre la cultura y el poder? El formato del
debate siempre obliga a los participantes a ponerse en desacuerdo,
cuando quiz haya mucho terreno compartido, pero tambin
ayuda a ver los lineamientos del campo conceptual que estn
traversando.
PeterWade
University of Manchester
Noviembre de 2010
1 Dice Nstor Garca Canclini que "debemos ir ms all de los estudios
culturales limitados al anlisis hermeneutico y abrirnos a una agenda de
investigacin que combina las significaciones y los hechos" (2001: 13).
Introduccin
PeterWade
E
l contexto de este debate se da, para m, a causa de tres
incidentes pequeos. El primero es que, mientras buscaba
ponentes para discutir la mocin, una persona me dijo
que aunque el tema era cercano a su corazn, no quera ser vista
tomando el lado de los estudios culturales en pblico. En sus
intentos por conseguir trabajo en departamentos de antropologa)
se ha encontrado que su actual fama como alguien que trabaja
en estudios culturales no era favorable a los ojos de los comits
de seleccin. El segundo incidente se dio cuando un antroplogo
neozelands me contact por correo electrnico para pedirme
el texto de las intervenciones despus de haber visto un anuncio
del debate en Anthropology Today. Su departamento se estaba
preparando para una fusin con un departamento de estudios
culturales, y l Ysus colegas debatan los diferentes aspectos
en juego) con una intensidad que iba ms all de lo terico. El
ltimo incidente tuvo que ver con los dos conferencistas en la
sesin plenaria de las reuniones de San Francisco de la American
Anthropological Association) que tuvo lugar justo antes del debate.
Uno de los conferencistas fue Homi Bhabha, aquella autoridad de
los estudios culturales, que haba sido invitado por la Association
for Political andLegal Anthropology. Su charla fue la tpica mezcla
entre ideas crpticas yprovocadoras, pero el hecho de que l fuese
considerado un invitado apropiado y atractivo era ya en s mismo
bastante diciente. El segundo conferencista fue Sidney Mintz
quin lanz un sostenido ataque en contra de lo que se puede
describir como el giro postmodernista y de estudios culturales
que ha tomado la antropologa. Segn l, es obvio que las personas
viajan y por lo tanto la idea de una comunidad con lmites es
obsoleta. Sin embargo, continuaba, no todo el mundo viaja todo el
tiempo, lo cual implica que los antroplogos deben mantener su
14 PeterWade
fe en las descripciones etnogrficas de lugares locales. Es posible
que esto en s mismo no sea tan controversiaL Segn uno de mis
colegas, sin embargo, despus de esto una mujer emocionada
tom a Mintz de la mano y le dijo de manera efusiva "Gracias
a dios que el postmodernismo est muerto!': Es claro que es fue
percibido como alguien que mantiene una posicin completa-
mente opuesta a la de Bhabha (siendo que Mintz ha obtenido
todas sus credenciales estudiando las corrientes del capitalisn10
global en el menos clocar de todos los lugares, el Caribe).
Parece ser entonces que los cuchillos estn sobre la mesa: la
diferencia entre los estudios culturales y la antropologa tiene
efectos en la situacin laboral de las personas) en las imgenes
pblicas de las principales instituciones antropolgicas, en la
organizacin de departamentos acadmicos dentro de las facul-
tades de ciencias sociales. De igual importancia es el hecho de
que los estudios culturales parecen haber tomado la delantera.
Sus principales exponentes son figuras pblicas -al menos en la
manera limitada en la que los intelectuales llegan a ser figuras
pblicas en el n1undo anglo-sajn- mientras que los antrop-
logos parecen languidecer en la torre de marfil. Pero, ser que
los cuchillos estn realmente sobre la mesa? No ser ms bien
que, como Jeannette Edwards ha sugerido en su intervencin
desde el pblico del debate, que son los acadmicos hombres
blancos y adultos quienes se sienten amenazados por los estudios
culturales? O ser que, como. Alisan Newby (una estudiante de
postgrado mujer, vale anotar) afirm en su comentario, el nombre
no tiene importancia mientras el trabajo realizado sea de buena
calidad? Yo creo que no. En mi opinin hay diferencias y asuntos
importantes que estn en juego en esto y estos tiene que ver con
la historia institucional yla prctica de la antropologa ylos estu-
dios culturales. La historia yla prctica son importantes porque
tanto el presente COlno el futuro de ambas disciplinas (aunque,
con muchos especialistas en estudios culturales, me abstendra
de llamarlos una disciplina) slo pueden venir de sus pasados.
En primer lugar, quisiera anotar algunas de las similitudes
bsicas entre la antropologa social y los estudios culturales, que
en s mismas constituyen razones por las que uno podra dudar
de la relevancia de una disputa sobre la muerte o el vigor de cual-
quiera de las dos. Despus de todo, los participantes del debate,
Nigel Rapport) Paul Willis y John Gledhill, han reconocido de
Introduccin 15
manera explcita que existen amplias reas de coincidencia entre
las dos disciplinas. Ambos campos se ocupan de comprender el
significado, la experiencia y la cultura. Fred Inglis, por ejemplo,
seala que "el Significado es cada vez ms cercano al ncleo de
nuestro proyecto, [los estudios culturales]"; para l la experiencia
es "central para el vocabulario de los estudios culturales, y uno de
sus conceptos clave': Considero que no es necesario anotar que,
cualquiera sean las dificultades de ambos trminos (y hay aqu,
desde luego, espacio para un rango amplio de diferencias), el
significado y la experiencia son tambin centrales para la antro-
pologa. Al definir la cultura, Stuart Hall concuerda con Rayrnond
Williams al describirla como "aquellos patrones de organizacin,
aquellas formas caractersticas de la energa humana que pueden
ser descubiertas como revelndose a s mismas... dentro o en la
base de todas las prcticas sociales". Esta es una definicin con
la que los antroplogos difcilmente discreparan. Sin embargo,
Hall rechaza de manera explcita el concepto de cultura como "la
suma descriptiva de los 'hbitos y costumbres' de las sociedades':
la cual atribuye a 'ciertos tipos' de antropologa (Inglis 1993: 98,
52; Hall 1995: 197).
Tanto los estudios culturales como la han estado
involucrados en procesos de crtica auto-reflexiva, que han sido
estimulados por ideas post-estructuralistas y postmodernistas.
Esto no quiere decir que el auto-examen al que se ha sometido la
antropologa en el ltimo tiempo haya significado que sta se haya
abierto a los estudios culturales, aunque a veces pareciera. De lo
contrario, dos libros recientes sobre el pasado reciente y el futuro
de la antropologa apenas mencionan a los estudios culturales
o tienen referencias a sus figuras centrales (Fax 1991; Ahmed y
Shore 1995). En cambio, para Agger "mucho del impulso de los
estudios culturales ha sido producto del giro post-estructural en
la antropologa" (Agger 1992: 3). En el muy conocido reader de
Grossberg, NelsonyTreichler (1992), los editores apuntan cmo el
mismo tipo de reflexin acerca de la relacin entre el observador
y el observado que fue tan importante para la antropologa en
los aos 80, tambin ha preocupado a los estudios culturales. De
manera ms general, observan que los estudios culturales est
constantemente "escribiendo y re-escribiendo su historia para
entenderse a s mismos, y construirse y reconstruirse de acuerdo
a nuevos retos': lo cual es una tendencia que se aplica tambin a la
antropologa reciente (Grossberg, NelsonyTreicWer 1992: 14, 10).
16 PeterWade
As como la antropologa ha tenido que vrselas con sus propios
fantasmas de funcionalismo y estructuralismo, los estudios
culturales han tenido que revisar los legados tericos heredados
de Leavis, Hoggart y Williams, de los tericos de la Escuela de
Frankfurt y de los marxistas europeos como Gramsci. Es cierto
que los "estudios culturales son paradigma emergente -lo cual
se hace evidente en parte por la falta de consenso en cuanto a si
deben ser capitalizados o tratados como un sustantivo singular-;
sin embargo, como Jameson advierte, "la antropologa misma,
lejos de ser un singular (tradicional' [paradigma], est tambin
en una metamorfosis completa (Jameson 1995: 619). La razn
por la cual esta transformacin parece acercar a la antropologa
cada vez ms a los estudios culturales, es desde luego un inters
compartido en el texto. Yo pienso, sin embargo, que es un error
considerar que los cambios recientes en la antropologa han sido
simplemente un giro hacia los estudios culturales. Como apunta
Nigel Rapport en su intervencin, la antropologa tiene su propia
historia de auto-crtica.
Un punto adicional de alianza y similitud, es el importante
papel que ha jugado la antropologa en la emergencia de los
estudips culturales como un campo de inters cada vez ms.
consolidado, ms all del impacto de James Clifford quien es
una referencia estndar en los libros de texto de los estudios
culturales. Geertz es la principal influencia en este caso, con su
nfasis en la interpretacin del significado, e Inglis dedica varias
pginas a su trabajo, el cual considera como la mejor forma de
acceder al "saber locar: De hecho, para Inglis, la antropologa
es por este hecho la "reina de las ciencias y la "amante de los
estudios culturales. Este saber local, sin embargo, debe ser puesto
en tensin con la gran teora que por implicacin (y Geertz
mismo reconoce este hecho), la antropologa no contiene (Inglis
1993: 163-169).2 Otro precursor antropolgico de los estudios
culturales es Levi-Strauss, a quien Stuart Hall ve como una figura
importante en el lado estructuralista de los dos paradigmas de
los estudios culturales que identifica (el otro es el paradigma
'culturalista' asociado a Rayrnond Williams y E . ~ Thompson),
2 El uso de Inglis de metforas monrquicas yengeneradas eleva a la antro-
pologa a una posicin real que le provee autoridad por medio del acceso
tradicional al saber-local, al mismo tiempo que la feminiza y convierte
en un fragmento incompleto que debe ser canalizado para completarse
(siendo as una amante que ensea) una amante ilcita).
Introduccin 17
aunque Althusser es ms comnmente visto como la influencia
principal (Hall 1995: 199).
Si hay tantos puntos en comn entre los estudios culturales y
la antropologa, en dnde estnlas diferencias y qu importancia
tienen? Ya he indicado que en trminos de fronteras acadmicas
y de oportunidades laborales existes diferencias slidas (o tal vez
meros prejuicios), que debemos confrontar; PennyHarveyargu-
ment lo mismo en el debate, en su comentario desde el pblico.
Paul Willis en su intervenciny Pnina Werber en su comentario,
tambin dejaron claro que los estudios culturales parecen ser ms
populares con las editoriales, las entidades financiadoras y tal vez
tambin con los estudiantes En qu lugar de la antropologa se
pueden encontrar figuras pblicas de la talla de Williams, Halt
Bhabha, Spivako Said? Leachy Gellner eran objeto de este tipo de
atencin pero es difcil pensar alguien que los haya remplazado.
Estas diferencias estn fundadas sobre el equipaje terico que
cada uno de los campos de estudio lleva consigo y que de alguna
manera, a pesar de que se est reestructurando constantemente
desde adentro siempre se queda con ste, tal vez ms en una
imagen pblica que en las prcticas de sus miembros. Los estu-
dios culturales son un campo muyvariado que slo se consolid
como tal con el establecimiento del Centre for Contemporary
Cultural Studies de Birmingham, en 1964. En Gran Bretaa, las
races de esto estn en Leavis y es una campo que originalmente
de desprendi de los estudios literarios ingleses despus de la
Primer Guerra Mundial; antes de esto, los estudios literarios
eran una campo bastante pequeo en Oxfordy no existan como
carrera en Cambridge (Inglis 1993: 30). Fue a partir de esta base
que Raymond Williams, E.P. lhompson, Richard Hoggart (el
fundador del CCCS) yStuart Hall (director del CCCS, 1970-1979)
consolidaron los estudios culturales, aunque todos trabajaron
durante periodos significativos en departamentos de educa-
cin a distancia, as como en departamentos convencionales y
estaban fuertemente por la izquierda.
3
Las races
de los estudios culturales tienen tambin fuertes lazos con la
teora crtica de la Escuela de Frankfurt, ya sea la que se dio en
la Alemania pre-Nazi o la que vino despus en la universidad de
Columbia en Nueva York. Este legado ha sido criticado por su
3 Todos los textos citados hasta el momento contienen informacin sobre
el CCCS. Ver tambin Lave et al. (1992).
IX PeterWade
supuesto elitismo y sus actitudes altivas hacia la cultura popular,
Sill mencionar la de masas, aunque su insistencia en juzgar la
cultura popular no implicaba que sta fuese ignorada como forma
cultural en la teora crtica. Sin embargo, no cabe duda de que) de
la misma manera que estaba presente en los crticos britnicos
de cultura-y-sociedad, haba una formidable crtica a la sociedad
capitalista moderna en el corazn de estos precursores de los
estudios culturales. Como dice Stuart Hall "hay algo que est en
juego en los estudios culturales, en una manera en la que pienso,
y espero, no est en juego en muchas otras prcticas intelectuales
y crticas importantes" (Hall 1997: 278).
Los estudios culturales de Estados Unidos han tenido unas
races algo diferentes: en primera instancia salieron ms de
los estudios americanos y despus durante la Segunda Guerra
Mundial) se vieron influenciados por la escuela de Frankfurt;
los estudios de medios (McLuhan) y varios otros autores que
estaba escribiendo sobre raza y gnero en los aos 60 y 70 fueron
tambin influyentes. Sin embargo, Stefan Collini considera que
los estudios culturales estadounidenses son ante todo "un matri-
monio entre la teora literaria y lo que se ha venido a llamar las
'polticas de identidad": aunque, como ya menc.ion antes, esto
no debera opacar la importancia de la antropologa geert.ziana,
que es en s misma una posicin interpretativa bastante literaria
(Collini en Munns y Rajan 1995: 213). Como comenta Hall, la
academia de Estados Unidos ha tomado la teora europea no tanto
por va de Althusser, Gramsci (como Hall mismo lo hizo), sino
ms por va de Barthes, Derrida, Lacan y Foucault (aunque este
fue tambin una influencia grande en el CCCS). El impacto de
estos tericos en los estudios culturales de Gran Bretaa se dio
en s mismo por medio de los estudios literarios y los estudios
culturales de Estados Unidos, y les dio una imagen ms bien dife-
rente de la que el CCCS haba constituido (Bromley 1995: 670).
Como anota John Gledhill en su intervencin) esta tendencia en
los estudios culturales es mucho menos atractiva para los antro-
plogos, en Gran Bretaa y en Estados Unidos. Gilroy observa
que en Estados Unidos "la mercantilizacin e institucionalizacin
puede haber llevado a la recuperacin de los estudios culturales
por parte del establecimiento acadmico y disciplinar al que estos
se opusieron de manera provocadora en un principio" yellibro
de Agger tambin se preocupa por marcar una diferencia entre
I()s cstlldios culturales que son verdaderamente crticos al estar
Introduccin 19
arraigados en las ideas de la Escuela de Frankfurt y el CCCS) y
aquellos estudios culturales mercantilizados y conservadores que
se limitan de manera sosa a la deconstruccin literaria. Lave et al.
(1992: 257, 282)4 tambin consideran que la posicin terica de
((clase-cultura" del CCCS es particularmente poderosa dados los
movimientos recientes hacia una "posicin menos materialista y
ms basada en el discurso): Con respecto a esto el reciente asunto
Sokal que tuvo lugar en Estados Unidos propin un duro golpe
a la tendencia ms deconstruccionista y postmoderna de los
estudios culturales que para algunos ha perdido todo contacto
con la realidad y la poltica.
5
Todo lo anterior implica una tradicin de crtica a la sociedad
moderna capitalista dentro de los estudios culturales que, aunque
muchos sientan que ha sido traicionada por los desarrollos ms
recientes del campo est, sin embargo, en su esencia, en su cons-
titucin. John Gledhill puede desdear los estudios culturales
actuales por su ((meta-discurso que acusa todo de colonialismo,
racismo. y sexismo" y por su visin inadecuada de las estruc-
turas globales del capitalismo. O una vez ms, Stuart Hall es
completamente sincero en cuanto a la resistencia desarticulada a
incorporar asuntos como el gnero yla raza al trabajo del CCCS
(Ha111992: 182). En este sentido no quiero ser demasiado opti-
mista con respecto al potencial de una crtica (adecuada) en los
estudios culturales. Sin embargo, me parece difcil encontrar en
la antropologa actual una corriente que constituya una crtica
a la sociedad moderna capitalista. La antropologa se form de
forma menos crtica y dentro de un contexto colonial. La idea
de la antropologa como la dama de compaa del colonialismo
4 Ver tambin Gilroy (1992: 187); Agger (1992).
5 El asunto Sokal tuvo que ver con un articulo publicado por el fsico Alan
Sokal en una revista indexada de estudios culturales. A primera vista el
.articulo era una versin postmodernista de la fsica terica. Segn el autor
la realidad es una convencin lingstica y la teora de la gravedad cun-
tica tiene implicaciones polticas progresistas. Poco tiempo despus, Sokal
revel que todo el asunto no era ms que una parodia que no contena
nada que "se pareciera a una secuencia lgica de pensamiento; el artculo
no contena nada ms que "citas basadas en posiciones de autoridad,
juegos de palabras, analogas absurdas y aseveraciones sin fundamento':
An as la revista Social Text public el articulo, demostrando as que los
excesos de la tendencia deconstruccionista de los estudios culturales no
tienen ninguna validez. Social Text 46/47: 217-252) 1996. El descrdito
aparece en Sokal (1996).
PeterWade
no aguanta ni el ms mnimo examen y los antroplogos eran
Hitnperialistas arrepentidos)) ya menudo 'tip.os extraos' y hasta
(Inaniticos).6 An as, no cabe duda de que la antropologa
carga las marcas de su cuna colonial, tanto en sus preocupacin
funcionalista por las unidades perfectamente delimitadas como
en sus tendencias ahistricas.
7
An un antroplogo como Evans-
Pritchard, quien rechazaba de manera enftica el papel de dama
de compaa, argumentaba que un mejor entendimiento de las
creencias de los Azande hara ms fcil su administracin.
8
Desde luego que hay actitudes crticas en la antropologa.
Algunos ejemplos de esto son aquellos que han condenado el
genocidio en el Amazonas y otras formas de 'desarrollo: la antro-
pologa marxista de Eric Wolfy revistas como Critique ofAnthro-
pology. En el mismo momento cuando los estudios culturales se
estaban estableciendo la antropologa empezaba a ocuparse de las
implicaciones de la economa capitalista globalizada y del lugar
de la disciplina y los 'objetos' de estudio dentro de ella. Pero s
llama la atencin el hecho de que esto fuese parte de la tendencia
de los antroplogos a pasar gran parte de su tiempo criticndose
a s mismos y a sus antecesores (el ttu!o de la revista es Crtica
de la antropologa y no Crtica en... ). Esta es una caracterstica
valiosa en s misma, pero no equivale a una actitud crtica intrn-
seca hacia la sociedad que forma el contexto del analista. Todo
lo contrario, la antropologa se form con base a un intento por
justificar y no criticar las sociedades que estudiaba. No estoy
argumentando con esto que la antropologa debe involucrarse
en una crtica de la sociedad capitalista moderna; sin embargo,
s creo que la presencia de un proyecto como este en el corazn
de los estudios culturales s ayuda a explicar su xito relativo.
Las ocasiones en las que la antropologa se ha examinado
a s misma, a menudo han llevado a llamados a actitudes ms
crticas frente al capitalismo global, o por lo menos a un mayor
reconocimiento de las implicaciones de esto para la antropologa,
pero este proceso siempre parece ser un lucha contra el mundo.
Nigel Rapport observa que la auto-reflexividad de la disciplina
6 Ver James (1973). Los epitetos "maniacos" y "tipos extraos" se referan
al antroplogo del gobierno de Nigeria oriental, Northcote lhomas, por
parte de un oficial colonial: ver Lackner (1973: 136).
7 Ver Grimshawy Hart (1993: 24-29).
H Ver James (1973: 44-45).
Introduccin 21
es uno de sus puntos ms fuertes, pero las crticas a la antro-
pologa que encontramos en el importante texto de Talal Asad
(1973) o de Dell Hyrnes (1969) a principios de los 70, las vemos
repetidas de manera diferente en el trabajo clsico de Eric Wolf
(1982) y despus en el mbito postmoderno, en las colecciones
editadas por Fox (1991) y por Ahmed y Shore (1995). Hay dife-
rencias importantes entre las evaluaciones de la antropologa
que aparecen en cada uno de estos textos; sin embargo, todos
ellos, de alguna manera, reclaman una mayor auto-conciencia
en el antroplogo de la relacin entre el sujeto y el objeto, y
entre Occidente y el resto (o la disolucin de esta dicotoma en
el mundo globalizado). Paul Willis y Mark Hobart, cada uno en
sus respectivas ponencias y comentarios finales, sugieren que
a pesar de toda la crtica auto-reflexiva, la antropologa sigue
sufriendo, en su prctica institucional, de una posicin impe-
rialista y narcisista (Hobart) o de un persistente empirismo y
humanismo (Willis). Algunos podran objetar que ambos autores
estn caricaturizando lo que es la antropologa hoy en da, pero
yo debo decir que s comparto el sentimiento de algunos de que
la antropologa todava contina luchando con su herencia. Si,
como Nelson et al. defienden "la construccin normalizante
y la exotizante de la cultura y la otredad fue constitutiva de la
antropologa tradicional" (el nfasis es mo), entonces tal vez
no sea sorprendente (Grossberg, Nelson y Treichler 1992: 14).
Segn Paul Willis la tenacidad del problema yace en la reificacin
del trabajo de campo mismo como el momento constitutivo de
l(;} antropologa. Yo aadira que la persistente tendencia, que
es cada vez menor, a que el campo sea 'no occidental' es una
parte ms del problema. En la medida en que los antroplogos
llevan a cabo su trabajo de campo en contextos en los que las
personas que estudian son potencialmente interlocutores a largo
plazo en el proceso de investigacin (cuando por ejemplo hacen
investigacin "en casa': aunque este tambin es un potencial en
aumento afuera de las frontera de occidente), creo que el tinte de
exotizacin y reificacin de la cultura que tan fcilmente mancha
la antropologa, perder su poder.
La otra diferencia central entre los estudios culturales y la
antropologa -la cual fue objeto de bastantes comentarios de los
participantes- es el papel de la etnografa. No tengo mucho ms
que decir al respecto en este momento ya que quienes estaban
en el debate y; estoy seguro, tambin la mayora de los antrop-
22 PeterWade
lagos estaran de acuerdo en que la investigacin etnogrfica es
fundamental. Es cuando los especialistas en estudios culturales
toman distancia de la insistencia de, por lo menos, uno de sus
mentores, Clifford Geertz, cuando deca que "se debe prestar
atencin al comportamiento, y con exactitud, ya que es en el flujo
de comportamiento -o para ser ms precisos de la accin social-
en donde las formas culturales se articulan"; cuando asumen que,
como dice Inglis que Leavis asuma, "no hay diferencia entre la
vida y el pensamiento"; cuando la experiencia que es 'central'
para los estudios culturales no es ms que la del analista y la
de nadie ms, que la antropologa se distancia de los estudios
culturales, y en mi opinin con razn (Geertz 1973 en Munns y
Rajan 1995: 246-247; Inglis 1993: 36). Es obvio que cualquiera
puede hacer etnografa, pero si seguimos la misma lgica del
argumento anterior, es slo en la antropologa que esta tcnica
es constitutiva de la materia.
El papel del trabajo etnogrfico no es, de ninguna manera,
simple. Muchos crticos de estudios culturales -Hall, Inglis,
Agger, en los trabajos que se han citado hasta el momento-
quieren que su campo sea 'del mundo: como nos dice Hall; que
tenga un compromiso poltico; que no slo se ocupe de los textQs
sino tambin de actividades polticas reales. Est claro que esto
es posible dentro de los estudios culturales, aunque tambin
est igual de claro que estos se pueden llevar a cabo sin lo que
los antroplogos denominan (investigacin etnogrfica: De este
modo, el argumento no es entonces si la etnografa te ensucia las
botas y te motiva a estar comprometido polticamente; el punto
debe ser que la etnografa contribuye al entendimiento de la
relacin entre la cultura y el poder al romper los entendimientos
del analista y de la audiencia a la que l o ella se est dirigiendo.
Esto tambin constituye el segundo soporte del argumento a f a v ~ r
de la antropologa: su proyecto comparativo que est siempre
buscando ir ms all de las categoras ms obvias. Desde luego que
este proyecto es tambin importante en los estudios culturales,
y los crticos feministas, negros y de la dispora han forzado
los lmites de la otredad. Eleurocentrismo y falocentrismo (as
como los asuntos del poder) han mostrado esto en las agendas de
los estudios culturales. Sin embargo, una vez ms, este proyecto
comparativo es constitutivo de la antropologa de una manera
en la que se puede decir que no lo es en los estudios culturales.
Introduccin 23
No pretendo con ninguno de estos dos argumentos volver
a definir los lmites de la antropologa. No existe una razll
terica para justificar esto desde mi punto de vista. Las actuales
diferencias entre la antropologa y los estudios culturales estn
en los legados que estos han recibido de sus historias que
forman parte obligada de sus respectivos presentes y futuros.
Para competir como disciplina acadmica de manera eficiente,
pienso que la antropologa debe tomar una crtica ms enftica
de la sociedad moderna capitalista, lo cual ya estn haciendo
algunos de sus representantes. Adems y de manera relacio-
nada, la antropologa debe ser ms 'de este mundo: Los estudios
culturales han olvidado esta vocacin en algunas de sus formas
aunque muchos de sus representantes ms centrales no lo hayan
olvidado. Para la antropologa este es un asunto urgente que no
va ser resuelto fcilmente.
9
Al mismo tiempo su tradicin de
investigacin etnogrfica y comparativa la dota de una ventaja
en la deconstruccin -de la experiencia, ms que del texto- de
categoras y conceptos que parecen no ser problemticos. Puede
ser que muchas de las ideas o tradiciones de pensamiento estn
"llegando a su fin" -en el momento cuando escribo esto Anthony
Giddens, el actual director del LSE, va a dar un discurso sobre
'La poltica en el tiempo de los finales' - pero yo no veo razn
alguna para que la antropologa muera o para que los estudios
culturales sean su asesino. Se han retroalimentado en el pasado
y continuarn hacindolo. Si la antropologa puede interactuar
con los estudios culturales para dotarlos de ms sentido crtico
y de mundo, entonces esta es una buena razn para dejar de
ver los dos campos como contrincantes en una competencia de
todo o nada.
9 Ver Wade (1996).
PARTE 1 - PRESENTACIONES
A favor de la mocin (1)
MarkHobart
S
i hablamos de manera estricta, los estudios culturales no
pueden ser la muerte de la antropologa como la con.ocemos,
: ya que sta ya est muerta. Ala hora de buscar quin le dio el
ltimo disparo los estudios culturales son el sospechoso principal.
Ala antropologa, simplemente, se le acab la episteme. Pero tuvo
sumomento. Los antroplogos fueron importantes en persuadir a
los europeos de que las personas premodernas no eran primitivas
o pre-racionales, sino tan humanas y complejas culturalmente
como ellos mismos. El etnocentrismo, sin embargo, sigue con
nosotros, y a pesar de s misma, la forma como la antropologa
est constituida lo implica tambin.
El mundo ha cambiado de manera irrevocable desde el tiempo
de oro de la antropologa como movimiento (como Meyer
Fortes gustaba de recordarnos que era). Nuestras ideas acerca
del conocimiento y el entendimiento tambin han cambiado.
La antropologa fue parte de un periodo intelectual y poltico
en la historia europea. Mientras que otras disciplinas pueden
no darse cuenta, los antroplogos no tienen excusa al perpetuar
el eurocentrismo. Esto implica un imperialismo epistmico que
asume que 'nuestras' modas del conocimiento, interpretacin,
narrativa y dems, pueden ser esparcidos a nuestro parecer sobre
las prcticas intelectuales de nuestros objetos de estudio. La
antropologa no est preparada para un mundo post-disciplinar,
especialmente cuando los estudios culturales ofrecen una alter-
nativa. Con su naturaleza depredadora, si la antropologa no
estuviese tan sumida en su sueo dogmtico hasta el punto de
estar moribunda, habra podido ocupar hace tiempo el lugar que
han venido a ocupar los estudios culturales.
2X MarkHobar
Los antroplogos estn ya acostumbrados a que ciertos
Jeremas les anuncien el fin de la disciplina. La respuesta
institucional generalmente dice que ((los rumores de la muerte
de la antropologa son exagerados. Hoy hay ms estudiantes,
conferencias) publicaciones, ensayos a corregir, etc. que
Entonces no puede ser verdad': Sin embargo, la muerte intelectual
es, a menudo, una condicin del xito acadmico. La economa
neoclsica yace sobre supuestos pre-darwinianos (Smith 1989:
124-134); y la psicologa sobre una dicotoma entre el individuo
y la sociedad, que es insignificante cuando no circular.
lo
El
hecho de que los antroplogos hayan sido ms auto-crticos
que otros no constituye una excusa para que estn orgullosos de
s mismos. Esta crtica pragmtica y a veces hasta heroica dice
algo como: ((Dejen ya de quejarse de las dificultades y hagan su
trabajo': Haciendo qu exactamente? Dado que los especialistas
en estudios culturales diran que esto incluye la reproduccin
de las condiciones de dominacin ideolgica de otros, no estoy
seguro de querer hacerlo.
Dehecho, a lo que yo llamo muerte, los Parigloss lo interpretan
como la apoteosis de la disciplina. La agenda de la antropologa
se ha cpnvertido en parte de las bases generales de las ciencias
humanas. Su concepto clave, la cultura, ha sido adoptado, elabo-
rado y mercantilizado, as la antropologa no se puede declarar
su nica duea.
Cada cierto tiempo se dan movimientos dentro en la antro-
pologa. Pero, igual que con la recuperacin de la economa
britnica) estos son generalmente sombras de revoluciones que se
estn dando en otros lugares. Si miramos las revistas, seminarios
y listas de lectura ms importantes, no tenemos ms remedio que
preguntarnos qu tan profundo ha realmente llegado el cambio
en esta prctica acadmica. No es el cambio una muestra de la
vitalidad de una O es este parte de una dispora que
se aleja de las preocupaciones tradicionales?O son la antropo-
loga y los estudios culturales lo mismo realmente? Todas esta
preguntas por la definicin tienden a ser esencialistas. Aunque
10 Esta distincin es) en parte) cultural y auto-satisfactoria) un punto que
algunos psiclogos radicales han hecho; por ejemplo) "el individuo no es
una entidad fija o dada sino ms bien un particular producto de prcticas
histricas especficas de auto-regulacin". Ver Henriques et al (1984:13),
entre otros.
1\ favor de la mocin (1) 29
los dos campos parecieran compartir su objeto de estudio -la
cultura-, pertenecen a mundos completamente distintos en sus
prcticas intelectuales e histricas.
Qu dicen los viejos sabios britnicos? La ultima Conferencia
decenal del ASA supuestamente anunciaba la resurreccin de la
antropologa. u Una de los editores de las colecciones que salieron
de la Conferencia, Wendy James, advirti que "la antropologa
deba cuidar su legado': aludiendo con esto a la nostalgia que hace
que la antropologa sea el estudio de un legado.
12
Danny Miller
aprecia de manera menos optimista la necesidad de demostrar
((la persistencia de la relevancia de la antropologa en el mundo
actuar: una preocupacin que no tendra sentido si sta no se
.llubiera visto seriamente cuestionada. Henrietta Moore, sin
embargo, puso las cosas sobre la mesa: "La antropologa no es
ya un sola disciplina, sino ms bien una mezcla de prcticas
involucradas en una amplia variedad de contextos sociales':13 Ya
no existe una disciplina a la que debamos cuidar o demostrar
relevancia. Voy a incluir tambin en esto a algunos de nuestros
anfitriones de hoy. Tim Ingold ha defendido que "la antropologa
es filosofa con gente" (Ingold 1992: 696), (Ytengo entendido que
el libro qe DickWerbner, Postcolonial identities in Africa se vende
bajo un rtulo de .estudios culturales). Entre tanto en el mundo
real, ese departamento de antropologa tan representativo, el de
la Universidad de Chicago, se ha convertido en el centro de"los
"estudios culturales transnacionales': El ruido de los antroplogos
defendiendo su pureza profesional est siendo ahogado por otras,
y an las mismas personas, que estn votando con la otra mano.
Ser que estas son preocupaciones locales? Un recuento breve
nos demuestra otra cosa. En lo prctico, las visas de investiga-
cin y la financiacin de proyectos son cada vez ms difciles.
Muchos pases gustan tan poco de los antroplogos como de los
periodistas. Las entidades de financiacin estn cada vez ms
invirtiendo su fondos en otras 'prioridades' (como lo estudios de
administracin) y nuevos tipo de intelectuales orgnicos estn
apareciendo. La principal tarea de la antropologa dentro de las
ciencias humanas era estudiar las gentes pre-modernas y, como
11 Association o Social Anthropologists of the U ~ , and Commonwealth
12 Ver tambin Baudrillard (1983: 13-23).
13 Estas citas fueron tomadas del comentario del editor en el catlogo
Routledge.
30 MarkHobar
stas han ido desapareciendo, con lo 'primitivo' e irracional en
todos nosotros (con el psicoanlisis). En este punto, sin embargo)
la razn poltica e intelectual original de la antropologa ha
desaparecido efectivamente) dejndonos por proctlogos del
desarrollo econmico o como intelectuales en busca del tiempo
perdido. An si se corre el riesgo de no apreciar la riqueza de
otras formas de pensar y vivir) debemos preguntarnos qu
autoridad nos otorga el derecho de representar a otros as sea
a ellos mismos?No es el hacer esto una continuacin del viejo
hbito de infantilizar?
Cul es, ontolgicamente hablando) el objeto de estudio
especfico a la antropologa o su relacin con los conceptos ms
amplios? Este foro ha estado de acuerdo en que "el concepto de
sociedad es tericamente obsoleto' (Ingold 1990). La cultura ha
estado en el cadalso por mucho tiempo y al ser incoherentemente
polimorfa es tambin un problema para los estudios culturales.
14
Como anot Patterson, la cultura es "algo que se ha pasado un
poco. Se la asocia con el moho. Si dejas algo en el refrigerador
y te vas de vacaciones, ya no lo puedes usar. Desarrolla una
cultura"(Clark 1996).15 La categora de cultura) como la de
sociedad, son estas categpras holsticas euro-americanas que han
resultado bastante mal (Strathern 1992: 76-77). Sin estos asuntos
trascendentales, no nos quedan ms que prcticas) incluyendo
el pensar sobre estas prcticas. La sociedad y la cultura, como
operaciones de sutura masiva) eran las condiciones necesarias
para la epistemologa suprema sobre nuestros objetos de estudio.
En la medida en que los estudios culturales han tomado la cultura
como las condiciones bajo las cuales divisiones sociales como
clase) gnero yraza, son naturalizadas) representadas ydisputadas
evaden la peor totalizacin trascendental.
Lo que es realmente nico y de hecho constitutivo de la
antropologa es el trabajo de campo etnogrfico de observacin
participante. La contribucin de la antropologa a las ciencias
humanas no ha sido tanto la teora (ms que todo probamos
14 Para una discusin de esto ver Hobart (2000). Ver tambin Fabian (1991)
en su Time and the work of anthropology en donde l defiende que la
cultura es una nocin nostlgica y retrospectiva.
15 Sir Les Patterson, aparte de ser desde luego el director de la Liga australiana
del queso, es tambin agregado cultural en la corte de St. James. Para que
se d por enterado.
A favor de la mocin (1) 31
las teoras de otros en la prctica) sino la prctica: la etnografa.
Tenemos una tendencia a fetichizarla) sin embargo; no es cierto
que todos lo antroplogos sean buenos etngrafos y muchas
personas hacen mejor etnografa que los antroplogos (por
ejemplo mi co-ponente) Paul Willis 1997). Sus orgenes como
mtodo de investigacin son dudosos; dependi de la coyuntura
de la epistemologa naturalista y apropiativa -los hecho estn
dados y estn all para ser recolectados y apropiados- (Hobart
1995) y de las condiciones peculiares que ejenlplificaron el
gobierno colonial) bajo el cual el antroplogo investigador tena
el derecho de meter las narices en las vidas de otras personas y
escribir sobre ello sin el obstculo o la consideracin de las conse-
cuencias para aquellos que estaba describiendo. La observacin
participante es una forma bien educada de Cvoyeurismo:
Las dislocaciones de la prctica etnogrfica) sin embargo)
han ocasionado algo de pensamiento extraordinario. En su
mejor forma intensiva e interactiva) la etnografa permite un
tipo nico de cuestionamiento crtico.
16
Al menos en principio)
las personas que son interrogadas pueden interrogar a quien les
hace las preguntas ycuestionar lo que stas presuponen. Desafor-
tunadamente) nuestras prcticas se atraviesan;
nuestras ideas de entendimiento presuponen una intersubje-
tividad siempre en trminos que estn ya establecidos por el
antroplogo. El entendimiento se da muy a menudo en un solo
sentido) el del antroplogo por encima del del nativo. Mientras
sigamos ignorando la forma en la que las personas entienden al
antroplogo o se entienden entre s mismas) no lograremos que la
investigacin sea realmente dialgica o metafsicamente radical.
La mocin es entonces en parte una afirmacin de un"hecho
que ya se viene dando. Los estudios culturales ya son prevalentes
en el trabajo de muchos antroplogos innovadores y profundos.
La mocin tambin implica que es deseable un El
inters generalizado por los estudios culturales sugiere que estos
resuelven asuntos que la antropologa no lograba resolver.
16 Yo no hago una distincin entre la etnografa) la descripcin de gentes, y
el trabaj o de campo porque la etnografa es una serie de prcticas que se
superponen. Por esta razn prefiero en vez pensar la etnografa-trabajo-
de-campo-como-escritura, etc. Ver Hobart (1996). Tambin ver mi
adaptacin de Laclau sobre la dislocacin. Ver Laclau (1990).
32 MarkHobar
IJar estudios culturales me refiero al legado particular del
Centre Jor Contemporary Cultural Studies de Birmingham.
Segn su gur, Stuart Halt 'el centro nunca se propuso ser una
sola escuela sino ms bien una serie de debates coincidentes
sobre la cultura pblica y de masas, atravesados por asuntos de
feminismo y de raza (Grossberg 1996: 149). El confrontar las
implicaciones de poder y de conocimiento requera repensar
todo el tiempo el objeto de los estudios culturales (Hall 1995:
268-269). La antropologa evita los asuntos incmodos, como los
que la raza y el feminismo apuntalan, al convertirlos en objetos de
estudio (etnicidad, gnero)) y al mismo tiempo ghettizndolos e
ignorando preguntas sobre quin conoce, acerca de quien y bajo
qu condiciones. 17
Enfrentar esas preguntas sin rodeo evita la farsa de la neutra-
lidad epistemolgica y poltica, que es una hipocresa que est
en el fondo de todas las disciplinas de la generacin de la antro-
pologa. De una manera que nos recuerda tenebrosamente las
fantasas imperialistas de los conservadores britnicos, los antro-
plogos se han rehusado de manera generalizada a reconocer la
existencia del continente de pensamiento terico desde Bakhtinl
Volosinoyo Gramsci, la escuela de Frankfurt o la hermenutica
post-heideggeriana, al post-estructuralismo, el postmodernismo,
el psicoanlisis actual y el pensamiento crtico feminista. Los estu-
dios culturales en cambio han tomado todas las oportunidades de
contribuir de manera significativa a todos los principales debates
intelectuales de las ltimas dcadas. Yo no estoy defendiendo
las formas ms disparatadas del postmodernismo. Pero muchos
antroplogos hacen alarde de su estigma de abstensin terica
o de su simple ignorancia. Stuart Hall, quien abiertamente ha
tomado partido, piensa que los estudios culturales han sido tan
atractivos "no slo por su a veces deslumbrante desarrollo terico
interno, sino porque tambin ponen las preguntas polticas y
tericas en una tensin irresoluble pero permanente... sin insistir
en un cerramiento terico final" (Hall 1996: 272).
Los estudios culturales amenazan con ampliar y reanimar
la antropologa. A menos de que sea meramente decorativa,
17 Acerca de si esto constituye una forma inferencia! de racismo) ver Hall
(1990). Esto ciertamente naturaliza el elitismo acrtico intelectual y
trivializa las crticas feministas ms racidales. Ver Moore) (1988); Lloyd
(1993).
A favor de la mocin (1) 33
esta transformacin significar la muerte de la antropologa
vieja y la emergencia de nuevos tipos de prcticas intelectuales
que, a falta de una mejor expresin, llamar estudios culturales
comparados. 18
Estos estudios culturales nuevos y mejorados deben responder
a dos retos entre otros. Lo intentos de codificacin han llevado
a la siguiente queja: de qu tratan realmente los estudios cultu-
rales? Se pueden convertir en pensamiento sobre pensamiento
sin objeto alguno, en donde la interpretacin sustituye el trabajo
de campo intenso y la textualidad sustituye los interlocutores.
19
Los estudios culturales han probado ser sensibles al elitismo. Sin
embargo, este populismo cultural se encuentra con un dilema
(McGuigan 1992; cf. Gramsci 1971: 334); la posibilidad de lo
popular y de masas como objetos de estudio presuponen distin-
guir una clase de intelectuales qlle hacen los estudios. Lo que la
teora dice superar, las prcticas parecen fomentar.
Cuando miramos las preocupaciones de la antropologa
las dificultades se hacen ms graves. El anlisis de la escritura
postcolonial refleja de manera limitada las preocupaciones de
intelectuales euro-americanos e ignora las de aquellos que estn
siendo estudiados. El problema para los estudios culturales
comparados es que entre ms sofisticadas se hacen sus prcticas
tericas, ms potencial tienen de tener una disparidadydistancia
con las prcticas de sus objetos de estudio. El ingls es cada vez
ms el lenguaje de enunciacin ms fuerte de la traduccin y la
interpretacin (Foucault 1972: 88-105; Asad 1986). Las masas,
as sean pensadas como enrgicas y creativas, o silentes, pasivas
y aisladas, o irnicas y antagonistas, continan siendo difciles
de aprehender.
20
Yocurre un desplazamiento familiar hacia los
18 Autores como Johannes Fabian, el ya difunto Boh Scholte y, de manera
diferente, Rodney Needham han elaborado las implicaciones filosficas
de la antropologa a la que los primero dos se han referido como "antro-
pologa crtica': Debo mucho al trabajo de ellos, pero prefiere no usar la
expresin antropologa crtica aqu porque 'crtica ha venido a ser usada
de manera muy libre y a cubrir un variedad de pecados. En el sentido de
Fahian yScholte, creo que la antropologa crtica sera un gran interlocutor
de los estudios culturales. Ver Fabian (1983), (1991); Scholte (1974),
(1978); Needham (1976), (1981).
19 Est tendencia se ejemplifica en muchos de los estudios culturales esta-
dounidenses: ver Grossberg (1996: 149-150); Hall (1996: 273-74).
20 Ver Baudrillard (1983), (1988).
MarkHobar
productos (las representaciones colectivas, los textos, el consumo,
la cultura popular) y deja a un lado las prcticas intelectuales y
crticas de otros, como si stas no existiesen.
El eurocentrismo ronda. La presuposicin de anclar los estu-
dios culturales en una cultura compartida (que fue siempre muy
cmoda) ya no tiene cabida. Cmo debe entonces el analista
pensar las presuposiciones que pueden ser radicalmente "dife-
rentes, sin siquiera ir ms all y considerar el pensamiento crtico?
Mientras que los antroplogos tienen experiencia a la hora de
pensar lo primero, todava tienen dificultades con lo s e g u n d ~ .
No tiene mucho sentido pedirles que voten a favor de unos
estudios culturales comparados si esto no es ms que una fachada
para un forma nueva de dominio epistemolgico. Existen) sin
embargo, elementos de una solucin entre los estudios culturales
y la antropologa. Las personas estn desde luego involucradas
en todo tipo de prcticas intelectuales; esto es lo que yo entiendo
cuando Gramsci dice que "todos los hombres son intelectuales...
pero no todos los hombre en la sociedad tienen la funcin del
intelectual" (Gramsci 1971: 9). Que las personas con las que
los antroplogos generalmente trabajan vivan bajo regimenes
desagradables que se empean en truncar el pensamiento crtico
y original, no significa que las personas no tengan este tipo de
pensamientos. Debemos repensar nuestras prcticas intelec-
tuales para poder apreciar las de otros, pero tambin para que
estos asuntos de poder sean tenidos en cuenta constantemente.
La imbricacin del poder y el conocimiento es un dilema que
debemos confrontar.
Las prcticas de un estudio como ste, supongo, deben hacer
nfasis en lo dialgico, un trmino que requiere revisin cons-
tante. Uno de los medidores de la capacidad de los antroplogos
para jerarquizar es la manera como reconocen el dilogo slo
en el trabajo de camp021 en vez de ser el punto de partida del
cOlnpromiso del intelectual con su objeto de estudio, asumiendo
la forma apropiada dadas las circunstancias.
22
21 Ver por ejemplo Clifford y Marcus (1986).
22 Por ejemplo) aunque la censuradel rgimen del Nuevo Orden en Indonesia
hace que sea muy difcil tratar ciertos asuntos abiertamente, esto no ha
litnitado la discusin-pblica"completamente. Yo he estado involucrado
recicntelnente con un debates en peridicos con respecto a la relacin
.. 'nt re la cultura y los medios masivos en Indonesia.
A favor de la mocin (1) 35
Para concluir, la medida de nuestro compromiso con un
mundo verdaderamente post-colonial se da en qu tan prepa-
rados estamos para involucrarnos en prcticas intelectuales
diferentes y potencialmente antagonistas. Los resultados pueden
ser desconcertantes ya que esto requiere un cuestionamiento
de nuestra supuesta superioridad epistemolgica. La otra parte
podra justificadamente argumentar que la antropologa crtica
se ha hecho cargo de estas diferencias. La crtica desde Kant, sin
embargo, ha tenido a menudo consecuencias imperializantes.
En este sentido, a medida que el dominio de Europa y hasta de
Estados Unidos se ven desafiados por otros centros de poder
como el Asia del Pacfico, se est dando un colonialismo a la
inversa, acompaado de una nueva ideologa autoritaria pater-
nalista. Slo el inters personal debera hacer que los estudios
culturales comparados sean ms amigables. Cualquiera que est
realmente interesado en la antropologa como es y que considere
que los estudios culturales son una distraccin del funciona-
miento verdadero de las cosas, puede oponerse a la mocin. Los
pavos normalmente no votan a favor de la navidad.
Mi argumento va para aquellos que se sienten insatisfechos
con lo que la antropologa ha llegado a ser. La alternativa, sugiero,
no es una solucin sino ms bien una determinacin a cuestionar
de manera radical lo que estamos haciendo y preguntarnos si no
hay otras formas de imaginar y de involucrarnos con los asuntos
humanos en un mundo postcolonial cambiante. Sea lo que sea
que emerja, combinara los mejores elemento de la prctica
antropolgica y de los estudios culturales, con otras que todava
no hemos imaginado (y que yo espero que no slo imaginen los
europeos yestadounidenses). Este estudio, sin embargo, tendra
diferencias tan fundamentales en los presupuestos y prcticas,
que llamarlo antropologa sera correr el riesgo que caer una
vez ms en la 'ciencia normal: Si usted es uno de los que no est
satisfecho con la antropologa en su estado actual, tiene sospechas
de la auto-satisfaccin de la academia del momento, o quiere
confrontar nuestro cmodo eurocentrismo, entonces lo invito a
estar a favor de la mocin.
En contra de la mocin (1)
Nigel Rapport
Introduccin
E
mpieza con una nocin del filsofo Richard Rorty: la
cultura tapona la apreciacin; uno no puede estar inspirado
por algo y al mismo tiempo verlo como un ejemplo de
"produccin cultural': como un espcimen de un tipo conocido.
Pero la inspiracin es vital: la realizacin de que hay algo ms en
el ser humano de lo que normalmente se concibe (Rorty 1996: 13).
De qu forma puede ser cierto que una disciplina acadmica
pueda causar el final de otra? Yo supongo que dado que su objeto
y sus mtodos de investigacin y diseminacin de informacin
acerca de su objeto se convirtieron en imposibles, el nacimiento
de una nueva disciplina mostrara que sta ya no es 'pertinente'
o 'correcta' o 'que valga la pena En la grata terminologa de
Kuhn, una disciplina acadmica mata a otra cuando se da un
cambio de paradigma que deja a una por otra. Segn Kuhn, un
paradigma es "una constelacin completa .de creencias, valores,
tcnicas, y dems que son compartidos por los miembros de
una comunidad" de acadmicos; esta comunidad puede llegar a
ser tan fuerte, y tan dominante en la experiencia acadmica que
puede llegar a ser como si los "proponentes de otros paradigmas
llevaran a cabo sus prcticas en mundos diferentes"(Kuhn 1970:
175, 150). Ser posible que estemos presenciando o preparn-
donos para un cambio de paradigma que cambie 'la constelacin
entera de creencias, valores y prcticas antropolgicas' por las de
los estudios culturales? Yo argumentara que no. En particular,
la naturaleza del paradigma antropolgico, en la manera como
se ha desarrollado en el ltimo siglo, es tal que los cambios
paradigmticos ocurren dentro de la misma disciplina ~ con
1\'
'l. Nigel Rapport
(OalLa 111allifestacin, la convierten cada vez ms en algo parecido
a s l11isma ya que, como paradigma, la antropologa se ocupa
(le la naturaleza de los paradigmas. De esta manera, tiene una
posicin reflexiva nica desde la cual puede considerar su propio
<.tesarrollo y mantener sus .proponentes aun cuando cambia
de sistemas de "creencias, valores, tcnicas': Cada cambio de
paradigma de hecho slo sirve como prueba del mensaje de la
antropologa: por medio de la interaccin social las personas
construyen visiones de mundo acerca de la naturaleza de la
realidad, por medio de forma culturales, para despus proceder a
vivir estas formas que estn en constante conflicto, negociacin,
intercambio y evolucin con otras.
Mi argumento es que la antropologa est bien posicionada
para sobrevivir un cambio de paradigma que busca reemplazarla
por algo llamado "estudios culturales': porque estos cambios son
de hecho parte esencial de la reflexividad terica con respecto a
la construccin del conocimiento humano que el paradigma de
la antropologa predica.
Algunas verdades del diario
Retornar el argumento terico en un momento. Sin embargo,
permtanme primero mencionar algunos asuntos de orden ms
prctico. Sera acertado afirmar que una disciplina ha llevado al
fin a otra si sta no lograr tener una audiencia o mantener un
qurum de personas que la practican (novatos, profesionales,
exponentes, apologistas) que se relacionan unos con otros. Las
disciplinas acadmicas son relaciones sociales despus de todo.
Sin embargo, como una materia en la universidad la antropo-
loga nunca ha sido ms popular. Est siendo enseada en unos
veintinueve departamentos en Gran Bretaa y se estn abriendo
nuevos departamentos, programas y cursos todos los aos, no
slo en las universidades nuevas. o
Para ser ms especfico, el ao de 1979 puede ser tomado
como hito, no slo por la revolucin thatcheriana que desafi la
legitimidad de una ((ciencia de la sociedad" corno la SOCiologa
cleca ser. Es ms que todo desde ese momento que hemos visto
la expansin a gran escala de la disciplina estudios culturales en
dOllde los socilogos frustrados han proclamada la no realidad,
la uhiperrealidad" de la sociedad del ((capitalismo tardo': Pero
I~ n contra de la mocin (1) 39
desde 1979 tambin ha crecido el nmero de departamentos
universitarios en los que se ensea la antropologa.
Cuando inici estudios de doctorado en Manchester en 1979
todava no exista una carrera de antropologa a nivel de pregrado
(el BSocSci)23 y yo era una de las dos personas que estaban
empezando el doctorado. Manchester tena slo 15 estudiantes
de postgrado. El grado de BSocSci empez a principios de los
aos 80 con un puado de estudiantes. Cuando dej Manchester
en 1993, como encargado de admisiones estaba aceptando ms
o menos 30 estudiantes al ao. Tengo entendido que ahora
Manchester tiene unos 90 estudiantes de pregrado de antropo-
loga y unos 60 de postgrado.
24
En cuanto a sus practicantes profesionales, debo decir que
nunca ha habido ms personas enseando antropologa en ms
departamentos en Gran Bretaa. Por fuera de la universidad,
Anthropology in Aetion (y sus formas anteriores como Group
for Anthropology in Poliey and Practice, y la British Association
for Social Anthropology in Poliey and Praetice) mantienen sus
vnculos con un nmero cadavez mayor de personas que trabajan
como antroplogos en el gobierno (local y nacional), en organi-
zaciones no gubernamentales, en la industria, en el comercio yen
los medios. Tampoco podemos decir, guindonos por el tamao
y xito de otras organizaciones profesionales, que esto se limite
a Gran Bretaa. La Assoeiation of Social Anthropologists of the
Commonwealth (ASA) tiene ms o menos 550 miembros y este
ao est celebrando su aniversario nmero cincuenta: en 1946
empez con un par de docenas de miembros.
25
La Asociacin
Europea de Antroplogos Sociales empez en 1989y puede hacer
alarde de sus 1300 miembros en casi todoslos pases de Europa.
23 Bachelor of Social Science.
24 Un ejemplo ms: la antropologa empez como disciplina universitaria
en St. Andrews en 1979, con un catedrtico y unos pocos estudiantes que
la combinaron con la geografa. Ahora hay ocho miembros del departa-
mento, doscientos estudiantes en una clase de primer ao, una clase anual
de egresados de 25 y35 estudiantes de postgrado en diferentes etapas de
sus investigaciones.
25 La lista original de miembros de el ASAera: Elkin, Elwin, Evans-Pritchard,
Firth, Forde, Fortes, Fortune, Gluckman, Hogbin, Hutton, Jenness,
Kaberry, Kuper, Leach, Little, Mair, Meek, Nadel, Peristiany, Piddington,
Radcliffe-Brown, Read, Richards, Schapera. Seligman, Smith, Stanner,
Wedgwood y Wilson.
10 Nigel Rapport
I':ntre tanto, la American Anthropological Associationtiene unos
oeIlo mil miembros slo en Norteamrica, y organiza reuniones
alluales a las que asisten ms de 5000 personas. Si uno considera
talubin el nmero de organizaciones profesionales pequeas, y
las organizaciones y departamentos en los que se usa un trmino
que es una versin glosada de la antropologa como etnologa,
folklore y dems (que tienen proyectos muyparecidos), entonces
en lo que concierne a sus practicantes la disciplina antropolgica
parece estar en pleno auge.
26
Entre acadmicos la antropologa se ha convertido en uno
de los campos sexys, sus declaraciones (acerca de la ciencia y
los cyborgs, la ecologa, las nuevas tecnologas reproductivas, el
nacionalismo y el multiculturalismo, la violencia yla comunidad,
los mercados, el riesgo y las regalas) han sido bienvenidas en
disciplinas tan variadas como la historia social, la crtica literaria,
las relaciones internacionales, la economa, el derecho consti-
tucional; y s, tambin por los mismos estudios culturales. Ysu
atractivo no se limita a la universidad. El xito de Anthropology in
Action como organizacin sirve como evidencia de la necesidad
de conocimiento antropolgico para la sociedad en general
y de su audiencia con profesionales, desde trabajadores
sociales hasta mdicos. En este mismo periodo, desde 1979, la
antropologa ha salido de la academia y se ha ganado un lugar
no slo en reas en las que ha trabajado tradicionalmente en el
Tercer Mundo y en el extranjero, sino en los centros de poder
y de poblacin occidentales que los estudios culturales tambin
han buscado colonizar. Yo no defiendo el anlisis cuantitativo;
sin embargo, este conjunto de datos parece mostrar que la antro-
pologa ha tenido excelente estado de salud durante el tiempo
de establecimiento de los estudios culturales y no hay razn
alguna para esperar que estas tendencias vayan a cambiar por
el momento.
Si los estudios culturales han acogido y popularizado el
trmino 'cultur que la antropologa consideraba suyo, entonces
no hay razn para preocuparse o para tener algo peor como
sentimientos de dolor causados por el robo o la forti-
26 Las organizaciones nacionales incluyen las de Australia e India, y aque-
llas organizaciones de intereses especiales como los estudios japoneses,
sudamericanos, la Sociedad de la Antropologa de la Conciencia, antro-
pologa y humanismo.
En contra de la mocin (1) 41
ficacin ritual de la supuesta frontera acadmica, o la disociacin
yretroceso alas profundidades histricas de otros trminos como
'sociedad: 'estructura: 'funcin: 'organizacin' o lo que sea. Hay
espacio suficiente para ms de un uso acadmico de un trmino
tcnico como se puede apreciar en las listas de las la
moda del trmino 'cultura' de los estudios culturales puede tener
repercusiones positivas para las publicaciones antropolgicas
acerca de la 'cultura: Entre tanto, a medida que se difunde la
legitimidad del trmino -no slo en los estudios de negocios y de
organizaciones sino tambin en las listas de bestsellers con ttulos
como La cultura de la excelencia (algo as como un manual de
auto-ayuda acerca del emprendimiento empresarial y los nego-
cios que inculca la cultura de emprendimiento)- ya medida que
el trmino 'cultura' re-coloniza los discursos y discusiones de los
gures occidentales informados, la antropologa tendr un nuevo
tema para explorar: la historia del trmino 'cultura: su cambio
(como en el diccionario Chambers) de significar ('refinamiento
como resultado de una particular cultivacin" a significar "un
tipo de o particular forma de civilizacin" y otra vez a lo anterior.
La antropologa como actitud
Para m la antropologa, como materia, va ms all de cualquier
trmino tcnico, ms all de los 'estudios culturales: Porque
la antropologa es una actitud, una conciencia. El objeto de la
antropologa es un proceso y no una sola cosa. La antropologa es
el estudio de la construccin humana del mundo, una conciencia
de la creatividad, de la individualidad, de la socialidad, y de la
historicidad 4e esa construccin, y una actitud de irona con
respecto al absolutismo ya la finalidad de cualquier construccin
particular. Esto es lo que significa decir que la antropologa es
el estudio de la especie humana en su totalidad social, cultural,
simblica, psicolgica, cognitiva, biolgica y evolutiva. Hay
muchas cosas que son atractivas de los estudios culturales, pero
estos no tienen la amplitud, tienen una especificidad, un enfoque
en algo que la antropologa evita y que la mantiene aun a pesar
de los cambios de paradigma.
Para elaborar un poco con respecto a lo que me refiero:
los estudios culturales son ms que todo una exploracin del
discurso, y de slo un tipo de discurso -los discursos colectivos
'1.'. Nigel Rapport
(le gran escala que unen la comunidad, la clase, la edad, la
Ilacin, una parte del mundo) y hasta el globo entero a un solo
grllpo 'culturar. Escuchen por favor este anuncio para un curso
<-le estudios culturales en la Universidad de Gales en Cardiff (el
lugar donde vivo):
En el primer semestre usted tendr una introduccina la cultura
postmoderna. Visitar un lugar de patrimonio y considerar
la relacin entre la historia y la Postmodernidad. Tambin
estudiar un film postmoderno [... ] Mirar la sexualidad en
la Postmodernidad, mientras analiza la manera como el Movi-
miento Feminista y los movimientos por los derechos de los
gays y las lesbianas han cuestionado la idea de que la identidad
sexual es natural. Tambin examinar las ideas sociales de lo
(normar y lo 'naturar y el papel de la sexualidad en el mercado
tomando ejemplos de la moda. Adems leer una novela femi-
nista postmoderna. En la parte final del curso se estudiar la
Postmodernidad y lo post-colonial.
Como estaba diciendo) hay muchas cosas en esto que me parecen
atractivas como una disciplina acadmica. Se enfoca en el aqu
y el ahora de la experiencia de las personas. Se ocupa de los
lugares y entornos de la vida actual: los lugares de patrimonio,
las pelculas ylas novelas) la publicidad y la pornografa; ytrata
asuntos actuales: la sexualidad gay, el feminismo, el mercado, la
post-colonialidad. Sirve de puente entre la experiencia dentro
de la academia y la que est por fuera de sta; tambin combina
el estudio social con la conciencia literaria y poltica. Como he
dicho ya, hay mucho que es atractivo) y de lo que a m mismo
me gustara ocuparme acadmicamente.
Sin embargo) los estudios culturales tambin se presentan.
como una moday algo del momento) estn por todos lados) y creo
que esto no les hace justicia. Los hace superficiales y sin alma, ya
veces de manera deliberada. Esto porque los estudios culturales
son el estudio del discurso como si el discurso fuera todo lo que
hay: una superficie de sistemas colectivos de smbolos y compor-
tamientos que las personas leen e intercambian, las personas sin
alma. Los estudios culturales se ocupan de la historia y de la difu-
sin de discursos) deconstruyendo sus 'Supuestas caractersticas
COllstitutivas de inequidad como si no hubiera nada ms: niegan
lodo tipo de anclaje. Foucault encuentra a Derrida y a Bhabha,
))audrillard y Lacan, en el ciberespacio.
En contra de la mocin (1) 43
El fragmento del anuncio de Cardiff que inclu hace un
momento, de hecho tambin sali en la columna 'Pseud's Corner)
de la revista Private Eye, que es una organizacin que puede decir
haber entrado en el espritu fundamental de la deconstruccin
antes de qlie esta tendencia se convirtiera en moda. Y lo que
tal vez hace que el anuncio de estudios culturales parezca ms
'pseudo es la reiteracin estilo mantra de la 'cultura postmoderna
como algo en s mismo y como un espacio cognitivo en el que
todo es homogenizado y explicado; en los estudios culturales,
parece ser, no hay adems de y ms all de, el discurso de la
cultura. '11 nya pas d'hors texte:
27
Los estudios culturales permiten, en una palabra, perder
toda sutileza: declaran y manifiestan no tener ninguna aprecia-
cin por los matices. Y los matices siguen siendo la clave de la
conciencia antropolgica de la construccin humana del mundo.
En breve: hay ms que estudiar en el discurso que la superficie
de su intercambio, y la antropologa entonces se ocupa de algo
ms que el discurso.
La apreciacin antropolgica de su propio discurso
Si la antropologa es una disciplina, entonces, como insiste
K e ~ t h Hart, es tambin una 'virtual anti-disciplina' (Hart 1990:
10). En la frase de Kluckhohn, es una 'licencia de caza furtiva
intelectual: Al tratar de buscar la ms compleja apreciacin de
la experiencia posible, la antropologa mantiene un uso de todas
las metodologas, ontologas y epistemologas, que no es espe-
cializado y es interdisciplinario, hasta el punto de ser diletante,
para poder hacerle justicia a las 'profundas complejidades' de
los mundos de la interaccin social, la interpretacin individual
y las formas culturales de la vida (Bateson 1959: 296). No est
y nunca ha estado atada a una idea de cerramiento, miopa o
xenofobia como la que Kuhn menciona acerca del funciona-
miento de los paradigmas disciplinarios. Esto quiere decir que
la antropologa reconoce el uso de los lmites, de las formas de
habitar la cultura, las membresas, las exclusiones y lo que es de
otros, pero busca no verse restringida por preconcepciones de s
misma; esto porque reconoce la manera como los agentes indi-
viduales crean y mantienen conceptos como 'lmites culturales'
27 "No hay nada fuera del texto [Cita de Derrida]. N de E.
44 Nigel Rapport
y ipreconcepciones' para su propio uso estratgico. La actitud
fundacional de la antropologa es estar conciente de manera
reflexiva de la multiplicidad de discursos culturales, de su lugar
en el mundo, yde la naturaleza estratgica, interesadaysuperficial
de su uso. Como paradigma, para terminar, la antropologa est..
en contra de la singularidad paradigmtica, y como disciplina
es anti-disciplinar. En palabras de Geertz, la antropologa naci
omniforme y continua buscando serlo (Geertz 1983: 21).
Por esta razn, as sea a travs del tiempo o en un momento
determinado, la antropologa no es una sola cosa. Tiene diferentes
vertientes (cultural, simblica, visual, psicolgica, ecolgica,
biolgica, evolutiva) como ya he mencionado. Ante todo, la
antropologa tiene diferentes niveles, reas, tipos e incluso
sensibilidades de estudio (desde las personalidades individuales
hasta los sistemas-mundo, desde la brujera africana hasta los
campesinos ingleses, desde la potica hasta el desarrollo, desde
la intuicin hasta la cuantificacin, desde el activismo hasta la
crtica). Al ponerse en el lugar del estudio de la 'humanidad: en
breve, siempre ha tenido el pluralismo como bandera. Haymucho
que estudiar ms all del discurso yla antropologa busca hacer
esto de muchas maneras. La njca cosa que la antropologa niega
es que el conocimiento de la diversidad de las construcciones
humanas y del mundo sea imposible.
James Boon (1982) alguna vez describi la misin de la antro-
pologa como la de dar esperanza al mundo en contra del espectro
de uniformidad. Al ofrecer una rica dieta de sociedades plurales,
individuos, lenguas, historias y narrativas, una 'orga de desfami-
liarizacin podemos ofrecer una versin alternativa a ese mundo
de uniformidad estandarizada. Esta bsqueda casi embaucadora
era una en la que se valoraba y celebraba la diversidad del mundo,
se enseaba la inherente individualidad y diferencia de la gente,
los lugares y las cosas, la mutua de un mundo
integrado slo por la discontinuidad. Pero si sta es la verdadera
misin de cara a la realidad sustantiva del mundo, entonces no es
menos cierto de la realidad de la antropologa como disciplina:
sta ensea la diversidad por medio de su prop.ia naturaleza.
La antropologa es una manifestacin de la multiplicidad y la
diversidad en la misma medida en que su proyecto disciplinario
es el de ensear la diversidad yla multiplicidad.
En contra de la mocin (1) 4S
Esto tambin da a la antropologa lo que Boon describe como
la naturaleza 'oximornica de su misin (Rortyprefiere irnica).
La antropologa sirve de intrprete entre personas que mantienen
su otredad y ensea una apreciacin por la irreductibilidad de la
diferencia; es un mensaje en trminos culturales de diversidad
cultural y extra-cultural. Pero esta ambigedad en sunaturaleza es
bsica para su misin. Porque los oximorones del discurso antro-
polgico hacen eco a los del discurso cultural que describe. Los
discursos no son nunca 'cosas' dentro de las cuales las personas
estn atrapadas o enjauladas; los discursos son las creaciones
imaginativas de las personas, y los discursos estn siempre siendo
trascendidos y recreados. Dado que la antropologa es ms que el
discurso, ms que el intercambio superficial de smbolos, palabras
ycomportamientos, el mundo tambin lo es.
Una apreciacin antropolgica por el discurso natural
Nietzsche fue tal vez el primero enver el valor de la verdad segn
la cual las palabras y los conceptos, las piezas constitutivas del
discurso, son singularidades que representan multiplicidades.
Karl Mannheim puso esto de m ~ n e r a lcida:
El mundo de los objetos externos y de las experiencias psquicas
parece estar en un flujo constante [... ] El hecho de que demos
nombres a las cosas que estn en flujo implica inevitablemente
una cierta estabilizacin [... ] Excluye otras organizaciones confi-
gurativas de datos que tienden a irse en direcciones diferentes
(Mannheim 1962: 20).
El mundo es inherentemente mltiple -tiene cabida para una
diversidad de habitantes, interpretaciones yvisiones"de mundo- y
cualquier lenguaje, discurso o sistema cultural de clasificacin
simblica no es ms que una pretensin de abarcar todo en un
orden total. En breve, hayuna prctica oximornica en el corazn
del proceso de clasificacin que subyace toda la vivencia humana
en el mundo: la de dar nombre a las multiplicidades. De hecho,
si el discurso cultural y sus nombres y categoras verbales y
comportamiento pueden ser como un intento por definir simb-
licamente, por hacer singular, limitado ycongruente aquello que
sabemos es al mismo tiempo mltiple, ilimitado e incoherente,
entonces la prctica oximornica est en el corazn mismo de
nuestra humanidad, de lo que nos hace humanos. Nombramos y
Nigel Rapport
clasificamos porque somos concientes de la imposibilidad lgica
de 11acerlo; nombramos y clasificamos y de esta manera creamos
Ull1TIUndo ordenado (como una obra de arte: como dijo Nietzsche
(1976: no. 796), como una realidad esttica.
Pero si fue Nietzsche quien primero expuso esta idea en sus
pensamientos dispersos, esta se ha convertido en una verdad
de a pi del trabajo de campo antropolgico, por medio de la
investigacin participante. El discurso no es una sola y sencilla
cosa. Sus matices llevan toda una serie de complejidades yplura-
lidades al lugar ordenado del intercambio cultural; hay discurso
en los smbolos culturales, palabras y conceptos compartidos y
hay interpretaciones y usos diversos, individuales y situacionales
que desmienten la aparente singularidad e integridad de la super-
ficie. Una fenomenologa dual, por lo menos, debe ser descrita:
una comunalidad de intercambio y en la base de esto un flujo
concurrente de conciencia articulada.
Me parece que sta es una claridad antropolgica de incom-
parable valor. S, puede haber discursos colectivos estandari-
zados' reglas y rutinas de interaccin, con sus propias historias
y configuraciones, pero cuando las personas hacen uso de ellos,
es una apreciacin ciertamente empobrecedora la que sugiere
que lo nico que est sucediendo es que un discurso est siendo
enunciado, o que esto es lo nico que debe ser tomado en consi-
deracin. Es cierto que los discursos nos dan los vnculos entre
lo individual y lo colectivo, y nos proveen de una avenida para
la pertenencia y la sntesis sociales, pero es (por lo menos) corto
de visin, pensar que su enunciacin es todo o casi todo con lo
que sus usuarios individuales interactan o pueden interactuar
cognitivamente.
Adems, el hecho de que un discurso cultural est involu-
crado no necesariamente hace que ese discurso cobre agencia,
determinando de esta manera el significado o eliminando el
trabajo individual de la interpretacin: el intercambio discur-
sivo est siempre mediado. En la interaccin, por lo contrario,
las personas pueden' ser tomadas como haciendo que contine
el performance colectivo y, al mismo tiempo, creando, exten-
diendo y satisfaciendo las agendas, identidades, y visiones de
mundo propias que estn en curso. Las personas personalizan el
discurso dentro del contexto de sus propias perspectivas acerca
de la vida, y puede haber' una mundo de diferencias entre una
En contra de la mocin (1) 47
competencia gramtica-paradigmtica por un lado, y una apre-
hensin compartida, un significado comn o una comprensin
mutua por el otro. Sin los discursos como recurso, es cierto que
el individuo no tendra los medios para hacer sentido, pero sin
este trabajo de interpretacin, este uso individual, el discurso no
recibira esta importante animacin en la vida pblica, y sera
simplemente materia cultual inerte (Rapport 1993).28
Para hilar ms fino, la dualidad fenomenolgica de la expre-
sin pblica mezclada, por medio de la agencia individual, con
el propsito personal y la intencin, no puede ser sometida o
comprometida, y esa es la clave de la antropologa. Lo que es
ms, el estudio grueso y sutil de los discursos en uso individual
marca la diferencia entre la antropologa y los estudios culturales
que (despus de Foucault et al.) dan ms importancia al juego
histrico del discurso excluyendo, as, casi todo lo dems.
Conclusin
Permtaseme entonces resumir lo que propongo. Debe la
antropologa temer que en este momento o en el futuro cercano
los estudios culturales la puedan hacer redundante? Despus de
todo, los estudios culturales han ayudado a impulsar uno de los
trminos clave de la antropologa a u ~ estatus de estrellato, sus
publicaciones y cursos universitarios han crecido de manera
exponencial, y se ocupa del aqu y el ahora de muchas personas.
Puede ser que la antropologa est cansada, sea anacrnica,
moribunda, y hasta imposible (de hecho muerta). Yo no creo
que lo sea. En trminos prcticos, desde el advenimiento de los
estudios culturales, la antropologa ha mantenido su audiencia, si
no la ha aumentado, y definitivamente ha aumentado el nmero
de personas que la practican tanto dentro de la academia como
por fuera de esta. En trminos tericos, hay muchas cosas que
marcan la diferencia entre la antropologa y los estudios culturales
y que los mantienen en nichos acadmicos distintos. Los estudios
culturales son mucho ms limitados que la antropologa, adems
de superficiales y de moda en sus intereses y en su conciencia
del intercambio cultural. Los estudios culturales realmente se
creyeron el popular mensaje de Marshall McLuhan segn el cual
"el medio es el mensaje': La antropologa en gran parte gracias a
28 Ver Rapport (1993).
IH Nigel Rapport
su metodologa sabe que, por decirlo as, 'nada es una sola cosa,
como sea que parezca en su forma Hay superficies y profundi-
darles, multiplicidades de situaciones e intereses" e individuos,
diversidades de interpretaciones y usos y verdades. El mundo de
la interaccin humana es oximornico yse necesita sutileza p"ara
apreciar sus matices. Yesto aplica tanto a la disciplina antropo-
lgica como a sus objetos de estudio: la antropologa no ha sido
nunca una sola cosa, sino que ha operado en momentos diferentes
(si no al mismo tiempo) en varios discursos yacercamientos que
compiten entre s.
Finalmente, su aprecio por la multiplicidadyla diversidad, en
s misma y en el mundo, dota a la antropologa del potencial de
un compromiso moral. Porque la antropologa est, a diferencia
de los estudios culturales, en una posicin en la que puede abogar
por el aprecio a la diversidad cultural con aparente homoge-
neidad: suvisin clave hacia los matices del uso del discurso le da
un mensaje moral. Este mensaje habla de cmo la multiplicidad
radical (de los individuos y grupos) puede cohabitar pacfica-
mente en las mismas formas simblicas o en el medio.
29
Este es entonces el futuro de la antropologa: el promover una
conciencia de la individualidad, de la socialidad y de la histori-
cidad de cualquier construccin humana del mundo, y fomen-
tar el aprecio por el trabajo creativo humano que inspira estas
construcciones, y promover una actitud irnica frente a los ab-
solutos y la finalidad de una nica construccin.
29 Ver N. J. Rapport. ((Criminals by instinct: On the Ctragedy' o social
structure and the 'violence' ofindividual creativity': unpaperque present
en la conferencia, Cultures under Seige: Psychological Anthropology on
Violence and Aggression in the Late- Twentieth Century. University of
Utrecht. 29-30 de agosto, 1996.
A favor de la mocin (11)
Paul Willis
U
no de los problemas a los que nos enfrentamos en esta
tarde es decidir qu son los estudios culturales. La versin
que acabamos de escuchar de estos como un acercamiento
a formas complejas de vida no est muy lejana de lo que descri-
bira como estudios culturales etnogrficos. Cuando me pidieron
que hablara con respecto a esta mocin, no estaba muy seguro
cul de las dos posiciones iba a escoger, y mi primera respuesta
fue una reformulacin de la mocin, ya que lo que realmente
creo es que los estudios culturales yla antropologa se necesitan
uno al otro y estn permanentemente constituyendo una crtica
mutua. A cambio de una simple mocin, yo les propondra un
cambio de escena, tal vez intentando encajar con la mocin hasta
cierto punto, donde la sangrienta lucha esta tarde culmine con
la muerte de los dos. Y no sera algo malo. Mi posicin no es la
de proclamar la vida eterna de los estudios culturales, y algunas
de las disputas que hay dentro de lo e'studios culturales mismos
son ms letales y groseras de las que he escuchado esta tarde. Y
de esta lucha mortal para los dos, me gustara ver surgir el fnix
de una. prctica etnogrfica informada por la teora, crtica y'
comparativa. Los invito a que lo pensemos como unos Estudios
Etnogrficos Tericamente Informados, que convenientemente
se puede resumir en la sigla TIES.
30
De esta manera, as estn en
su momento de muerte o en los dolores de su me
gustara vincular estas disciplinas por medio de la crtica mutua.
Veinte minutos no es mucho tiempo. Ya se han robado mucho
material. Estoy hablando aqu desde mis notas y no leyendo, as
que por favor excusen si est un poco desordenado, un poco
crudo. Es lo que pienso.
30 TIES se forma al tomar las iniciales de theoretically informedethnographic
study, y es la palabra inglesa para 'lazos' o 'vnculos: N de T.
Paul Willis
Entonces vaya usar la antropologa y los estudios culturales
COIUO una forma de crtica mutua. Pienso que de alguna manera
lo dos son un reflejo de las debilidades del otro. En trminos de
la antropologa deben por favor excusar mi ignorancia, ms sta
110 ser,una limitante en el cuadro ms amplio que quiero pintar,
11i en la crtica ms amplia que me propongo a hacer. Creo que
soyla nica persona de estudios culturales aqu esta tarde, as que
les pido por favor que me perdonen por el hecho de que soy un
intruso, el que sea algo crudo y brusco con respecto a su proyecto.
Que nos pueden ensear los estudios culturales, o por lo
menos mi versin de estos, acerca de la antropologa? Cules son
las razones por las cuales yo sigo hablando, supongo yo, desde
el campo.de los estudios culturales en vez de haberlos abando-
nado y haberme unido a un departamento de antropologa?
Bueno, en la antropologa que he visto y que conozco, y en las
discusiones, considero que ustedes siguen teniendo problemas
con algunos asuntos tericos fundamentales. Yo los resumira
como un persistente empirismo y un persistente humanismo. A
qu me refiero con empirismo? Simplemente a la nocin segn
la cual el significado de la realidad est escrito en su superficie.
Es refrescante el hecho de que para ustedes no ,se
trata simplemente de un asunto de discursos del cual se puede
ser distante yque se puede estudiar desde una torre de marfil, lo
cual es la plaga de los estudios culturales. Sin embargo, me parece
que sigue habiendo en la antropologa una nocin de que uno
sale a campo, preferiblemente lo ms lejos posible, y en algn
sentido llega a una realidad que no est mediada y que es real
y autntica, y que de alguna manera, uno puede despus contar
esto, basndose en los sentidos ms inmediatos de experiencia
propia. Todo lo que uno necesita para entender el campo est de
alguna manera en el campo.
De la misma manera, el problema asociado del humanismo
centrado me parece continua siendo un problema de la antro-
pologa. Quiero decir con esto que, como ustedes han viajado
tan lejos para llegar a campo y tienen un nocin del campo
delimitada, as reclamen lo contrario, ustedes ven a los agentes en
el campo como personas que estn a cargo de su propio destino
de alguna manera ti otra. Puede parecer tradicional, irracional,
pasado de moda, religioso o lo que sea, pero su trabajo es mostrar
la verdad segn la cual su cultura es humana yracional, con seres
A favor de la mocin (11) 51
humanos centrados que controlan sus propias formas. Desde mi
punto de vista, y se que esto es apresurado, ustedes estn nece-
sitando, por decirlo de alguna manera, de la economa poltica,
de la historia, y de tomarse en serio lo que para mi son cortes
transversales tericos: si se quiere, aquellos asuntos con respecto'
al discurso a los que Nigel se refera en su presentacin, con la
cual no tengo mayores desacuerdos.
Sin embargo, me parece que an en esa versin hay ms
agencia y sentido y definicin de lo especial de las capacidades
humanas que condiciones dadas histricamente y material
discursivo y simblico difcil. Nos encontramos en cambio con
ms control y centralidad de lo humano en cuanto al uso de
aquellas cosas, que respeto y entendimiento con respecto a la
naturaleza conectada de estas condiciones que contribuyen a
estructurar una campo particular y aquellas condiciones que
des-centran los aspectos de la agencia humana. Me refiero a esas
cosas que no pueden ser descubiertas directamente en campo: la
historia, la economa poltica y el contexto los cuales determinan
el comportamiento en un sitio en particular: y tambin las formas
discursivas, desde el poder del Estado, pasando por el gnero, el
fetichismo, las culturas de mercanca, ylos lmites impuestos p.or
una abrumadora relacin de mercancas, especialmente en los
pases desarrollados, pero tambin en otras partes; en realidad
en todas partes. Me parece que al no tomar estos asuntos con
seriedad, asuntos que habran puesto lmites al humanismo y
al empirismo, han pasado por el lado de los estudios culturales,
arremetiendo de forma indecente y apresurada a mi gusto, y
de manera muy continental, hacia asuntos tericos los mismos
aspectos simblicos,. discursivos, materiales, de formas de
mercanca, y los aspectos polticos yeconmicos especficos del
campo en el que se va a estudiar.
Asociados a este empirismo y humanismo est para mi, y por
favor disculpen mi crudeza, hablo aqu como un intruso, una
falta de reflexividad frente al discurso. Creo que esto relaciona
el empirismo y el humanismo una vez ms 'Oh ese sentido de
autoridad etnogrfica que se asume. Si el campo est lo ms lejos
posible del centro metropolitano, si es cerrado y separado, uno
puede llegar a ser un experto en l y, con algunas mediaciones,
informar acerca de (la verdad' de las relaciones en el campo. Los
obvios vnculos que persisten con el pasado imperialista, aun con
, ,
t.
Paul Willis
las posiciones crticas, todava me incomodan, en trminos de la
Il()cill de autoridad etnogrfica. Quines son ustedes al fin y
al cabo para meter la nariz en los asuntos de otros? Tambin me
preocupa la manera como esa autoridad etnogrfica es llevada
al nivel del discurso. Es dentro de figuras retricas, dentro de la
autoridad reproducida, dentro del texto escrito, ms que dentro
de cualquier posibilidad cientfica de realmente saber algo sobre
el campo, que yace la autoridad etnogrfica.
Miren, yo se que ha habido crtica interna. Me gusta el trabajo
de Marcus y de Clifford. Me gusta Writing Culture (Clifford y
Marcus 1986). Conozco Culture and Truth de Rosaldo (1989).
S del impacto del posmodernismo en la antropologa y conozco
los intentos por tomar en serio la economa poltica. Conozco el
trabajo de Miller sobre el consumo, el cual l misteriosamente
parece ubicar dentro del campo antropolgico, mientras que
yo dira que son los estudios culturales los que se han ocupado
ms de esto. Conozco estos debates y crticas internas, pero
vuelvo siempre al mismo punto sencillo, y tiene que ver con 'Cel
campo): James Ferguson) quien puede que haya estado hablando
sobre esto hace poco tiempo en el congreso de la Asociacin
Americana de Antroplogos y a quien escuch tambin en la
conferencia de estudios culturales de Tampere [Finlandia]) est
co-editando un libro que tiene una posicin crtica frente al
"campo en la antropologa.
3I
An as considero que) teniendo
en cuenta todas sus protestas y todas esas interesantes crticas
internas) de las cuales tanto los estudios culturales comoyo hemos
aprendido, s hay, como el mismo James Ferguson arguye) algo
que se reifica con respecto al "campo': En trminos de la prctica
institucional y de las condiciones necesaria para que alguien
pueda ser considerado un antroplogo real, y para que alguien
como yo) que est llevando a cabo trabajo muysimilar en muchos
sentidos pueda ser considerado un antroplogo real, siempre se
reducen a la cuestin de haber estado en campo, y an hoy en
da, de que ese campo est lo ms lejos posible. De algn modo
yo creo que todava se puede decir que ustedes estn atrapados
en un empirismo yen un humanismo) y en un pasado imperial,
precisamente por medio de la nocin de el ccampo: Es algo que
ustedes 'hacen prcticamente por el hecho mismo de hacerlo)
es su ritual de paso institucional yprofesional. Sin pasar por ese
31 Gupta y Ferguson (1997). N de E.
A favor de la mocin (11)
ritual de paso no se es realmente antroplogoy no importa el
nivel de sofisticacin que escuchamos de Nigel acerca de lo que
cargan; su orientacin principal y el conjunto de definiciones
todava estn todas basadas en el (campo:
Significa esto que no creo en el campo? Es claro que s; sin
embrago, pienso que en mi trabajo no he reificado el campo. No
he salido a campo slo por salir a campo, por el hecho mismo
de hacerlo. He hecho investigacin en diferentes lugares para
resolver problemas que me parecan directamente relevantes en
trminos polticos, econmicos, sociales y culturales. He tratado
de delimitar el tipo de universo terico dentro del que opero, las
razones por las que un problema se convierte en un problema,
en vez de las sobras de algo que se hace automticamente obvio
acerca de por qu se debe salir a algo llamado campo, que lleva
consigo una carga y una relacin social imperial y la nocin de
que se puede describir todo un mundo.
He tratado en mi trabajo (y estoy llevando el argumento
bastante lejos, pero como vern hay un punto) de hacer un
tipo de 'confesin teric al decir de qu tipo es el mundo y
saliendo despus a hacer algn tipo de intervencin.
32
Tengo un
problema en trminos de las razones por las que los chicos de
clase popular consiguen empleo; tengo un problema en trminos
de cmo se usa la mercanca; tengo un problema en trminos
de cmo los chicos que no tienen empleo llegan a aceptar su
destino. Cuando salgo a campo lo hago en una segunda fase
del proceso de construccin con el propsito de adquirir ms
conocimiento con respecto a un asunto especfico, y para traer
ese conocimiento de vuelta para darle un entendimiento que
sea tericamente adecuado yuna descripcin ms profunda. Mi
punto no es que el campo est en una relacin puramente terica
con la teora ya desarrollada. Claramente existe el caso terico,
al cual har referencia en un momento, para algunos casos de
descripcin profunda. Sin embargo, el acercamiento al campo,
las razones para salir a campo, lo que uno admite conocer y ser
antes de salir a campo, todas estas cosas son ms contingentes
y relacionadas, en mi versin de los estudios culturales, a algn
tipo de intervencin, que a la premisa persistente de que el campo
tiene valor por s mismo, lo cual en mi opinin queda abierto a
acusaciones de empirismo y humanismo.
32 Ver Willis (1980).
PaulWillis
l ~ s t bien, cules son entonces las acusaciones correspon-
ti ielItes a los estudios culturales? Los argumentos son en muchos
casos muchos ms simples y al punto. Para empezar) nunca ha
11abido una tradicin etnogrfica genuina. Si miramos el Centro
de Estudios Culturales de Birmingham, aunque se asume que es
el centro de los estudios culturales y se asume que se hizo en ese
sitio mucha etnografa) de hecho mucho de ese trabajo sali de
personas contando sus propias vidas) de lo que escuchaban en
bares, de conversaciones muy cortas con personas: un tipo de
trabajo de campo que no involucra ningn tipo de interrupcin.
Recuerdo que cuando Jean Lave vino a Wolverhampton el ao
pasado dijo que si uno no llevaba ms de dieciocho meses en
campo, y estoy seguro que adems para ella esto significa en
algn lugar lejos de donde uno vive normalmente, no tena
chance alguno de presentar un caso o argumento etnogrfico.
No creo que ninguno de los textos de estudios culturales haya
pasado una temporada larga en campo. Learningto Labour es tal
vez excepcional en eso (Willis 1977).
Mi argumento, en general, acerca de los estudios culturales
es que han perdido algo de sus orgenes, los cuales me gustara
recuperar y reciclar, que estaba p ~ e s e n t e en proyectos abiertos,
proyectos comprometidos, con bases empricas, en las primeras
etapas del Centro para los Estudios Culturales Contempor-
neos. Despus de todo, Stuart Hall estaba mirando en esos
primeros das, en los medios y en la televisin, de una manera
especficamente orientada hacia la poltica, con financiacin
de UNESCO y de otros, apuntando a producir un trabajo que
estuviese involucrado en el debate pblico sobre el futuro de los
medios. El trabajo etnogrfico que se dio en ese momento) si se
puede llamar etnogrfico, trataba de reconocer y responder a
un cambio inmediato, al mundo a su alrededor, en un proyecto
abierto e intervencionista en lo terico y lo poltico. Mucho de
eso ha desaparecido para dar paso a un cierto teoricismo. Creo
que hay algo de cierto en las denuncias que hemos escuchado en
contra de los estudios culturales con respecto a que sus objetos
de estudio son aspectos del discurso, y de cmo los sujetos son
hablados por el lenguaje y las formas simblicas, ms que de los
sujetos de alguna manera actuando por s mismos. Considero que
mucho de lo que ha sido importado del continente en trminos
de teora ha contribuido al alejamiento del compromiso y de la
lucha por asuntos actuales a favor del argumento terico sobre
A favor de la mocin (11)
la formacin de la subjetividad, y desde numerosos ngulos al
entendimiento de la subjetividad como funcin de la relacin
de las diferencias en los smbolos al interior de discursos. Si se
quiere, sacando a los agentes para insertarlos en el discurso y de
esta manera, hasta cierto punto, sacarlos de la historia misma.
Despus de todo si se trata de entender la formacin discursiva
y los lmites de las subjetividad, cul es el propsito de hacer
etnografa si todas las respuestas estn dadas de antemano en
las relaciones internas del discurso y no en lo que la gente hace?
Yo acepto esa crtica. Incluso el compromiso original de los
estudios culturales con la realidad de su momento (que empez
el Centro para los Estudios Culturales Contemporneo Richard
Hoggart en el departamento de literatura inglesa en la Univer-
sidad de Birmingham, y no Stuart Hall quien fue su primer
investigador), este compromiso, aun en su mejor poca, nunca
fue suficientemente emprico, ni suficientemente etnogrfico.
Le faltaba una base ms firme de trabajo de campo prolongado,
de metodologa, de compromiso a salir de la Torre de Muirhead
(que era realmente una torre), para salir a tener contacto sensorial
con el cambio y la realidad cultural locales.33 Era una falta de,
si se quiere, races antropolgic.as. Los estu4ios culturales no se
desarrollaron a partir de la antropologa. Se desarrollaron en
gran parte de los estudios literarios ingleses y de la tradicin de
Cultura y Sociedad, que fue criticada por Rayrnond Williams, lo
cual hace parte de otra historia. La falta de una raz realmente
etnogrfica en los estudios culturales; creo que esto es lo que ha
permitido que los estudios culturales se hayan desviado hacia
un teoricismo que los ha alejado del compromiso sobre el que
estuvieron basados originalmente.
Voy a referirme a algunas lneas especficas dentro de los
estudios culturales que me preocupan particularmente, algunas
de las cuales ya he mencionado. Dentro de estos existe una
tradicin que se considera etnogrfica y cualitativa en los estu-
dios de medios: esto es lo que ha sucedido a la etnografa de los
estudios culturales originales. Creo que los estudios de audiencia
no son etnografas sino que manejan de manera fraudulenta un
fondo de etnografa asumido y un conocimiento aparentemente
antropolgico de las comunidades, grupos y culturas que estn
33 La torre de. Muirhead era el lugar que albergaba el Centro en la Univer-
sidad de Birmingham.
Paul Willis
recibiendo los mensajes mediticos que estn siendo estudiados.
1lay muy poco en los textos sobre medios) desde Morley hasta
A11g y dems, que incluya un entendimiento detallado o antropo-
lgico de las culturas receptoras como constelaciones de prcticas
cotidianas en los sitios principales de existencia e intercambio de
aquellos que estn absorbiendo los mensajes mediticos.
34
En el
fondo) en mi opinin est operando un tipo de teora simple de la
reproduccin segn la cual en la decodificacin de los mensajes,
la cual se estudia por medio de preguntarle a las personas su
opinin sobre el radio o la televisin y a veces observndolos en
el contexto inmediato, es posible construir teoras con respecto
a cmo se reproduce la ideologa) cmo las personas aceptan o
rechazan esos mensajes. Como etngrafo pienso que hay una
vuelta que falta en todo esto, una vuelta que va desde aquellas
decodificaciones, los lugares en los que se consumen los medios,
y vuelve a las prcticas) culturas y luchas de la vida diaria, espe-
cialmente a los que continuan siendo los lugares principales
-a pesar del posmodernismo-: el lugar de trabajo, la escuela, la
familia yla calle. Creo que es cierto que hay nuevos recursos que
estn bombardeando globalizacin y mercantilizacin a la vida
de las personas, y estos recursos son cada vez ms los medios
a travs de los cuales las personas hacen sentido y adquieren
una identidad en los lugares principales de sus vidas. Pero para
poder llegar a entender ese uso necesitamos retomar aquello que
Raymond Williams llam la "relacin de los elementos en una
forma de vida completa': queriendo decir con 'elementos' los
lugares principales, disputas principales, intereses principales y
asuntos. principales que confrontan a las personas en sus vidas.
Mirar televisin o escuchar un disco pueden ser algunos de estos
elementos. Cules son otros?Dnde est la relacin? De esta
manera, esa tradicin de etnografa en los medios, ha truncado
la etnografa mientras se ha dado nfulas de autenticidady poder.
La otra lnea fuerte en los estudios culturales que me gustara
considerar brevemente y sobre la cual escuchamos una buena
descripcin es aquella que tiene que ver con el discurso y la
identidad (desde el Estado, pasando por el gnero y por diferentes
-formas de sistemas simblicos y sus diferencias) y cmo estos
discursos producen significado y posiciones de sujeto para sus
usuarios y participantes. Creo que sta es un rea terica que ha
34 Morley (1986); Ang (1991).
Afavor de la mocin (11) 57
sidovaciaday que no ha sido tomada en serio por la antropologa,
pero que se ha convertido en algo casi demente en los estudios
culturales, en mi opinin. Esto es especialmente agudo con la
definicin posmoderna de la multiplicidad absoluta, que ha
llevado a que se asuma la imposibilidad de que los agente sociales
lleguen a algn tipo de ser o de subjetividadvivida, ya la aparente
provisin a todos de mltiples posiciones de sujeto que nunca se
encuentran (como mltiples rieles de tren paralelos que van hacia
el infinito) y que puede solamente ser discutidas en trminos
de los recursos discursivos de un acercamiento particular, pero
ninguna de las cuales se atreve a describir verdaderas personas
o sus prcticas concretas.
A lo que voy, entre muchas otras cosas, en el libro que estoy
por publicar, es a que el camino a seguir para los estudios cultu-
rales debe mirar a la interaccin y relacin de esas posiciones de
sujeto, de una manera que se pueda observar etnogrficamente la
forma como se usan y se rozan las articulaciones de los diferentes
discursos dentro de un espacio de vida o situacin comprimida,
lo cual nos dara algo de la amplitud terica para la agencia" que
Nigel nos invita a rescatar (Willis 2000). Ser formada como mujer,
por ejemplo, puede traer rec.ursos crticos para la formacin de la
escuelay del Estado. La masculinidad, ciertamente en Learningto
Labour, se convirti en un vehculo para resistir ciertos tipos de
inculcacin mental. Es precisamente al tratar de ver cmo estos
discursos se combinan con posiciones de sujeto, que tenemos un
mejor punto de vista de la realidad y una salida al humanismo
banal en el que me temo que cae la antropologa. Pero nunca
llegaremos a ese sentido teorizado de la agencia y la subjetividad
mientras mantengamos estos discursos completamente flotantes,
separados los unos de los otros, y es en ese estudio de las formas
de relaciones que son observables e identificables etnogrfica-
mente que haremos avances tericos y humanos.
Bueno, lo que los estudios culturales necesitan es lo que
yo hace tiempo llam el factor sorpresa" (Willis 1980). Uno
no puede lograr una sorpresa sentado en su estudio mirando
los discursos; uno tiene que salir al mundo para ver cmo los
discursos se usan en combinacin. Quiero hacer una vez ms
una peticin a favor del estudio contextual, de cmo los nuevos
recursos del significado cultural-la mercantilizacin, la globali-
zacin, y. todo lo dems- estn siendo utilizados, no en estudios
Paul Willis
de alldicl1cia cortos) sino en trminos de entender las relaciones
de los lugares que siguen siendo los ms importantes de la vida.
No 110S encontraremos con los agrupamientos homogneos de
Sicl11pre (cultura de las clases trabajadoras y cosas as), sino ms
biell veremos agrupamientos observables nuevos. que ayudarn
tanto a nuestro entendimiento como a nuestra poltica. En mi
opinin, por medio de lo que espero ser una nueva prctica
etnogrfica en los estudios culturales) encontraremos las ventajas
tericas de las descripcin densa, en donde algunas relaciones
que no han sido teorizadas -como nuestro mantra de raza,
clase y gnero- todava aparecen y estn presentes en la materia
prima de la historia desordenada) que est siempre ms all de
lo que discursos especficos pueden nombrar. Como antrop-
logo) acepto que en la descripcin estn los materiales para el
desarrollo dialctico y la combinacin de teorizaciones nuevas
y existentes) para el descubrimiento y entendimiento de nuevos
tipos de divisiones binarias y relaciones diferentes a las que
nuestro conocido mantra incluye. Pienso que el humor es muy
importante; la creatividad es muy importante; tipos diferentes
de lenguajes y registros son muy importantes; las relaciones de
fetichismo y autenticidad son muy importantes. Hay muchas
cosas que deben' ser an clarificadas y teorizadas en las cultural
humanas que cambian rpidamente. Hayun rango de comporta-
mientos' de descripciones densas, que son posibles dependiendo
de su 'confesin terica y del tipo de intervencin, que van a
producir resultados que son desordenados de manera importante
a la hora de desarrollar una teora de maneras especficas y) sin
embargo, no en trminos de tratar de descubrir una teora del
mundo completo. Existe una necesidad urgente dentro de los
estudios culturales de un prctica de campo que sea informada
tericamente que permita la 'sorpresa:: y que ample el campo
de la descripcin densa para producir resultados que no estn
ya preconcebidos en las posiciones tericas desde las cuales
partimos.
Termino de manera muy simple. La antropologa est
muerta. Larga vida al TIES) al estudio etnogrfico tericamente
informado.
En contra de la mocin (11)
]ohn Gledhill
H
ay pocas disciplinas acadmicas, si existen siquiera, a las
que se les haya predicho la muerte tantas veces como a
la antropologa. El mismo Malinowski se preocupaba
por la desaparicin de lo primitivo cuando estaba formulando el
mito de origen de la Antropologa Social Britnica. Pienso que la
mocin de hoyes un llamado a la liquidacin y subsuncin de la
disciplina, ms que una prediccin de los posibles cambios insti-
tucionales en la academia. Para m lo ms sensato es simplemente
defender la vigencia del valor del proyecto antropolgico y argu-
mentar que nos est yendo muybien por nuestra cuenta, muchas
gracias. Una opcin an ms sensata puede ser la de mostrar
cmo la antropologa no puede ser reducida a un sub-campo de
los e s t u ~ i o s culturales. Sin embargo, voy a evitar la sensatez por
un momento ya que, de hecho, considero que los antroplogos
deben mantener una distancia crtica de los estudios culturales.
Dado que los estudios culturales son un campo reflexivo,
tienen una fortaleza en trminos de genealoga, pero esto ha
cambiado mucho y es un potencial problema para el debate.
Muchos de nosotros hemos ledo algo de estudios culturales
y nos ha gustado; sin embargo, pienso que necesitamos mirar
el conjunto ms amplio. Hace diez aosl habramos podido
debatir sobre si los estudios culturales eran o no una disciplina,
pero hablando institucionalmente esa es una pregunta que ha
quedado resuelta con la creacin de los aparatos comunes de
departamentos con sus directores, por lo menos, en los pases
metropolitanos. Los presupuestos son grandes y las estrellas lo
son an ms, en comparacin con el opaco perfil pblico de la
antropologa. Sin embargo, el campo ha cambiado casi al punto de
no poder ser reconocido con el paso de los aos, en parte, aunque
no exclusivamente, con su despliegue en los Estados Unidos.
John Gledhil
(:01110 Paul Gilroy (1995: 5) ha apuntado) los primeros estudios
culturales eran terriblemente ingleses y uno de sus mayores
call1bios ha sido su aparente globalizacin. Otro cambio ha sido
el distanciamiento del marxismo y del tipo de preocupaciones
del marxismo. Ustedes pueden estar pensando que esto es algo
bueno. Sin embargo, les pido que se pregunten hasta qu punto
el trabajo que se est haciendo en este momento en estudios
culturales tiene el tipo de perfil crtico que caracterizaba a los
primeros trabaj os, y qu tanto es la institucionalizacin del campo
un reflejo de su domesticacin por los poderes que en principio
busc confrontar.
Si nos devolvemos a los aos 50 y 60 en Inglaterra, los estu-
dios culturales emergen como una reflexin) a veces romntica
pero siempre con un compromiso poltico) con respecto a las
implicaciones masificadoras de las formas de regulacin econ-
mica fordista-keynesiana que vinieron despus de la guerra. La
reflexin se enfoc cada vez ms en las transformaciones de la
cultura de las clases trabajadoras. Se hizo cadavez ms un asunto
de recuperar un mundo social y cultural que estaba desapare-
ciendo, para reemplazarlo con una idea de lo ((popular" como
posible lugar de resistencia. Esa parte del temprano esfuerzo qu.e
se preocup por debatir la nocin de Leavis de (canon' en la crtica
literaria, era obviamente ms que todo textualista; sin embargo,
para principios de los 70) cuando yo entr en el campo de la
antropologa, los socilogos radicales eran quienes practicaban la
etnografa cualitativa ylos micro-estudios en vez de las encuestas
cuantitativas de gran escala Todos estbamos de acuerdo con que
esto era algo bueno. Pero este acercamiento inglesito, pronto fue
socavado. Empezamos.a leer a ciertos autores franceses que, en
principio, nos halaron en todo tipo de direcciones. Eventualmente
llevaron a algunos de nosotros al mundo descentrado en el cual
era la poltica la que era micro) sino diminuta, y las estructuras del
capitalismo tardo del norte adquirieron cualidades ms o menos
eternas. Tal vez esto era el realismo. Tal vez esto era un avance
terico. Pero con seguridad fue el punto en el que el campo de los
estudios se hizo ms diferenciado y despeg a nivel internacional.
Al verse enfrentada por el populismo thatcherista la ~ s c u e l a
de Birmingham redireccion sus esfuerzos hacia la crtica al
nacionalismo cultural que se volvi central para el manejo del
declive econmico en una era de globalizacin econmica. El
En contra de la mocin (11) 61
nfasis en las practicas de otrerizacin por medio de la raza
o la sexualidad realz el tipo de influencia que los estudios
culturales en Gran' Bretaa podan tener sobre la antropologa
en Gran Bretaa. La compenetracin se hizo an ms fuerte a
medida que el eje del Atlntico de los estudios culturales vincul
a autores como Edward Said al incipiente debate sobre la auto-
ridad y escritura etnogrfica. Incluso una crtica tan poderosa
como la de Said se encontraba, hasta cierto punto, atrapada en la
lgica de los discursos occidentales pero los estudios culturales
se convirtieron, en ese momento, en el campo en donde la voz
de los oprimidos y marginados encontraba su expresin ms
fuerte. Incluso los intelectuales diaspricos que haban jugado
un importante papel en este movimiento se empezaron a ver
enfrentados con asuntos incmodos sobre quin poda hablar
por quin, y con la necesidad de deconstruir algunas de las
categoras homogenizantes que ellos mismos haban creado. El
problema estaba implcito en el proyecto mismo de los estudios
culturales desde el principio: se encontraba en la necesidad de
hacer la transicin de una problemtica en la que la cultura
era originahnente una pregunta que tena que ver con el canon
literario y la moral de las clases, a una nueva problemtica en
que era de vital importancia formular la pregunta acerca de qu
son las culturas" y cmo se relacionan con actores humanos que
estn socialmente diferenciados yque dan forma y son formados
por el proceso histrico. En este momento, un meta-discurso que
vea colonialismo, racismo y sexismo en todo, ya no era igual
para la tarea a hacer. El concepto de cultura ciertamente presenta
un problema para la antropologa, pero nosotros no estamos
tan apegados a definirnos a nosotros mismos con respecto a su
reificacin. .
Es en este punto en donde creo que los antroplogos debe-
ramos empezar a distanciarnos de lo que hoy en da son las
reas ms amplias de los estudios culturales. Madonna como
cono transgresor separada de Madonna como mercanca auto-
realizante de los medios puede ser un golpe bajo. Sin embargo,
ese populismo cultural sin reflexin se convierte en un problema
realmente serio cuando la industria cultural en cuestin es el
multiculturalismo estadounidense. Las representaciones higieni-
zadas de la diferencia tnica se han convertido en instrumentos
centrales tanto de los poderes difusos como de los concentrados
que estn lejos de ser inocentes. El multiculturalismo no slo
John Gledhil
111ercantiliza la (cultura tnica' sino que tambin mantiene el
verdadero lugar del poder social y econmico, y es perfecta-
mente compatible con la definiciones racistas de la identidad
(bajo el eufemismo de la etnicidad). Cada persona, cada grupo
en su lugar. Cada persona encarna las caractersticas que son
adscritas a su grupo. Yo puedo conceder que estos son asuntos
que se discuten en los estudios culturales, pero es necesario que
nos preguntemos qu tan fcil es, en la prctica, evitar ((fijar la
diferencia" y homogenizar alas poblaciones dentro del emergente
marco institucionalizado de los estudios culturales, en particular
de la forma en la que se est desarrollando en Estados Unidos
hoy en da. Y en las instancias en las que los estudios culturales,
si resaltan la diversidad y la no homogeneidad, no domestican
al mismo tiempo esta diversidad en su creciente predisposicin
por alimentar las industrias de consumo y de medios globales
con la inteligencia para diversificar sus productos?
Algunas de estas acusaciones tambin se pueden hacer a
algunos antroplogos profesionales. En la etapa de su globali-
zacin, la antropologa se convirti en un campo integral de los
estudios culturales, y los estudios culturales han hecho parte de
la crtica a la prctica antropolgica. J;>ero no tenemos porque
aceptar toda esa crtica ni porque ignorar la manera como se
han posicionado institucionalmente en la academia del Norte. Es
tiempo de que salgamos en defensa del proyecto antropolgico.
La antropologa no es el estudio de cmo las personas se
relacionan con la cultura sino de cmo la viven en trminos
de prcticas dentro de campos de relaciones con otros seres
humanos. Es obvio que haydiferentes maneras de conceptualizar
los procesos de vida social, pero la antropologa sigue siendo
la ciencia social que conserva un compromiso vigoroso con
el holismo y con el entendimiento del procesos social en su
completa complejidad. Esto es, en mi opinin, lo que leda, por
lo menos, un potencial alcance superior en lo que es un asunto
clave para los estudios culturales: .la forma en la que el poder
opera en las personas. La antropologa no se trata simplemente de
"dar una voz al marginado': y mucho menos de tomar lo que los
marginados dicen como.si no tuviese ningn problema. Se trata
de ver las tensiones que existen entre lo que la gente hace y lo
que dice, preguntndose qu quieren decir cuando lo dicen, por
qu lo dicen cuando lo dicen, en otras palabras, en situaciones
En contra de la mocin (11)
sociales particulares. La antropologa ha probado ser capaz de
cuestionar sus propias premisas y procedimientos, no solamente
en el campo de la representacin etnogrfica sino en su capacidad
de abordar los problemas de un mundo cambiante. Nuestra
disciplina acadmica est todava en desarrollo ya que an somos
capaces de producir anlisis que desafan las formas establecidas
de mirar el mundo y la diversidad de formas de vida social y de
experiencia social dentro de sta. Para nosotros la diversidad es
el punto de partida del anlisis de manera muy diferente que en
los estudios culturales: nos interesa la diversidad no slo por lo
que esta nos puede decir acerca de las posibilidades humanas, o
como una forma de desafiar las tendencias normalizantes, sino
como una clave metodolgica para la comparacin sistemtica.
Gran parte de los estudios culturales hoy en da se ocupan de
cmo lo local media lo global, pero esto no implica, desde mi
punto de vista, hacerse las preguntas que son con respecto a lo
global mismo. Mucho de esto est basado en el mismo tipo de
asunciones que tiene la nocin de fin de la historia de Fukuyama
(1992). Monsieur Le Capital se pavonea en el escenario global en
compaa de una plyade de otras abstracciones, que son dbil-
mente cuestiol)adas por una multitud de sujetos descentrados
perdidos en la fragmentacin posmoderna. Los antroplogos
que se han aferrado a una perspectiva ms holista y que han
mantenido algo de su mirada sobre los agentes que ejercen el
poder, tienen un mejor chance de ver que otras partes del mundo
parecen estar reformndose, en trminos de visiones claramente
totalizantes que hacen que muestro mundo vaya a ser bien dife-
rente en el nuevo milenio. La antropologa es la disciplina que
mayor capacidad de identificar alternativas a las historias
de construccin de nacin y de estado, y de institucionalizacin
de la vida econmica provenientes del Norte, que ya son visibles
en todo el mundo que nos rodea si nos tomamos el tiempo de
mirar. La antropologa es elcampo en el que se puede encon-
trar los modelos ms refinados de causas y de significados de
violencia social de gran y pequea y de las complejidades
de los intentos por construir vidas y comunidades. Es tambin
el campo en donde se estn haciendo intentos serios de llegar
a aquellos seres humanos que estn detrs de las categoras
por medio de las cuales el Norte y las crecientes agencias de
"gobernabilidad" global normalizan el sufrimiento de gente y
transfieren la responsabilidad de ese sufrimiento a demonios
Joho Gledhil
perifricos. Podra seguir un tiempo ms sobre este tema, pero
creo que el punto ya est claro. La antropologa todava tiene la
capacidadde llevar a cabo un tipo nico de crticaque est basado
en una contextualizacin histrica apropiada y en un anlisis
holstico de los procesos sociales, basndose en la aplicacin de
un mtodo comparativo sistemtico. Yla antropologa es ms
que una crtica, en la medida en que todava produce versiones
alternativas positivas a las realidades sociales.
Por supuesto que es cierto que la antropologa se ha visto
obligada a abandonar muchas de sus premisas ms preciadas para
poder adaptarse al estudio de un mundo en el que las personas
cada vez se mueven ms, y en el que no se reconoce de manera
adecuada la importancia de procesos de movilidad anteriores.
Tambin es cierto que la antropologa hasta cierto punto ha
entrado en esta rea bajo la bandera de poseer un conocimiento
privilegiado con respecto a la 'cultura Las contribuciones de
autores como Paul Gilroy han tenido una influencia positiva e
importante dentro de la antropologa. Sin embargo, en el caso
de mi regin [Amrica latina] y sus relaciones con los Estados
Unidos, el mpetu no ha venido nicamente y ni siquiera de
manera significativa de los estudios culturales. Antrpplogos
como .Michael Kearney (1991: 52-74) y Roger Rouse (1992).
han mantenido sus anlisis de los transmigrantes enfocados de
manera firme en las implicaciones humanas del transnaciona-
lismo para las personas, y han mantenido siempre al Estado y a
la economa poltica en la mira, no como reificaciones abstractas
sino estructuras histricas con contenido. Sus conclusiones no
son idnticas; sin embargo, cada uno a su manera ha logrado
mantener abierta la ventana a procesos que a la vez limitan y
posibilitan a los sujetos posmodernos dentro de campos ms
amplios de poder social, poltico y econmico. De e s t ~ manera
yo argumentara que todava hay diferencias significativas entre
el tipo de trabajo que hacen los antroplogos y el tipo de trabajo
que es cada vez ms predominante en los estudios culturales.
Las diferencias no aparecen en la etnografa misma, ya que la
etnografa no es propiedad de los antroplogos. Las qiferencias se
hacen evidentes en la forma como la mayora de los antroplogos
aborda la etnografa y en el hecho de que muchas de nuestras
etnografas todava son llevadas a cabo en lugares que nos exigen
enfrentarnos a lo inesperado y a lo desconocido. Este ejercicio
En.contra de la mocin (11)
es simplemente diferente de mucho del trabajo que se hace) por
ejemplo, con etnografas del impacto que tiene la industria de
medios global. Yo tambin dira que entre ms se ha acercado el
trabajo antropolgico alIado textualista de los estudios culturales)
menos satisfactorios han parecido estos. El anlisis de la accin
social y de las relaciones sociales ha probado ser una parte resis-
tente del proyecto antropolgico, ya que contina siendo central
a los asuntos que los antroplogos buscan describir y explicar.
Sin este anlisis no podramos asir el significado viviente de las
oposiciones que estn plasmadas en la yuxtaposiciones estticas
de las palabras y conceptos, de los mitos y otros productos fcil-
mente textualizables del proceso etnogrfico. Sin este anlisis no
podramos usar este material de manera efectiva para irrumpir
con las categorizaciones y asunciones arraigadas en la tradicin
histrica Occidental. An ste, que es el ms 'tradicional' de los
objetivos antropolgicos, sigue siendo un problema que hay
que trabajar. Sin embargo, el hecho de que todava lo estemos
trabajando) con una re-evaluacin crtica continua de nuestros
resultados pasados y conceptualizaciones actuales) sugiere que
la disciplina sobrevivir todava un tiempo ms.
y tal vez un tiempo an ms largo. La variedad 4e la expe-
riencia humana y de los misterios del comportamiento humano
no parecen estar desapareciendo. Los estudios culturales han
demostrado el poder de la industria cultural global y la forma en
la que sus impactos estn mediados y son transformados por una
variedad de efectos potencialmente tiles comercialmente, entre
otras cosas. Pero este particular enfoque en la cultura de ninguna
manera empieza a agotar el alcance de la antropologa como
ciencia social, y mucho menos los asuntos sociales y polticos
que los antroplogos estn tratando de abordar en la actualidad
alrededor del mundo. En virtud de su persistente enfoque en lo
micro ylo local, la antropologa sigue descubriendo situaciones
y fenmenos que no pueden ser imaginados por la conciencia del
Norte, yni siquiera por la conciencia del intelectual post-colonial
diasprico. Por supuesto que el 'estar ahf no da autoridad absoluta
al observador, pero definitivamente s es mejor que no estar ah
en absoluto. La etnografa dialgica implica un involucramiento
continuo con la gente, y no slo la escritura de una monografa
ms. Yes mucho ms sencillo evitar las demandas que los objetos
de la etnografa pueden hacer al estudiante actual si slo interac-
tuamos con otros intelectuales y vecinos suburbanos. Adems, la
66 Joho Gledhil
antropologa va ms all de la etnografa, por supuesto. Nos ofrece
miradas alternativas para la historia, de forma que se nos hace
difcil sostener el concepto tradicional de 'culturi Yes, como dije
al principio, mucho ms que slo antropologa social y cultural.
Esta ltima ciertamente ha tenido xito a la hora de exponer lo
especfico de las construcciones occidentales de la naturaleza y
de la biologa, pero esa valiosa crtica cultural no nos da derecho
a ignorar las formas positivas en las que la arqueologa y la antro-
pologa biolgica pueden contribuir a proyectos socialmente
crticos. Consideren por ejemplo el trabajo de Michael Blakeyen
Howard el cual combina la arqueologa histrica de un particular
cementerio afro-americano en Nueva York con la meticulosa
reconstruccin de la historia mdica y social de los huesos que el
anatomista y activista poltico WM. Cobb recoga de las morgues
de hospitales, y de los registros de dnde viVan los pacientes y
quien los traa. El trabajo de Blakey no es una poltica slo para
mostrar, sino un intento creativo de poner nueva evidencia en
juego (Rankin y Blakely 1994). Yo insisto en que gran parte de
la antropologa social debe tener xito en hacer esto y que a
menudo no es el tipo de conocimiento que es bienvenido en las
sociedades del Norte. Esto no es una consecuencia de nuestra
creciente irrelevancia, y si resulta ser nuestra muerte, al menos
moriremos con las botas puestas.
PARTE 2 - EL DEBATE
35
35 En la edicin de las contribuciones orales transcritas de la grabacin he
reducido la extensin un poco al cortar las afirmaciones superfluas y la
repeticin. El significado general) espero) no ha sido afectado de manera
significativa. N de E.
Peter Wade: Es obvio que en algunos sentidos hay mucho en
comn entre estos dos campos opuestos, pero en otros sentidos
pienso que hay diferencias sustanciales. Podramos pregun-
tarnos si la fe de Nigel en la naturaleza reflexiva y
de la antropologa es demasiado optimista. Tambin podramos
preguntarnos si la descripcin de MarkyPaul de la antropologa
es una descripcin pasada de moda, anacrnica ylimitada. Sigue
estando la antropologa enredada en estructuras yvisiones neo-
coloniales como John parece estar argumentando, estn los
estudios culturales propagando una nueva forma de colonialismo
en sus ideas de diversidad ymulticulturalismo? Todava tenemos
unas reas de diferencia y de debate significativas.
Dick Webner (Universidad de Manchester): Creo que uno de
los placeres de estos debates es que cuando el ponente propone,
este puede ser seguido por alguien que lo apoya que termina
contradicindolo, cuando ha debido apoyarlo. Me temo que este
ha sido el destino de Mark Hobart y l me ha dado la oportu-
nidad de mencionar el libro que acabo de publicar Postcolonial
identities in Africa (Webner y Ranger 1996). En la parte de atrs
del libro hayuna lista del los temas relevantes que estn incluidos
en ste, en la que aparecen los. estudios culturales, los estudios
polticos y los estudios africanos, pero curiosamente no aparece
la antropologa. De esta manera parecera que la antropologa
ha muerto en la contraportada de este libro. Esta lista est fijada
por quienes se encargan del mercadeo del libro, que creen saber
de qu se trata el mercado y que uno no puede escoger, as como
uno no escoge que terminar siendo su compaero en uno de
estos debates.
Lo que me parece ms interesante es el hecho de que el que
menos sabe de qu se tratan los estudios culturales es aquel que
los practica. De la misma manera como los antroplogos solan
hacerlo, podemos aprender al escuchar a los practicantes de lo
que esto de trata. Pero lo que Paul Willis ha dicho me sorprende
por su debilidad. Los estudios culturales nos son asesinos, porque
no son suficientemente fuertes para matar a nadie. Aparte del
mismo Paul Willis, los estudios culturales no tienen profundidad
alguna en la etnografa. Y es ah donde creo que est el problema.
Su retrato de la antropologa es anacrnico y no representa a
la antropologa del presente. Los antroplogos, en general, y
algunos de nosotros en el pasado hemos estado profundamente
'lO Los estudios culturales sern la muerte de la antropologa
involucrados en discusiones de violencia, responsabilidad y
terror polticos, y no por escogencia propia, sino porque aquello
que Paul Willis llama el (campo' nos obliga a dirigirnos a estas
preguntas con gran seriedad, en la medida en que tienen que ver
con los asuntos polticos y econmicos que afectan la vida de las
personas que conocemos.
36
Es por esto que veo que el proponente de este debate tiene
un aliado que de hecho ha demostrado que la antropologa no
corre peligro alguno, ya que sta cuenta con fortalezas precisa-
mente en aquellos aspectos en los que los estudios culturales son
desesperadamente dbiles, y que ha mostrado como no existe
un entendimiento del lado de los estudios culturales de lo viable
y fuerte que es la antropologa hoy en da. Por un lado, el lado
opuesto del debate empieza con los antroplogos hablando de
cmo es la antropologay de cierta manera con una preocupacin
por la medida en que los estudios culturales se han popularizado
de manera excesiva en su viaje de Birmingham a Estados Unidos.
Es precisamente esto lo que me lleva a la pregunta que quisiera
hacer a ambos lados y que debe algo a la nocin de repeticin
o reapropiacin de Mudimbe (1991: 279). No tengo muy claro
carpo contribuy la antropologa a la aparicin de los estudios
culturales en trminos de la influencia de Levi-Strauss sobre el
trabajo de Paul Willis y de Stuart Hall. Esto me lleva a pensar hasta
qu punto ha habido un re-procesamiento de la antropologa en
los estudios culturales, un re-procesamiento que vamos a tener
que aceptar y que puede tener efectos sobre las relaciones mutuas
o no mutuas, de la antropologa y los estudios culturales. Me
gustara que cada una de las partes comentara sobre cmo y en
qu maneras la antrop.ologa est siendo re-procesada en los estu-
dios culturales y en cierto sentido teniendo que enfrentarse a s
misma una vez ms, en su encuentro con -no puedo llamarlo una
disciplina- sino otro actor en el dilogo intelectual ms amplio.
Carole Pegg (Universidad de Cambridge): Pienso que es una
lstima que hayamos tenido que poner a los estudios culturales y
a la antropologa social como si fuesen opuestos de esta manera
decididamente moderna, ya que est claro, a partir de todo lo que
36 DickWerbner se refera al taller de trabajo llevado a cabo el viernes 29 de
noviembre de 1996 sobre Violencia, Responsabilidad y Terror, organizado
por el International Centre for Contemporary Cultural Research en la
Universidad de Manchester. N de E.
El debate 71
los conferencistas han dicho, que existen grandes coincidencias
entre los dos. Nigel Rapport nos ha dado una muybuena descrip-
cin de cmo la sola disciplina de la antropologa social tiene
en s misma una multiplicidad de paradigmas e intereses. Paul
Willis habl de la etnografa dentro de los estudios culturales. Y
no se trata solamente de Foucault y el resto de la teora francesa
contra los dems. Las dos disciplinas han hecho uso de la teora
francesa; la antropologa se ha servido bastante de Bourdieu y
por supuesto tiene sus orgenes en Durkheim. Hay reas que
coinciden yyo preferira pensar que las dos disciplinas en vez de
ser homogneas, pueden estimularse mutuamente al coincidir
en ciertas reas.
La pregunta que me hago tiene que ver con el hecho de que
no estoy tan segura de la relacin entre la antropologa cultural
estadounidense, los estudios culturales o la antropologa cultural,
y la Escuela de Birmingham de estudios culturales. Yo los veo
como cosas muy diferentes que tienen su propia historia. Me
parece que los estudios culturales en los Estados Unidos vienen
de la antropologa social, mientras que aqu tienen sus races en
Stuart Hall, DickHebdige y toda esa escuela, as hayan pasado por
diferentes desarrollos y hayan llegado al punto donde, en la prc-
tica, estn involucrados de la misma manera con la antropologa
social. Es as que no estoy muy segura de si son mutaciones de
la misma cosa o cosas completamente separadas. Tal vez alguien
pueda aclararme eso.
Peter Wade: Como ese es un asunto emprico hay alguien que
quisiera explicarlo?
Panl Willis: Es tambin. difcil para mi hacer ese juicio. La
situacin en Estados Unidos es muy compleja. Yo tengo la idea
de que la gran expansin se ha dado ms desde departamentos
de literatura inglesa, de estudios textuales y de medios, ms que
desde la antropologa }T, desde mi perspectiva, estoy convencido
de querer usar el poder de intervencin que me corresponde en
la antropologa social y cultural. Lo que yace detrs de toda esta
problemtica es el asunto'de la definicin. Los estudios culturales
pueden significar todo tipo de cosas en este momento.
.Nigel Rapport: Yo slo quisiera decir que estoy de acuerdo con
Carol en que estamos hablando de coincidencias ms que de
cosas esenciales que pueden ser opuestas. Quisiera alejarme de
'12 Los estudios culturales sern la muerte de la antropologa
todas las formas de esencialismo en cuanto a las descripciones
de las disciplinas y en cuanto a las descripciones de los objetos
de estudio de estas disciplinas. Como disciplina somos una anti-
disciplina y nuestra historia es tan controvertida como nuestro
presente. Yo no estara de acuerdo con decir que la antropologa
es una prctica derivada de Durkheim; existen muchos orgenes y
presentes. El origen de los estudios culturales en la teora literaria
o el origen de la prctica antropolgica en el comentario literario
del siglo XIXpueden ser formas de mirar las coincidencias en un
sentido histrico y tambin en un sentido actual. Si nos alejamos
de las nociones de las disciplinas como singularidades, entonces
tienen cabida todo tipo de complejidades y relaciones, en vez
de insistir, como el ttulo de este debate sugiere, que una cosa
acabar con la otra. Eso no nos lleva a ningn lado, a mi parecer.
PninaWeber (Universidad de Keele): Primero que todo quisiera
expresar mi desacuerdo con Nigel acerca de esencializar. Pienso
que esencializar es divertido y es polticamente muy incorrecto
y una gran forma de afinar las cosas. Jimmy Wiener, quien fue
uno de mis colegas en Manchester, sola decir en este tipo de
debates que si hemos de hablar de los meritas de los estudios
culturales y de la antropologa de m ~ n e r a seria e intelectual
y descubrir las cosas buenas y malas acerca de los dos no nos
estamos enfrentando a lo que es un problema muy real que tiene
la antropologa al ser contrapuesta a los estudios culturales. Los
estudios culturales son atractivos. Fascinantes e interesantes:
venden, son una mercanca que tiene mercado; tratan de temas
que interesan a los jvenes, a los estudiantes de pregrado, sobre el
gnero yla sexualidad; les son"familiares a ellos. Mientras tanto, la
,antropologabuena, la'seria, es un tanto aburrida, un tanto lenta, y
habla de asuntos al otro lado del mundo que pueden no interesar
a los jvenes. Los estudios culturales tienen grandes estrellas y;
ante todo, los estudios culturales tienen autoridad moral.
Dar slo un ejemplo para mostrar como los estudios
culturales ganan la batalla a la antropologa en un sentido. La
antropologa siempre ha tenido un fuerte inters en la etnicidad;
cuando lo estudios culturales de Birmingham pasaban por
su mejor momento, hicieron grandes ataques a los conceptos
antropolgicos de etnicidad, argumentando que dividan a las
clases populares y no reconocan la lucha comn. Los estudios
culturales adquirieron autoridad moral y quien mencionara la
El debate 73
palabra (etnicidad' era una (mala persona; pero despus hubo
un momento cuando Stuart Hall tuvo una revelacin al estilo
(camino de Damasco' al verse enfrentado a la realidad de lo que
nosotros llamaramos el campo, al enfrentarse a la realidad de que
los grupos tnicos existen, hacen reclamos y demandas, tienen
una voz, decidi que la etnicidad s exista despus de todo y
que era algo bueno. Inmediatamente la opinin pblica cambi
para reconocer el poder de la etnicidad y el poder de los grupos
tnicos. El tipo de poder que tienen los estudios culturales es
algo que creemos ignorar; sera una tontera ignorarlo porque,
como antroplogos, seguimos siendo un asunto relativamente
pequeo comparado con el tipo de atractivo pblico que tienen
figuras como Homi Bhabha, Paul Gilroy, Stuart Hall, y creo que
necesitamos considerar por qu es as y enfrentar la realidad de
los tiempos cuando los libros sobre sociologa y antropologa
estn siendo reclasificados como estudios culturales. Algo est
sucediendoy creo que debe ser discutido y no slo en trminos de
los contenidos de cada disciplina yde sus fortalezas ydebilidades.
Jeanette Edwards (Universidadde Keele): Siento mucho respeto
por quienes propusieron esta mocin. Pero, esperen un momento
antes de celebrar que sea una Simpatizo mucho con
ellos porque estn celebrando el fin de una antropologa que ha
salido a campo vista como una unidad delimitada, para despus
volver y en un sentido aislar su objeto de estudio y escribir
acerca de l para una audiencia occidental. Yo estara animando
desde la barrera si los estudios culturales fuesen el asesino de
la antropologa; sin embargo, me parece que los proponentes
no pueden tener las dos cosas. No pueden argumentar, por un
lado, como lo hizo Mark, que la etnografa es voyeurismo y que
el trabajo de campo es una empresa polticamente cuestionable
y, como lo hizo Paul, que la antropologa social tiene problemas
con la idea del campo, de poder salir a campo yvolver, y al mismo
tiempo, por otro lado, argumentar que a los estudios culturales
falta, realmente, el trabajo de campo. Me parece que esta idea
del campo es problemtica y que hay dentro de la antropologa
en este momento, una crtica interna de la nocin del campo:
hay personas que estn trabajando con organizaciones que son
multinacionales o mviles y que estn trabajando con pobla-
ciones que son mviles. Por consiguiente, el problema es que
muchos de nosotros no vamos a reconocer la antropologa que
los proponentes estn pintando, a la antropologa como el malo
Los estudios culturales sern la muerte de la antropologa
de la pelcula, y para muchos antroplogos que estn trabajando
en sociedades industriales avanzadas as como para aquellos que
no lo estn, ese tipo de antropologa no funciona: el campo sigue
con ellos, ellos llevan al campo consigo y mantienen una relacin
con lo que llaman 'trabajo de campo:
Ahora, por la otra cara de este asunto est sucediendo algo
muy interesante en la crtica que la antropologa social est
haciendo a los estudios culturales. Me parece, y esto se basa
solamente en mi observacinyno en ningn estudio etnogrfico
informado, que son algunos antroplogos los que se sienten ms
amenazados por los estudios culturales, los que son ms crticos
de estos, y que hay elementos generacionales, tnicos y de gnero
en esto. Me parece que tienden a ser hombres blancos y mayores,
y esto es en s algo interesante.
En ltimas, aunque comparto mucho con los proponentes,
el punto de Paul de que la antropologa y los estudios culturales
se necesitan el uno al otro, es uno que me tomo en serio. Pero
la nica manera como esto se puede llevar a la prctica es si se
vota por su oposicin.
Sarah Green (Universidad de Manchester): Mi comentario se
sigue del anterior y de hecho, pienso que puede estar relacionado
con el hecho de que Jeanette y yo hemos hecho trabajo de campo
en este pas.
Me llam la atencin que en las dos declaraciones del lado
de los proponentes, la antropologa pareca estar localizada lejos
de aqu, mientras que en los comentarios de los que se oponen,
la antropologa no tiene ningn lugar especfico, en trminos
geogrficos. Esto me hizo pensar, ya que el trabajo de campo
que yo he hecho no ha sido 'all' sino 'aqu: en un debate que se
viene dando desde hace aos en la antropologa sobre el estatus
de la antropologa en casa, y me hizo pensar si en un sentido-y
esto si est informado por un debate en el que particip acerca
de los estudios culturales [en reuniones de la American Anthro-
pological Association] en San Francisco la semana pasada- uno
de los papeles de la antropologa, como disciplina que no est del
todo muerta, podra ser estudiar algunas de las prcticas de los
estudios culturales por medio de etnografas en casa. Por ejemplo,
una de las cosas a las que he prestado particular atencin en mi
trabajo de campo es a las personas que han asumido ciertas ideas
El debate 75
fuertes de los estudios culturales yque estn tratando de ponerlas
en prctica en una comunidad en particular.
37
Yo estaba tratando
de mirar cul era la relacin entre las condiciones polticas,
econmicas e histricas que hacen que los estudios culturales
sean tan populares, grandes y vendibles ahora, y las personas
en la prctica.
Michael Bravo (Universidad de Manchester): Quiero hacer
un cumplido a Peter y al comit organizador en su escogencia
de la mocin. Me gustan mucho las mociones que proclaman
el posible fin o la muerte de un proyecto. Podemos pensar en
varios ejemplos con respecto a los cuales esto se ha sugerido
recientemente. Uno de los que se me ocurre es que el Lucasian
Professor de matemticas en Cambridge, Stephen Hawking,
hace poco proclam el fin de la fsica, al ser prximo a crear una
teora unificada de todas las cosas. Es interesante que esto haya
sucedido precisamente en el momento cuando la fsica est, tal
vez, en su momento ms fuerte. De manera similar podemos ver
que ste no es un evento nico, sino que ha ocurrido muchas
veces en la historia. Lo gegrafos proclamaron la muerte de la
geografa en el punto cspide de la Ilustracin cuando sta era
la ciencia ilustrada por excelencia. Entonces, si nos tomamos
la mocin en trminos ms retricos, creo que es interesante
pensar en la nocin, la nocin retrica de que la antropologa
puede estar llegando a su fin, ya que no creo por un segundo que
esto sea verdaderamente el caso. Creo que una de las personas
que ha hecho el caso retricamente de la manera ms persuasiva
recientemente ha sido Francis Fukuyama en su libro El fin de la
historia (1992). Se me ocurre que en muchos aspectos l est
argumentando que estamos viendo el fin de la antropologa
as como el fin de la historia y me intriga saber si algn otro de
los panelistas o conferencistas quisiera comentar ese libro y su
relevancia en esta mocin.
Nadia Lovell (Universidad de Kent): Mi pregunta tiene que
ver en parte con las convergencias que encuentro entre las dos
partes. Una de las cosas que me llam la atencin es que, por un
lado, estamos hablando de un tipo de antropologa reformada
que se piensa a s misma, que contina con su tradicin pero que
tal vez es a la vez ms pluralista de lo que nunca ha sido en el
pasado, hacindose cadavez ms consciente de las complejidades
37 Ver Green (1997). N de E.
Los estudios culturales sern la muert.e de la antropologa
del mundo moderno, de la globalizacin, de lo local versus los
global, etc.; y por otro lado, tenemos un argumento segn el cual
los antroplogos, con la crtica de los estudios culturales, podran
acercarse a estos, siempre y cuando se conserve la etnografa.
En efecto, estamos hablando de etiquetas', ya que, por un lado la
antropologa necesita reformarse, pero por otro estamos diciendo
que puede hacerlo, como afirm Mark Hobart, convirtindose
en estudios culturales con etnografa, o estudios culturales
etnogrficos. Pienso que hay un asunto aqu que est relacionado
con la popularizacin de la antropologa como tal; tenemos en
este momento ms estudiantes que nunca; al mismo tiempo, sin
embargo, tambin estamos re-evaluando y re'-estimando lo que
hacemos; pienso que esto es algo bueno.
Considero que parte del problema es que estamos esen-
cializando la identidad del antroplogo. No creo que hoy en
da podamos decir que todos los antroplogos son hombres
blancos de clase media y de mediana edad, o lo que sea. Pienso
que la antropologa se ha diversificado, y que si reconocemos
la globalizacin entonces debemos reconocer que esta diversi-
ficacin es muy real. No estamos hablando en este debate de lo
que otras personas estn haciendo c o ~ la antropologa en otras
partes del mundo, y creo que eso es crucial. Estaba diciendo a
Mark Hobart que hace muy poco hubo un debate muy intenso
en Internet que vena de Sudfrica, en donde estaban tratando
de abrir un departamento de estudios africanos. Parte del argu-
mento cuestionaba el hecho de que los africanos deban tener
departamentos de estudios africanos; los estudios africanos son
los que los europeos tienen en sus pases para estudiar a Africa
yeso ha sido multidiscipliQario. Los africanos se preguntaban
por qu deban tener un departamento de estudios africanos en
vez de departamentos de antropologa, sociologa e historia. Yo
pienso que ese es ciertamente un asunto que debe ser puesto en el
contexto plural de la antropologa que estamos debatiendo aqu.
Adicionalmente, alguien aqu ha trado a colacin la nocin
del 'aqu' y del (all' y de dnde hacemos trabajo de campo;
ese es otro asunto al que creo nos debemos dirigir porque la
pregunta por dnde hacemos trabajo de campo se ha convertido
en polticamente correcta. Ahora es ms polticamente correcto
hacer trabajo de campo en el mundo occidental y hay muchos
ms recursos financieros para hacerlo all. Nuestros estudiantes
El debate 77
cada vez ms hacen trabajo de campo en el mundo occidental y
europeo, como quiera que sea que se define aquello. Lo inverso
tambin existe particularmente para el contexto de la etnografa
africana; ninguno de mis estudiantes de este momento quiere ir a
frica. Se van para o-tras partes del mundo que son consideradas
ms polticamente correctas y mucho ms sexys. Pienso entonces
que esta es otra pregunta que me gustara se discutiera en algn
momento de este debate.
Penny Harvey (Universidad de Manchester): Una de las cosas
que siempre debe ser preguntada en estos debates en los que las
dos partes estn de cierta manera argumentando lo mismo es
qu importa, que diferencia hace cmo votemos? He visto a
personas que no obtienen entrevistas y trabajos porque estn muy
asociadas con los estudios culturales yeso me enfurece sobre-
manera. y no es slo porque las personas involucradas estaban
haciendo lo que generalmente se considera como trabajo analtico
malo sino porque estaban estudiando el campo que no era; creo
que sta es una increble estrechez por parte de la antropologa.
Para volver al comentario de Tim Ingold, citado por Mark, que
la antropologa es filosofa con gente, quisiera preguntar a los
panelistas si les importa quines s o ~ e s a ~ personas.
Cuando yo estaba haciendo lo que yo consideraba como un
estudio antropolgico de la .industria cultural occidental, me
pareca que si uno est haciendo un estudio cmo ese, uno debe
dejar que entre todo. Uno debe estudiar los periodistas, uno debe
estudiar no slo a las personas que consumen sino tambin a
aquellos que producen la industria cultural occidental. Desde
luego que para producirla estas personas utilizan de manera
amplia estos tipos de teoras culturales discursivas. Yo llegu a la
conclusin de que para hacer buena antropologa de la industria
cultural occidental, uno debe hacer una antropologa que es muy
dominante en la prctica cultural occidental, q ~ e es la prctica
que ha sido caracterizada como estudios culturales La escritura de
teora cultural es una prctica cultural importante de Occidente,
y pienso que la antropologa debe abrirle un espacio enlas cosas
que consideramos valen la pena analizar. Al hacer este estudio
tambin me consideraba antroploga, pero no el tipo de antro-
ploga que est en el sitio, porque una de las cosas interesantes
del lugar de la industria cultural actual es que est en todos lados.
En la medida en que sta es producida discursivamente, uno no
7H Los estudios culturales sern la muerte de la antropologa
tiene que estar en el lugar) y la Expo 92 en Sevilla fue un buen
ejemplo de esto;38 tal vez hice una temporada de campo corta o)
tal vez) mi trabajo de campo estaba ms all de cualquiera cosa
que pudiera alcanzar.
Pero la pregunta que me gustara hacer, es si el panel considera
que la antropologa puede ser alguna cosa.
Sue Fleming (Universidadde Manchester): Yo simpatizo mucho
con los fans de Stuart Hall. Aunque yo estudiaba antropologa,
fue muy importante para mis estudios de pregrado en los aos
setenta que existieran personas como Stuart Hall discutiendo
las cosas que discutan, y que esto fuera en Gran Bretaa y que
fuera relevante para lo que estaba sucediendo en Gran Bretaa
en ese momento) y que se ocupara de la economa poltica en su
totalidad. Sin embargo) pienso que debemos mirar el contexto
ahora y lo que los estudios culturales significan hoy en da. Me
acerco a esto como una antroploga prctica y que practica, que
trabaja en el campo del desarrollo y que incluye la prctica del
desarrollo y no slo la etnografa del desarrollo. En este campo
hay un peligro real de que la cultura sea marginalizada y que se
convierta en lo que los estudios culturales la estn convirtiendo:
algo separado de las realidades socioeconmicas y polticas. Si
uno mira los formatos que hay que llenar para proyectos) que es la
forma como muchas personas obtienen dineros para desarrollo)
y en la prctica del desarrollo, la cultura es considerada una
limitante que pone en peligro la implementacin del proyecto.
Mucho de mi trabajo como antroploga prctica se trata de
cuestionar eso. Como antroploga puedo argumentar claramente
que existen realidades sociales, econmicas y polticas diferentes
que deben ser consideradas, y stas deben ser consideradas por
medio de entender el proyecto, y dems. Pienso que si tomamos
la pregunta de la agencia en relacin con todos nosotros aqu, las
preguntas seran: queremos que la antropologa muera? y tiene
sentido, polticamente, dado el estatus del concepto de cultura
en este momento en particular?
Adems, en la prctica de la antropologa, hay muchas ms
personas que estn dialogando con las nociones de Stuart Hall
de interaccin y de dilogo en la investigacin o de el proceso
etnogrfico en campo, y esto est generando un tipo diferente de
38 Ver Harvey (1996).
El debate 79
anlisis y de pensamiento dentro de la antropologa misma, lo
que tal vez puede lidiar con algunas de las crticas que se la han
hecho a la antropologa.
Alison Newby (Universidadde Manchester): Yo no soyni antro-
ploga ni estudiosa de los estudios culturales. Mi acercamiento
a este asunto es como historiadora social y he estado mirando
diferentes acercamientos antropolgicos y de estudios culturales
que me ayudan con mi trabajo. En este sentido, las cosas que voy
a decir son desde afuera, porque no creo que este debate deba ser
visto como algo que solo afecta a los acadmicos; la antropologa
y los estudios culturales afectan a lo que sucede en el mundo
real y a las formas como las personas ven a otras personas en el
mundo real. Lo que me interesa es acerca de la gente que sale a
hacer trabajo de campo) lo que piensan de esto ycmo se acercan
a l. Hay una gran cantidad de cosas superficiales que uno puede
leer sobre otras partes del mundo y an la de uno) que no tienen
estructura alguna que pudiese soportar crticas o estudios. Pienso
que sera muy triste que la antropologa muriera ya que una de
las cosas que sta nos da es un sentido del no conocer, un sentido
del saber lo que uno tiene que llegar a conocer. Me preocupa la
idea [<le Paul Willis] de que uno va a hacer trabajo de campo
con preguntas en la cabeza, porque si uno ya tiene las preguntas
en la cabeza) uno va en bsqueda de las respuestas que quiere
encontrar en vez de que la preguntas se formen por s mismas a
raz de una relacin ntima con el campo, que se construye en el
periodo de tiempo que los antroplogos pasan en campo.
Otro punto que me preocupa es que en Estados Unidos
muchas de las personas que estn haciendo estudios culturales
vienen de una formacin en literatura. Una vez ms hayun debate
entre literatos e historiadores, en el que los historiadores consi-
deran que los literatos no tienen ningn sentido de la realidad
y hacen cosas que s a ~ e n slo de sus propias cabezas. Esto puede
sonar algo brusco, pero me remonto a mi primer punto en el que
dije que la prctica acadmica afecta a las personas en el mundo
real. Se necesita anlisis real y no imaginacin.
El ltimo punto que quisiera hacer es que lo que ustedes
estn llamando disciplina realmente no importa. Para m tiene
poca importancia si se llama antropologa o estudios culturales,
aclarando que yo no trabajo en ese negocio. Lo que quisiera ver
es una disciplina realista que combine ideas' con etnografa y
HO Los estudios culturales sern la muerte de la antropologa
trabajo de campo, pero de una manera que sea til para el mundo
y no que mantenga el debate para s misma. Los antroplogos,
precisamente por lo que hacen trabajo de campo, ya sea en este
pas o en otra parte del mundo, tienden a reconocer esto porque
se mezclan con otras personas y no slo con personas que son
como ellos, como las personas de clase media educadas en el
mundo occidental de otras partes; se mezclan con personas 'del
comn: si eso quiere decir algo.
Estos son entonces los puntos que me gustara hacer. Primero,
la importancia de la actitud con respecto al trabajo de campo;
segundo, las estructuras; tercero, el impacto que tienen en el
mundo real; y cuarto, que no me importa el nombre que se den
mientras hagan un buen trabajo.
Tim Ingold (Universidad de Manchester): Quiero referirme a
un comentario que hizo Nigel ya otro que hizo John. Si recuerdo
correctamente, Nigel apunt que aunque hayobvias coincidencias
entre la antropologa social y los estudios culturales, la antropo-
loga social tiene tambin coincidencia con una cantidad de otras
cosas, algunas de las cuales son bastante lejanas de los estudios
culturales que son practicados actualmente, pero que son muy
importantes para la antropologa. A partir de lo que dijo John,
quisiera reforzar su peticin pidiendo que nos tomemos en serio
algo del trabajo. de la antropologa biolgica y de la ideologa. A
eso, quisiera aadir tambin algo del trabajo en psicologa. Para
m, lo que es realmente importante de la antropologa es que es tal
vez la nica disciplina que est tratando de disolver la dicotoma
entre las humanidades y las ciencias sociales, que est en la base
de la divisin del trabajo acadmico en el mundo occidental y que
pienso es una divisin del trabajo que hace mucho dao. Lo que
me disgusta de los estudios culturales, y creo que es algo que viene
de la crtica literariay de esa rea general, es que tienden a reforzar
esa dicotoma: los estudios c u l t u r a l ~ s simplemente no estn inte-
resados en lo que est pasando al otro lado de la divisin, excepto
para acercarse a ello como parte de un discurso. Yo pienso que
la antropologa debe empezar, como lo hizo Malinowski, por el
hecho de que estamos hablando de seres humanos como criaturas
vivientes que respiran yque estn interactuando con su entorno.
Eso eslo que somos; nuestro trabajo es tratar de entender la vida
de estas criaturas en sus relaciones entre s y en sus relaciones
con su entorno, yeso hace que sea necesaria alguna manera de
El debate 81
mirar esos dos lados a la vez. Yo no tengo muchas simpatas con
mucho de lo que los antroplogos biolgicos dicen (de hecho no
soporto casi nada y si hay algo que me ponga los pelos de punta
es la forma como escriben); sin embargo, el problema aqu es que
no estn ayudando en el proyecto de integracin; siento lo mismo
con respecto a mucha, pero no a toda, la arqueologa y lo mismo
con mucha de la psicologa cognitiva. Pero debe haber formas de
hacer biologa, psicologa y arqueologa que lleven al proyecto
de entendernos como seres vivientes que respiran y hacen parte
del mundo. Creo que la antropologa debera estar impulsando
esto, y lo que me preocupa de los estudios culturales es que nos
llevan a un lugar muy seguro en el que podemos decir 'no hay
nada de que preocuparse, estamos hablando simplemente del
discurso y no de la gente que lo produce: Quisiera entender cmo
hay personas que hacen cosas as, cmo pueden relacionarse
entre s por medio del discurso, y no vaya encontrar respuestas
a esto en los estudios culturales como estn siendo constituidos
actualmente.
Katrin Lund (Universidad de Manchester): Pienso que
debemos mirar el lugar en el que nos encontramos actualmente y
pensar la posicionalidad en el sentido de Stuart Hall. Estarnos en
Inglaterra, en Europa, y estamos hablando ms que todo de los
estudios culturales que se producen en Europa y Estados Unidos.
Como anot Tim, la antropologa tiene coincidencia con ms
disciplinas que slo los estudios culturales y esa tambin es una
de las razones por las que la antropologa actualmente existe en lo
que algunos llaman el resto del mundo. Cuando hablo de Europa,
es una Europa que est muy definida culturalmente, una Europa
acadmica yes por esto que me pregunto sobre nuestra p o ~ i c i n .
Tal vez los estudios culturales s acabarn con la antropologa,
pero no puede ser slo esta antropologa europea y de Estados
Unidos; haymucha antropologa en otras partes del mundo Ser
realmente posible entonces matar la antropologa?
David MilIs (SOAS): Primero quiero decir que soy un gran
simpatizante de los proponentes, en parte porque han sido ms
auto-crticos y crticos del debate en la forma como ha sido
planteado; eso no quiere decir que votar a favor de la mocin
vaya a ser mejor que votar en contra de ella, porque las dos partes
estn reproduciendo esencialismos sobre lo que es una disciplina
y estn reduciendo las categoras. Es interesante que todos estn
X2 Los estudios culturales sern la muerte de la antropologa
teniendo una conversacin sobre la subjetividad que empez
con tericos del continente, incluyendo a Marx. Es posible que
no haya mucha diferencia entre las posiciones; es posible que, si
tuviramos que escoger, un esencialismo estratgico sera"votar
por los proponentes, pero slo porque han sido ms auto-crticos.
Sin embargo, yo sugiero que la abstencin puede ser una movida
poltica positiva.
Ursula Sharma (Universidad de Derby): Me gustara proponer
la idea que tanto la antropologa como los estudios culturales
van a morir la misma muerte -a los dos los va a matar la inter-
disciplinariedad- pero que los estudios culturales van a estar
mejor preparados para durar ms que la antropologa. De alguna
manera la auto-crtica y la crtica que han tenido lugar han sido
en trminos de decir que una cosa necesita ms de alguna cosa,
de decir que una disciplina sera maravillosa si slo tuviera ms
etnografa o ms anlisis poltico o lo que sea. Sin embargo, el
punto con las disciplinas es que siempre dejan algo por fuera y
que lo hacen de forma deliberada. El punto de una disciplina es
que uno explica algo, en el campo que sea que su disciplina se
especialice, hasta que llega al lmite [el campo de experticia], y ah
entonces dice, 'bueno mi discipljna tiene la razn en todo caso:
y uno puede ver el tipo de cosas que suceden all. Pero el punto
de una disciplina es que deja por fuera algunas cosas y procede
en esos trminos, de manera consciente o no, hasta que llega a
su lmite. Pero por supuesto que ese lmite nunca llega. De esta
manera, uno muestra que sigue pensando en trminos de disci-
plinas cuando entra a hacer este tipo de defensa de su disciplina.
Lo que sucede con la interdisciplinariedad es que no es real-
mente interdisciplinariedad, es ms un rompimiento de la disci-
plinariedad. Eso me parece una caracterstica muyimportante de
la vida acadmica a la cual los estudios culturales probablemente
estn mejor adaptados, lo cual no quiere decir que yo quisiera
estar haciendo estudios culturales y no antropologa. Por Dios,
yo trabajo en una universidad con gente de educacin y ciencias
sociales -que incluye uno que otro antroplogo-, de estudios
culturales, de sociologa, de estudios religiosos y de orientacin
psicolgica. Casi cada estudiante de posgrado en esta institucin
tiene un supervisor de ms de una de estas as llamadas 'disci-
plinas: Entonces no se si eso est a favor o en contra de la mocin,
tal vez la est socavando por completo.
El debate 83
Peter Wade: Me temo que las contribuciones desde la audiencia
tienen que parar en este momento y pido a los conferencistas que
hagan sus comentarios finales.
MarkHobart: Mientras que los opositores de la mocin estaban
hablando, me caus mucha impresin su grado de idealismo
masivo) que tambin estuvo presente en muchos de los comen-
tarios del pblico. Horton (1967) una vez escribi una pieza
maravillosa sobre la medicina tradicional africana y la ciencia
occidental, comparando la prctica de otros con su propio ideal.
Acabamos de ver visiones maravillosas de una antropologa
imaginaria; hubo momentos en los que me hubiera gustado
escuchar violines de lo bonitas que eran. Tenemos la prctica de
los estudios culturales; Paul es honesto al respecto y dice cules
son sus defectos. Despus tenemos esta brillante que no
tiene nada que ver con nada excepto consigo mismo Cmo
sabemos eso? Porque no hay referencia alguna a lo que pasa con
el trabajo antropolgico. Una de las cosas ms obvias es el grado
en el que se ha introducido la vigilancia; Johannes Fabian (1991)
escribi una pieza muy buena en la que indica las implicaciones
de lo que sucede con la escritura de uno mismo. Podemos darnos
cuenta de que lo que tenemos aqu es un gran idealismo: nadie se
ha preocupado por pensar estas implicaciones, sin embargo. Hay
un gran vaco entre las implicaciones de la prctica antropol-
gica y las intenciones detrs suyo, esto ltimo siendo una de las
obsesiones Occidentales (y estamos de vuelta con la admiracin
de nosotros mismos). De hecho, mi redefinicin de la antropo-
loga es ahora un 'narcisismo matizado' en el que admiramos las
reflexiones que hacemos acerca del resto del mundo.
Si la antropologa fuese realmente dialgica" -y creo que
John estaba en el lado que no era ya que yo estuve de acuerdo
con mucho de lo que dijo- por qu entonces esto no hace parte
fundamental de nuestras prcticas de la misma forma que el
trabajo de campo? Debera haber un compromiso formal de
este momento en adelante; si no esto se quedar una vez ms
en palabras piadosas. Uno debera tener un contrato de cinco
o diez aos en el que se a crear ciertos vnculos
como resultado de su propia actividad; de esta manera nos vemos
obligados a lidiar con el desorden que ayudamos a crear.
Es claro que haybuenas prcticas y practicantes; sin embargo,
en el transcurso del da de pens en cuntos departamentos
84 Los estudios culturales sern la muerte de la antropologa
de antropologa sera completamente extrao lo que discutimos
hoy, tanto en su vida de seminario como por fuera. Sospecho
que existen pocas diferencias entre los cuatro conferencistas que
estn presentes con respecto a qu constituye buenas prcticas;
de hecho estoy tratando de hablar desde prcticas situadas y no
desde ideales epistemolgicos.
Ser reprocesada la antropologa por la va de los estudios
culturales? Creo que parte de esta respuesta se reduce a un
problema de definicin. La palabra disciplina ha sido muy usada
aqu y pienso que nos lleva al problema de dos sentido diferentes
de disciplina. Tenemos la nocin vieja de las disciplinas institu-
cionalizadas, que viene de una metfora particular sobre el cono-
cimiento: las mentes se entrenan; la disciplina en este sentido me
hace pensar enbotas, cuero y de todo tipo de cosas emocionantes.
Yo estoypensando las disciplinas de manera muydiferente, en un
sentido ms foucaultiano de prcticas por medio de las cuales las
personas se disciplinan y disciplinan a otros. Parte del problema
de la antropologa africana o de los estudios africanos es lo que
argument Foucault (1982) en 'Sujeto y poder:' una de las cosas
que hacemos es entrenar a las personas para que se sujetifiquen
y s mismas. Que los antroplogos se sienten aqu(
votando de manera enrgica, muestra su preocupacin por los
ideales ms que por las prcticas. Paul hizo un muy buen punto
'sobre la intervencin; estamos interviniendo. Esta falsa neutra-
lidad es lo ms peligroso que hay, porque vuelve a dar fuerza a
una agenda poltica y epistemolgica muy complicada. Una vez
ms, eso ha sido ignorado completamente.
Me ha impresionado el hecho de que lo que ustedes estn
haciendo al salir en defensa de la antropologa de esta'manera, es
de hecho votar por una asimetra epistemolgica horrenda; son
realmente unos europeos y estadounidenses universalizndose a
s mismos. Y de eso es que trata la universalidad. No hay ningn
sentido de una alternativa radical porque si existiese esa alterna-
tiva ustedes la estaran proponiendo. Eso es lo que la antropologa
dice que est haciendo. Yo no lo he visto hoy. Lo que s he visto
es una defensa casi ms triste de lo que yo esperaba.
El punto es que -y vaya finalizar con dos pensadores fran-
ceses- s hay una jerarqua aqu, una cierta verticalidad de 'noso-
tros' por encima de 'ustedes: Cooptamos personas negras y'cafs:
los convertimos esencialmente en nosotros, y ellos continan
El debate 85
nuestro trabajo. Yo prefiero la imagen del rizoma de peleuze que
rompe con esto; uno no puede sencillamente hacerse la pregunta
por cmo irn la antropologa y los estudios culturales a salir de
este encuentro. El pensamiento rizomtico no funciona de esa
manera.
Otra forma de pensarlo es desde el punto que hace Bruno
Latour cuando dice que nunca fuimos modernos y que) de
hecho, hay redes muycomplejas en funcionamiento. El toma esa
imagen de Deleuze. Yo argumentara que si queremos romper
con el pensmiento jerrquico que hemos visto claramente ha}',
debemos votar a favor de la mocin.
NigeI Rapport: Quisiera empezar refirindome a algunos de los
comentarios de la audiencia. Me gust el comentario de Alisan
[Newby] con respecto a que la antropologa nos da un sentido de
llegar a conocer lo que no sabemos con la certeza de que s puede
ser conocido. Paul mismo habl de la sorpresa que es necesaria
en los estudios culturales yyo lo relaciono con la nocin de Rorty
de la inspiracin que llega a uno al conocer algo que no haba
reconocido como algo que existiera. Entonces es la antropologa
algo legtimo) como pregunt Penny [Harvey]? S, s lo es en mi
opinin. La antropologa es una actitud; como Tim [Ingold]
reiter, es una apreciacin diversa del ser humano en el mundo.
Quieren los antroplogos algn tipo de cerramiento,
pregunt Sue [Fleming]? Yo creo que definitivamente no. Como
una disciplina anti-disciplinaria nunca se ha tratado de cerra-
mientos. Yo creo que existe una diversidad y una reflexividad
dentro de ella) para volver a la pregunta de Nadia [Lovell]; nunca
ha sido algo que siga un solo camino. Yo argumentara que lo ms
importante que nos ensea la antropologa en contraposicin
con los estudios culturales, es lo que he descrito como la sutileza
y el matiz con respecto al uso del discurso, y la complejidad y
.multiplicidad con respecto a lo que est ms all de la superficie
discursiva. Nos ensea estas dos cosas en cuanto a sus propias
prcticas) su propio estudio o disciplina anti-disciplinar, y con
respecto a lo que estudia.
Yo finalic diciendo que) para m) esto hace que la antropo-
loga sea una bsqueda moral. Alisan tambin preguntaba sobre
86 Los estudios culturales sern la muerte de la antropologa
las relaciones entre la disciplina y el mundo real;39 el trabajo de
campo antropolgico, yo dira, siempre ha sido una bsqueda
moral.
40
La relacin que uno tiene consus seres queridos ha sido
importante precisamente en la medida en que uno tiene que
cuidar a sus interlocutores, y; ms y ms desde 1979,. escribir la
antropologa ha sido una bsqueda antropolgica. Ahora ms
que nunca, somos conscientes y estamos en paz con el hecho
de tener una posicin moral, personal y poltica con respecto al
futuro del lugar que hemos llegado a conocer bien, ysu relacin
con lo que es humano globalmente.
Rorty nos ha dado un buen recuento de ese proceso moral
que tiene que ver con la antropologa; l dice que la etnografa
hoy puede ser apreciada como uno de los vehculos principales
de cambio.
41
La antropologa nos da un conocimiento de la diver-
sidad; lo que logra es una expansin de la imaginacin moral,
que hace que las personas puedan darse cuenta y concebir tener
una conversacin con ms personas que sean diferentes a ellos.
42
De esta manera los antroplogos 'especialistas en la particula-
ridad' pueden persuadir a la humanidad de la otredad y entregar
la antorcha moral a los guardianes de la universalidad, cuya tarea
es asegurar que una'vez que los extranjeros hayan sido aceptados
en la ciudadana, sean tratados de manera apropiada e igualitaria
en una situacin de justicia de procedimiento. Es as como se
da una comunidad poltica civil, en donde se encuentran una
diversidad de individuos y culturas bajo el auspicio de las reglas
39 Desde este punto en adelante, Nigel Rapport ley selectivamente de un
texto que tena preparado, el cual contena referencias ynotas en suversin
e s c r i t a ~ En donde ha .sido posible, he incluido esas notas y referencias al
texto transcrito en los lugares apropiados, con la abreviacin '[NR] al
final para indicar su origen. N de E.
40 Ver Rapport (1997). [NR]
41 En el pasado 'los especialistas en universalidad metafsica -los escritores
de tratados filosficos ysermones teolgicos- fueron reemplazados en el
campo de la moral y la vocacin por 'especialistas de la particularidad'
que escriben en gneros.narrativos. Ver Rorty (1992). [NR]
42 Si leemos enlas detalladas descripciones de Dickens acercadel sufrimiento
de personas a quienes, probablemente, no habamos prestado atencin
antes y en las detalladas re-descripciones de un Nabokov conocemos la
crueldad de la que somos capaces nosotros mismos entonces en las densas
descripciones de un Geertz descubrimos las humillaciones que sienten
las personas que no han sido reconocidas como personas. [NR]
El debate 87
de procedimiento universales.
43
Tiene que haber un componente
idealista, un ideal que la etnografa lleva a la prctica, si no esto
no llevara a ninguna parte. Me parece que la descripcin liberal
de Rortyse construye a partir de una idea antropolgica de diver-
sidad dentro de lo comn, de comunidades que son inherente,
apropiada y voluntariamente, proyectos de auto-otorgacin.
44
Al mostrarlo en una luz abiertamente moralista, Rorty seala
un camino moral a seguir y muestra a la antropologa la natu-
raleza potencialmente politizada del mensaje que siempre ha
transmitido.
45
Lo que finalmente me lleva a la cuestin de los estudios cultu-
rales, que como Mark acaba de reiterar de manera elocuente, no
tiene ninguna pretensin moral y no quieren tenerla. Precisa-
mente por lo que los estudios culturales no ven nada ms all de
la superficie del discurso, el mundo no contiene nada ms que
superficies. Cualquier sentido de profundidad -en la persona
individual o el ego, la naturaleza de lo real, o de una perspectiva
sobre la sociedad- es un juego de luces, o ms bien un truco del
discurso. Estamos atrapados en la casa-prisin del lenguaje,
dentro de nuestra forma cultural de vida, slo pensamos lo que
pensamos, y lo que somos. A la sombra del trabajo
de Heidegger o de o de Foucault o de Derrida, los
estudios culturales no pueden ver nada ms all del discurso
como agente. En cambio la antropologa reconoce, porque se
43 Rorty llama al tipo de sociedad que resulta de eso una sociedad de 'libe-
ralismo irnico' y el campo poltico de una 'democracia postmoderna
Lo que esto tiene para ofrecer es una amplia civilidad, una sombrilla
de procedimientos, bajo la cual puede florecer una bazar de diversidad
privada al reconocer que las culturas ysus discursos son inherentemente
contrastantes y opuestas; que los valores, los ideales y las perspectivas
verdaderas adoptadas y perseguidas por diferentes personas colisionan,
inexorablemente; que el campo poltico no busca imponer ningn
estndar de integracin general. Todo lo que se necesita es un respeto
mutuo por las instituciones de procedimiento propias del campo pol-
tico que busca balancear, de manera ad hoc, las diferentes demandas en
conflicto provenientes de diversas perspectivas sin servir los intereses
exclusivos de ninguno. La prctica del amor (el compartir la vida y los
interesas, los pensamientos y sentimientos de otro) yla prctica del justicia
(el compartir los mismos procedimientos universalistas) son difciles de
reconciliar, yla democracia liberal acepta que en la vida pblica, la justicia
es suficiente. [NR]
44 Ver Rapport. (1994).
45 Ver (1986), (1992).
Los estudios culturales sern la muerte de la antropologa
involucra) porque lidia con personas reales vivas en situaciones)
porque, gracias a una inherente diversidad y creatividad en la
agencia individual, siempre hayalgo bajo el sol, bajo la sombra del
discurso. Esta novedad est siempre all para que la antropologa
la viva e invoque.
Paul Willis: Yo estoy de acuerdo con la mocin as que limitar
mis comentarios en comparacin con los dems conferencistas;
quiero bsicamente hacer dos puntos. El primero es simplemente
retrico: si estamos jugando al juego del debate, necesitamos
convencerlos de que voten a favor de la mocin; sta es la razn
por la que estoysentado a este lado de la mesa. Supongo, y pienso
que ustedes se han dado cuenta, que podra estar igualmente)
como los otros, al otro lado de la mesa.
Sin embargo) [el punto es que] pienso que ustedes, como
profesin) estn corriendo el peligro de no haberse percatado de
lo que los estudios culturales les estn haciendo; estn sentados
en las sillas de la cubierta de un barco que se est hundiendo.
Mientras los comentarios de DickWebner de que yo he debilitado
el caso de Markson ciertos) pienso que el gran rehn que ustedes
tienen -que un libro de antropologa sea vendido como estudios
culturales-o debera ser suficiente para decir oigan! despierten!
estn siendo acribillados! El reconocer lo que les est sucediendo
puede ser el principio de una relacin realista con la realidad de
los discursos acadmicos. Me convenci mucho el punto de que
los estudios culturales estn dando forma a la conciencia poltica
de maneras ms poderosas que las que ustedes los antroplogos
se estn imaginando; en la medida en que no reconozcan estas
cosas, no hay esperanza. Entonces) como un primer paso hacia
la terapia, por Dios voten a favor de esta mocin!
Aparte de la forma en la que voten esta tarde, lo que es crucial
para m es el trabajo de campo y lo que pensamos que es el trabajo
de campo. En el libro que estoyescribiendo defiendo una versin
de los estudios culturales que tiene grandes coincidencias con la
antropologa. Como un detalle) de hecho no creo que sea cierto
que los estudios culturales puedan ser vistos como 'slo' sobre
discursos; de ninguna manera pienso mi trabajo as) yla forma-
cin clsica y la sumatoria de los textos de la primera escuela
de "Birmingham s se ocup del trabajo de campo. Si yo pensara
que el trabajo de campo es sencillamente imposible dentro del
paradigma de los estudios culturales, no estara luchando por
El debate 89
mantenerlos yreproducirlos; estoy convencido de que el trabajo
de campo es absolutamente crucial, dmosle el nombre que le
demos. Es posible que este sea un comentario sobre las fortalezas
de la disciplina que yo quiero defender, dentro de un marco de
estudios culturales y no de antropologa, y quiero conservar
algunas de las ideas tericas y alimentos tericos que pienso que
los estudios culturales ofrecen de una manera ms clara y obvia
que la antropologa.
En trminos de la multiplicidad de asuntos que rodean el
trabajo de campo, de la forma en la que la antropologa est
siendo reciclada, lean mi libro. Temo que seguimos oyendo
empirismos y humanismos en todos lados. Desde luego que
yo quiero un involucramiento con la realidad que sea humano
y sensible, pero no el de un marciano que ha aterrizado en las
ciudades y los nuevos lugares de consumo globalizados. Estos
estn claramente formados por discursos, historias y forma-
ciones, polticas y econmicas, de la subjetividad, que sera loco
que no tuviramos en cuenta; es a esto a los que me refiero con
tericamente informado, y quiero tener en cuenta [estas cosas] en
formas que sean intervencionistas. No, uno no puede ir y volver
con un informe del mundo enterq. Uno tiene que decir dnde
est, lo que uno es y para qu tipo de problemas est saliendo
a campo, al mismo tiempo dejando espacio suficiente para ser
sorprendido. Eso es algo muy difcil, es lo que verdaderamente
est en juego esta tarde, y yo quisiera acercarme a ello desde un
marco de los estudios culturales y aprender de la antropologa.
En trminos de la mocin, es un llamado a que despertemos.
iVoten por nosotros!
John Gledhill: Existen razones por las cuales se forman las disci-
plinas y por las cuales prosperan las disciplinas, y algunas de esas
razones son polticas y debe ser consideradas con detenimiento.
Yo desde luego estoy de acuerdo con Tim en que la enorme
fortaleza de la antropologa, al mirar el asunto en su totalidad,
es el hecho de que sus fronteras se disuelven, es su potencial
para hacer eso ysus logros al haber hecho eso. Pienso que eso es
incuestionable. Lo que pueda pasar a la antropologa emprica-
mente en esos trminos es un asunto diferente y si los estudios
interdisciplinarios de diferentes tipos sern favorecidos -ytal vez
sean la disciplinas menos rigurosas en un sentido disciplinario- es
ciertamente un punto que est abierto y es irrelevante y considero
Los estudios culturales sern la muerte de la antropologa
que no debera afectar cmo votemos. Yo pienso que sta es una
pregunta normativa y no una pregunta para adivinar el futuro.
Penny [Harvey] pregunt si puede haber una antropologa
de todo; mi respuesta es que la antropologa de seguro tiene el
mejor lugar para convertirse enla ciencia social histrica maestra)
que articule otras reas de estudio que nuestras estructuras
acadmicas ubican fuera de las humanidades. Es obvio que lo
tiene que hacer con espritu crtico y otra diferencia emprica
entre nosotros es simplemente la cantidad de espritu emprico
que existe en la antropologa. Yo argumentara que si miramos
a nuestro alrededor y si hemos ledo lo que est siendo escrito
en antropologa en este momento, si miramos a las personas que
estn en este espacio, no vemos muchos Radcliffe-Browns. Esto
que hay aqu, que es una muestra de la profesin antropolgica,
no me parece que corresponda con los estereotipos que han
aparecido en este debate.
Tambin pienso que es importante ver lo que los estudios
culturales han logrado y la forma en la que han cambiado. Dick
[Werbner] formul preguntas muy importantes. No me parece
que la antropologa haya tenido mucha influencia en el desarrollo
ms temprano de los estudios culturales por medio del pensa-
miento estructuralista levi-straussiano francs, porque pienso
que eso viene ms de un inters generalizado por la semitica;
el trabajo de Levi-Strauss era como un libro de mesa en los aos
setenta. Sin embargo, s hay tradiciones anteriores, como por
ejemplo la observacin masiva, que estuvieron influenciadas por
un tipo anterior de etnografa, as que escribir una historia de
esa relacin sera muy complicado. Sin embargo, como ya han
observado varias personas, el papel de la literatura ha sido crucial
en esto. Creo que es cierto que en los Estados Unidos el desarrollo
de los estudios culturales ha estado impulsado por dos cosas: las
transformacin de los departamentos de literatura en los cuales la
antropologa aparece como el texto perfecto para analizar en un
ensayo de crtica literaria. Eso es de lo que se trata el juego y ha
sido tomado por los antroplogos en algunos momentos como
un aporte epistemolgico brillante a su disciplina y pienso que
esa es una reaccin verdaderamente tonta.
Slo un punto ms para terminar. Francamente tengo muy
poca paciencia con algunas de las crticas al papel de los etn-
grafos aqu o en cualquier otro lugar. Si las personaspiensan que
El debate 91
somos voyeuristas o irritantes, entonces en el lugar del mundo en
el que yo trabajo y el lugar en el que trabaja Dick, tienen todo el
derecho a dispararnos si deciden hacerlo. Pienso que el desarrollo
de una antropologa dialgica ya no es una opcin para muchas
personas. Uno ya no puede simplemente llegar a un lugar y decir
(quiero estudiar sus costumbres: Las personas van a hacer todo
tipo de reclamos. La gente est viviendo en circunstancias que
no tienen nada que ver con las situaciones coloniales en que los
primeros antroplogos sociales britnicos trabajaron. El mundo
ha cambiado) y pienso que los antroplogos se han visto obligados
a cambiar con l. Yo personalmente sigo estando muy optimista
sobre el futuro) si el estado lo permite, en todo caso.
Despus de la votacin, la mocin fue denegada con 19
votos a favor y 34 en contra. Hubo 12 abstenciones y 2 balotas
anuladas.
De los autores
Joho Gledhill era, en 1996, y sigue siendo actualmente profesor
de antropologa social de la Universidad de Manchester. Entre
sus muchos escritos figura el libro El poder y sus disfraces:
perspectives antropologicas de la politica (Barcelona: Edicions
Bellaterra, 2000). Ver http://staffprofiles.humanities.manchester.
ac. uklProfile.aspx?Id=john.gledhill&curTab=l.
MarkHobart era, en 1996, profesor de Departmento de Antro-
pologa y Sociologa y actualmente es profesor del Centro de
Estudios de los Medios yel Cine, ambos en el School ofOriental
and African Studies, Universidad de Londres. Es autor, entre
otras cosas, del libro Afier culture: anthropology as radical meta-
physit;al critique (Yogyakarta: Duta Wacana University Press,
2000). Ver http://www.soas.ac.uk/staff/staff31118.php.
Nigel Rapport era, en 1996, profesor de antropologa social
de la Universidad de St Andrews, donde sigue desempeado
su labor. Entre 2004 y 2007, era (Canada Research Professor'
en Globalizacin, Ciudadana y Justicia en la Universidad
Concordia de Montreal. Es autor de muchos libros, entre ellos
(1 am dynamite': an alternative anthropology ofpower (Routledge
2003). Ver http://www.st-andrews.ac.uklanthropology/dept/
staff/?staffid=146.
Panl Willis era, en 1996, profesor en la Escuela de Humani~
dades y Ciencias Sociales de la Universidad de, Wolverhampton.
Actualmente es profesor de sociologa en la Universidad de
Princeton. Es autor del trabajo clsico) Learning to labor: how
workingclass kids get workingclassjobs (Aldershot: Gower, 1977)
Ver http://sociology.princeton.edu/Faculty/Willis/.
Peter Wade era en 1996 y es actualmente profesor de antropo-
loga social de la Universidad de Manchester. Es autor del libro
Gente negra, nacin mestiza: las dinmicas de las identidades
raciales en Colombia (Bogot: Ediciones Uniandes, 1997). Ver
http://personalpages.manchester.ac.uklstaff/peter.wade/.
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se usaron caracteres Minion Pro.
Polticas de la Alteridad es una coleccin de
publicaciones (libros y una revista) que promueve
los debates acadmicos sobre las mltiples
articulaciones entre poder y diferencia. En este
sentido, son de particular relevancia aquellos
trabajos que ofrezcan instrumentos tericos o
metodolgicos crticos as como estudios
etnogrficos e histricos concretos para entender
esas articulaciones en los planos de la identidad,
gnero, generacin, clase, movimientos sociales,
representaciones y etnicidad, entre otros.