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Prlogo
Estas memorias las escribi mi padre como regalo a una peticin de nosotros, sus hijos, que conocamos algo de su trabajo y le habamos escuchado muchas ancdotas. Al ir avanzando, tanto l como nosotros, vimos que adems de una hermosa y apasionante historia, era un gran cmulo de enseanzas. A los que venan a visitarlo, les mostraba alguna parte y al leerla, le pedan que cuando las terminara, las publicara para que todos pudieran tener acceso a ellas. Durante toda su vida fue ante todo un hombre pblico: su preocupacin principal era la comunidad, incluyendo su familia, antes que l mismo. Es interesante ver como una persona cuya familia perdi todo por causa de la violencia, pudo surgir y llegar a las alturas que l lleg, hacer lo que l hizo, ayudar a los dems con total desinters y, alcanzar la sabidura que todos le admirbamos. Su relato llega hasta su retiro de Fosfonorte en el ao de 1982. Deca que desde ah en adelante ramos nosotros quienes deberamos escribir la historia. No es que luego no hubiera hecho cosas que no valiera mencionar, pienso, sino es que no quera apropiarse de sus memorias, como nunca se apropi de nada. Esa era su manera: arrancar, dar el impulso e institucionalizar como lo llama en las memorias , para que continen los que siguen. Despus de su retiro de Fosfonorte, se dedic a varios proyectos, que yo recuerde: El Acueducto y Alcantarillado de Ccuta, el embalse multipropsito del Cnera, la Carretera de altas especificaciones Ccuta - Alto el Escorial Cachir El Playn, el diplomado de la Urbe, el estudio y la aplicacin de la Informtica y la constitucin de un colegio. En todos avanz bastante, pero nos dej mucho por hacer. Cuando muri estaba trabajando en el esfuerzo de institucionalizar El Cnera.

Durante los ltimos tres aos de su vida, nos reunamos en su casa de Bochalema todas las noches a charlar momentos muy queridos y que extrao. Platicbamos sobre varios temas y, cuando agotaba alguno y quera cambiar a otro, lo indicaba como cambio de tercio. En alguno de esos tercios cuando hablbamos de alguno de los grandes personajes que admirbamos y que estaban con vida como, Peter Drucker, Valentin Turchin y otros que ya haban dejado de existir como Liliental, Krishnamurti, Toynbee, Teilhard de Chardin, l comentaba con tristeza, que era una lstima que hombres tan ilustres que le haban aportado tanto a la humanidad, tuviesen que morir. Lo mismo pienso yo ahora, que es una lstima que mi padre tuviese que morir. La noche de su muerte, en Bochalema hubo tormenta seca, cosa que yo no haba visto por all -, algunos rayos cayeron dentro del pueblo. Fue como si el Faro del Catatumbo, el espritu del Cacique Cnera, al decir de Ofelia Villamizar - hubiera ido hasta all a despedir a uno de sus hijos ms ilustres y queridos.

Carlos Senn Botello Arciniegas

Introduccin
Con veintiocho diplomados en diferentes reas, magster en administracin de empresas, ingeniero y otros amplios horizontes del saber ser, hacer y tener, Senn Botello Rangel constituy un paradigma de lo que debe ser un trabajador del conocimiento. En la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), cuando tenan un problema sin aparente solucin desde el punto de vista ya sea poltico, tcnico, ecolgico o que dependera de la idiosincrasia de la gente en cualquier parte del mundo, apelaban a l; cariosamente lo apodaban rompetapones. Nunca los defraud. Simultneamente en todo proyecto, de forma sistmica pensaba y actuaba. Con base en la Administracin de Gestin (hacer las cosas como se pueda pero hacerlas), acometa lo urgente; en cuanto a la concepcin de la Administracin de Misin, tenemos un ejemplo con respecto al proyecto Cnera: Con miras a profundizar las soluciones futuras - deca en 1982 - durante el respiro que daran las obras de la primera etapa, son previsibles muchos ajustes de administracin e ingeniera, pero mucho ms, los relacionados con el problema de las tarifas De acuerdo con el razonamiento del doctor Senn, para evitar que el problema desborde los cauces normales, el embalse del Cnera entr a partir del ao 2.000 en el marco de la Administracin de Gestin ya que dej de ser un sueo (o nunca lo fue), pues la necedad hoy lo impone: la trada del agua por bombeo hace incosteables las tarifas y, el desarrollo regional; l sola decir que con el Cnera y la carretera al Alto del Escorial se generar una nueva cultura. El Cnera apareci como resultado de anlisis en Administracin Prospectiva del problema de abastecimiento de agua potable para Ccuta, como lo fue tambin para Senn Botello Rangel y la labor interdisciplinaria de su

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equipo de trabajo de hace ms de 40 aos en Bogot, ciudad que pudo ms fcilmente hacer frente a su vertiginoso crecimiento poblacional a fines del Siglo XX e inicios del XXI. Slo ha faltado la voluntad poltica en el Departamento Santander del Norte - as me gusta ms decirlo - y la necesidad de que todos sus coterrneos, sin excepcin alguna, jalen para el mismo lado. La regin enfrenta hoy la amenaza de quedarse sin agua potable. Ojal no tengamos que esperar que eso suceda porque, si es as, las presentes y futuras generaciones estaramos aplicando una administracin de gestin representada en ir al ro Pamplonita con baldes para traer agua a casa. Hoy 500 millones de personas en el mundo no disponen de agua potable y en el ao 2025 la cantidad se incrementar a 2.500 millones! Botello nos plante siempre la mejor solucin posible para que no hagamos parte de esa estadstica. Las memorias de Senn Botello Rangel son demasiado resumidas y, repasarlas entre lneas, dejarn siempre una nueva leccin. Quienes tuvimos la fortuna de escucharlo, sabemos que seguir dictando ctedra y su singular estilo de vida y pensamiento, motivarn muchos profesionales a trabajar con ahnco y cario. El doctor Senn enlaz la bblica parbola de los talentos con el proverbio africano que dice: La tierra la heredamos de nuestros hijos. l siempre luch por hacer lo mejor cada da, y lo hizo para orgullo de las generaciones futuras. Ernesto A. Contreras Jaimes Editorial Latinoamericana EDILAM Ltda.

MATERIALIZACIN DE LOS SUEOS

El avance de la humanidad es a travs de la cristalizacin de los sueos Senn Botello Memorias

La sabana de Bogot es una bella y gran llanura ubicada en una cspide alargada de la Cordillera de los Andes (2.640 m.s.n.m.) que se extiende de Norte a Sur; en esta parte Sur, los cerros caen cortados verticalmente, y en la parte Norte, se extienden indefinidamente. Como lo poltico es la concepcin de lo factible, siendo por tanto decadente, entra la visin del soador que es quien impulsa el desarrollo de los pueblos. La visin poltica, va hacia el bombeo del agua, cada vez ms contaminada, del Ro Magdalena sumamente costoso, hasta hacerse econmicamente irrealizable. Al Oriente, por encima del lugar de peregrinacin de Monserrate y de su cerro del frente, Guadalupe, ms all del Pramo de Cruz Verde, las alturas sobre el nivel del mar crecen la visin poltica terminar en una ciudad sin el servicio del agua, donde colapsan las industrias y todas las instituciones esenciales. A su vez, el colapso de la ciudad no detiene su crecimiento, pero s, su calidad convirtindose en una ciudad carga para el pas. Pero si se mira hacia el cielo, por detrs de los grandes cerros de Oriente, que tributan sus aguas a los llanos orientales de Colombia, especialmente a travs del ro Guatiqua, se observan los cndores portando el agua en sus alas; si a esta visin se agrega el concepto moderno de areo-fotogrametra y curvas de nivel, es posible trazar una serie de curvas que hagan un trasvase al ro Teusac eso es Chingaza. Se extraern, al principio, veinticinco mil litros por segundo, que con dos mil del Sur y tres mil, seguros del ro Bogot, dan un total de 30.000 litros por segundo, que resuelven el problema de abastecimiento de agua de potable para Bogot. Esto ocurre en la dcada de los aos 50 del siglo XX. Viajando en el tiempo, varios aos atrs; y en el espacio, hacia el Noroeste de Bogot, sin conexin aparente con el destino, un potencial semejante es mirado por un adolescente, casi un nio, ubicado en el sitio denominado El

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Topn, donde concurren los ros Arboledas y Cucutilla para formar el ro Zulia... Este nio desea encontrar una solucin a las tribulaciones y angustias de su seora madre Guillermina Rangel de Botello, que debe acarrear a una altura de 300 metros una cantidad de agua, mnima, la necesaria para la subsistencia; ella, a su vez, desea aliviar las angustias de su hijo que piensa que esos dos ros deben detenerse para subir y subir... llegando al extremo, en una navidad, de construir una pequea Pelton para generar electricidad destinada al pesebre familiar. Es un fracaso que hace entender al joven que necesita recorrer mucho camino para cumplir ese deseo. Aqu comienzan estas memorias.

EN EL CAOS, ABRIENDO CAMINOS

Interlocutor: Yo siento que es como una semilla que quiere germinar, pero el suelo de arriba es demasiado duro Jiddu Krishnamurti: Has visto crecer la hierba a travs del cemento? Jiddu Krishnamurti Principios del aprender

Mi familia viva en una zona afectada por una gran violencia, precisamente donde sta se desbord, Arboledas. Quemaban las fincas donde vivamos, los bienes se volvan nada, en luchas permanentes, se pasaba la mayora del tiempo huyendo... escondindose... y finalmente tocaba irse del lugar. Los primeros aos de la dcada de los aos 30 son de formacin tradicional primaria; luego, intento acceder a la escuela complementaria. As como la primaria haba sido un xito total, la complementaria no. Mi primer intento por hacer ojales, poner botones, la sastrera, fracaso; mi segundo intento por hacer una media-suela en zapatera, fracaso; el tercer intento por tocar un instrumento musical, desastroso, al final el tiple: no paso de sol mayor. Esta escuela complementaria tuve que abandonarla en poco tiempo. Ante el fracaso mo y el del primo Clmaco Buitrago, en algn respiro, se reunieron los dos paps, y despus de mucho discutir y mucho reflexionar, llegaron a la conclusin, segn apunte de mi padre, que esos carajos slo sirven pa' dotores. A Clmaco lo mandaron a estudiar en la Normal de Tunja y en cuanto a m, le recomendaron a mi madre buscar el apoyo de mi abuelo Renato Rangel, cosa que no tuvo ningn resultado prctico, por la muerte prematura de l. En vista de estas circunstancias para no quedar rezagado en el conocimiento, empiezo un estudio sistematizado alrededor de dos contextos claves: la Gramtica de Bello y los libros de Bruo en matemtica, para lo cual, me levanto desde las tres de la maana y estudio hasta las ocho, hora en la que debo integrarme a las labores corrientes, para sostener la familia y ejecutar trabajos para obtener algunos ingresos adicionales; era una fuente de ingresos vender en el mercado pblico los domingos productos trados de las haciendas: - pltano, yuca, ahuyama, mazorca - otras veces comprados a terceros, pero de todas maneras un ingreso excedente. Durante la semana adems trabajaba para toda la gente del pueblo, la que me ayudaba mucho; comprendan la situacin de mi familia. Hice trabajos de diversa ndole, especialmente les organizaba las cuentas y les llevaba la contabilidad.

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Para 1.938, tuve la oportunidad muy clara de trabajar para el Estado; previamente haba hecho una acumulacin de conocimientos en contabilidad pblica, esa acumulacin de conocimientos combinados iba a funcionar hasta el ao de 1.940, con excelentes resultados; para entonces, los ingresos eran muy buenos porque no haba nadie que compitiera con mi trabajo; tambin la parte de ventas en el mercado tena un alto rendimiento. Con eso mejor la situacin de la familia; hacia el ao 38 empec a tratar de ayudar a otras personas diferentes de la familia a quienes les haba ocurrido lo mismo; pero esta ayuda se diluye, lo que se da se pierde, se esfuma, se consume y se originan conflictos... gentes que protestan porque les dan a otros... es necesario replantear la cuestin. El replanteo consiste en repartir con un sentido de inters pblico; es decir, esos mismos recursos aplicados en instituciones que dejen algo, como el colegio de nias que hay que financiar, o el hospital. Poco a poco, se va estableciendo en el hospital un pago de los pacientes, voluntario y posterior a la prestacin del servicio; libre pero lo ms generoso que ellos puedan con el fin de que con esos recursos salga adelante el hospital; ellos pagan en especie. Es todo un xito; hay una poca en que los ingresos son de tal importancia que se puede citar un caso; el seor Don Julin Urbina tiene fama de ser muy amarrado en cuestiones de dinero; la nica fiesta que apoya es la de la Santsima Trinidad, a la cual suele aportar una moneda de dos centavos; este seor, va al hospital. Cuando va a salir pregunta la cuenta y se pone a regatear sin que le hayan pedido nada; dice que no debe nada. Se fue del hospital; ms tarde yo le expliqu la situacin de que as como l se haba beneficiado de los servicios del hospital, el deba hacer algo por el hospital y que as como el estuvo all imposibilitado, sin poder hacer nada ni por l ni por el hospital, que ahora por fuera deba hacer algo. Don Julin, ms adelante, nos regala un bulto de caf; un bulto de caf entonces son veinte pesos, una cifra enorme; otros regalan pltanos y otros productos; esos productos se venden por

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aparte y se transforman en dinero que se utiliza para ayudar a financiar operaciones especialmente por heridas; se contrata un mdico y se hacen tratamientos ambulatorios. Paralelamente, se est intentando mejorar los conocimientos pero eso tiene que hacerse a travs de una organizacin de profesores en la escuela primaria; yo tengo unos profesores excelentes como Macario Carvajal, Salvador Surez y el seor Gonzlez; a estos profesores magnficos se les paga una especie de sobresueldo aportado por un grupo que da dinero. Se proyectan avances con la Gramtica de Bello... Surez en el concepto de la gramtica avanza y se avanza tambin en las matemticas. Con estos elementos se va mezclando el estudio con el conocimiento prctico y las dos cosas combinadas producen recursos que van en beneficio de la comunidad. Otra consecuencia de mi fracaso en la escuela complementaria es el de que mi hermana Clara Estela promueve que, teniendo yo la posibilidad de ingresos, puedo educar a mis hermanos en un ambiente diferente a la escuela complementaria, y para eso tienen que salir de Arboledas; ella fue a Usaqun, donde se realizaban unos estudios especiales para maestros; all tambin fue, posteriormente, Sara Matilde, la siguiente hermana. Este acuerdo perfectamente lgico y razonable me iba ha causar perturbaciones muy grandes en la idea de hacer una carrera tradicional. No lo sabamos en ese momento, pero la persona que estuviera aspirando a ingresar en el bachillerato deba haber aprobado el tercer ao antes de los trece aos de edad. No obstante se avanz; se cumplieron las metas para las dos hermanas y continu la idea global de educar a todos mis hermanos. Esto llevaba, a que necesariamente, yo debera hacer el bachillerato en una forma que no exista entonces, puesto que el bachillerato era tradicionalmente presencial: estar todo el tiempo en el lugar de estudio.

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Al descubrir que no era posible continuar el bachillerato, empec una gestin continua que tuvo eco en la direccin de formacin secundaria del Ministerio de Educacin, en el Doctor Elas Quijano. Pero a lo ms que se lleg fue a una resolucin que autorizaba a cualquier colegio nacional para que me hiciera una revisin y as entrar al tercer ao, para continuar el bachillerato que entonces estaba limitado por esa edad. Esa solucin intent ponerla en marcha en el colegio Sagrado Corazn de Jess de Ccuta, donde mi abuelo me haba separado un cupo para continuar el bachillerato despus de la primaria. Aprovechando que el rector era una persona de la poca de mi abuelo, tante y l me explic que el colegio no haca eso, era un colegio de prestigio y no poda promover unos bachilleres improvisados. Segu intentndolo con el colegio Bifi de Barranquilla, el de los Hermanos Maristas de Cali y el San Jos de Medelln; la respuesta fue la misma, un poco ms moderada, ms fina, pero la misma respuesta. Cerrado todo el panorama, ya no haba ms camino que continuar educando a los hermanos de una vez en estudios superiores. Mi hermana regres, vena muy bien preparada, pero el perfil de la familia haba cado mucho; slo logramos que la nombraran maestra rural de una escuela que no exista; construimos la escuela que se denomin La Antigua; hicimos una pieza aislada que era para vivir ella y un saln de clases amplio para los nios. Mi hermana hizo all una reforma trascendental del concepto de escuela rural. Parti la educacin en programas: en un 50% tradicionales, un 25% relativos a la cultura del pueblo de Arboledas y otro 25% relativo a las actividades prcticas culturales del campo para el beneficio de la regin. Los lunes yo la acompaaba para ir a su escuela; ella tena que comenzar las clases a las siete de la maana y yo tena muchas ocupaciones en el pueblo; sacaba el tiempo, viajaba con ella hacia las dos de la maana para dejarla trabajando en la escuela y regresar, a continuar con mis estudios y con mi trabajo. Ella hizo muchas reformas que son realmente extraordinarias pero la parte ma se limitaba slo a ser un acompaante.

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Del trabajo en la escuela de mi hermana Clara Estela Botello, bien vale la pena destacar algunos aspectos, adems de los mencionados porcentajes de cultura general, cultura local, cultura especfica y de la regin. Los nios que se destacaban en el 50% de cultura general, eran financiados para que fueran a estudiar en la escuela urbana del pueblo; alguno de ellos fue premiado especialmente, estando an en la escuela La Antigua. Hizo un escudo nacional excelente; que se convirti en el cuadro smbolo de la escuela. Muchos aos despus, cuando ya mi hermana no estaba en la escuela La Antigua, iban a buscar all lderes especficos por la formacin profunda que haban adquirido y los conocimientos de los que hacan gala. La dcada de los aos 40 se va caracterizar por una serie de sucesos aparentemente inconexos; en los primeros aos se trabaja en las instituciones oficiales del municipio: concejo, alcalda, tesorera y juzgado municipal en labores especficas. En la alcalda ocupo por delegacin casi todos los cargos; de alcalde encargado logro algunas soluciones para corregir imposibles. Se conoca como los plagos a unos individuos que por doscientos pesos mataban a otra persona; stos eran un grupo de veintiuno; a mi fama de inteligente y de duro, se iba a sumar el concepto de oportunidad llegado por azar. Estando de alcalde del pueblo en unas instrucciones que le di a la polica municipal de Arboledas, les dije, que deban tener mucho cuidado con los plagos porque esos se las cobraran uno a uno a los policas; esa noche, sin saber cmo ni porqu, murieron veinte y el sobreviviente fue desde entonces un ciudadano ejemplar. Otro aspecto en la pacificacin: cuando haba un proceso delicado se coordinaba con abogados importantes de Ccuta, para la gestin ante los juzgados a fin de que los procesos penales funcionaran con prontitud y no cumplieran los ciento ochenta das que llevaban a que quedara libre el acusado; o en otros casos, como los de legtima defensa, en los cuales se insista mucho para que las personas no siguieran a la crcel de Ccuta; sino que se confirmara lo que se haba decidido a nivel de la Alcalda del pueblo.

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Estas acciones generaron tranquilidad que influy en los actos de violencia; quedaron derrotados los arrechos de los dos bandos polticos liberales y conservadores. Inicialmente, se redujo en el entorno del pueblo a dos muertos semanales, pero luego cedi; se sinti una ola de paz que sirvi para crear nuevas expectativas especialmente alrededor del campo. Para esto asum la secretara del comit municipal de cafeteros apoyada en Ccuta y desde all empezamos a fomentar las acciones que llevaron a una gran productividad en el campo; se produjo de tal forma tanto caf como el que produca Norte de Santander en un momento dado; excelente caa y se empezaron hacer cosas por medio del comit de cafeteros, sto iba a repercutir en nuevas oportunidades de trabajo. Perduraron algunos bandidos; iban cayendo uno a uno hasta que casi se extinguieron... Continan los desarrollos; se hizo alguna que otra obra pblica, especialmente el apoyo del hospital se consolida y el del colegio tambin... la gente se acostumbra a traerles regalos en especie que luego se venden y se convierten en dinero para comprar cosas e implementos y de alguna manera, se financian las cirugas mayores en Ccuta. Por esta misma poca se crea el Club Unin; esta idea es muy importante: los seores que producen plata, tenderos, carniceros, carpinteros, todos, no tendran que ir a Ccuta a gastarse la plata o correr riesgos en el pueblo. Pero lo del Club es un asunto muy difcil: El hospital, el colegio y el Comit de Caferetos existen, darles apoyo es una cosa relativamente fcil. El Club Unin no existe, ni siquiera la casa donde pueda funcionar; tampoco hay forma de dar garantas... yo, no poda y para los dems, era slo un sueo... En la Calle Real, en el centro del pueblo, exista una casa grande que nadie haba pensado que se pudiera utilizar para este fin. En ella haba una tienda y un billar; un da estaba sentado uno de los valientes del pueblo; Cornelio Mancipe... posteriormente se apareci un seor con un revlver en la mano y lo cit a que salieran a la calle... Mancipe acept y sali a la calle; el otro le dispar toda la

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dotacin del revlver, los seis tiros. Cornelio Mancipe agonizante slo pudo disparar una vez.... le dio en la mitad de la frente. Ante estos hechos, el pueblo se revel obligando a que se clausurara el billar... as aparece el espacio para el Club Unin; ste se convirti en un oasis dentro del pueblo; opera libremente para entrar y no genera peleas de manos ni de armas, el dinero se lo gastan all, en el juego institucional del club; en este juego, el 10% de la mesa pertenece a la casa; se recaudan grandes cantidades de dinero que sirven para reforzar el hospital. El paso siguiente es crear la biblioteca; en esta biblioteca se van hacer los muebles diseados especialmente para que el lector se sienta cmodo; se puso en marcha y sta gener contrasentidos, como los muebles fabricados especialmente, cuya comodidad result excesiva: el lector se dorma con el libro en el regazo. Es una dcada muy fecunda; en los primeros aos son muchas las cosas que se realizan... antes del 43, me he preparado tomando libros de diferentes lugares; profundizo en estudios de bachillerato en lo general; tengo que estudiar libros de mucho calado. Con Teodomiro Carvajal, Jos Rosario Rivera, Juan E. Guerrero; y dos profesores, Macario Carvajal y el seor Gonzles, hemos avanzado enormemente... Los libros especficos de bachillerato no los puedo precisar porque no los tengo: las personas que ofrecen ayudarme consiguiendo esos libros, no lo hacen. Simultneamente, con todo este esfuerzo de preparacin del bachillerato, yo sigo cumpliendo funciones para la accin pblica; he abandonado totalmente el trabajo material en el mercado de la plaza pblica, pero he conservado una serie de personas que lo hacen; se les paga y los beneficios van a apoyar instituciones, fortalecer el hospital y el colegio de seoritas; buscar nuevos caminos que mejoren la situacin del pueblo y sus gentes... dentro de los esfuerzos grandes, he conservado la secretaria del comit de cafeteros y a travs de ella e impulsado programas de mejoramiento de los cafetales, el mejoramiento de las

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personas y el aprovechamiento ptimo de esos recursos para crear un nuevo ambiente, en medio de la zozobra y la desconfianza, de tica y de trabajo que permita el avance de la regin. Hacia finales del ao de 1944 culmina toda dedicacin a las instituciones pblicas para poder trasladarme a Pamplona a hacer los estudios regulares de bachillerato. En el primer semestre del ao 1944, las cosas son comunes y corrientes; los estudios mos son estudios de tipo general; pero, en el segundo semestre de 1944, cambiarn muchas cosas abruptamente, va a presentarse un viraje total... Yo acostumbro ir a visitar a mi novia en Pamplona, Maria Teresa Serrano Villamizar; el noviazgo ha nacido en Arboledas pero es un noviazgo que no prosperar, pues la familia es muy aristocrtica, oligarca; consideran que yo no soy una persona adecuada para ser novio de su hija, ya que era un empleado de la alcalda que no tena mayores posibilidades; se la llevan para Pamplona; sin embargo, yo segu visitndola. En los viajes, en que la voy a visitar; familias importantes del pueblo acostumbran enviar conmigo comiso a sus hijos que estn internos en el Provincial de Pamplona; estaban dos Cuadros Corredor: Abilio y Guillermo, Jos Antonio Lizarazo, Enrique Flrez Faillace - an cuando l era cucuteo, la familia era del pueblo y se consideraba de all. En una visita a mi novia en Pamplona, voy al colegio Provincial. El colegio Provincial es una institucin con la cual no se haba intentado ninguna posibilidad de revisin del bachillerato, este colegio es de mucha altura, mucho cach; es el nico que no ha sido explorado pues se sabe de antemano que no hay posibilidad. Me sent en la salita donde esperaba normalmente a los muchachos de Arboledas; los esperaba y as fue pasando el tiempo pero no salan, no aparecan; entonces hago una cosa que no haba hecho nunca, me sal de la sala para darle una vuelta al edificio; me fui, casi pegado al edificio para no perderme, siguiendo el contorno; eso seguramente cre un ambiente de sospecha o algo, porque en ese momento tropiezo... me

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encuentro con un cura del colegio, pequeo, sencillo, simptico, buena persona, aparentemente ingenuo, quien me pregunta - Quin es usted? Le dije - una persona de Arboledas que viene a traerles regalos a unos estudiantes internos en el colegio; l me coment que de esos estudiantes, dos eran unos excelentes futbolistas, muy conocidos en el colegio; los Cuadros Corredor. Entonces me pregunta - Y usted qu est haciendo por aqu? - Yo le explico lo de la espera y me permito aclarar qu estoy haciendo aqu donde no debo estar; escucha todo; da la impresin de ser una persona comprensiva; en esas discusiones, cambiamos de tema muchas veces y necesariamente apareci el tema de los estudios mos, de la revisin del bachillerato. Yo le expliqu y l no tuvo ninguna reaccin; segu explicndole, le cont de la resolucin que me haban dado autorizando para que yo pudiera hacer la revisin del tercer ao y as pudiera continuar el bachillerato, pregunt - qu estudios ha hecho? - entonces le cont todo el rollo, el deseo de hacer bachillerato, la imposibilidad por los trece aos de edad cumplidos; le cont todo lo que haba intentando y que todos se haban negado sistemticamente, hasta que perd la esperanza... por esta razn no haba intentado nada en Pamplona... l me fue acosando, acosando hasta que aparecimos, yo no me di cuenta a qu hora, otra vez en el hall del colegio... me seala, ah est la salita donde ahora vienen los alumnos para que les entregue las cosas que les trajo... pero hgame el favor y suba... me impresion mucho el segundo piso... mi preocupacin se complic cuando l meti la mano al bolsillo y sac una llave y abri la rectora; yo no pens que fuera el rector, ni facha tena, pero tena llaves de all y de la secretara; todo se complic casi instantneamente porque l se sent en el escritorio del rector; se qued tranquilo, yo ms que desconcertado; me mand a sentar al frente y me dijo: bueno, ahora hablemos un poquito ms tranquilamente, -a usted quin lo conoce?- ... reaccionaba inmediatamente, yo le dije, el padre Ortiz de Arboledas... marc a la central telefnica para que lo comunicaran con la parroquia de Arboledas con el padre Ortiz, eso me fastidi an ms; estaba en una situacin muy incmoda; padre Ortiz le

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pregunta Conoce a un joven Senn Botello?... El padre Ortiz le habla de lo que estoy haciendo all y del esfuerzo, desde hace muchos aos por una revisin del bachillerato, puesto que el problema es que tengo ms de trece aos de edad, lo que me impide continuar; le parece incluso que no he hecho ningn ao formal de bachillerato. Si lo recibiramos aqu... sus emociones no se reflejaban en ninguna direccin... entonces me dijo: Bueno hay una parte que ya se arregl que es la parte financiera, el padre Ortiz asume la pensin, eso me desconcert an ms... yo estaba totalmente desorientado... no saba bien de qu se trataba; concretemos, usted tiene muy poquito tiempo de aqu a los primeros das de Enero en que nosotros los hermanos terminamos nuestras vacaciones... ya para Febrero, usted tiene que haber avanzado en la revisin... que puede durar ochenta das... y obtener xito, pero para entonces sera complicado el ingreso... vamos a pensar y usted tambin piense y miramos eso... por ahora... va estudiar; primero, segundo y tercero de bachillerato. Me aconseja que compre los libros de primero a tercer ao puesto que si no entro a tercer ao, no puedo ingresar a bachillerato; autoriza para que la conciliatura me venda los libros correspondientes de primero a tercer ao, tom un papelito con los doce libros que necesitara... Llegu donde el procurador y lo convenc de que me vendiera todos libros de los seis aos del bachillerato; como yo tengo buenos recursos los puedo comprar todos y me los llevo para Arboledas. Me fui para mi pueblo, cog una flota de Pamplona a Ccuta para llegar a tiempo y coger el bus de Arboledas. Ya en Arboledas nace un enfoque nuevo completamente; los estudios que estaba haciendo de tipo general con Jos Rosario Rivera, Teodomiro Carvajal y Juan E. Guerrero deba suspenderlos, yo les dije a ellos que continuaran por aparte que yo me iba a dedicar a la validacin del bachillerato, no hubo ningn problema. Contino el estudio del bachillerato: de tres de la maana a ocho de la maana y despus de las cinco de la tarde cuando salgo de la oficina hasta la diez de la noche; no dorma casi, todo el tiempo dedicado; estudio materia por materia, libro

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por libro, y encuentro que en las matemticas no tengo dificultades, en el espaol tampoco, me es imposible lo de los idiomas, lo dejo por aparte y, la geometra y otras cosas, las puedo manejar, las ciencias en general, ms o menos tambin las puedo manejar; la historia, la geografa, todo eso lo puedo manejar porque tengo una memoria fotogrfica, vale decir que yo veo lo que he ledo y estudiado en un libro y en el momento en que estoy haciendo el recuento mental o presentando un examen, yo tengo en frente mo el libro y voy pasando las pginas mentalmente. Esta claro que debo poner nfasis en la matemtica y a eso me dedico. Recorr y me le todos los libros de matemticas incluyendo extensiones como la fsica y la qumica... pero mi parte flaca era evidentemente el ingls, en ese lengua estaba muy deficiente y poda quedar muy mal... entonces perfecciono el manejo del espaol para que le de solidez a cualquier eventual traspis en los idiomas. Pasa el tiempo, llego en Febrero a Pamplona; me presento en la poca en que haba sido citado y ya est nombrado el grupo de profesores que van hacer la revisin por aos. Es un grupo numeroso que no se ha puesto de acuerdo cmo va ser la mecnica de los exmenes; se habla de que debo aprobar bien aprobado el primer ao, luego aprobar el segundo ao y luego el tercero; pero qu pasara si tercero no lo logro aprobar? Sigue la discusin entre los examinadores, siguen pensando que es ao por ao. Pero yo pienso que si lograra interesarlos por una presentacin por materias, alegndoles que ellos deben formase una imagen integral para saber a qu nivel debo entrar, obviamente voy a tener una ventaja: y es que ellos van a encontrarse con mi matemtica, la que la domino perfectamente y con la Gramtica de Bello que es espectacular; les planteo mi teora de que se examine por reas, por materias, de primero a final. La razn de plantear la solucin vertical, era que si se estudia por aos, bien se puede fallar por azar, por conocimiento o por lo que sea y me puedo quedar especializado en un primer ao y no logre nada, en un segundo ao y no logre nada, en un tercer ao y necesito todava trmites para ver si me dejan quedar ah;

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mientras que si se hace verticalmente hay un camino, en el que yo he demostrado que tengo dominio en todo el bachillerato, donde se pueden manejar esas situaciones sin que se produzcan necesariamente los cortes horizontales... Estando en esa discusin entra el hermano Gilberto Fabin y dice que en los trmites ante el Ministerio no hay problema, porque la persona encargada de la parte ejecutiva, por medio de la cual se legalizara todo, es un amigo personal suyo. Esa persona es Eduardo Mndez Rozo y le ha pedido un favor muy especial: resulta que l tiene un hijo que va venir para continuar el bachillerato ah en Pamplona por problemas familiares en Bogot; el hermano Gilberto est muy preocupado de que le hagan el vaco; ese vaco lo podra llenar yo, siendo su compaero. Ms adelante, nos ponemos de acuerdo; en las tardes el va ser mi compaero de estudios; y lo va ser no slo en Pamplona sino en el primer ao de Universidad, e iba a continuar una relacin en la vida muy fructfera. As se logra avanzar y aceptan mi propuesta de presentar los exmenes, materia por materia. Presento la matemtica en un ya, y va toda hasta el final., ellos quedan asombrados; se habla de presentar la parte de idiomas, yo hablo de la gramtica no ms y estando en esa discusin surge la cuestin de que en el Teatro Juregui estn presentando una pelcula hermosa que se llama Fantasa; ellos la quieren ver, todos, pero estamos contra la pared... es complicada la cosa, yo les aconsejo que porqu no nos vamos todos a ver la pelcula. Estando all se vuelve sobre el tema; tenemos que continuar necesariamente y me piden que avancemos idiomas, yo les digo que esos si no los tengo, que yo me voy a tener que quedar aplazado, seguimos hablando y siguen hablando de lo que se tiene que hacer. Ah estoy: la orientacin permite presentar la gramtica... Pensamos, coordinamos, presento la historia me luzco con la memoria fotogrfica; geografa, me luzco en geografa con la memoria fotogrfica y as todo eso termina la jornada del segundo bloque. A partir de entonces ellos son mis amigos; charlamos de los distintos problemas de ingreso... pero al fondo surge el Instituto de los Hermanos en Francia cuya razn cientfica es la matemtica y la tcnica... como mi presentacin en matemtica ha sido excepcional,

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esto los emociona; ya tengo un cach para ser un bachiller de ese gran colegio. Pero por dnde debo ir, hay que precisarlo, analizarlo, pero ya se me examina con menos riesgos: as y todo, se ve mi defecto en idiomas y ms concretamente en ingls; yo estoy bien preparado para el ltimo ao; entonces resuelven que no me pueden recibir en sexto, pues es necesario que haga por lo menos dos aos tradicionales de estudios; me reciben para quinto ao de bachillerato. En el primer da de alumno, me presento y me formo en las filas que van a entrar a clase; me ubiqu al final de la fila donde estn los alumnos de quinto ao, pero eso no fue bien visto por los dems, el ms sensible, Enrique Flrez Faillace trata de orientarme, esas filas son para los alumnos que estn estudiando... le digo que yo estoy matriculado para estudiar; me seala la fila de primer ao... yo le digo que estoy matriculado para quinto bachillerato. El no sale de su asombro, no lo termina de creer cuando ve que entro con ellos al saln y los profesores no me sacan. Ya matriculado en quinto ao de bachillerato, se necesita hacer mritos para ser un alumno excepcional del colegio. En quinto ao, en el ao cuarenta y cinco, en el primer mes no lo soy; ocupo el ltimo puesto, pero a partir del segundo mes, de la segunda presentacin quedo en el primer lugar para siempre, hasta llegar a ser el primer bachiller de todo el colegio. Cosa que nunca se legaliz por la anormalidad de cmo haba hecho el bachillerato que no era de asistencia regular. Ahora puedo aspirar a estudiar en la Universidad Nacional; estoy preocupado por eso, pero es muy poco lo que yo puedo hacer. Es el hermano Gilberto Fabin quien apareci en un momento inesperado de mi vida para encontrar soluciones a mi bachillerato, que a partir de ese momento se convirti en uno de los lderes de mi formacin personal en el campo cultural y en el campo del conocimiento, quien nuevamente con un intenso trabajo permite darle continuidad a mis estudios, ahora universitarios; l me incluye entre los pasajeros del avin en donde van todos los hermanos a Bogot a pasar sus

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vacaciones, hacer reuniones, estudios y todas esas cosas; entonces, por ese medio, llego a... Bogot. Los dos aos de bachillerato que hice en Pamplona llevaron a que en la condicin de primer bachiller del colegio me devolvieran todo el dinero que haba pagado el Padre Ortiz, lo mismo los treinta pesos mensuales que yo pagu durante el mismo tiempo... y trescientos pesos que me rebaj la conciliatura. El conjunto da una cifra entonces enorme que fue una base de mis estudios... adems, tengo ms ahorros, pero secretos, con destino a los estudios universitarios. Pero el hermano Gilberto Fabin no se qued ah, me llev al colegio de La Salle de la calle 11 de Bogot; me piden que ensee en una de las escuelas primarias; profesor de nios principiantes. A cambio de esas clases tena comida y vivienda; la pieza me la dan en un edificio al que llaman el portacomidas; ste es un edificio alto, cuadrado en forma de portacomidas, y tienen prohibido salir por all a la calle 11, donde queda el barrio Egipto, pues es muy peligroso, tanto que ni siquiera la luna saca la cara de noche porque se la rayan. . . Sigo avanzando... viene el ingreso a la universidad; yo me he preparado cuidadosamente... en el texto del examen el manejo del tiempo es decisivo... por ejemplo: dibuje un hombre; yo, que soy mal dibujante, me preocupo mucho; cmo voy a hacer? Miro de reojo a los lados, estn haciendo un dibujo detallado: musculatura... la escasez de tiempo para hacer eso, me ilumina; pongo dos crculos, uno grande al centro, otro ms pequeo en la parte superior, aqu esquematizo ojos, nariz, boca, y del crculo grande esquematizo los ejes de las manos y las piernas... era la solucin, muchos slo hicieron del total del cuestionario el dibujo del hombre. Otra pregunta iba dirigida a medir la capacidad de retencin de la memoria... un listado de palabras sueltas... yo marqu los elementos que se dictaban y que tena cerca... llavero, lpiz... cuando el dictado termin, escrib las ltimas palabras, y luego fui recuperando las marcadas... respuesta total. Adems me he preparado cuidadosamente, especialmente en lo que llaman la parte

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psicotcnica; la Universidad Nacional haba trado directamente de Espaa a la seorita Mercedes Rodrigo; ella vive enamorada de las preguntas psicotcnicas que es combinar las ciencias con conocimientos prcticos o de oportunidad. Al entrar al edificio que era la facultad de medicina, hay una pileta, que suele estar llena de patos, y slo ocasionalmente de agua, eso lo voy a saber despus; en ese momento no. La pregunta es: - Cundo usted entr la pileta estaba llena de agua? - Y yo digo: estaba llena de agua cuando yo pas; el hecho de plantear que cuando pas la pileta estaba llena de agua, es una afirmacin que nadie puede discutir; lo considera un gran acierto, una gran cosa, la perfecta repuesta... La seorita Rodrigo decide conocerme; me habla muchas cosas que, por el momento escapan a mi comprensin y me van a ser muy tiles despus; recibo importante informacin. De todas maneras, se iba definir favorablemente mi ingreso a la universidad; pero en este momento, aparece muy envolatado. Al respecto hubo una ancdota: yo llegaba a la universidad y me buscaba todos los das en las listas que figuran en las carteleras de los que estaban admitidos... empiezo desde la cola, bajando con sumo cuidado, no me encuentro; ya estaba prcticamente al final del tiempo para matricularme, faltaban slo tres das, nunca me encontr. Estando en La Salle aparece un compaero que viva all por las mismas razones mas, Aldo Stella, l vino a felicitarme por el xito que haba tenido en los exmenes de admisin a la Universidad Nacional; eso me fastidi enormemente puesto que cre que se estaba burlando de m y tuvimos un intercambio inamistoso, pero l me explic: - si no me cree, vaya bsquese usted mismo, tiene el segundo puesto.- Fui y corrobor que as era, tena el segundo puesto; pero quedaba muy poco tiempo para reunir el resto de los papeles; apel a mi gente de Arboledas, algunos estaban en Ccuta ya, pero muchos quedaron en Arboledas y en un slo da reunieron todos los documentos en un esfuerzo que no es fcil de comprender; no s, pero es muy difcil que se haya hecho; me los enviaron en un avin especial a Bogot; llegu a ras, para matricularme.

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Me matricul en primer ao de Ingeniera Civil; intent hacer lo mismo en derecho pero ya me haban advertido que no se permita seguir sino una sola carrera, la universidad aceptaba estudios regulares en una sola facultad. Hago, entonces, los tres aos de derecho como asistente y en la facultad de ingeniera soy estudiante regular. La facultad de derecho estar a cinco minutos y la de ingeniera a otros cinco; voy a quedar de los sitios de estudio a diez minutos y el tiempo mo va ser aprovechado total y plenamente; voy a estar dedicado de forma regular durante tres aos. Por la entrada en el segundo puesto, por las relaciones con Mercedes Rodrigo en psicotecnia y todo eso, los hermanos me elevan de categora; paso a ser preparador de alumnos de ltimo ao... ya despus se extiende esa preparacin a los alumnos del Liceo; ah quedo; esa iba a ser mi financiacin de estudios durante algn tiempo. La ventaja de mi gran calidad de estudiante, ahora universitario, me lleva a que me den un cupo en las residencias de estudiantes, adems en las residencias me dan el trabajo contable y con ese trabajo contable, que s hacer, va a establecerse una gran comodidad. Durante los aos 47, 48 y 49, conservo la costumbre de estudiar adelantado... preparo a finales de ao el primer semestre del ao universitario, lo cual me da holgura para trabajar como calculista en el Instituto Geogrfico Agustn Codazzi, donde produzco una tabla para mejorar el clculo de coordenadas de Gauss; pero lo ms importante, es de auxiliar de obras en el acueducto, llevado por el doctor Hernando Gmez Tanco; contagiado de lder estudiantil cometo el error de mezclarme en opiniones que me marginarn. La empresa de Acueducto incluye la empresa municipal de Buses que slo aporta incoherencia administrativa, pero se trata de un derecho por reparticin poltica... en cambio, no est el alcantarillado, cuyas aguas negras son el producto de los water closet... sugiero reformar el asunto pero es demasiado meterse en lo que nadie me ha preguntado...

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Adems sobrellevo interiormente como una carga, el concepto estudiantil de que la Universidad Nacional es exclusivamente cientfica; la prctica no se ve por ningn lado. Es cuando concibo la idea de ir a estudiar por fuera del pas. Pero el ir a estudiar por fuera tiene dificultades, incluso si es a Mxico que daba becas y el derecho a vivir en el Distrito Federal... Sin embargo, hay un incidente que me precipita y es el de que yo era lder estudiantil y como tal estaba fichado; hubo presiones para que me fuera de Colombia. Me voy para Venezuela... la persona que me sustituy en el liderato fue asesinado frente a las residencias de estudiantes. En Venezuela, me matricul en la Universidad Central de Caracas; matricula entre comillas, porque lo que pasa es que uno se inscribe, se hace alumno regular de la universidad y empieza a estudiar materias sueltas, lo cual permite trabajar simultneamente con el estudio, restringiendo ste, claro est. Empec a trabajar, estuve dedicado bastante a tratar de estudiar alguna parte de la ingeniera civil, pero ya no era la civil sino especifica: estructuras, hidrulica, carreteras y eso no era lo que yo quera... pens, que lo mejor era irme a trabajar exclusivamente pues era el segundo punto pensado para Venezuela y es el que realizo. El ao 50 se utiliza para trabajar en Venezuela, donde voy a obtener independencia econmica y a reconciliarme con el programa acadmico de la Universidad Nacional de Bogot. Una vez en la Universidad Nacional de Colombia, es obvio que debo buscar los senderos que sigan conduciendo a los caminos que me propuse desde muy pequeo o desde que pude maquinar cosas y eso es ya. Como tengo resuelto mi problema financiero... viene tratar de resolver el problema de comida de otros; este campo obviamente es el acueducto de Bogot, cuya precariedad de agua hace ms difcil cualquier ajuste en la comida de las personas y cualquier organizacin de desarrollo colapsa... Pero la aproximacin al acueducto no es fcil; el acueducto se caracteriza por tener una gran continuidad en los trabajadores; muchas personas de las

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que no estuvieron de acuerdo con mis primeros trabajos cuando fui contratista, me cierran el paso y hay otros que no siendo yo bogotano, creen que no vale la pena hacer un esfuerzo de adaptacin, de asimilacin a un extrao que hasta ahora no pinta nada. As la situacin decido aplazar un poco el asunto y entrar a replantear los enfoques.

LOS CAMINOS SE ABRIERON... Y REGRESAMOS

... lo que ha ocurrido en cada uno de estos casos es un crecimiento de eficiencia prctica o decompresin intelectual... Quiz lo podamos describir de un modo ms claro si lo llamamos, no simplificacin, sino eterealizacin Arnold J. Toynbee Estudio de la Historia

Hay un tema que es importante, el de la areofotogrametra; yo s que para poder conectar Norte de Santander con el pas, se necesitan soluciones muy difciles que deben apoyarse en la areo-fotogrametra. Para lograr una posicin que me permita avanzar, hago el estudio de tres aos en la Escuela de Ciencias de la Universidad Nacional; al final, ya graduado, me nombran ingeniero jefe para coordinar el grupo colombiano que trabaja en Barranquilla con el grupo americano que tiene su sede en el Canal de Panam; ese grupo est dirigido en Colombia por el seor Dooley, persona que va ser decisiva en mis cambios y en mis virajes; l ha sido compaero de Kennedy en alguna parte de los estudios; lo aprecia mucho y realmente lo estn formando con el criterio americano de entrenar a los jefes, a los gerentes grandes, al lado de los que hay actualmente, para que cuando asuman las funciones no haya muchos tropiezos. Ese es Dooley. Y claro, el entrenamiento ms importante que tiene l es cerca del Canal de Panam; pero hay unas dificultades tcnicas para ligar la triangulacin del Canal con el resto del pas hacia Sur Amrica; se encuentra el problema de que se trata de una red de triangulacin de primer orden que no la podemos continuar; no tenemos el personal, ni lo podemos preparar, ni los equipos, ni el ambiente, ni nada. Entonces se concibe utilizar unas ecuaciones que permitan ligar ese primer orden con un segundo orden modificado, que s podemos manejar nosotros. Con l vamos a llegar hasta el lago de Maracaibo, estableciendo los principales puntos de la red: el Choc, Cartagena, Barranquilla, en Santa Marta la Sierra Nevada, la Guajira, Riohacha y vuelta hacia Norte de Santander. Este trabajo est previsto para ejecutarlo, con los recursos colombianos, en unos veinte aos; con el apoyo americano se presenta la nica oportunidad para acelerarlo; se inyectaron recursos humanos, ltimos alumnos graduados en topografa de la Universidad Francisco Jos de Caldas de Bogot y algunos ingenieros... la aceleracin fue tal que el trabajo termin en poco tiempo, entonces quedamos sin trabajo, y yo otra vez en el vaco. Por otra parte, haban concurrido otros factores. A la hija mayor, Clarita, le afectaba mucho el clima caliente; en Barranquilla le dieron granos y

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sufra de otras molestias. Mi esposa Esperanza Arciniegas no asimilaba el medio ambiente costeo, viva aburrida en el hotel - se llamaba hotel Luxor-. Yo me lo pasaba en la oficina que estaba en el aeropuerto de Soledad de Barranquilla, desde donde dirigamos no slo la parte intelectual, sino la material de avionetas, helicpteros; todo el apoyo logstico. Esas circunstancias haban hecho que ella fuera con frecuencia a Bogot; esas idas eran fciles porque las avionetas de la Comisin tenan que estar viajando a Bogot y a la base de Panam. En esos viajes ella proyect, muy en secreto, mi reintegro a Bogot. Era difcil porque yo en realidad no haba trabajado sino en dos partes, en el Instituto Geogrfico, trabajo actual, y en el acueducto; adems, ella no tena muchas vinculaciones all, le quedaban los Bejarano; uno de ellos era el jefe grande de toda la ingeniera de Bavaria, Hernn Bejarano; comenz hablando con l y ste le dijo que posiblemente en Bavaria haba cupo para m; que renunciara y que me viniera para la ciudad. No s cmo, aparece de nuevo el doctor Hernando Gmez Tanco, y quiere aprovechar la oportunidad de mi reintegro a Bogot; l ha consagrado su vida y sus recursos a tratar de resolver el problema del agua potable de su natal Bogot. El gobierno de Olaya Herrera le regal a la ciudad la represa de La Regadera, la respectiva conduccin de agua, la planta de Vitelma, y l mismo, el doctor Gmez Tanco, construy la fbrica de Eternit para eliminar la importacin de tubos de asbesto-cemento desde Inglaterra, importacin que dificultaba y demoraba los planes del acueducto... Todas las soluciones llegaban tarde. En la iniciacin del programa de agua es necesario revisar y hacer toda una estructura administrativa muy limpia y moderna de lo que se manejar como empresa de acueducto y alcantarillado de Bogot. Esa estructura quedara incongruente con acueducto y buses; en cambio, deba contener el alcantarillado, porque el dar agua era lo que generaba el desage. Para enfocar la estructura administrativa del acueducto, el doctor Gmez Tanco insista en traer una compaa de gran calidad que tuviera mucha

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experiencia en los Estados Unidos; y, hasta cierto punto, no haba tenido xito porque para esas compaas el acueducto era una empresa muy pequea; sin embargo haba llegado a Mackensey Company que haba hecho trabajos de mucho contenido, de mucho impacto, entre otros, la organizacin administrativa de la Casa Blanca; lo de la Casa Blanca era un proyecto pequeo en volumen, pero de mucha envergadura en administracin. Despus nos encontramos con que el problema de todas esas compaas americanas era el ingls; pero l sigui insistiendo e investig a travs de Puerto Rico: ellos hacan la asesora en la Empresa Cerro de Pasca en el Per, tenan experiencia en Latinoamrica, poda manejrseles algo en espaol para tener un camino. Al doctor Gmez Tanco le suena mucho la vocacin y la persistencia ma, pero piensa, que en la Empresa de Acueducto no existe ambiente para m; sin embargo, es importante que est cerca, lo cual hace necesario ubicarme por los lados de Eternit... Iniciamos anlisis globales en cantidad de agua y en financiacin. En agua son muchos los estudios para medirla; pero se destaca el trabajo del doctor Saulo Vicente Medina; este ingeniero labor en Francia e hizo estudios especiales. Francia tena el problema de resolver obras hidrulicas en donde no haba observaciones: en las colonias. Con unos buenos cientficos deba enfocar soluciones razonables; Saulo Vicente estuvo en ese esfuerzo francs. Se esperaba que l pudiera encontrar cmo medir un poco ms claro, ms preciso el agua de la zona de La Regadera y lo hizo. Ahora pareca viable que utilizramos sus tcnicas para analizar la cantidad de agua por detrs del cerro de La Regadera, hacia el ro Guatiqua. El resultado iba a ser una sorpresa, haba mucha agua, era la de los llanos, toda esa cordillera y el ro Guatiqua; debamos ver cul poda estar suficientemente alta para llevarla por detrs del cerro de la Regadera hacia el Norte hasta el ro Teusac y Usaqun... Este nuevo horizonte en agua eliminaba las especulaciones sobre bombeos muy costosos de las aguas del ro Magdalena; el resultado estratgico global era: 2.000 litros / segundo de La Regadera y las otras fuentes menores; 3.000 litros / segundo del ro

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Bogot y 25.000 litros / segundo de la hoya del ro Guatiqua, para un total de 30.000 litros / segundo que permita estructurar una empresa de acueducto respetable y al lado el Alcantarillado. As, la Empresa de Acueducto y Alcantarillado de Bogot deba poner a andar los dos servicios, pero eso era aparentemente imposible: la financiacin que ms o menos se haba logrado era la de Tibitoc; en lo de las redes de agua y alcantarillado yo hacia esfuerzos en distintas formas para ir avanzando, pero eso no era suficiente. Por ah no iba a salir nada. Para orientar el alcantarillado nos habamos trado la gente ms importante que haba en el pas: Jorge Forero Vlez como director del Plan Maestro de Alcantarillado de Bogot; Jos Manuel Escalln era el director, equivalente a un gerente general del alcantarillado - haba sido ministro sanitario. Luego, estaba Jos Mara Medina gerente de operacin, quien tena tres ingenieros a su cargo, uno para las redes de aguas negras, otro del sistema pluvial y otro para orientar lo que vena hacindose en el municipio; el manejo de conductos mixtos lo diriga Manuel Uribe Rosillo, junto con los correspondientes obreros. Inicialmente, la parte de alcantarillado no avanz mucho, lo cual no nos afectaba demasiado porque era difcil financiar simultneamente dos grandes proyectos; el de Alcantarillado iba a prosperar ms adelante. La nueva Empresa, desde el punto de vista financiero era una estupidez del Dr. Botello, porque se estaba entregando una organizacin productiva como era la de los buses - a cambio de recibir una totalmente improductiva - el Alcantarillado , de la que ni siquiera se saba cmo podra cobrarse el servicio; despus establecimos un pago indirecto, un porcentaje sobre el consumo de agua. En cuanto a la parte operativa y financiera, haba que tomar medidas de diversa ndole, pero de todas maneras, el agua deba ser pagada, no regalada. Por otra parte, era obvio que el Estado frente al tremendo problema social de las zonas pobres, conocidas como Barrios Obreros, facilitara el acceso a fondos especiales como financiacin, no como

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auxilios ... desde luego que as ocurri. Adems al comienzo de las charlas con el doctor Gmez Tanco, se estableci claramente que me reservara, como jefe de instalaciones, la venta de agua, la cual promovera desde ya en los barrios marginales de mayor precariedad econmica. Tambin se necesitaba que la parte de acometidas para la recoleccin de las aguas negras, la manejara yo personalmente sin interferencias, de tal manera que los efectos llegaran al final a la gente. El doctor Gmez Tanco volvi a insistir en lo de Eternit y yo le dije que no... vamos a hacer algo; usted es la persona ms importante del acueducto... Me respondi: s y no, porque siempre salgo - hay muchas cosas que me incomodan, entonces me retiro hasta que los problemas vuelven y me presionan... el amor por el agua de Bogot me permite aguantarme muchas cosas y regresar. Entonces le sugiero: sigamos igual, pero vamos a ser ms prudentes, que no parezca que usted va a sustituir el mando; Daniel Acevedo, Gerente y Francisco Wiesner Roso, Director de Planeamiento; uno es el gerente de la empresa actual, Gestin; y el otro es el gerente de la empresa futura, Prospectiva; yo me manejo entre los dos, Misin. Al doctor Gmez Tanco este planteamiento lo convence y agrega: estoy pensando que las tres empresas implcitas en el acueducto (Gestin, Misin, Prospectiva), deben trabajar medio separadas, pero muy bien sincronizadas. Esa sincronizacin le corresponder a usted como Asistente Tcnico; adems le permitir mirar, con cierta libertad, con cierto tiempo, en una direccin o en la otra. El asunto sigui orientado pero iba a culminar mucho despus de haberme reintegrado yo; el doctor Gmez Tanco lo haba comenzado con antelacin y a mi, me correspondera utilizarlo. Finalmente, voy de asistente tcnico, pero comenzando como jefe de instalaciones y conservando este cargo ms tarde en una persona de mi confianza, James Villegas. Pero la idea que realmente nos entusiasma de lo que hizo Saulo Vicente Medina, es su aplicacin a la solucin de Chingaza, la olla del Guatiqua - todava no se llamaba olores

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Chingaza ni nada - pero de aqu a que eso pueda medio cristalizar, pasar mucho tiempo. Desde el punto de vista estratgico, seguramente se retardar y desde el punto de vista tctico, es muy difcil comerse la indigesta pldora del ro Guatiqua... Por otra parte, del ro Bogot podr tomarse ms agua; es fcil quitarle ms agua si se olvidan los perjuicios sobre los otros usos y se olvida o se supera, el costo de bombeo de 100 metros en Tibitoc. La crisis de Bogot est llevando a desocupar la ciudad; aqu las universidades se han sostenido por tradicin y porque la crisis de agua del principio de ao la solventan aplazando las matrculas... lo mismo hacen los colegios, eso no puede seguir, no tiene un cauce definido y har crisis. Le dije al doctor Gmez Tanco, no hay ms remedio que hacer la obra de transicin en la que se ha venido trabajando, con todo el costo de bombeo a 100 metros de altura: es el ro Bogot; lo discuten como una obra muy grande que duplicar el agua actual; eso trascendi, pero no como yo lo plante. Ah comenzaban otra vez mis dolores de cabeza, pero simplific las cosas que esa obra se consider faranica: tomar las aguas de todo un ro para inyectrselo a una ciudad; necesitaba de embalses, haba algunos pero haba que terminarlos, tenan una elevada contaminacin en la parte alta; el asunto era complicado y costoso. El acueducto de Tibitoc lo construy Olap Ltda. e hizo la interventora el Doctor Francisco Triana, quien haba sido mi profesor en construccin. La conduccin de agua de Tibitoc a Bogot la hizo American Pipe, incluyendo la construccin de la tubera de sesenta pulgadas de dimetro. Mientras tanto, la crisis del agua se acentu an ms. A su vez, ayud al manejo de esa situacin, utilizando al mximo las obras existentes en el acueducto, a saber: el embalse de la Regadera, su conduccin, la planta de tratamiento de Vitelma e incorporando el ro San Cristbal con slo aplicacin de cloro y el ro San Francisco a travs del tanque Egipto. Existen ancdotas muy importantes o reveladoras: respecto al embalse de la Regadera: se hizo un embalse de dos millones de pesos, no dos millones de metros cbicos ni nada semejable a lo tcnico, sino de

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pesos; era la partida que haban asignado para hacerlo. El embalse de la Regadera resulta muy pequeo con respecto a las aguas que puede captar, eso ya se ve en los estudios de Saulo Vicente Medina; luego se va a ver peor. En esta escasez de agua, el acueducto de San Cristbal es muy importante; se ha avanzado mucho, se compraron terrenos y se ha empezado a sembrarlos de eucaliptos por cuenta de la empresa. Existe un desarenador muy grande; a la pregunta: qu pasa con ese desarenador? Dijeron ese desarenador fue hecho para recoger zapatos, colchones, de la gente que viva ah; a la cual haban sacado... no totalmente. En realidad, en el conjunto del acueducto, slo haba una planta de filtracin y un tanque de almacenamiento en Vitelma; la solucin del ro San Cristbal se apoy en la vegetacin, agregndole cloro, se le inyectaron directamente a Bogot cuarenta y nueve mil metros cbicos de agua por da. Ah se agregaba el metro cbico por segundo que venia de la Regadera, que no era tampoco un metro cbico porque a los tubos les haban nacido unas cosas que llamaron pia; eran tubos de concreto y les nacieron adherencias que disminuan mucho la capacidad. Seguimos avanzando, no vali la pena incluir el ro Arzobispo; pensamos que ese ro Arzobispo, que cruzaba por la ciudad transversalmente, se le hicieran los sistemas de desage superficial por canal abierto, pero por debajo del nivel de la calle... pasamos por Teusaquillo, el acueducto no aguant nada, era un pozo y se sec; en Chapinero, se haba construido un pequeo acueducto y de ah a la quebrada Rosales; en esas cosas, se nos acab el tiempo para jugar con la no agua... el doctor Daniel Acevedo, gerente general viaj a Europa con la teora de que si logrbamos en los pases bajos, Holanda por ejemplo, unas motobombas ya probadas, podamos instalarlas con base en lo ya terminado del acueducto del ro Bogot. Este ro, a la entrada del ro Neusa, formaba un rea de represamiento que se consideraba como un pantano; se pens en drenarla, pero no de cualquier manera; organizarla y as lo hicimos y luego le aplicamos cloro hasta llevarla a un estado de limpieza ms o menos aceptable. Antes de hacer eso, construimos una

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drsena piloto de presedimentacin, con todas las de ley; para aplicar la teora hidrulica fue ayudada a operar por el doctor Hctor Moreno, mi profesor de hidrulica, quien haba sido el auxiliar de un ingeniero hidrulico muy importante de lo Estados Unidos, el cual dej un libro de texto para la enseanza universitaria que nos serva de orientacin. Despus de un tiempo largo, de ensayos, se transfirieron las aplicaciones de la drsena piloto al rea pantanosa. Cuando se habl de las motobombas, dicha agua ya poda ser manejada. La idea fue llevar directamente el bombeo provisional al tanque alto del acueducto de Tibitoc y concluir all el bombeo provisional... pero no se cumpli estrictamente durante la operacin. Esas motobombas fueron cinco; se trajeron, para inyectarle a Bogot un poco ms de medio metro cbico por segundo, como agua de refuerzo. Se pens poner en funcionamiento una moto-bomba y conservar cuatro como reserva, pero, en la prctica, Bogot, como si fuera una esponja, succion esa agua; entonces se dio al servicio la segunda y se conservaron las otras tres como reserva; ocurri lo mismo; luego se pusieron tres a funcionar y se reservaron dos... luego cuatro, y una como reserva, y finalmente la quinta, que quince das despus mostr el principio del desastre. Yo haba aclarado muy bien con el ingeniero hidrulico, Hctor Moreno, cmo deba ser el funcionamiento de esas motobombas y l haba dado instrucciones muy detalladas al futuro ingeniero qumico de Tibitoc, Hctor Pulido, para que las motobombas se operaran dentro de determinadas condiciones hidrulicas. En la prctica, prim un cierto desorden por lo angustioso de la situacin de agua, que llev a que las motobombas trabajaran como turbinas... la respectiva cavitacin destruy los labes de uno en uno... Estuve insistiendo mucho, con el apoyo del ingeniero hidrulico, para evitar cometer un error; ya habamos logrado que no tocaran el sistema de bombeo moderno del acueducto de Tibitoc, lo cual era un gran logro. Pero esas cosas tan grandes no se alcanzan a controlar todas. Les pareci que para qu subir el agua y gastar una energa intilmente para luego tener que dejarla caer

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nuevamente; no tena sentido, entonces las conectaron al nivel de abajo, al tubo de sesenta pulgadas que llevara el agua a Bogot. Adems, se haba cometido otro error: se conectaron las motobombas a un tubo, llamado sinfnica, del que sala el agua por distintos huecos; haba diferencia de prdida de carga entre uno y otro, eso iba a empeorar el problema; cuando nos dimos cuenta de la gravedad del asunto se busc al doctor Moreno apenas las mir, dijo: est aumentado el volumen del material y eso es propio de la cavitacin; y as fue; tuvimos que sacar la primera motobomba; fuera con la segunda; a la siguiente le pas lo mismo. Unos das despus no tenamos motobombas, en medio de un racionamiento terrible. Surgi la cuestin de que en el acueducto no hay gerente tcnico; se dio la discusin de que yo no era gerente, era asistente y que los asistentes eran personas de muy bajo nivel... todo eso se moder porque apareci Alberto Mendoza, un arquitecto, interesado en el desarrollo de la ciudad. El personal que iba a manejar la planta de Tibitoc estaba en entrenamiento, se haba enganchado haca un ao; haba un qumico, que iba a resultar totalmente diferente de los que tenamos en Vitelma: Hctor Prez Silva realizador prctico, Roberto Galn cientfico; en Tibitoc llegaba Hctor Pulido, ste iba a ponerse overol y hacer reparaciones l mismo, circunstancia aprovechada por la Unidad Investigativa del Espectador que fue el que ms se interes; si no eran capaces de manejar cosas pesadas, apelaban al doctor Pulido y aprovechaban para preguntarle, l no saba que eran periodistas, les hablaba sin restricciones ... deca: al Doctor Botello le echan la culpa de lo que sale mal, pero no le reconocen lo que sale bien, no le dan los mritos que se merece. Hicieron una bestialidad, l les insisti que no, pero apenas volvi la espalda, hicieron otra cosa; es una serie de personas que tienen una cultura muy baja. Con esta informacin el doctor Alberto Mendoza concibi y escribi una serie de artculos finos, de cmo era el proceso, cmo iba Tibitoc y cmo se traa el agua de dnde no la haba. Incluso incorpor la ancdota: que Gonzalo Jimnez de Quezada tena culpa de que no hubiera agua, porque l

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fund la ciudad donde llueve y los del acueducto hacen los embalses donde no llueve. Superamos la situacin, pero entonces qued claro que la demanda de agua latente en Bogot era muy grande y que Tibitoc slo era una obra de transicin. Continuamos esta obra, para sacarla adelante. Era tiempo de olvidar un poco el exceso de limitaciones que impedan dar agua, y qu decir del alcantarillado?... Deba comenzar por incluirlo en la financiacin de redes domiciliarias locales... y los edificios nuevos? Por ejemplo, el edificio de Suramericana en la carrera dcima con calle diciseis, iba a negociar un pozo profundo; eso nos iba a daar los derechos de abastecimiento... Y las industrias? Bavaria reforz los pozos de agua y quien necesitaba persistir en Bogot, continuaba en lo mismo, sabiendo que ya no habra agua... Y los barrios obreros?... Con eso as, le plante al gerente general, que tenamos que hacer algo, lo iban a linchar si por lo menos, no se les daba agua a los barrios obreros; el comentario era, que como siempre, se haba hecho una millonaria inversin para mejorar el agua de los que ya la tenan. Comenc con los inspectores, dise un formulario para que entre sbado y domingo, lo llenaran... Era costumbre, que en el andn a la entrada de la empresa, se hicieran las solicitudes por personas no vinculadas; una solicitud no sala en dos aos. Yo tena que darle la vuelta al asunto para que la gente no tuviera que gestionar trmites; haba que ir a la casa, llenarles el formulario y as lo hicimos. Cuando ya tuve unas imgenes, empezamos a refinar las frmulas para darle agua a todo el mundo; luego arreci el problema, si no tenemos agua, cmo carajos se resuelve repartirle agua a todo Bogot y se rompen todas las restricciones existentes. Continu de todas maneras, muy difcil para m; teman meterse con un pueblo volteando ollas por todas partes, ms fcil atacar al doctor Botello... que no haba agua y no haba agua y todo eso, la polica les echaba gases y las personas hacan sonar las ollas; yo segu planeando cmo darles agua, pero en el desorden, eso era casi imposible. Haba que hacer un llamado a la cordura para poder repartir el agua que no haba, repartir la escasez ,

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ordenadamente. Existe una ancdota al respecto: en el acueducto est un compaero mo de estudios a quien haba trado como apoyo en el programa de hacer llegar el agua a las casas; ese programa lo vigilo personalmente y para esta poca, decae y no encuentro la razn; entonces lo llamo y le pregunt: Qu esta pasando con el plan? Dice, yo estoy pensando en renunciar, porque esa gente es muy sucia, no se baan, huelen a feo, eso es desesperante... le digo: entonces, qu queda de lo que hablbamos en la universidad, de servir a la comunidad, de servir al pueblo, servir a todos... l dice: francamente no estoy animado... bueno, cmo quiere usted que estn limpios, si quedamos en llevarles agua y usted est fallando. Habamos instalado muchos tubos y muchas cosas, pero faltaba todava y haba que redisear los detalles para saber dnde estaban las deficiencias prcticas, y corregirlas. Todo era por cantidades astronmicas: los medidores, las tuberas de red, las acometidas de acueducto y las de alcantarillado. Para llevar el agua al mximo de la zona obrera se hizo un ensayo piloto que tom como enfoque la zona de la Chamicera y se replic en todos los barrios de Bogot. Este ensayo mostraba diferentes orientaciones: lotes comprados y organizados, zonas de invasin... Vale la pena destacar algunos aspectos del manejo de las zonas de invasin: en el plano general tenamos previstas las calles, la iglesia, el parque, las rutas de buses y los diferentes conductos... pero, si se mira ms de cerca, lo ms interesante de estas zonas es el tugurio; entonces, se organizan lotes razonables y sobre un costado se van a instalar la acometida de agua, el desage y un sanitario, que va ser el principio del bao futuro; al fondo del lote, se traslada el tugurio que han hecho y se hace un plano gua, mostrndoles que si ellos colocan bien los ladrillos que consigan, la casa ser hermosa; y si lo hacen mal, con ladrillos sueltos, mal pegados o rotos, fomentarn el desorden y el caos. Chamicera va a generar muchas cosas, porque es una zona muy grande; en ese conjunto est el barrio de la Trinidad, que tena unos cinco mil habitantes; lo tomo como barrio piloto, me falta gente, se consigue y se hacen ajustes de mtodo para nosotros;

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menos mal que en ese barrio estn los padres de la Consolata, cuyo obispado est en el Caquet; ellos nos van a ayudar mucho. El ensayo para darle agua al 100% del Barrio de La Trinidad, est lleno de problemas; no se ha podido solucionar el agua para 16 familias, 10 deben quedar para trmite ordinario, posterior, porque estn lejos unas de otras; debe solucionarse primero lo de financiar la red local de distribucin de acueducto y de su recoleccin como alcantarillado; entre las seis restantes, para una, todas las previsiones fallan... la cabeza de familia es una seora que no quiere saber nada de acueducto, acabo tratando el asunto personalmente; al final, llorando, me comenta que su esposo dedic su vida a lograr el agua para el barrio, el pozo se sec, lo culparon de engao y lo asesinaron de una pualada... se le envi todo el grupo profesional de apoyo social, sin resultados, segua firme en la no agua... Al final concluimos, que sus seis hijas, costureras, recibiran mquinas industriales y ella vendera su produccin al comercio de Bogot, y as, con trabajo propio financiara el servicio de agua. En el intervalo hay mucha gente que se ha dado cuenta que hay agua, que no la hay para todos pero que llega; entonces empiezan las presiones de oportunidad. El batalln de artillera que est sobre la ruta sur, pide que le den agua, me cierro a la banda, mxime cuando es necesario que costeen tubos caros. El doctor Diego Tovar Borda, director de Edificios Nacionales les dijo: yo no puedo complacerlos con tubitos, tanquecitos y pendejadas, debemos tramitar esas cosas en grande. Mientras tanto, a alguno se le ocurre una idea que complica ms el asunto, que es darle agua a la penitenciara La Picota ... Darle a agua a la Picota y no darle al batalln de artillera, es crear ms confusin. Despus, los tubos son financiados, pero no nos los dejan instalar ni conectar; sacan unos caones largos y las seoras embarazadas del barrio se tienden sobre las zanjas. El secretario de gobierno del municipio que haba sido muy riguroso, me llama y me dice: Doctor Botello, resuelva el asunto como pueda. Les pongo agua y despus se empieza a ajustar el proceso.

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Tambin se necesitaba ponerle agua al aeropuerto internacional, que sigue siendo todava una gran obra, pero en ese entonces era grandiosa. El gerente era un coronel de la Fuerza Aerea, y vino personalmente a convencerme de que tena que darle agua porque quedaba muy mal si no haba agua, yo le dije que con mucho gusto; que l me financiara un tubo de 16 pulgadas y que yo le daba tres hidrantes de ocho y l me dejara un tubo para Fontibn; a l le pareci que era mucho dejarme 8 pulgadas para Fontibn, pero al mismo tiempo despus de discutir, acept y entonces financiamos esa tubera de 16 pulgadas que parte de lo que es la calle 26 desde arriba y llega al aeropuerto y a Fontibn. Dentro de los tubos que deban marcar el camino est el tubo que se instal al Minuto de Dios; yo haba estado pensando en el padre Garca Herreros, porque era de Ccuta y era un persona muy dedicada al servicio pblico, pero tena muchos temores, pues un cura, el padre Carvajal, que haba hecho cosas similares antes, que eran las urbanizaciones de Techo, haba terminado sacado, bloqueado de todo, por la sencilla razn de que una vez que no funcion bien el agua, entonces todo el mundo le ech la culpa a l. Yo tena que evitarle todo eso a Garca Herreros que estaba entusiasmado; l haba adquirido un terreno, el Minuto de Dios, que estaba por debajo del nivel del ro Salitre, y haba hecho toda clase de cosas para que no lo inundara el agua negra del ro, pero era necesario que el alcantarillado del barrio fuera alto, despus se poda rellenar o hacer pisos abajo... las aguas negras iban a estar dentro de 50 aos igualitas. Pero eso era una cosa que poda hacerse de alguna manera; ese consejo lo recibi; adems l peda, que le diseara un tanque, y que el acueducto se lo regalara, para poder tener agua, entonces le contest: que el agua no se inventa... bueno entonces la que caiga del cielo... esa no le alcanza... pues se reparte... Termin instalando un tubo de cuatro pulgadas a lo largo de varios kilmetros; ese tubo abri el horizonte para la solucin de la zona noroccidental de la ciudad.

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Un sntoma preocupante de cuando la ciudad de Bogot considera que determinado problema no da ms. Por ejemplo, al final de un gobierno, la ciudad se expresa con irona, haciendo chistes finos. El periodista Klim, durante todo el tiempo del proyecto me haba tomado de referencia para echarles vaina al gerente general y a todos los funcionarios que sacaban cabeza en el acueducto. Pero ahora se excede: resulta que haba hecho una cuenta de lo que haca el gerente general movindose por el escritorio, sentndose y yendo luego al extremo de la mesa de juntas volviendo a sentarse y eso daba una gran longitud en tantos aos de su gerencia; sin ningn resultado; mientras tanto el doctor Botello haba hecho el recorrido, de ah a la represa, de ah a Usaqun y de Usaqun a Tibitoc y haba logrado poner un montn de tubos que estaban abrindose paso, y ese recorrido era la centsima parte de la de l para sentarse en su escritorio. Otro, en el Espectador, deca que: el doctor Botello despus de haber mostrado que se poda resolver el problema de agua en grande, le haba tocado repartir el agua en botellas y medias botellitas. Para la poca de mi retiro del Acueducto de Bogot, Tibitoc est enviando agua parcialmente y eso continuar a lo largo del tiempo hasta llevarlo a ms de 13 metros cbicos por segundo, como lo haba previsto el Doctor Gmez Tanco ... De todas maneras, Tibitoc no da la base; no resuelve el problema... Muchos aos despus, me encuentro al jefe de las obras nuevas del acueducto que resalta el embalse de Teusac, con setenta y dos millones de metros cbicos, donde queda la planta Wiesner un reservorio decisivo para el manejo de la conduccin de Chingaza... trato de informarme sobre problemas... Chingaza est funcionando en sustitucin de traer el agua costosa de Tibitoc... insisto en los tneles de conduccin, porque los errores se repiten... en la construccin de los tneles se hicieron ahorros inconsistentes limitados por la parte financiera, sin visin... al igual que se pretendi ahorrar energa en el bombeo provisional de la dcada de los aos 50, lo que llev al

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desastre. Pero en el proyecto de Changaza hasta ahora no ha ocurrido nada. Al final, el Plan de Bogot resulta en algo gigantesco: una solucin que excede los 2.000 millones de dlares, incluyendo todo el levantamiento areo-fotogramtrico de la zona, para orientar los proyectos y permitir precisiones a escala, de soluciones concretas de calles, tuberas, plan de ordenamiento urbano, nomenclatura y casa tpica piloto, de acuerdo con la zona de cada barrio obrero; y la parte econmica especfica de acueducto y alcantarillado el abastecimiento de agua, la redes locales y las acometidas a las viviendas que es autofinanciado. Tal inversin al tratar de concretarla en el exterior, no hay quin pueda explicarla... ah nace mi trabajo de consultora. El senador Kennedy est creando grupos de apoyo para resolver grandes problemas. La parte de agua ha evolucionado desde el ao 48, en que se plante como un gran proyecto del agua de uso general, pero como se ha hecho imposible solucionar todo el concepto de agua, es necesario restringirlo al agua potable que, a su vez, est contaminada en gran parte del mundo. La contaminacin para la parte humana debe canalizarse a travs de la Organizacin Mundial de la Salud. A Kennedy concurren una serie de personas amigas mas, Dooley, Harold Shipman, que fueron sus compaeros de estudios y son personas de su confianza, los cuales destacan el Plan de agua potable para Bogot. Kennedy confa el manejo del agua potable a un norteamericano y ste hace, por cuenta de la zona privada, una oficina en Washington, a la cual concurrimos las personas que vamos a enfrentar el problema. Ah est la base de la consultora mundial que voy a tener despus. Pero no puedo ser un funcionario regular: primero mis estudios son muy elementales, una carrera normal; segundo, no he sido ministro, una de las condiciones que dan cach para que se pueda entrar a una institucin como esa... pero no tienen a ningn otro, me tienen que poner como sea, como consultor temporal. Debo escoger el conducto regular para el apoyo logstico e informes... en

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nuestra oficina en los Estados Unidos, donde casi no estoy, pero que existe y est dirigida por el norteamericano. All se hacen los acuerdos para las donaciones de fondos para los proyectos bsicos... es donde se habla de cmo financiar la Universidad, los planes de agua, el Cnera, con fondos gratuitos. Se necesita promover unos fondos que permitan estimular proyectos; el norteamericano logra, dentro del sistema de donaciones de Estados Unidos, constituir un fondo de 518'310.000 millones de dlares. Dentro de este concepto se pagan 20'000.000 de dlares para definir el proyecto Cnera, destinados a exploraciones, trabajos de fotogrametra y geologa; aplicados a la zona del ro Zulia para hacer una estimacin muy global de cantidad de agua - igual a lo que se hizo con las tcnicas de Saulo Vicente Medina para Chingaza - y as determinar Cnera; para concretar el proyecto, se comienza por conocer el ro Zulia y destacar que cubre un rea urbana de gran desarrollo. Respecto al estudio, se deben ejecutar verdaderas proezas... utilizar aviones U2 para identificar perfiles, estableciendo informacin hidrometereolgica para mostrar la importancia del ro Zulia. El trabajo es orientado por la Betchel que es, en ese momento, la primera compaa de ingeniera. El enfoque del plan de agua y alcantarillado para Ccuta se apoya en la experiencia de Bogot, que fue muy difcil porque los problemas tcnicos y financieros eran casi insuperables. Se decidi que el proyecto se organizara desde nuestra oficina en Washington, all se consider que: En primer lugar, por tratarse de un plan sanitario deba intervenir la Oficina Sanitaria Panamericana / Organizacin Mundial de La Salud OSP / OMS (zona de Lima); el plan deba ser piloto, para disminuir los riesgos de deterioro en todos los ajustes burocrticos. En segundo lugar, deba separarse la parte de Acueducto de la de alcantarillado porque la OMS slo manejaba el agua potable. Y en tercer lugar, deba seguirse el conducto regular desde nuestra oficina a la OSP en Washington, para poder canalizar las experiencias y, eventualmente, transferir recursos. En este nuevo contexto, obligado por las circunstancias, el abastecimiento bsico de la zona, requiere otro anlisis.

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Este anlisis se realiza desde nuestra oficina en Estados Unidos y se considera que la mejor solucin es contratar el proyecto con la Betchel, llave en mano, para incorporarlo una vez terminado al plan piloto del acueducto de Ccuta. As las cosas el asunto se enredar ms tarde. Pero eso corresponde a la siguiente etapa de este trabajo. Sobre la Universidad Francisco de Paula Santander trato de vincularla a los fondos a que tengo acceso en los Estados Unidos, de donde ya sali Cnera, pero entonces haciendo las gestiones en Ccuta, la clase dirigente considera que la ciudad es muy pequea para tener una universidad y que adems, la universidad es slo un problema. En esas condiciones, me olvido de la universidad por ese lado y decido fomentarla dentro de sus potencialidades. Primero, alumnos, hay grupos intentando, despus del bachillerato, obtener una formacin superior; segundo, profesores, este potencial es muy valioso por su cohesin y dedicacin para abrir a los bachilleres nuevas oportunidades de educacin superior. Un ncleo gira alrededor del edificio de Gremios Unidos, cuyo eje de apoyo es el seor Jos Rosario Rivera y se impulsa desde un bachillerato en el cual se destaca Jos Trinidad Sarmiento. Otro grupo de Economa, dirigido por el doctor Guillermo Camargo Navas, en un local frente al Club de Leones, en el que se destacan dos estudiantes Magola Gamboa y Churchill Mndez. El tercer ncleo de alumnos donde se organizan los profesores fundadores, ubicado en el local de la esquina suroccidental de la Academia Gran Colombia, en la avenida cuarta con calle quince, cedido por su propietaria Carmen Teresa Rojas de Rojas; en este ncleo se destaca Jos Luis Villamizar Melo, que brilla, no slo por su constancia, sino por la amplitud de sus conocimientos. Adems, contamos con un respaldo acadmico de la Universidad Nacional de Colombia, con miras a que se haga un ciclo bsico y tres o cuatro de los mejores alumnos tendrn la posibilidad de transferirse directamente a esa Universidad en Bogot. Otro ncleo, de profundizacin humanstica (Griego, Latn e Historia), en la casa del doctor Rafael Espinosa Espinosa; y finalmente, un ncleo en orientacin tecnolgica y administrativa, en el

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saln de actos del colegio Santa Teresa, a donde concurren a dictar conferencias los principales consultores del Plan Piloto de Acueducto y Alcantarillado de Ccuta, en el cual se destaca por su cooperacin y actividad, Fidel Mojica Jaimes. Para darle direccin, se cuenta con el Obispo Pablo Correa Len, el banquero Guillermo Eliseo Surez Pearanda, el Senador Miguel Durn Durn, el doctor Jos Antonio Rubio unas veces como alcalde, otras como banquero y de la zona privada el doctor Jess Atehorta, principal apoyo financiero. El trabajo es algo as como la preuniversidad, preparando o cohesionando para una accin posterior. Todo esto va paralelamente con mis consultoras en otros lugares del mundo.

INSTITUCIONALIZACIN

El destino de los Pioneros es el de que si las cosas salen mal, son su responsabilidad... Cuando salen bien, son de todos... quedan institucionalizadas! Senn Botello

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Establecida en los Estados Unidos la prospectiva de Cnera y de la universidad, debo dedicarme a su gestin en Ccuta. Respecto al abastecimiento de agua para Ccuta ha existido la creencia de que no hay ningn problema; al ser fundada junto al ro Pamplonita se forma el concepto cultural de que el agua est resuelta para siempre. Esto no es cierto. Tambin prospera la creencia de que de que la hay fcilmente en el subsuelo, concepto que ha sido analizado exhaustivamente. Primero fue el Gelogo doctor Enrique Hubach, que fija su criterio final a travs del resumen que se transcribe a continuacin: Segn se desprende de las anteriores apreciaciones el subsuelo de la regin de Ccuta dispone de tres clases de aguas: 1. Las aguas del subsuelo cuaternario. 2. Las aguas posiblemente calientes del eoceno, que responden al principio del vaso comunicante y que por lo tanto sean artesianas. 3. Las aguas termales del cretcico que brotan por presin del vapor y de los gases. 4. Como cuarta clase an se podan considerar las que corresponden a las aguas puras de las rocas de fundamento, pero que se hayan a excesiva profundidad y que son geolgicamente difciles de controlar. A esta opinin se agrega la que se obtuvo del departamento tcnico de la Colombian Petroleum Company COLPET el cual se respalda por un plano y un perfil geolgico de la zona, dice textualmente: Sin lugar a dudas la mejor zona productora de aguas en la regin, se encuentra en las areniscas de la formacin MIRADOR del eoceno, ms desafortunadamente en las vecindades de Ccuta esta formacin est a demasiada profundidad (7.000 pies) para servirles de algn inters prctico. Segn se puede apreciar en la seccin transversal es posible que se encuentren arenas acuferas en las

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formaciones Mioceno Superior y Guayabo Superior a un nivel situado por encima de los (2.000 pies) de profundidad. Quizs se pudiera encontrar una localizacin conveniente para perforar un pozo hacia el oeste del ro Pamplonita entre los puentes de San Luis y San Rafael. Este pozo se descarta despus en los estudios ampliados y mejorados de las exploraciones petroleras de la Chevron en el valle adyacente y en la ciudad de Ccuta. Quedan slo como viables el ro Zulia y el ro Pamplonita; el ro Zulia tiene unas aguas mnimas que sin regulacin no resuelven el problema de abastecimiento del Valle de Ccuta. Respecto al ro Pamplonita el Plan Piloto lo aprovecha al mximo, as: el tratamiento de agua para Ccuta era de 350 l/s que se ampliar a 700 l/s cantidad aceptable de un ro cuyo caudal mnimo es de 1420 l/s que, posteriormente, se copa totalmente quedando el cause del ro en seco. Pero tenemos que dar agua a Ccuta de alguna manera, como sea, empezando con lo que hay; es necesario concretar este asunto, agotando toda la posibilidad que brinda el ro Pamplonita: es el objetivo principal de la Primera Etapa de solucin a fondo que se va conocer como Plan Piloto de Acueducto para Ccuta. Aqu aparece el proyecto Cnera que debera ejecutarse antes de finales del siglo XX La ciudad reposa desde las ltimas estribaciones de la Cordillera de los Andes. sta gran cordillera cruza todo el Departamento Norte de Santander y en un lugar conocido como Nudo de Santurbn se bifurca en tres ramales; uno, el oriental, que penetra en la Repblica de Venezuela, otro el occidental que muere en la Guajira... y el ramal central que desciende y a su final crea los llanos de Ccuta y Villa del Rosario. En la ciudad de Ccuta se destacan dos grandes partes: la del Sur que es una vaguada interceptada por la parte alta de la ciudad que se identifica por el cerro de la columna de Padilla. Esta vaguada, muy angosta y profunda, tiene adems un gran desorden urbanstico que la hace muy complicada; es tratada, con un colector de aguas negras

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protegido por una masa de concreto terminada como calle canal la cual tiene un perfil transversal que hace que el agua baje por el centro sin que el espesor de la lmina de agua llegue a constituir un peligro para los vehculos; se denomina calle canal de Puente Barco, la cual termina en la avenida cuarta y desde ah, hasta el ro, habr dos colectores de ladrillo, cerrados, de aguas lluvias. La otra estribacin es la que se distingue como Loma de Bolvar y se desarrolla paralela al ro Pamplonita a unos cuatro kilmetros de distancia. La correspondiente vaguada es tratada con una seccin que aloja un canal de aguas lluvias en el centro protegido por dos calzadas, una a cada lado, que alojan interceptores de aguas negras. Todo el conjunto se conoce como Canal Principal. Este canal se convierte en una obra fundamental de Ccuta; se requiere una rama pequea para los barrios del Occidente y otra al Oriente que se conoce como Canal del Cementerio; un interceptor, desde la Loma Bolvar, por conducto cerrado hasta el monumento de los hroes y desde ah un canal abierto hasta la calle sexta norte, donde recibe el interceptor de aguas lluvias de Juan Atalaya y lo conduce hasta el canal principal en el lindero sur de la universidad Libre. El canal principal en la parte alta y sus interceptores, van por una zona que estaba llena de casitas en desorden, de las cuales hay que comprar 600 y reubicarlas; sin embargo, queda defectuoso en el paso de la antigua crcel modelo, puesto que, antes, la altura del alcantarillado se haba variado en un metro, con la sola explicacin de la existencia de la crcel, lo cual ocasion la prdida del anterior proyecto de alcantarillado. Por otra parte, para interceptar las aguas de la Loma de Bolvar, se construy la avenida 17, que en el fondo es una gran cuneta para evitar que el material de erosin llegue al colector y al Barrio Carora. Los colectores del centro de la ciudad son combinados y se llevan al interceptor derecho del canal principal en donde para cada uno de ellos, se hace un aliviadero que bota el exceso de aguas lluvias al canal principal. Por la Calle 10, hay un interceptor de aguas lluvias que sigue la avenida La

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Gran Colombia hasta la zona de San Luis. Estaba previsto otro interceptor que no se construy entonces, por la calle segunda norte, y ya no es posible porque se dej que las casas se aproximaran frontalmente unas a otras, sin dejar espacio para la construccin del canal. A partir de la diagonal Santander todos las tuberas de alcantarillado son separadas y vierten a los colectores principales que estn alojados paralelamente al sistema de aguas lluvias. En cuanto otros lineamientos del Proyecto de Alcantarillado, despus de un anlisis cuidadoso en la oficina de Estados Unidos sobre los ejes de aguas lluvias, surge como principal el ro Pamplonita y la necesidad de confinarlo en un cause tcnicamente adecuado, paralelamente, a lado y lado del ro, irn interceptores de aguas negras. Por el costado oriental el interceptor derecho, cuya construccin se aplaza porque la zona est poco urbanizada y hay que definir primero el alcantarillado de los Patios. Por la margen occidental del ro el interceptor izquierdo; se inicia en la planta del prtico y termina en un vertimiento final otra vez al ro. El manejo de las mrgenes internas del ro se promovi con el Ministerio de Obras Pblicas, que es a quien corresponde. El tratamiento de la parte interior de la margen izquierda del ro se hace con gaviones holandeses, suspendiendo la prolongacin de la muralla en la calle 21. En la margen occidental, que va alojar el interceptor izquierdo, la gente no se haba aproximado mucho al ro por el temor de que se inundaba, y con base en eso es objeto de un gran movimiento de tierras para obtener una gran explanada, una gran calzada. Entonces Planeacin estableci que todos los edificios y casas que se construyeran sobre ella deban darle la cara al ro y ninguna construccin entre los edificios y el ro; eso fue muy importante: ms tarde, algunos gobernantes trabajaron hasta convertirla en lo que hoy se conoce como el Malecn. Sobre el abastecimiento de agua yo tena la experiencia de Bogot: saba que esas cosas eran muy difciles pues las

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angustias de la comunidad no dejan hacerlas bien. La idea, como se dijo, fue tratar con el Plan Piloto de duplicar el agua potable de Ccuta: hacerle ampliacin y mejoras a la planta de tratamiento, mejoras al lecho de filtracin como lo que se haba hecho en Vitelma, dndole nfasis a una capa de antracita que permite acelerar la filtracin sin daar la calidad del agua. Comenzamos por adaptar la bocatoma y la respectiva conduccin: hacerla por tubera de concreto hasta un desarenador ubicado en la parte donde se empieza ampliar el cerro y de all, la conduccin por otro tubo en acero que, al paso posterior al corregimiento de San Pedro, en alguna parte, no poda seguir sobre el borde del cerro deslizndolo, por lo que previmos llevarlo a la orilla del ro. Es necesario concretar la inversin especfica de este plan conjuntamente con el Plan Maestro de Alcantarillado. Nuestra oficina en Washington ya haba destinado para los dos servicios de Ccuta una inversin de cinco millones ciento treinta y ocho mil dlares (US$ 5'138.000) - que era el 1% de la cifra de la cual se dispona para donaciones - y la regin deba aportar otro tanto, para una inversin de primera etapa de diez millones de dlares. Estos recursos deben formar parte de la institucin que maneja el servicio de agua en Ccuta, que son las Empresas Municipales. Con la experiencia de Bogot, hago una unidad especial con el nombre de Departamento Tcnico, asumo la direccin oficial de este departamento y lo reorganizo llevando a un ingeniero para el acueducto que es Jaime Pearanda Pearanda, y para el alcantarillado a Pedro Entrena Parra, quienes, a su vez, harn estudios especiales. Enfocado desde el departamento tcnico, se crear y desarrollar un fondo de ensanches del acueducto y alcantarillado perfeccionado por el alcalde de Ccuta Luis Tesalio Ramrez y apoyado por el gobernador Carlos Vera Villamizar; este fondo ser aprobado por Acuerdo y por Ordenanza. Los ingresos son: El Municipio y la Gobernacin aportarn, cada uno, durante diez aos $50.000 pesos mensuales; el derecho de abastecimiento, equivalente al 3% del avalo catastral, de la propiedad a la que se le pone agua por primera vez; un porcentaje en el aumento de tarifas del acueducto; el pago

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por los urbanizadores, de las redes locales hasta cierto dimetro. Posteriormente, por ley, promovida por el senador Alfonso Lara Hernndez, el 10% de las regalas petrolferas del municipio de Ccuta se destinan al Plan Maestro de Alcantarillado. En eso estbamos cuando, por fin, la (OSP/OMS) Oficina Sanitaria Panamericana / Organizacin Mundial de la Salud en Lima, comision al doctor Edmundo Izurieta, para promover un proyecto, exclusivamente de agua potable, que permitiera a la OMS desarrollar en su zona de Lima esta funcin especfica. Con el doctor Izurieta convinimos que el Plan Piloto de Acueducto estara bajo mi direccin, con un consultor que luego se decidi que fuera Oswaldo Bahamonde. Los manuscritos de mi letra del Plan Piloto de Acueducto, pasaron a ser una especie de incunable, en poder de Luis Ral Rodrguez Lamus, pues con el Doctor Bahamonde y yo, logramos una presentacin muy lacnica y concreta, pero al mismo tiempo con suficientes detalles. Tan til result, que el libro se edit para que se convirtiera en parte de la OMS, en una gua de cmo hacer proyectos rpidos y eficientes de acueducto, con lo cual se cumpli la funcin bsica de ser un Plan Piloto de Acueducto. As tuvieron su instante estelar la Empresas Municipales de Ccuta. Tambin se produjeron folletos detallados de los principales temas para conferencias en los cursos de postgrado de las universidades. Dentro de estos folletos, se destaca la determinacin de tarifas de servicio de agua: Por una parte, debe seguirse el criterio American Water Association (AWA) que establece que la tarifa debe ser proporcional al consumo y por otro, solucionar el problema de la gente de bajos ingresos; para corregir los efectos en las zonas pobres se introdujeron coeficientes de variacin, como el consumo mnimo de 15 m3 por familia que se vendera por un precio que deba equilibrar dos requisitos simultneamente, costear los gastos directos de mantenimiento, cuya suma permitiera tener una organizacin mnima y luego, a partir de esta base, sera el precio comercial unitario por m3. Otro folleto es el de

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la escogencia de materiales y el eventual fomento de su produccin local, lo cual logramos estimulando y facilitando la financiacin, por ejemplo, la fabrica de cemento, y la produccin de tubos, cemento, gres, ladrillos, triturado. De tal manera que slo fue necesario importar piezas muy especificas para la planta de tratamiento y, eventualmente, logramos la fabricacin nacional (American Pipe), de las tuberas de acueducto especializadas de dimetros grandes. Otro folleto es licitaciones y contratos: ste contiene detalladamente todos los elementos preliminares a la licitacin, el contrato posterior y su forma de terminacin adelantada de tal manera que las fallas pueden corregirse y no perturbar ni dilatar el proyecto principal. Con la base de estimular el trabajo local se cre un volumen gigantesco de instalacin de tuberas menores, acometidas, medidores, e infinidad de obras accesorias a los cuales se le fijaba precios unitarios y podan tomarlas en cantidades menores los contratistas pequeos. Este fue un estimulo en grande para el trabajo que se conoci como la piata del Doctor Botello. Institucionalizado el Plan Piloto alrededor de la OMS, se procedi a las gestiones con el Gobierno Nacional, para un auxilio de apoyo para financiar los diseos del Plan Maestro de Alcantarillado, esta gestin se tramito a travs del doctor Virgilio Barco Vargas, como Ministro de Obras Pblicas. El diseo se contrat por las Empresas Municipales con la Compaa de Ingeniera Sanitaria CIS, bajo la direccin del doctor Jorge Forero Vlez y la Interventora del Instituto Nacional de fomento Municipal. En cuanto a la universidad, falta integrar una persona de la zona privada, que aporte indirectamente pequeas cantidades de dinero, indispensables para la coordinacin del apoyo logstico, que estabilice el aporte grande del trabajo gratuito de profesores del grupo principal de la avenida cuarta con la calle quince. La universidad se va institucionalizando alrededor de la Fundacin para el Desarrollo de la Educacin Superior en Norte de Santander, FESNOR, cuyo lder es Jess Atehorta; alrededor de ella, ir evolucionando una especie de universidad privada que, en su momento, ceder todos sus activos al Estado para

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fusionarlos en una universidad oficial. Entre tanto, estoy tratando de atraer a las personas ms visibles de la clase dirigente de la ciudad: el Obispo, el Alcalde, el Senador Durn Durn, Gerentes de Bancos, para crear un Consejo Superior Universitario que le d direccin a la Universidad. Con el tiempo, despus de mucho ir y venir, se decide que el Gobernador, Doctor Jos Luis Acero, nos reciba para obtener su apoyo. El momento es el indicado porque se ha producido una crisis entre l y Padre Fara de la Universidad de Pamplona, por razones que vienen de tiempo atrs. El Padre Fara haba fundado una sucursal de la Universidad de Pamplona en Ccuta; esta sucursal funcionaba como Escuela de Economa. El Padre Fara promueve unas huelgas de entorpecimiento al gobernador y eso se vuelve un conflicto; el Gobernador es mal informado, dicindole que soy yo el que est haciendo la agitacin. Por tanto, cuando nos presentamos en la antesala de la oficina del gobernador con el Consejo Superior, se sabe de antemano que a mi no me recibira, pero como van esas personas importantes conmigo, nos sientan en una sala de espera y luego nos hacen pasar; entonces el gobernador pregunta qu que hago yo ah, y alguno de ellos responde: es que venimos con l, se trata de exponer las razones de lo que hemos conformado; y el gobernador responde que no hay nada que hacer, que hay un engao, no hay ninguna universidad, no hay ningn problema, si hay algunas personas molestando, pero ni siquiera son estudiantes, ni profesores, por lo tanto no son una universidad regular, slo tienen tres clases al da, estudian lo que quieren y hacen lo que quieren... Entonces le digo que estas personas presentes son el Consejo Superior de la Universidad, el Obispo es la persona encargada para dirigirlo, el Alcalde de Ccuta no puede, pero nos apoya, el Banquero que manejar la parte financiera... En el ambiente queda flotando que el Consejo Superior vera con buenos ojos que al retirarse de su cargo como Gobernador pudiera dedicar su conocimiento y su esfuerzo a la institucionalizacin de la Universidad. Estn armados el Plan Piloto de Acueducto como Etapa

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Inicial de agua potable para Ccuta, el Plan Maestro de Alcantarillado y est enfocada la Universidad, pero todo esto necesita esperar, para que se terminen de institucionalizar y as darles perennidad. Cmo? no s... incorporar ms gente; tienen que generase sus propias ideas, sus propias situaciones, sus propios problemas y sus propios intereses. Respecto al Proyecto Cnera comienza una larga etapa de institucionalizacin que an no ha terminado. Se inicio como un Proyecto de Desarrollo y por eso se hizo una ingeniera muy refinada. Sin embargo slo pudo integrarse como una etapa siguiente al Plan Piloto de Acueducto. Esta primera posibilidad se desvaneci cuando los fondos de donacin siguieron el conducto regular de la Banca Internacional que, an cuando impuso una rata baja de intereses y de comisin, endureci el reintegro de los recursos condicionndolos a un pago en pesos pero en valor presente y sancin por el retardo en las cuotas con la prdida del programa total. As pasa la dcada del 60 respecto a Cnera, en la dcada del 70 se promueve el proyecto con nfasis en la generacin de energa elctrica y para ello se contrata una actualizacin en tal sentido con la compaa Hidrotec Ltda. Los estudios de Hidrotec deben agotar todas las posibilidades de embalses sobre el ro Pamplonita y en efecto, se esquematiza el embalse del Diamante, el de Bochalema, el del Raizn y el de Peas Blancas que despus se denominar de los Patios; esta serie de embalses no resuelve el problema de agua para Ccuta como era previsible, pero, con el correr del tiempo, representa una solucin integral que devuelve las aguas del ro Pamplonita a su paso por la ciudad de Ccuta y constituye una reserva de emergencia. De otra parte se estudia cuidadosamente el ro Zulia especialmente en su iniciacin que es la convergencia de los ros Arboledas y Cucutilla en el sitio legendario de Cnera en el Topn y se esboza unas conducciones por etapas y por gravedad para ir solucionando el problema de agua para

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Ccuta con el agua del ro Zulia. La circunstancia de que las aguas mnimas del Ro Zulia no resuelva a largo plazo el problema del agua del valle de Ccuta, lleva a ampliar el anlisis hasta incluir el ro Salazar y all aparece una garganta excepcional que permite hacer un embalse de las proporciones que se haban pensado en los Estados Unidos y, eventualmente, un trasvase del ro Peralonso, con lo cual se incorporaran todos los tributarios importantes del ro Zulia. La generacin de energa era de 2000.000 de Gigavatios en firme al ao para la venta en bloque. Agua del orden de 10 m/s para el valle de Ccuta y de 15 a 25 m3/s para riego del valle del ro Zulia abajo de Ccuta, ms una cantidad suficiente para la recuperacin de la navegabilidad del ro Zulia.

EJECUCIN DE PROYECTOS EN CCUTA

Es fcil hacer una paloma Lo difcil es ponerle el pico y que coma

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La prioridad es la construccin del Plan Piloto de acueducto y del Plan Maestro de Alcantarillado; estas obras son trascendentales para Ccuta, pero era difcil convencer a muchos de que la nica manera para ejecutarlas era como se plantearon. Tambin se aprovecha el tiempo para apoyar el proyecto bandera del doctor Jos Luis Acero Jordn que es la construccin de la ciudad universitaria. En primer lugar, el edificio de aulas que despus se llamar de los Fundadores; y el de los servicios que en su segundo piso tendr la biblioteca, en los cuales participo como interventor para que no se recarguen los costos. El plan piloto empieza por ampliar la captacin para tomar el mximo razonable del ro Pamplonita que son 700 litros por segundo sobre un mnimo, determinado por el ingeniero Damin Luna Gmez, de 1420 litros por segundo; luego se construye un desarenador ubicado en donde se ampla la colina, unindolo, por una parte, con la captacin por conduccin de tubos de concreto y por la otra, con una tubera tipo American Pipe de 27 pulgadas de dimetro hasta el desarenador de la planta del prtico. La tubera tiene un paso muy difcil, en donde se est deslizando la colina, desde un poco adelante del corregimiento de San Pedro hasta cerca de la planta del prtico, zona en la cual el tubo se proyect a nivel del ro por su orilla occidental. La planta de tratamiento tena el flujo de los sedimentadores con un retorno que incrementaba la polucin de las aguas del ro, el cual se elimina en el proyecto que amplia su capacidad; obras que se hicieron slo al final del plan piloto por la discusin misma de estas cuestiones. En el terreno de la planta se hizo un segundo tanque de almacenamiento de 4.000 metros cbicos; se ampli la conduccin a 30 pulgadas - diseo del ingeniero Oliverio Flrez; se divide en dos tubos, uno por el canal principal y otro, por la avenida 1 con dimetro de 16 pulgadas - que construy Hctor Alarcn - hasta la calle 13; en donde sale un ramal para el centro de Ccuta y otro para el Oriente que pasa por el puente Elas M. Soto y alimenta el tanque de San

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Luis. Adems, est el gran volumen del plan piloto que representan las mallas, medidores, acometidas, elementos de distribucin del agua y los tanques de compensacin de San Luis, la Libertad y Juan Atalaya. En cuanto al plan maestro de alcantarillado se le da prioridad al interceptor izquierdo del ro Pamplonita, que nace en la planta del Prtico y vierte finalmente al ro, incluyendo la gran explanacin que alojar, posteriormente, al Malecn. El resto de obras del plan maestro de alcantarillado tambin son mallas para la recoleccin de aguas negras y lluvias. Los proyectos medulares deben contratarse por licitacin pblica. Estas licitaciones generan, a su vez, descontento y deben dejarse para una ejecucin administrativa, para lo cual se necesitara varios aos por las dificultades que generan obras de esta magnitud. Por este tiempo, el malestar que se forma en las empresas, por una parte, y por otra, la necesidad de que las obras encuentren sus propios cauces, me obligan a alejarme de las empresas municipales. Despus de una estada en Bogot, irrelevante para Ccuta, vuelvo para construir el distrito de riego del ro Zulia, al cual le dedico cuatro aos de trabajo personal y la direccin de dos equipos de ingenieros que, a su vez, maneja las obras en detalle. Terminadas las obras del distrito de riego regreso a Ccuta a construir el INEM y, posteriormente, el centro Agrobancario en el parque Santander, edificio contratado por Vargas y Compaa para la Caja Agraria y el Banco Cafetero; mi trabajo cubre la labor de construccin, interventora y venta de espacios. La idea de las ventas me la da Jorge Mansilla, que era asesor mo en distintas cosas, sobretodo en laboral; as el centro Agrobancario se convierte en una torre de abogados. Estando en esas, el poltico destacado del momento que es el senador Flix Salcedo Baldin, publica un folleto solicitando al doctor Alfonso Lpez que en su prximo mandato construya el proyecto Cnera, le da el apoyo poltico que representa y me solicita que asuma la gerencia de las Empresas Municipales con tal fin. En 1970, estando ya en la gerencia de las Empresas Municipales, se vuelve

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indispensable elevar el caudal de agua para Ccuta a 1300 litros por segundo, el cual arregla por ahora el problema de agua mientras se toma el tiempo necesario para poder hablar del replanteamiento del proyecto Cnera que incluye ahora la generacin de energa elctrica. El nuevo proyecto de acueducto es una revisin del sistema actual para incorporar el abastecimiento de agua del Cnera. Se contrat a Hidrotec para la revisin y su puntualizacin, que avale lo que se ha construido nuevo como prolongacin del plan piloto. Esto tiene emocionado a Lpez, pero ste, con el tiempo considera ms importante la apertura ideolgica de la Universidad Nacional de Bogot. Con los presidentes he tenido la costumbre de guardar distancia; no mezclarme mucho en los asuntos de ellos; si les va bien, pues muy bien, pero si les va mal, es el desastre. Para Lpez no es importante el Cnera, lee el folleto, todo eso; en cambio, para Lpez es importante la apertura ideolgica del sistema pblico de Universidades. El sabe que yo fui compaero de Gerardo Molina y de Antonio Garca, sabe que no tuve problema con el presidente Mariano Ospina. El doctor Gerardo Molina confi mucho en mi siempre, considera que yo puedo ser el eje con el consejo superior de todos los otros, yo le demuestro a travs de Manuel Jos Vargas que eso no es posible, que yo voy a trabajar en un medio inhspito, en un pas que cambia de opinin a cada rato, que no se sabe para donde va nadie. Que yo le hago la apertura pero en la Universidad Francisco de Paula Santander (UFPS), que no puedo aportar mucho en la Universidad Nacional. La gobernadora Fidelia Villamizar de Prez entra apoyar mi nombramiento como rector de la Universidad Francisco de Paula Santander, concedindome las condiciones que yo solicito, especialmente, un perodo de cuatro aos. Para el manejo de las Empresas Municipales ella puede escoger entre varios candidatos y yo puedo asesorar. En la universidad yo pienso que se ha hecho bastante, pero es muy difcil seguir construyendo edificios. En la rectora tengo que abrir una oficina para recibir embargos; es

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all se hacen embargos todos los das: hasta nueve embargos por da. Lo que pasa es que el aporte del gobierno es de seis millones de pesos anuales y la sola nmina vale un milln de pesos mensuales. Las presiones de que contine construyendo edificios las tramito al gobierno y las soporto, aunque no se aceptan. Desde mi ngulo, mi inters es llevar alumnos y elevar la categora de los profesores. En primer lugar, la trada de seis especialistas de EAFIT para la carrera de administracin y cuatro de la Universidad Nacional para la Ingeniera Civil, cuyo convenio es similar al que tenamos al comienzo. Merece especial atencin reforzar el conocimiento agronmico; haba existido la Facultad de Agronoma y le quedaban a la universidad los profesores; con base en ello, se consiguieron tres edificios en Bochalema por el sistema de comodato, uno para el laboratorio de investigacin tecnolgica, otro para aulas y una pequea finca para ensayos concretos. Se enfoc la carrera para el desarrollo de una tecnologa que apoy el ICFES con aprobacin acadmica; adems aporto recursos econmicos de origen tecnolgico, desvinculados del conjunto de la UFPS. En el campus principal, se inicia un esfuerzo para pasar de 1400 alumnos de dedicacin total a 3500 y la planta de profesores elevarla hasta 200, de los cuales el 25% debe estudiar en el exterior: Estados Unidos, Alemania e Inglaterra. Entre los convenios de estudios se destaca el tripartito entre la universidad de Pittsburg en USA, la Universidad de Zagreb en Yugoslavia y la UFPS, tendiente a formar un profesor que entienda ms profundamente los diversos sistemas polticos y pueda servir a la conciliacin necesaria despus de la apertura, desagudizando los extremos; el profesor es el doctor Adolfo Morales. El aporte de la nacin para facilitar la apertura pasar de seis millones de pesos a trescientos sesenta millones de pesos, slo para la academia, sin contar el dinero para los desarrollos tecnolgicos de la Facultad de Tecnologa Agropecuaria de Bochalema.

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Es importante resaltar un camino para el problema del manejo e incorporacin de transferencias de tecnologa. Es usual que las universidades slo enseen despus de que han experimentado y ensayado las nuevas tecnologas; adems, requieren formar profesores especficos en los nuevos enfoques. Todo sto conduce a que pase por lo menos una generacin antes de poder formalizar lo nuevo. Entonces, para las transferencias de tecnologa y para la incorporacin de tecnologa de punta se hizo necesario crear el Departamento de Investigaciones y Proyectos Especficos, en el cual se realizan muchos esfuerzos en tendencias de tecnologa nueva y se establece como tecnologa especial la de la roca fosfrica, que no funciona con el sistema tradicional y la del carbn, que siendo de tecnologa artesanal no puede competir con la tecnologa del Cerrejn. Tambin est el esfuerzo en el campo de la informtica. Para su desarrollo, las empresas de los Estados Unidos contratan ingenieros electrnicos por centenares y a veces por miles, volumen que escapa a nuestros recursos. Dividimos los tres enfoques clsicos de la informtica: informacin, software y hardware. Ms adelante se profundizar la construccin de la microcomputadora por la fundacin Guillermo Blanco, en el sitio donde estuvo el laboratorio de la Facultad de Tecnologa Agropecuaria de Bochalema, no porque la computadora pueda tener un valor de desarrollo comercial para nosotros, sino porque su conocimiento va a facilitar a que se le pierda el miedo local a esa transformacin gigantesca. En el campus de la universidad Francisco de Paula Santander, apenas se presenta un respiro econmico, se logra financiar un edificio especial donde se alojara un mdulo mainframe 360 de IBM en el cual se harn las primeras prcticas para los alumnos y se harn trabajos concretos para sostener su financiacin. En el Centro de investigaciones y proyectos especficos, adems de la roca fosfrica, el carbn y la arcilla, tres renglones importantes para la regin, se investigan otros aspectos. El Centro est financiado con el trabajo sobrante de los profesores puesto que ellos slo pueden atender a un

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rea acadmica, la de su especializacin, a lo ms dos; el resto del tiempo deben dedicarlo a la investigacin o a los proyectos o a cargos especficos como decanos o directores de escuela. Por otra parte, la UFPS hace la apertura, se vuelve un problema, pero queda consolidado el presupuesto nuevo y las plantas nuevas de personal; sin embargo, ya mi perfil de rector no es adecuado por lo cual debo convencer a la gobernadora Mara Carmenza Arenas Abello para que acceda a que el profesor Adolfo Morales termine mi perodo de cuatro aos. Mientras tanto, se investiga en profundidad y en forma prctica la industrializacin de la roca fosfrica de Norte de Santander; el doctor Eduardo Assaf, como Secretario de Hacienda, promueve tres empresas ejecutoras, una de ellas la empresa que se llama empresa ejecutora de fosfatos de Norte de Santander FOSFONORTE S.A. Por designacin de la gobernadora Mara Carmenza Arenas Abello, asumo la gerencia de la empresa FOSFONORTE S.A. Van a concurrir complejos factores antes de poder puntualizar la venta de roca fosfrica: el primer esfuerzo es explorar el potencial econmico que puede movilizarse para la financiacin misma de la empresa y para un eventual programa con mayor amplitud econmica en el desarrollo de la regin, como ha sido el sueo. Se explora el esfuerzo hecho por PETROPERU respecto a la roca fosfrica peruana con un crdito que excedi los ochocientos millones de dlares sin los resultados prcticos que se esperaban, qued slo la deuda. En cuanto a nuestra regin, el instituto INTERNATIONAL FERTILIZER DEVELOPMENT CENTER ha hecho un estudio completo sobre la roca fosfrica de Norte de Santander y concluye que el beneficio o industrializacin no es tcnica ni econmicamente factible. Por otra parte, la seorita Ana Teresa Tenjo ha hecho su tesis de grado en la industrializacin de la roca fosfrica. Con la tesis, demuestra que la tecnologa estndar de la flotacin

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no funciona. Lo cual implica, necesariamente, que se debe llegar a una tecnologa especial; esto desde el punto de vista de calidad y de cantidad; las cantidades de roca no permitiran un proyecto para la exportacin. Por reservas probadas que existen en el mundo: China con cincuenta mil millones de toneladas, Marruecos con treinta mil millones de toneladas, Estados Unidos diez mil millones de toneladas, Per con ocho mil millones de toneladas y Norte de Santander con diez millones de toneladas. Slo podra proyectarse una empresa para atender o para cubrir las importaciones de roca fosfrica de los fabricantes nacionales ABOCOL Y MONMEROS COLOMBOVENEZOLANOS que seran de noventa mil toneladas anuales, con lo cual termina el potencial de financiacin externa. Partiendo de la base de que la tecnologa propia o estndar no funciona, es necesario buscar los servicios de un especialista de gran visin y experiencia en roca fosfrica, el ingeniero qumico Pedro Acosta. En el laboratorio de tecnologa agropecuaria de Bochalema se hacen ensayos coordinados por el doctor Acosta, la seorita Tenjo y el agrnomo Publio Quito Fonseca, a travs de los cuales se orienta el apoyo de ABOCOL Y MONOMEROS COLOMBOVENEZOLANOS. Esto se constituye en xito; adems, en MONMEROS COLOMBO-VENEZOLANOS, encontramos a una persona que se emocion tambin mucho - el director tcnico - que nunca haba podido utilizar roca colombiana en primer lugar, y en segundo lugar, tenia muy presente que se haba ensayado la roca fosfrica de Norte de Santander y casi daa o destruye un filtro costoso que vala alrededor de un milln de dlares, quedando bloqueado el consumo de roca de Norte de Santander. Nos puso una prima por rendimiento de calidad Esa prima iba a ser definitiva para poder transportar la roca hasta las citadas fbricas y as, garantizar la venta en el mercado potencial nacional, como meta, de noventa mil

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toneladas de roca fosfrica al ao. Es fundamental, puesto que a la roca se la va sumar un transporte terrestre muy costoso que no puede competir con la roca que viene de los Estados Unidos. El transporte interno de Sardinata a MONMEROS COLOMBO-VENEZOLANOS y ABOCOL se har por carga de compensacin a partir de Bochalema. Son camiones que vienen cargados y regresan vacos, en lo cual es decisivo el seor Luis Blanco como gerente de transporte de Villa del Rosario. Con el doctor Acosta y su grupo, superamos los ensayos de laboratorio convirtiendo el campus de tecnologa agropecuaria de Bochalema en una planta piloto que, luego se transfiri a Sardinata. Ese envo de roca hizo que yo pudiera plantear el proyecto adicional a Cnera que vena de mucho atrs, pero que no se poda mencionar porque no apareca con cifras si no apareca con cifras menos iba a aparecer cortando con un tnel el paso de la Cordillera de los Andes. Fue cuando el hijo, Carlos Senn Botello, junto con sus compaeros de la Universidad Catlica Andrs Bello de Venezuela, ayudaron a hacer un trazado que luego Enrique Vargas Ramrez contrat y lo dejamos establecido con sus altas especificaciones y con su tnel: la carretera Ccuta Alto El Escorial El Playn, para unir fsicamente a Ccuta con el resto del pas, ahora separados por la Cordillera. Mi retiro de Fosfatos se produce porque la Corporacin Financiera de Oriente resuelve que la compra y lo hace adquiriendo unas acciones, bloqueando al gerente que no le camina; yo les digo que me retiro; quedo de asesor un ao y al final desaparezco totalmente.

PROYECTOS ESTRUCTURALES

El drama del subdesarrollo: LA CAUSACION CIRCULAR No hay Proyectos porque no hay recursos Y no se pueden hacer obras porque no hay Proyectos. Gunnar Myrdal Premio Nbel de Economa

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Una separata permite estudiar el anlisis financiero, con el 10% de rata inters anual, en la cota 500 msnm que da un almacenamiento de quinientos millones de metros cbicos de agua; y, la altura de presa permite servir el rea metropolitana. Se alega que el agua es muy costosa, lo cual es solucionable aplicando fondos blandos del 4% de inters anual. A finales del ao de 1999 se esboza entre AGRA MONENCO del Canad y el interventor el Esquema de referencia, apoyado en el ltimo documento (Junio de 1999) elaborado por AGRA MONENCO del Canad. De las alturas de presa, la mejor sigue siendo el proyecto de Hidrotec de la dcada de los aos 70, actualizado en informacin sistemtica y al ESTADO DEL ARTE: contina la presa de gravedad; se sustituye el ncleo de arcilla, protegido por enrocado, por concreto compactado con rodillo que incluye el vertedero; se reemplazan las turbinas Pelton por dos turbinas Francis de 300 megavatios. Del Proyecto Cnera han formado parte numerosos proyectos preliminares de agua potable y alcantarillado, o esenciales que, adems, recibieron apoyo internacional; pero, especialmente, constituy un ambiente para la iniciacin de la educacin superior. Los proyectos y diseos no se mencionan en estas memorias, slo su culminacin: la finalizacin de las obras. Previamente, en el ao de 1958 con fondos de donacin, se da el primer avance tcnico del Proyecto Cnera. El esfuerzo se concentra en el agua que queda para los ros Cucutilla y Arboledas; se necesita utilizarla en forma ptima para el desarrollo de la regin del Occidente de Norte de Santander y la navegacin del ro Zulia hacia El Lago de Maracaibo. El marco es la Alianza para el Progreso y, ante la ausencia de informacin pluviogrfica e hidromtrica, la primera compaa de ingeniera del mundo hace un estudio exhaustivo utilizando, incluso, aviones U2, para detectar huellas geolgicas.

LA URBE

Una de las cuatro industrias timn del siglo XXI: LAS AREAS METROPOLITANAS La Gran Ruptura Peter F. Druker

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A comienzos del siglo XX, existi un comercio prspero entre la ciudad de Ccuta y Europa. A travs de la ciudad de Maracaibo llegaban productos de Europa, que eran llevados al interior de Colombia; a su vez, la regin exportaba su produccin, especialmente hasta el Puerto de Hamburgo, en Alemania. Y mucho antes, los aborgenes tenan un comercio desde la base del Cocuy hasta El Lago de Maracaibo. El doctor Jos Neira Rey inicia un llamado a la Historia de la ciudad con una carta, dirigida al ex-Rector de la UFPS, doctor Patrocinio Ararat Daz, que es acogida con entusiasmo, para convocar a un grupo de notables de la UFPS, Academia de Historia, Sena y otras instituciones, con el fin de iniciar el primer diplomado de La URBE, integrada por el Valle de Villa Rosario, Los Patios, Ccuta, El Zulia, San Cayetano, San Antonio (V) y Urea (V) y que ha vivido momentos histricos estelares y decisivos en la formacin de nacionalidad. En cuanto a los proyectos de estas memorias, es muy poco lo logrado para ambientar o culturizar en los grandes proyectos o en las obras medulares. En el mundo, los Proyectos de Desarrollo igual que obras de cierta magnitud, slo cristalizan cuando tienen detrs pueblos de culturas antiguas, como la represa de Asun en Egipto o la de PALAVI en Persia. Entre nosotros es tanta la apata, que el tiempo se va tratando de actualizar la precariedad de los servicios pblicos, como el Plan Piloto de Acueducto, el Plan Maestro de Alcantarillo y el Distrito Riego del Valle del ro Zulia y se ha tenido que emplear mucho tiempo y mucho esfuerzo para iniciar soluciones parciales complementarias pero esenciales, como la enseanza profesional o los INEM, que no existan.

EL CACIQUE CNERA UN CANTO A LA LIBERTAD

Trabajo presentado por el Ing. Senn Botello Rangel en la Academia de Historia del Norte de Santander para su ingreso como Miembro Correspondiente.

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