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Internet en educacin: una gran oportunidad

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Internet en educacin: una gran oportunidad


Net Conexin, n11, Septiembre 1996 Jordi Adell La escuela, segn algunos autores, tiene tanto que ver con el aprendizaje del futuro como el carro y el caballo con el transporte moderno: ser sustituida por las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin. Sin embargo, algunas escuelas ya estn utilizando de forma imaginativa y poderosa las herramientas que nos ofrece la Internet, integrndolas en sus actividades de enseanza/aprendizaje y sacando partido de sus inmensas posibilidades.

Escuelas y ordenadores
La relacin entre escuelas y ordenadores, tras muchos aos, libros, congresos y cursos no puede calificarse de feliz. El ordenador se ha impuesto en todos los mbitos de la sociedad. Pero en el sistema educativo hay una relacin directa entre edad de los estudiantes y la disponibilidad de medios informticos. Los ordenadores son habituales en las universidades, pero tienen menor presencia en la enseanza media y en la escuela primaria. Su uso como herramienta didctica en las aulas es mnima en todos los niveles. Seymour Papert, en uno de sus libros, propone una comparacin: qu pasara si transportramos por arte de magia a un mdico del siglo XIX a un quirfano actual? Y si fuese transportado un maestro a una clase actual? Posiblemente el segundo no tendra demasiadas dificultades para continuar con lo que estuviera haciendo el maestro de nuestra poca. La comparacin ejemplifica una idea generalizada: la escuela no es una institucin que est precisamente a la vanguardia en el uso de las nuevas tecnologas.

Educacin e Internet hoy


Sin embargo, la Internet puede ser una fenomenal herramienta educativa y como tal se utiliza ya en numerosos lugares. En los siguientes apartados examinaremos brevemente algunas de las reas o mbitos en las que puede utilizarse la Internet no slo en las escuelas, sino en educacin entendida en sentido amplio. El espacio nos obliga a la brevedad, por lo que slo se apuntan algunas ideas.

La Internet como contenido educativo


La justificacin de "ensear" Internet en diversos niveles educativos es simple: se trata de un nuevo medio de comunicacin llamado a desempear un papel importante en la sociedad de la informacin y que preludia el conjunto de recursos y facilidades en materia de informacin y comunicacin del futuro. El acceso a la informacin es la primera cuestin, pero no ser el principal problema del futuro. Los criterios para escoger entre montaas de informacin redundante o intil y para decidir entre opciones contrapuestas si sern un problema. Cualquier utilizacin de la Internet por parte de los alumnos, requiere que aprendan a manejar las herramientas ms comunes. De hecho, no es posible reflexionar sobre el futuro si no se exploran las posibilidades del presente.

La Internet como herramienta


Cada da ms centros de enseanza estn conectadas a la Internet (vase Web66 <URL: http://web66.coled.umn.edu/schools.html>: contiene una lista de ms de 3,500 escuelas de todo el mundo con presencia en el WWW). Los profesores y los alumnos utilizan esta conexin al mundo de diversas formas. En primer lugar, la Internet es una fuente inagotable de informacin y datos de primera mano. Como red originariamente cientfica, puede encontrarse gran cantidad de informacin http://tecnologiaedu.us.es/revistaslibros/a13.htm 09/06/02

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til para las clases, desde las ltimas imgenes llegadas a la Tierra de satlites meteorolgicos a documentos histricos, pasando por conjuntos de datos sobre ecologa, revistas cientficas completas en lnea o el ltimo paper no publicado todava sobre fsica. Podemos encontrar materiales para cualquier nivel educativo preparados por otros profesores. Incluso existen archivos de programaciones y experiencias educativas, documentos para uso del profesor en la preparacin de sus actividades de enseanza/aprendizaje, etc. Tambin es una enorme fuente de software educativo, mucho del cual es shareware o gratuito. Estudiantes de escuelas distantes entre s utilizan la red como medio de comunicacin para realizar proyectos en comn, intercambiar datos sobre diferentes aspectos de su medio social o estudiar las diferencias y semejanzas culturales entre comunidades de diferentes pases. La escuelas utilizan la red para romper su aislamiento del mundo. Existen organizaciones dedicadas a facilitar el contacto entre estudiantes y profesores de cualquier parte del mundo y a ayudarles en sus experiencias telemticas proporcionando formacin, ideas y experiencias anteriores que han tenido xito.

La Internet en la educacin a distancia


Una de las aplicaciones educativas ms evidentes de la Internet es la educacin a distancia. Los medios tradicionales (medios impresos y medios de masas) son unidireccionales, pasivos y proporcionan una interaccin mnima entre estudiantes y profesores y entre los propios estudiantes. Paliar el sentimiento de aislamiento y la falta de un ambiente de aprendizaje cooperativo entre compaeros son, pues, objetivos fundamentales a los que deben contribuir las nuevas tecnologas. El concepto clave es interaccin. Interaccin que se subsume en un nuevo concepto: el aula virtual, un entorno de enseanza/aprendizaje basado en un sistema de comunicacin mediada por ordenador, un espacio simblico en el que se produce la interaccin entre los participantes. Se trata de ofrecer a distancia posibilidades de comunicacin que slo existen en un aula real. La metfora del aula virtual comprende espacios cibernticos para las clases, la biblioteca (o mediateca), el despacho del profesor para la tutora, el seminario para actividades en pequeo grupo, el espacio de trabajo cooperativo e incluso la cafetera para la charla relajante entre los alumnos. Las tecnologas empleadas en diversas experiencias varan en funcin de los medios disponibles: desde la videoconferencia (con pizarra electrnica o proyector de transparencias incluido) para algunas clases magistrales, el correo electrnico para la tutora personalizada, las listas de distribucin para la comunicacin en gran grupo, el chat para la comunicacin sncrona en la coordinacin de pequeos grupos o para la charla informal entre estudiantes en el bar, las herramientas de trabajo cooperativo, los servidores de informacin tipo WWW como bibliotecas de recursos (textos, software, hipermedias, simulaciones, juegos, etc.). La Internet desempea varios papeles en estos diseos: en primer lugar como canal de comunicacin multidireccional de la comunidad educativa, como fuente de informacin de apoyo y como entorno de integracin de facilidades y recursos. Experiencias en las que los estudiantes exponen sus trabajos y cualquiera con acceso a la red puede participar en su discusin se han mostrado especialmente motivadores, un factor aadido al uso de la red que no debe olvidarse. La informacin cientfica disponible en la red (que ha crecido despacio pero sostenidamente en relacin a otros tipos de contenidos) puede ser muy til si los profesores son capaces de identificarla entre terabytes de informacin irrelevante y de facilitar el acceso a los estudiantes. En este sentido es necesario la creacin en redes temticas que seleccionen y proporcionen acceso a materiales relevantes. Sin embargo, las herramientas de la Internet slo son el soporte necesario de las tcnicas didcticas que son las que en realidad conforman un aula virtual. El xito o fracaso de este tipo de experiencias depende de numerosos factores, uno de los fundamentales es llegar a olvidar la mediacin tecnolgica en la comunicacin, es decir, lograr la invisibilidad del canal para que los participantes se concentren en el menaje.

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Las tareas que desempean los profesores en este tipo de entornos son similares a las tareas tradicionales (preparar materiales de enseanza/aprendizaje, tutorizar, dirigir trabajos de investigacin, evaluar, etc.) pero potenciadas/limitadas por las caractersticas de la comunicacin mediada por ordenador. Un hipermedia para su estudio en lnea no es una unidad didctica de un libro de texto. Una clase por videoconferencia no es una clase tradicional televisada. Este tipo de errores ha provocado lo que calificaramos de desilusiones prematuras: la Internet no es el sustituto del cartero, se trata de un conjunto de medios radicalmente diferentes. En suma, existe un campo abierto para la experimentacin en el uso de las redes informticas (y la Internet, especialmente, como entorno abierto) en la educacin en lnea. El efecto de los nuevos medios en los sentimientos de aislamiento de los estudiantes y en sus experiencias de aprendizaje, los costes y beneficios del uso de la tecnologa en conjuncin con los medios tradicionales y los factores que influyen en la aceptacin y uso de los nuevos medios son temas a estudiar. Por otra parte, las aulas virtuales no son privativas de la educacin a distancia: pueden utilizarse ventajosamente como soporte a diseos de enseanza de modalidad presencial.

La Internet y la administracin educativa


La administracin educativa produce, difunde y consume una enorme cantidad de informacin. Es ms, el creciente flujo de informacin entre los centros docentes y entre stos y la administracin podra beneficiarse de la rapidez y reduccin de costes que supone su transmisin digital por la red. En nuestro pas existen iniciativas para utilizar la Internet como medio de difusin de informacin relacionada con la educacin, por ejemplo: el Ministerio de Educacin y Ciencia (<http://www.mec.es>) y el Programa de Nuevas Tecnologas de la Secretara de Estado de Educacin (<http://www.pntic.see.mec.es>, la Consejeria de Educacin de la Junta de Andaluca (<http://www.cec.caan.es>), la Consejera de Educacin, Cultura y Deportes de Canarias <http://www.educa.rcanaria.es>, el Programa de Informtica Educativa del Departament d'Educaci de la Generalitat de Catalunya (<http://www.xtec.es>, la Consellera de Cultura, Educaci i Cincia de la Generalitat Valenciana <http://www.cult.gva.es>.

El desarrollo profesional del docente.


Uno de los principales problemas en la formacin continua del profesorado es su dispersin geogrfica y el consiguiente aislamiento. Los centros de profesores, la formacin de grupos de trabajo, los centros de recursos, etc. son iniciativas que intentan introducir dinmicas de comunicacin y formacin continua a travs del intercambio de experiencias. Un medio de comunicacin como la Internet puede utilizarse provechosamente para interconectar dicha poblacin dispersa. Iniciativas de este tipo, en las que los maestros pueden intercambiar informacin y experiencias, consultar a expertos o acceder a grandes cantidades de materiales curriculares, se estn realizado ya en los pases en los que la cultura de la red est ms desarrollada. En nuestro pas existen algunas iniciativas incipientes en este sentido. Por ejemplo, el Centro de Profesores de Benidorm (Alicante) (<http://www.ctv.es/USERS/cepbeni/>) y el Centro de Profesores y Recursos n 1 de Valladolid (<http://www.pntic.see.mec.es/~jbenito/>).

El futuro
Hace ya cuatro aos, Miguel ngel Aguareles, un pionero en el uso de las redes telemticas en la escuela en nuestro pas, deca: "La comunicacin electronica, la apertura de la escuela al exterior gracias al correo electrnico y a las redes de telecomunicaciones existentes, representa una autntica revolucin para una escuela que hasta hace poco se encontraba cerrada dentro de las cuatro paredes y con muy poca comunicacin hacia fuera." Hoy disponemos de la infraestructura y de los conocimientos necesarios para hacer efectivas algunas

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de las promesas que la telemtica ha realizado al mundo educativo. Si la escuela (lase "las autoridades educativas") da la espalda a las nuevas tecnologas de la informacin y en particular a la revolucin de las comunicaciones digitales, no estarn dando tambin la espalda al futuro?

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