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Material de formacin poltica de la Ctedra Che Guevara Colectivo AMAUTA

DE LA COLONIA A LA REVOLUCION
(primera versin de enero de 1940, reproducida luego 1943, 1948, 1957 y 1986. Se reproduce de esta ltima)

RODOLFO PUIGGROS
I ORIGEN FEUDAL DE LA SOCIEDAD ARGENTINA

1, Carcter del descubrimiento de Amrica El descubrimiento de Amrica fue empresa llevada a cabo por comerciantes y navegantes del mar Mediterrneo. Realizado en la poca de los grandes descubrimientos geogrficos, tuvo por mvil hallar tina nueva ruta al Oriente Asitico, rico en especias.(1)' Las especias eran tan necesarias para el consumo de los europeos del siglo XV, como el petrleo, el hierro y el estao a la gran industria de nuestros das.2 Grandes sumas de dinero y millares de hom(1)Entendemos aqu el descubrimiento de Amrica como acto de incorporacin del Nuevo Mundo al orden social imperante en aquel entonces en Europa. Prescindimos, por ende, de la cadena de viajes a nuestro continente que se inici mucho antes, tal vez en los siglos VII y IX, cuando los normandos fundaron colonias en las Ms ubicadas entre el Viejo y el Nuevo Mundo. El "hallazgo""de un continente- desconocido no explica la trascendencia histrica del descubrimiento de Amrica. No basta enunciar el hecho: es menester vincularlo a la expansin de un orden social determinado. Hoy no cabe duda de que Coln no fue el primero en llegar a nuestro continente. 2 Las especias (clavo de olor, pimienta, azafrn, etc.), lo mismo que el aroma y el azcar, llegaron a ser de consumo general entre, los europeos por diversas razones: la falta de pastos de invierno que obligaba a conservar la carne y otros alimentos un tiempo ms que prudencial y sazonarlos con fuertes condimentos, la ausencia de hbitos de higiene en las personas de todas las categoras sociales y de obras de salubridad en

los centros urbanos que se paliaban mediante perfumes intensos, el refinamiento en el gusto que se despert despus del-retroceso de la primera Edad Media y a raz del contacto
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bres se movilizaban para obtenerlas.3 Constantinopla, Venecia y Gnova debieron su predominio comercial principalmente al tr fico de la especiera, que se vio entorpecido en 1291 por la prdida de la fortaleza de San Juan de Arce (en Sierra, a orillas del Medite rrneo) y el avance de los rabes a lo largo del norte de frica y oeste de Asia, hasta embotellar el comercio europeo y aislarlo del Oriente. Al caer Constantinopla en poder de Mahomet II en 1453 completse el cerco terrestre. El amplio horizonte geogrfico y eco nmico que las Cruzadas haban abierto a Europa desapareca tras el pendn sectario de los sbditos de Mahoma. "Los cristianos no logran que flote en el Mediterrneo ni una tabla", deca Ibn-Kaldun.4 La presencia de los magiares en los valles del Danubio y de los eslavos a orillas del Elba y el Saale haca ms riguroso el encie rro. La sociedad europea, preada de fuerzas productivas por nacer, necesitaba expandir su comercio hacia el Oriente para dar el gran salto cualitativo que preparaba desde siglos antes y que la sacara para siempre de la primitiva Edad Media, de los tiempos carlovingios, cuando la tierra era la nica fuente de recursos y los feudos vi van aislados entre s, como los mundos-tomos de Leucipo y Demcrito. Antes de encontrar la ruta martima al Oriente Asitico y, al intentarlo, descubrir un continente insospechado, los europeos, acuciados por la necesidad, madre del ingenio, inventaron o asimilaron una serie de medios tcnicos que fueron el comienzo-de su notable superioridad y el arma con que su civilizacin se impuso al orbe entero. La .imprenta de caracteres mviles, grabados y fundidos en plomo, reemplaz a la antigua escritura a mano, sobre papiro o pergamino, y puso a{ alcance del vlgum pecus, en millares de ejemplares de libros y peridicos, los conocimientos y pensamientos ocultos en la torre de marfil de abadas y conventos, reservados a una nfima minora que en adelante no pudo contenerlos ni con el Index ni con la ----------------con el Oriente, etc. (3)El monto del capital empleado en la especiera era grande en relacin al comercio del conjunto de la poca, pero resulta insignificante si se lo compara con e! de nuestros das. Aloys Schnltc Calcula que el trfico medio anual de un lugar tan concurrido como el San Gotardo equivala a las mercaderas que hoy pueden transportar dos trenes, V. M. G. Schmid: Historia'del comercio mundial. Labor, Buenos Aires, Barcelona, p. 81. 4 Georg Margis: Historie ei historien* del'Algerie, Pars, 1931, p. 212. Henri Pirenne: Historia Econmica y Social de la Edad Media, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1939, pp. XIX y ss.

censura previa.5 La plvora, introducida por los rabes o inventada por el monje ingls Roger Bacon o el benedictino alemn Bertoldo Schwarz, revolucion el arte militar y, al permitir el ataque a distancia, puso uno de los cimientos de los grandes ejrcitos nacionales de la burguesa, con gran indignacin de los caballeros feudales que la despreciaban como "arma desleal y traidora", porque destrua el concepto homrico del hroe e incorporaba las masas al combate; el famoso caballero Bayardo deca que "slo la empleaban hombres sin coraje".6 La brjula, conocida por los chinos des-de la ms remota antigedad, transmitida por los rabes y perfeccionada por el italiano Flavio Gioia, y el astrolabio, de inventor desconocido, dieron a los navegantes los instrumentos para orientarse con certeza y confeccionar cartas geogrficas veraces. Portugal, balcn hacia el inconmensurable mar ignoto y bastin de la fe catlica, estaba destinado a ser el precursor del descubrimiento -de Amrica y de la formacin del mercado mundial. Su peculiar situacin geogrfica lo indicaba para iniciar la amplia maniobra envolvente por la retaguardia del Imperio rabe que sacara a Europa de su ensimismamiento, y al liberar su comercio cercara y asfixiara, a su vez, a las entonces pujantes comunidades del Profeta. Los comerciantes, marinos y misioneros portugueses, inspirados en el alto ejemplo de Enrique el Navegante, fueron trazando, paso a paso, en el litoral africano, una lnea de puntos de apoyo qu culmin en 1486, cuatro aos antes del primer viaje de Coln, al ser arrojado Bartolom Daz por una violenta tempestad a la costa oriental de frica, doblando el cabo de Buena Esperanza. Si bien hasta 1498-no lleg a Calcuta, aquel descubrimiento inicial demostr la posibilidad de enlazar Europa con la India, navegando hacia el Oriente. Quedaba as quebrado el monopolio del comercio y la navegacin que los rabes posean desde muchos aos antes
5 El invento de Johannes Genfleisch de Gutenberg (1400-1468) encontr !a oposicin de los amanuenses que quedaban sin trabajo, de los eruditos que guardaban celosamente los empolvados manus critos, de la Iglesia y de los poderes establecidos que teman la di fusin del saber. Wliam Prescott asegura (History of the Reign of Ferdinand and Isa bella) que haba en Espaa ms imprentas en la infancia de ese arte qu en el siglo pasado. 6 Maquiavelo (Obras Polticas, Bs. As., El Ateneo, 1952, pp. 543 y ss.) consideraba a la plvora ms un obstculo que una ventaja, porque las armas de fuego (caones, morteros, arcabuces) hacan pesados los movimientos.

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por el mar Rojo,entre el golfo Prsico y Malaca donde se almacenaban; las mercancas tan codiciadas por los europeos Lisboa s transform en el mercado de las especias, y la ciudad ms rica del continente. Todos, los esfuerzos de los comerciantes y navegantes del mar Mediterrneo se concentraron en la reconquista del cetro perdido.7' A la muralla que le opona el Imperio rabe se sumaron ms tarde la hegemona y el exclusivismo de Portugal,.fuentes de sordos celos y abiertas, rivalidades. Palabras olvidadas de los sabios de la antigedad clsica se actualizaron. Junto a las estatuas excavadas en las ruinas de Roma y a la exhumacin de la anttesis entre Apolo y Dionisio que daba la ms humana inmortalidad a la. cultura griega, aparecieron los manuscritos acumulados durante siglos y salvados de la cada de Constantinopla. Comenzaba, para emplear palabras de Federico Engels ''la ms grande revolucin progresista que la humanidad haba vivido hasta entonces, una poca que necesitaba gigantes y engendr gigantes: gigantes en poder de pensamiento, pasin y carcter, en multilateralidad y sabidura".8 Al dar el gran salto hacia el maana, la humanidad descubra no solamente la redondez total del planeta, sino tambin las maravillas de un pasado que el presente oscuro haba pretendido sepultar para siempre. Era la Tierra redonda como un huevo, pina o pera, o como plato, rodeado de valles, el orbis terrarum concebido por Demcrito antes que por los romanos? Sera cncava o tendran razn Anaximindro, Anaxmenes' y Lactahcio al darle forma llana y sin antpodas? El hombre despertaba del largo sueo escolstico para replantearse el antiguo dilema entre idealismo y materialismo. Adornistas y antiatmistas volvan a toparse en agria disputa alrededor de los textos griegos y latinos. Habra muchas mundos y el todo se compondra de tomos y el vaco, como deca Demcrito y reafirmaban Epicuro y Lucrecio, o los infinitos mundos los 19.000 que con matemtica seguridad calculaban los talmudistas no respondan ms que a ese vano pensamiento criticado por Uno de los aspectos de la rivalidad entre Portugal y. los Reinos de Espaa y Baleares se manifest en la puja por el dominio de las islas Canarias. A ellas llegaron los portugueses en .1.341, pero en 1351 los mallorquines y aragoneses obtuvieron una bula del papa Clemente VI que les conceda el privilegio de la ocupacin. 8 Federico Engels: Dialctica de la Naturaleza, Bs. As., Edito rial Problemas, 1941, p. 12. .12
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San Agustn, y fuera a de a Tierra y el Cielo no exista nada? Clemente de Alejandra, discpulo de los Apstoles y doctor de la iglesia, pudo adormecer a los europeos durante doce siglos' con la idea de que "no es navegable el mar Ocano y aquellos mundos que detrs de l estn se gobiernan por providencia del mismo Dios"como acota Orgenes en el Periacon, pero la brjula y el astrolabio, la imprenta y la necesidad re romper el cerco arbigo, los viajes de los portugueses y las noticias se filtraban desde el Oriente traian la certeza de que Aristteles no se haba equivocado al afirmar que "la Tierra no solamente es redonda, sino que es muy grande y el mar que baa el litoral ms all de las Columnas de Hrcules baa tambin las costas vecinas de la India (9)'Platn Ubicaba? su Atln; tida tambin al oeste de las Columnas de Hrcules, nombre con que los antiguos distinguan; las montaas que forman el estrecho de Gibraltar:10 As germin en las ciudades italianas la idea de la expedi' cin que descubri la nueva ruta a la tierra de las especias navegando hacia occidente pero tropezando antes con un continente poblado e inmensamente rico, cuya existencia modificara el ;curso de la historia. A Cristbal Coln hhijo de aqullas, cupo la gloria de organizarla y dirigirla. (11)
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Sneca (2-66) se preguntaba: "Qu distancia hay de lascostas- de Espaa a las de la India", y responda: "Slo algunos das de navegacin .a la vela con tiempo favorable". Estabn escriba poco antes del nacimiento de Cristo en su Geografa'. "Dice Eratstenes que si no fuese un obstculo la colosal extensin del Ocano" Atlntico, podra llegarse fcilmente por mar sguiendo el misino grado de latitud, desde la provincia ibrica has ta las Indias. La parte medida de este grado comprende ms de una tercera parte de la circunferencia terrestre". Aada, Estra

bn, que muy probablemente se hallasen partes habitadas esa extensin (10) Critias dice en el dilogo Timeo o de la naturaleza: "Haba una isla, delante del estrecho que vos llamis las columnasde -Hrcules: Esa isla era ms extensa que frica y Asia reun2 das", e insiste en el tema en el dilogo Gritias o Atlntidai ''hoy da, (esa isla) sumergida por los temblores de tierra, no es ms; que un escollo que impide la navegacin y que no permite atravesar esta parte de Los mares". Platn Apologa de Scrates Dilogos, El Ateneo, 1949, pp. 631 a 782. V. tambin J. Imbelloi: Lar realidades de la Atldntida, Emec, Bs. As., 1947. (11) La tesis:'sustentada con tanto ardor por Vignud y sus discpulos de que Coln sali del puerto de Palos en busca de tierras 13

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Asociado a; los Reyes, Catlicos, -interesados en superar a los portugueses y disponer de vas propias de expansin comercial al Oriente, logr obtener, el navegante genovs los dos millones de maravedes que necesitaba. Los funcionarios reales Lus de Santangel y Gabriel Snchez recogieron de la burguesa de las principales ciudades espaolas, por intermedio de la Santa Hermandad, parte, de ese dinero, y los mercaderes genoveses Di Negro, Capataly Doria, Riberol, Oria, Catano, Spinola y el banquero florentino De Juanoto Berardi, aportaron el rest12-. El almirante no ocult el carcter comercial de su expedicin y en su diario de viaje confesaba que en cuanto -pis el suelo del Nuevo Mundo "estaba atento y trataba de saber si haba oro".13 Los indios "dan grandes cosas a cambio de otras pequeas y se contentan con poco o nada", le informaba a Lus de Santangel y agregaba que fund un fuerte en la Espaola "para conveniencia de todo trfico y comercio". La sociedad formada entre los Reyes Catlicos y Coln .reconoca a ste el derecho a percibir el dcimo de las rentas y derechos que produjeran las tierras descubiertas (ms. la octava parte de las ganancias de la empresa, siempre que contribuyera con desconocidas y no de una nueva ruta al Oriente ha quedado totalmente descartada. (12)El aporte de los comerciantes judos espaoles eitalianos fue decisivo en la financiacin del viaje de Coln. Dos de ellos -Isaac Abravanel y Abraham Snior tenan a su cargo la administracin de las finanzas de la Corona- (Henry Charles Lea: A history of the Inquisicin of Spain. New York, 1906-8, I, p. 131). La expulsin de los judos de Espaa tuvo relacin directa con el carcter feudal que asumi la conquista, defraudando las esperanzas de quienes la financiaron. 13 Relacin del primer viaje de D. Cristbal Coln. Emcc, Bs. As., 1945, p. 27. "Cosa maravillosa es el oro! Quien lo posee obtiene cuanto desea. Con el oro se abren las puertas del cielo a las almas." Carta de Coln escrita en 1503 en Jamaica, citada por Marx en El Capital, edicin alemana, , p. 195. Todo esto sea dicho sin desmedro de la participacin que tuvo el pueblo en el descubrimiento, la conquista y la colonizacin de Amrica. Corresponde al historiador mexicano Carlos Pereyra esta exclamacin: "lo ms admirable en la empresa de Coln fue la intervencin del elemento popular". V. La obra de Espaa en Amrica, Madrid, Biblioteca, Nueva, p. 58. Lope de Vega deca de los conquistadores: "So color de religin/Van a buscar plata y oro/Del encubierto tesoro".
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la octava parte del costo del cargamento) y procuraba asegurarse el monopolio del trfico prohibiendo el comercio a los particulares, segn lo establecieron las instrucciones del 20 de mayo de 1493. Para defender esos privilegios, fundse el 20 de enero de 1503 la Casa de Contratacin de Sevilla, destinada a almacenar los artculos que s mandaban a Amrica y "recibir todas las mercaderas e otras cosas que de all se enviasen a estos reinos, y para que all se vendiese de ello, todo lo que se hubiese de vender y se enviase a vender e contratar a otras partes donde fuese necesario". Los Reyes Catlicos autorizaron a Coln a. repartir tierras, construir casas, etc., pero se reservaban el oro, la plata y dems metales preciosos que se hallaran. El descubrimiento de Amrica extendi y modific fundamentalmente las rutas comerciales hasta entonces conocidas. Las extendi fuera de los mares Bltico, del Norte y Mediterrneo, donde se concentraba el comercio europeo, y las modific al orientara ste hacia el nuevo continente, sin abandonar la importante lnea descubierta por los portugueses circunscribiendo el frica en viaje al Oriente. La presencia del Nuevo Mundo dio formidable impulso en las sociedades europeas a las tendencias -en germen o en desarrollo al paso del feudalismo al capitalismo y contribuy al maravilloso florecer de las ciencias y las artes. Amrica obligaba a volver los ojos a la naturaleza, a creer en la materialidad del mundo, a volcar la fe en el poder de la ciencia y la tcnica. Fue un triunfo de las ideas y los intereses de la burguesa, no desmerecido por la revancha que los decadentes feudales se dieron al lanzarse tras el bot n de metales, tierras e indios. El Renacimiento y la Reforma recibieron la influencia del gran descubrimiento. Nuevos tiempos se anunciaban para la humanidad. Hasta el trono de San Pedro se vio envuelto en las seducciones paganas del Cinquecento, y si Lutero quem bulas papales y, al decir de Engels, "barri el establo de Augas de la Iglesia", tambin "cre la prosa alemana moderna, compuso el texto y la meloda de ese coro triunfal que fue la Marsellesa del siglo XVI".14 El pensamiento investigador enfrentaba heroicamente al dogmatismo metafsico, y la ciencia reciba las palmas del martirio qu durante siglos no pertenecieron ms que a la religin. Mientras en Italia, Inglaterra y otros lugares del Viejo Mundo se disolva la servidumbre, la Vida de los Santos se esfumaba en una

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Federico Engels, op. cit., p. 13.


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Cultivada leyenda; para ceder pasos a la conciencia practica de la burguesa adolescente que se afirmaba con los grandes descubrimientos cientficos y el sacrificio d hombres superiores que opusieron; la humana verdad a la divina mentira, como Coprnico y Galileo, Servt y Vslio.15 Los dogmas anquilosados de la escolstica y los prejuicios fariseos impuestos por los arquitectos del alma feudal eran atacados desde mltiples ngulos y por mltiples me-dios: Erasmo de Rotterdam con su stira demoledora, Rabelais con la risa ("pour se que rire est le propre de homme") Montaigne con el buen sentido de la experiencia; ("il n'est desir plus naturell que le desir de connissance") Leonardo da Vinci con su genio universal. Fue en la aspiracin a una sociedad ideal, comunitaria e igualitaria, colocada atrs del feudalismo y del capitalismo, puesto que se proyectaba al margen del desarrollo histrico, donde ms evidente se hizo la presencia de Amrica.16 Renovse la aoranza de la Edad de Oro, tan alabada por Ovidio en sus Metamorfosis y por Virgilio en sus Gergicas En; los tiempos finales de la conquista, el hidalgo manchgo la record al soltar con toda la voz su famoso discurso a los: cabreros-, mientras miraba atentamente un puado de bellotas: "Dichosa edad y siglos dichosos aquellos a quien los antiguos pusieron nombre de dorados, y no porque en ellos el oro, que en esta nuestra edad de hierro tanto se estima se, alcanzase en aquella venturosa sin fatiga alguna, sino porque entonces los que en ella vivan ignoraban estas dos palabras de tuyo y mo".-Montaigne en su ensayo dedicado a los canbales, recogi el relato de un "hombre simple y grosero, que es Una condicin adecuada para hacer verosmil
15 Nicols 'Coprnico' (1473^1543) prob el doble movimiento de los planetas sobre s mismos y alrededor del sol, teora condenada por el Papa como contraria a las Escrituras. Engels la llama "el acto revolucionario por el cual la investigacin de la naturaleza declar su independencia" Galileo Galilei (1564-1642) confirm la teora de Coprnico, invent el termmetro, la balanza hidrosttica y el primer lente astronmico, y descubri la ley de la pesadez. Miguel Servet (1509-1553) estaba a punto de descubrir la circulacin de la sangre cuando Calvirio lo hizo quemar vivo. AndrsVesalio. (1514-1564) cre la anatoma 16 Sobre el tema pueden consultarse nuestra obra: Los utopis tas; Editorial Futuro, Bs. As,, 1944 y Francisco Romero: "Influencia del descubrimiento de Amrica en las ideas generales", en Cur

el testimonio", sobre lo que vio durante su morada de diez o doce aos en el Nuevo Mundo, y deduca que las comunidades indgenas no eran "brbaras ni salvajes", a no ser en la medida que "llamamos salvajes a los frutos que la naturaleza produce, de s misma y de su desarrollo ordinario.. . no modificados por nuestros artificios y desviados del orden comn". Deca que esas comunidades sobrepasaban "no slo las pinturas de la edad de oro de la humanidad embellecidas por la poesa, sino tambin el conjunto de fantasas que los hombres pudieron imaginar para fingir una vida dichosa". Afirmaba que Platn hallara a su repblica muy inferior a la perfeccin de esos pueblos.17 Los utopistas de los siglos XVI y XVII invirtieron la. Repblica: de Platn y De civitatedei ("La ciudad de Dios") del obispo d Hipona,, el colocarlas sobre la Tierra y pensar en el Nuevo Mundo. El' canciller Toms Moro (1478-1535),quiso convencer nada menos que a Enrique VII de Inglaterra de que con su isla Utopa, inspirada en la descripcin del; continente americano por AmricoVespucio, pondra fin al "excesivo nmero de nobles,, znganos ociosos que viven del trabajo y del sudor de los dems",, y pag en el cadalso su ingenua confianza.18 Otro canciller del Reino .Francis Bacon (1561-1622) precursor del materialismo moderno y de las ciencias experimentales, llam La Nueva Atlntida a su utopa cientfica, . ubicada en el Nuevo Mundo y regida por un sabio legislador, sueo que le cost un largo encierro en la Torre de Londres. No mejor suerte corri Toms Campanella (1568-1639), monje calabrs que declaraba hacer nacido para luchar contra tres vicios: la tirana, la sofstica y la hipocresa. Durante sus veintisiete aos de crcel compuso. La ciudad del Sol, dilogo entre el Gran: Maestre de la Orden de los Hospitalarios y un almirante amigo suyo, cuya nacionalidad genovesa denunciaba a Cristbal Coln;19 Taprobana se llamaba el lugar en que Moro haca desembarcar a Rafael Hytlodeo antes de llegar a Utopa. Taprobana era tambin el nombr de la regin a que arribo el almirante en la obra de Campanella, y Taprobana o Trapalandia apareca como la ansiada "Ciudad del Sol"
17 Montaigne: Essais, Bibliotque de la Pliade, libro I, cap. XXXI.

guientes; La descripcin de Amrico Vespucio apareci en un folleto titulado El Nuevo Mundo. 19 Toms Campanella: La ciudad del sol; Tor, Bs. As.

18 Toms Moro: Utopa; Sopea, 1941, Bs. As., pp. 51 y si-

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o de "los Csares" que los conquistadores buscaban, una vez exhaustos los tesoros de los aztecas y de los incas. Amrica inspir los proyectos reformistas del obispo Berkeley (1685-1753), idealista subjetivo; que combati al materialismo y en su Alcifrh reuni experiencias recogidas durante su residencia en Rhode Islnd; el Cndido de Voltaire, con aquel maravilloso rincn del Nuevo Mundo Eldorado inmune a la maldad de los hombres; la vuelta a la naturaleza de Rousseau; la interpretacin del desarrollo de la sociedad humana en La scienza nuova de Vico; muchas pginas de El espritu de las leyes de Montesquieu20; y, en general, las reflexiones de filsofos y socilogos que avalaron la trascendencia de Amrica, ya fuera para idealizar las sociedades indgenas o para despreciar su estado de salvajismo. El anlisis, ms tarde, de la composicin interna de esas sociedades confirm definitivamente la idea de que toda la humanidad pas por una etapa previa a su divisin en clases, la comunidad primitiva, en la cual los "que en ella vivan ignoraban estas dos palabras de tuyo y mo" como deca el inmortal Quijote. La ambicin cumplida de los comerciantes y navegantes del mar Mediterrneo tuvo consecuencias en el desarrollo de las sociedades europeas que nunca ellos pudieron imaginar. Europa no dio a Amrica su organizacin social, su pensamiento y su tcnica, sin recibir de ella un poderoso influjo, que conduce a la unidad del mundo como fundamento de la fraternizacin de la humanidad.21

2. Carcter de la conquista de Amrica Coln obtuvo el apoyo de los Reyes Catlicos para su empresa no slo con el objeto de que le sirvieran de intermediarios para arbitrar los medios de armarla, sino tambin para no ser instrumento de los mercaderes que la financiaron y asegurarse las ventajas materiales del descubrimiento; pero no tard en ser desplazado por la burocracia feudal de la Corte, y el disfrute del Nuevo Mundo pas a manos exclusivas de sus reales socios. Tal ha sido siempre la ley de la sociedad dividida en clases: los iniciadores, los descubridores, los inventores son birlados e inmolados por los otros, por los que niegan o dudan primero y se apropian de todo despus. La burguesa comercial de las ciudades espaolas e italianas tendi, sin proponrselo, el puente por el cual el feudalismo se transplant de Espaa a Amrica. Su ambicin se circunscriba a obtener grandes ganancias del trfico mercantil con lejanas comarcas, pero los seores feudales le salieron al paso cuando se supo que en el Nuevo Mundo haba algo ms que viles objetos de consumo directo y se le ofrecan tierras, indios y metales a manos llenas. Coln result vctima de las felonas de cortesanos interesados en trastrocar el sentido del descubrimiento de empresa comercial en conquista feudal. Es muy importante puntualizar desde un comienzo tal substitucin de la finalidad puramente comercial del descubrimiento por el mpetu feudal de la conquista para llegar a una interpretacin correcta de los orgenes de la sociedad iberoamericana. Hay actualmente una falsa tendencia a incluir la colonizacin de Amrica por Espaa entre las formas expansivas del capitalismo europeo, sin comprender que fue, por el contrario, una transfusin de sangre que recibi el retrasado o no realizado del todo feudalismo en Espaa para no perecer ante el empuje de la burguesa. Espaa debe al descubrimiento de Amrica la grandeza de su monarqua feudal y la decadencia de su capitalismo incipiente. Amrica debe a Espaa su incorporacin al proceso general de desarrollo de la humanidad, a travs de un feudalismo agonizante en la poca del nacimiento del capitalismo. Algunos investigadores confunden el capital comercial -que, ' como lo demostr Marx22, acta en los regmenes precapitalistas (esclavitud, feudalismo) con el capitalismo propiamente dicho
22 "La Edad Media haba trasmitido dos distintas formas de capital que maduran en las formaciones econmico-sociales ms diversas y antes de la era del modo capitalista de produccin funcio-

20 "Era su forma de pensar que estimul los crmenes de los destructores de Amrica. Sobre tal idea fundaron el derecho a hacer a tantos pueblos esclavos, porque esos bandidos, que queran ser absolutamente bandidos y cristianos, eran muy devotos." Montesquieu: De l'esprit des lois. La Pliade, Pars, II, p. 493. 1 "El descubrimiento de Amrica fue un esfuerzo de la humanidad moderna que le permiti conseguir una ventaja sobre las preocupaciones pasadas, y en particular sobre la teologa, que entonces estaba justamente en el apogeo de su dominio sobre las conciencias humanas; esfuerzo ms grande, ms fuerte y poderoso de lo que generalmente se cree, que ha influido de un modo muy notable sobre la marcha de las naciones modernas, producido por un conjunto de causas muy diferentes, pero que reconocen todas un origen comn: el progreso indefinido del pensamiento humano." Florentino Ameghino: La antigedad del hombre en el Plata, Editorial Intermundo, Bs. As., 946.1,p. 1?.

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(trabajo asalariado, desarrollo de la economa mercantil y de la manufactura) que es la anttesis del feudalismo. Deducen, por ejemplo, de la existencia de grandes compaas comerciales, como la de las Indias Occidentales Holandesas, o de la expansin del comercio a IberoAmrica, la ndole capitalista de la colonizacin 23, a la que le niegan, ms o menos abiertamente, su carcter feudal, o tratan de conciliar feudalismo y capitalismo, haciendo desaparecer su naturaleza imborrablemente antittica. Cuando el "oscuro y poco conocido" hijo de un cardador de lana de Gnova importunaba a la corte espaola con su idea fija del viaje a las Indias por Occidente, los Reyes Catlicos acababan de llevar una guerra sin cuartel contra la nobleza insurrecta, a fin de unificar a Espaa bajo el cetro de la monarqua. Castillos y palacios fueron arrasados, se prohibi la construccin de fortalezas, se ajustici y deport a muchos nobles y se expropiaron grandes extensiones de tierra que pasaron al patrimonio real.24 La burguesa de las ciudades hizo de puntal de la monarqua en esa lucha contra la nonan guana mime como capital: el capital comercial y el capital usurario." Marx: El Capital, p. 558, traduccin de J. B. Justo. 23 Escribe Sergio Bag (Economa de la sociedad colonial. El Ateneo, Bs. As^, 1949, pp. 103,142 y 143): "El rgimen econmico luso-hispano del perodo colonial no es feudalismo. Es capitalismo comercial", sin ver que el capitalismo comercial, lejos de ser incompatible con el feudalismo, lo acompaa y complementa. Germn Arciniegas, con la superficialidad e irresponsabilidad que caracteriza su obra, va ms lejos todava: califica al descubrimiento de Amrica "como la primera empresa del capitalismo en el mundo", y agrega: "Espaa tena adoptada la forma de capitalizacin individual que mejor cuadraba con el temperamento de su pueblo y con su estructura jurdica. Inglaterra se mova dentro del principio de las sociedades annimas". Hace esta distincin: "el empeo y el fiado por la rama espaola, y la sociedad annima y limitada por la rama britnica". Mayor confusin entre las etapas y los regmenes sociales no es posible encontrar en tan pocas lneas. Tan disparatado resulta decir que el conquistador espaol fue un "capitalista individualista" como que el conquistador ingls una especie de accionista de una sociedad annima. Germn Arciniegas: "El capitalismo en la conquista de Amrica". Revista Nosotros, enero de 1932. "Hall Isabel, cuando comenz a reinar, una nacin corrompida y plagada de malhechores, una nobleza dscola, turbulenta y audaz, un trono vilipendiado, una corona sin rentas, un pueblo ago-

'' bleza25 Los seores feudales quedaron reducidos a cortesanos, pero, no tardaron en reaccionar: sujetos a 1a corona, procuraron ponerla a su servicio y obligarla a romper con la burguesa. Con la reconquista de los territorios ocupados por los moros, el rechazo de ' los ejrcitos franceses y portugueses que invadieron Espaa, la expulsin de Los judos y la instauracin del Tribunal del Santo Oficio, sucesos contemporneos del viaje de Coln, se vivific el poder de, la nobleza alrededor del trono. La participacin de la burguesa en la financiacin de la empresa del descubrimiento estuvo determinada por. la lucha interna entre burguesa y nobleza por el dominio del Estado, y mientras la segunda se neg a apoyar al plebeyo genovs en su audaz obsesin y luego lo sacrific, la primera vea en el viaje temerario una brillante posibilidad de acrecentar su podero econmico y poltico, salvndose de la persecucin y la ruina. La interpolacin de Amrica entre Europa y Asia modific tales perspectivas: en vez del trfico de la especiera, que esperaba la impaciencia de los comerciantes, aparecieron tierras, indios y metales preciosos para los nobles y sus secuaces.26 Si bien el descubrimiento de Amrica fue, como hemos dicho, un triunfo de las ideas y los intereses de los comerciantes, su conquista dio aliento a la nobleza espaola para aplastar a la revolucin de la burguesa. Los telogos de Salamanca, que tan empecinadamente se opusieron a los proyectos de Coln, vironse impelidos en lo sucesivo a radapbiado y pobre; hall prelados opulentos y revoltosos como el arzobispo Carrillo de Toledo, caballeros ambiciosos y rebeldes como el gran maestre de Calatrava, magnates codiciosos e intrigantes como el marqus de Villena, prceres osados y traidores como Pedro Par do, ricos delincuentes como Alvaro Yaez, alcaldes criminales, como Alonso Maldonado." Modesto Lafucnte: Historia general de Espaa, Barcelona, 1888, VUJ, p. 4. *- 2S Del poder econmico de la burguesa, antes del advenimiento de los Reyes Catlicos, da Guillermo Robertson (Historia del emperador Carlos V) esta idea: "La Espaa tena al principio del siglo XV un grandsimo nmero de ciudades mucho ms pobladas y florecientes en las artes, en el comercio y en la industria que las dems de Europa, a excepcin de las de Italia y los Pases Bajos que podan rivalizar con ellas". 26 Julin Juderas (La leyenda negra, Editora Nacional, 1954, Madrid, p. 147) dice, para idealizar la conquista, que "lo de los tesoros de las Indias se ha demostrado que es una leyenda". El libro de Juderas, fuera de su aparato erudito, no prueba nada ni en favor ni en contra de la "leyenda negra". N
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tar las viejas y. fantsticas concepciones feudales a la presencia del Nuevo Mundo que las desbarataba. "Descubrieron", entre otras simplezas que Amrica era conocida desde los tiempos de Cristo y, por lo tanto, que sus habitantes estaban dentro de la tradicin bblica. Con los nuevos dominios ultramarinos. la monarqua dispuso de formidables recursos financieros. Sus ingresos aumentaron treinta veces en los primeros seis aos del reinado de Carlos V; l quinto que le correspondi por el rescate de Atahualpa ascendi a 600 millones de pesetas.27 Segn datos de Becker y Gonzlez, en el medio siglo comprendido entre 1509 y 1550 ingresaron en la Casa de Contratacin, oro, plata y piedras preciosas por valor de 1.557.308.475 maravedes.28 Tan .enormes fortunas permitieron a la monarqua independizarse de la burguesa, que haba sido su aliada en la lucha contra la nobleza, y someter a ambas, mediante l ataque a sus rganos polticos, los dos pilares de la libertad espaola: las Cortes y los Cabildos o Ayuntamientos, unas y otros anteriores a los de cualquier otro pas de Europa. Carlos V ensay transformar la monarqua en absoluta, pero para lograrlo tuvo que desvincularse de las fuerzas econmicas nacionales y rodearse de banqueros alemanes y i
27 "Francisco Pizarro hubo ms que ninguno, y como capitn general, tom del montn el tabln de oro que Atabaliba (Atahualpa) traa en su litera, que pesaba veinte y cinco mil castellanos (unos 12.000 kilos). Nunca soldados enriquecieron tanto, tan breve ni tan sin peligro, ni jugaron tan largo, ac hubo muchos que perdieron su parte a los dados y dobladilla... se vinieron a Espaa muchos soldados ricos en veinte, treinta, cuarenta mil ducados; en fin, trajeron casi todo aquel oro de Atabaliba e hinchieron la contratacin de Sevilla de dinero, y todo el mundo de fama y deseo." Francisco Lpez de Gomara: Historia general de las Indias, Espasa-Calpe, Madrid, 1941, II, pp. 26-27. 28 Jernimo de Becker y Gonzlez: Poltica colonial de Espaa en la primera mitad del siglo XVI {Historia del mundo en la Edad Moderna, XXIII). Alejandro de Humbolt calculaba en 5.445.000.000 de pesos los metales preciosos que pasaron de Amrica a Europa en tres siglos, de los cuales 4.746.200.000 llegaron a Espaa. Entre los aos 1500 y 1800 la existencia de oro en Europa se quintuplic y la de plata aument tres veces, aunque Montesquieu, (II, p. 647) afirma que treinta y dos veces en dos siglos. Estas cifras, que para el movimiento financiero de hoy no parecen excesivas, eran descomunales en la Europa de aquel entonces, sobre todo si se tiene en cuenta que en los dos siglos anteriores al descubrimiento de Amrica la falta de metales preciosos impeda la expansin de la economa mercantil en pleno desarrollo.

flamencos que le adelantaban los ingresos de Amrica y de comerciantes del Norte que pronto substituyeron a los productores espaoles en el abastecimiento, tanto del nuevo continente como de la propia metrpoli.29 Espaa lleg tarde al feudalismo y prematuramente al capitalismo, y esta contradiccin en el tiempo plante la lucha entre un feudalismo rezagado con posibilidades de expansin y un capitalismo que naca dispuesto a saltar etapas, lucha qu la conquista de Amrica contribuy a definir a favor de la monarqua absoluta antiburguesa. "Que lo que demasiado pronto crece pronto acaba", dijo alguna vez Goethe. Los ros de oro y plata que en cantidades fabulosas fluan de Amrica trajeron a Espaa un terrible encarecimiento de la vida y la miseria general de la poblacin, salvo de la monarqua y de los nobles y burcratas que vivan pegados a ella y que despus de expulsar a judos y moros cayeron en las garras de prestamistas del norte, como los banqueros alemanes Fuggers. "El rey de Espaa no es ms que un particular muy rico en un Estado muy pobre", escriba Montesquieu y aadira que Francisco I de Francia, al negarse a financiar el viaje de Coln, "hizo por imprudencia una cosa bien sabia". Los intereses usurarios y de los llamados prstamos "a censo" se multiplicaron varias veces.30 La abundancia de metlico hambreaba al pueblo y enriqueca a los comerciantes y prestamistas extranjeros. Las ms importantes ramas de la manufactura -acero, seda, jabn, etc., as como el comercio de los cereales, pasaron a manos de los genoveses.31 V. Carlos Marx: La revolucin en Espaa, Editorial Pginas, La Habana, 1943; C. II. Haring: El comercio y la navegacin entre Espaa y las Indias en pocas de los Habsburgos, Pars-Brujas, Descle, de Brouwer, 1939, Anbal Ponce: "Examen de la Espaa actual", en Dialctica, ao 1, n* 7, Bs. As.; y Fedor Ganz, Ensayo marxista de la historia de Espaa, Espasa-Calpe. Los comerciantes que traficaban con Amrica organizaron un Consulado, adjunto a la Casa de Contratacin. Tambin se fundaron consulados en Mxico (1593) y Lima (1613). 30Prstamos "a censo" se llamaban los colocados sobre bienes races. El Inca Garcilaso de la Vega refiere en su Historia General del Per (Emec, Bs. As., I, cap. VI, pp. 30-31) la suba de los precios de las mercaderas varias veces en pocos aos. Da, como ejemplo, el calzado que de real y medio pas a cinco reales y los "dineros31 censo" que del 10 por ciento ascendieron al doble. a Julio Klein: "La Mesta. 1273- 1836", Revista de Occidente, Madrid, 1936, p. 56.
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La paralizacin de la manufactura y la destruccin del artesanado, la asfixia del comercio interno y el languidecimiento de la agricultura, tuvieron pronto graves repercusiones sociales. Las antiguas hermandades, convertidas en comunidades de las diversas ciudades y poblaciones de la pennsula, organizaron el gran movimiento popular de los comuneros, a cuyo, frente aparecan los comerciantes, los artesanos y los nobles desplazados del poder por los caballeros flamencos y borgoeses que Carlos impuso a su lado al viajar desde Flandes a ocupar el trono de Espaa. Los partidarios de la reina madre, Juana la Loca, y del prncipe Fernando, a quien su. abuelo, Fernando el Catlico, instituyera en un comienzo heredero al trono, se plegaron al movimiento de los comuneros al slo efecto d suplantar al nnuevo monarca extranjerizante.32 La lucha qued planteada, en definitiva, entre el poder real y el poder popular; representado por los Cabildos. Carlos V pretendi ampliar las atribuciones de los procuradores de estos ltimos, de modo de convertirlos en simples agentes de la corona, pero Juan de Padilla y Pedro Lasso de la Vega, en nombre del Cabildo de Toledo, iniciaron la resistencia a ese avasallamiento de los fueros comunales. El monarca, elegido tambin emperador de Alemania por la dieta de Francfort, dej el gobierno de Espaa a cargo de un extranjero, el cardenal Adriano de trecht, a quien nombr regente y encomend la difcil tarea de enfrentar a los comuneros.33 El pueblo espaol en masa empu las armas para salir de la miseria y el hambre a que un rey, que no saba hablar castellano, y sus ministros extranjeros, que se enriquecan de la noche a la maana,

lo condenaban.34 Segovia se sublev, eligi por jefe a Juan Bravo y en medio de la plaza erigi una horca, que se. barra y regaba todos los das, para colgar al alcalde Ronquillo, siniestro personaje designado por el cardenal regente para aplicar la ms cruel represin. Corrieron en socorro de los segovianos con fuerzas populares el famoso Juan de Padilla desde Toledo y el valiente Juan Zapata desde Madrid. El curtidor Villora encabez en Salamanca la insurreccin contra los opresores extranjeros. En Medina del Campo los comerciantes se batieron heroicamente al frente del pueblo; tanta fue su combatividad que el general Alonso Fonseca,.al servicio del regente, hizo arrojar alquitrn sobre la ciudad y, adems de novecientas casas, quedaron reducidos a cenizas los depsitos de mercaderas nacionales y extranjeras mayores de Espaa, donde se realizaban tres ferias anuales de renombre en toda Europa. Poco importaba al crculo ulico la destruccin de tantas, riquezas, fruto del trabajo de los espaoles, si saba que en Amrica estaba el cuerno dla abundancia. El incendio de Medina del Campo slo consigui extender la insurreccin popular al resto de la pennsula y en Avila se; form la Junta Santa, elegida por una asamblea en la cual predominaban los artesanos y plebeyos, cuya presidencia asumi Lasso de la Vega, mientras Juan de Padilla tomaba el mando de las tropas de las comunidades. Al llegar a esta altura del levantamiento popular, todas las fuerzas de la reaccin feudal se unieron, porque "la: revolucin ya no se limitaba a la reforma de los abusos y a la defensa de los derechos del pueblo contra los ataques y usurpaciones de la corona, sino que tenda tambin a cercenar los privilegios de la nobleza y el poder de: la clase aristocrtica".35 La nobleza del partido anticarlista traicion al pueblo, y la reina Juana, cautiva en el castillo de Tordesills, se
34 Espaa ejerca tal atractivo que hasta el cardenal ingls Wosley, canciller de EnriqueVIII y aspirante al trono de San Pedro, envi a su agente Spinelly para conseguir una rica prebenda episcopal {Letters and Pappers II, N 3.605).EI gran canciller Le Sauvage noble borgos favorito de, Carlos V gan medio milln de ducados negociando empleos pblicos. V. Ludwing Plandl: Juana a Loca, 1937, Bs. As. Espasa-Calpe Argentina, pp, 122 y .123. 35

32 Desde antes de la muerte de los Reyes Catlicos existan dos partidos alrededor de sus dos nietos: uno, el de Fernando, prncipe nacido en Castilla y educado por Pedro Nez de Guzmn; y el otro, el de Carlos, prncipe nacido en Gantes y educado por preceptores franceses y flamencos. Los partidarios del primero, entre ellos los Guzmanes, se sumaron a la rebelin contra Carlos y sus cortesanos extranjeros. N

Adems de ser soberano de Espaa y Alemania, Carlos V tambin lo era de los Pases Bajos, Franco Condado, Flandes, Artois, Austria, Tirol, Cerdea, Sicilia, aples, Estiria, Carintiay Carniola. Los Fuggers, famosos banqueros alemanes con ramificaciones en toda Europa y en el comercio colonial, impusieron la coronacin de Carlos V, de quien eran fuertes acreedores, como emperador de Alemania.
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Rio: Historia del levantamiento de las comunidades de Castilla; Fernando del Pulgar: Crnica de los Reyes[Catlicos,-Mosn Diego de. Valera: Memorial de diversas Hazaas,, Crnica de Enrique IV, Ramn Carande: Carlos V y sus banqueros;; Pedro Mexa; Historia 25

Modesto Lafuente, op, cit., VIII, p.79 Antonio Ferrer del

neg a aceptar el trono que le ofrecan los comuneros. 36 Una vez que ese sector de la nobleza consigui la destitucin de Adriano de Utrecht y sell un compromiso con el rey, introdujo una cua en el movimiento popular: Padilla fije reemplazado por Pedro Girn, hijo del conde de Urea. Lanzadas unas regiones contra otras por las intrigas de los nobles, anarquizadas las comunidades, poco pudieron hacer Padilla, Bravo y Maldonado para evitar la derrota que el 23 de abril de 1521 les infligi "la flor de la nobleza castellana" en los campos de Villalar. Los tres murieron degollados y sus cabezas fueron expuestas en la picota como escarmiento. Villalar se produjo en el momento culminante de la conquista de Amrica. Los nobles se fortalecieron con las "riquezas de signo" (oro y plata) que ocuparon el lugar de las "riquezas naturales".37 La revolucin democrtico-burguesa sufri en Espaa un golpe mortal. Carlos V se convirti en el abanderado de la reaccin europea Las ciudades perdieron uno a uno todos sus fueros y los cargos antes electivos de sus Consejos Municipales se vendieron pblicamente o se otorgaron por gracia del monarca. Los elementos progresistas y avanzados, que daban vida al comercio y la industria, fueron cruelmente perseguidos. Un milln de moros, en su mayora dedicados a la manufactura textil, tuvieron que abandonar la pennsula en menos de media centuria.39 Para ingresar a los gremios se exigi certificado de pureza de sangre, lo que cerraba sus del emperador Carlos V; Ral de Labougle: Historia de los comuneros, Bs. As.,Coni, 1953. 36 "Tan slo con que ella (la reina Juana) hubiera firmado un sencillo documento, se acababa tu reinado en Espaa", escriba el cardenal-Adriano al rey. 37 "Lors de la conqute du Mexique et du Perou, les Espagnols abandonnerent les richesses naturelles pour svoir des recherces de signe que s'avilissoient par elles-mmes". Montaigne, op. cit., II, libro XXI, c. 22, p. 46. 38 Los cardenales exclamaron en el Concilio del 6 de julio de 1530: "El emperador Carlos es el ngel enviado del cielo para la salvacin de la Cristiandad". El regente de Npoles, Juan Bautista Gattinara, lo proclamaba "el monarca del mundo". 39 A principios del siglo XVI haba en Sevilla unos 15.000 tela res con 13.000 obreros; en Toledo los obreros textiles eran unos 50.000; y asimismo la poblacin proletaria se extenda en Barcelona, Valencia, Zaragosa, Ibizo, etc. V. Rafael Alta mira: Historia de 26

puertas a moros, judos y conversos. Los campesinos endeudados dejaban las tierras o eran arrojados de .ellas por la fuerza pblica. La pequea nobleza, que viva del tributo de los campesinos, se empobreci rpidamente y emigr a Amrica" El latifundio se extendi por doquier. Secas las fuentes de produccin nacionales, el mercado interno pas a depender de la industria extranjera. Expulsados judos y moros, abandonada buena parte de las tierras, la conquista de Amrica, a la vez que llenaba de riquezas al rey y su burocracia cortesana, prolongaba un feudalismo estril y reaccionario que mataba en flor al capitalismo naciente en la pennsula. Las esperanzas puestas por la burguesa espaola en el viaje de Coln perecieron sofocadas por los cargamentos de metales y piedras preciosas saqueados a Atahualpa y Moctezuma.40 Sofocada la insurreccin popular interna, nada impeda a los nobles proseguir con el disfrute de Amrica. Sentanse, y lo eran en verdad, los continuadores de aquellos que lucharon contra los moros y engrosaron los ejrcitos de las cruzadas. Toda empresa feudal europea, ya sea en el norte contra los eslavos, en el este contra los turcos, en el oeste contra los sajones y germanos y en el sur contra los rabes, ha sido llevada adelante con el signo de la cruz. La conquista de Amrica form parte del proceso general de expansin del feudalismo y lo salv de una muerte segura. Espaa volc en Amrica los elementos del rgimen feudal en descomposicin.41 El poder de la monarqua se afianz al entregar a sus vasallos vastos territorios, cuantiosas riquezas y millares de seres humanos sometidos a las durezas y crueldades de la servidumbre. Al nuevo continente emigr una parte de la nobleza espaola a ocupar altos cargos burocrticos y recoger los tesoros almacenados en opulentos impeEspaa y la civilizacin espaola. Barcelona, Juan Gil, 1928, IV, p. 438. 40Francisco Bernier, mdico y filsofo francs que vivi en el Oriente desde 1657 a 1669, informaba al ministro Colbert que el oro y la plata provenientes de Amrica, va Espaa, iba a sepultarse -despus de recorrer Europa, Turqua, Persia y Arabia "en los inmensos tesoros del Gran Mogol". Ver Viajes de Francisco Bernier, Espasa-Calpe, 1940, Madrid, I, p. 156 y ss. 41"Al descubrirse el Nuevo Mundo, Espaa vacilaba entre el feudalismo declinante y la nacionalidad naciente, como el resto de los pases europeos, agravada, sin embargo, esta situacin de crisis, por un fenmeno especial de la mayor importancia. Quiero referirme a la impregnacin morisca, que haban efectuado en su pueblo
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ros. Cruz el ocano, junto con ella, una muchedumbre- de hidalgos empobrecidos, de campesinos desalojados de sus tierras, de soldados de los ejrcitos feudales disueltos al crearse el ejrcito real y el servicio militar obligatorio 42 y de artesanos y comerciantes cuya existencia era difcil o imposible en la pennsula. Amrica o la horca: he aqu la disyuntiva que la monarqua ofreca a los revolucionarios espaoles del siglo XVI. 3. La doctrina de la conquista La conquista de Amrica se introdujo durante el siglo XVI en el desarrollo histrico-social de Espaa y lo desvi del rumbo que le impriman las causas internas. No es posible desconectar la derrota de Villalar -que aplast a la burguesa y retard varios siglos la revolucin democrtico-burguesa en Espaa del carcter que tuvo la conquista de las tierras y los indios del Nuevo Mundo por los hidalgos que vencieron a los comuneros. No animaba a los conquistadores la defensa de los derechos del pueblo, la reforma de la sociedad, el ataque a los privilegios de nobles y monarcas. Esos grandes principios de la revolucin democrtica fueron condenados a muerte y ejecutados junto al castillo del seor Juan de Ulloa, al ser degollado el comunero Padilla.43 Los conquistadores se arrojaron sobre Amrica para apoderarse de sus inmensas riquezas y disponer de siervos y vasallos. Asieron con gigantesca energa la oportunidad de expandir el feudalismo, adaptndolo a las nuevas condiciones histricas. Los ms audaces de ellos eran hombres plebeyos, de baja alcurnia, movidos por la ambicin de ostentar ttulos de nobleza, recibir vasallaje y tener fortuna, y dispuestos a llegar al herosmo

para conseguirlo. Poco importaba que fueran los iguales a Juan, Pedro y Sancho que murieron en las comunas, si la desilusin por la derrota de la causa del pueblo los converta en abanderados de la causa de la monarqua y la nobleza. El feudalismo espaol encontr en Amrica millones de nativos sobre cuyas espaldas descargar el peso de todas las faenas. El feudalismo descansa en la servidumbre. Su expansin por el mundo se caracteriza histricamente por la transformacin de los miembros de sociedades organizadas en un rgimen social ms atrasado en siervos de un rgimen social ms avanzado impuesto por los vencedores y dominadores de aqullas.44 Amrica hispana se incorpor a Europa cuando sus hijos pasaron a ser por la fuerza siervos de los conquistadores y vasallos del monarca espaol.45 Siervos de hecho y vasallos de derecho. Siervos en los latifundios, las minas y los obrajes, vasallos segn la legislacin conocida con el nombre de "Leyes de Indias". La historia de las naciones ibero-americanas puede exhibir como exacto epgrafe en la primera pgina: "En el principio fue la violencia". Los dogmas teolgicos y las ideas morales, los principios polticos y las normas jurdicas, se emplearon para justificar y consagrar una conquista que se fundaba en la fuerza, y aunque la fuerza tuvo que encauzarse dentro de aquellos dogmas, ideas, principios y normas, no por eso dej de ser origen y sostn del rgimen creado por Espaa en Amrica.46 La cdula de la reina Isabel del 20 de diciembre de 1503 ordenaba el trabajo forzado de los indios como medio de convertirlos al cristianismo. En las doctrinas filosficas y morales de los tiempos de la escla-

ocho siglos de dominacin sarracena." Leopoldo Lugones: El Imperio Jesutico, Bs. As., 1945, p. 15. 42 El cardenal Ximnes de Cisneros, regente del reino, decret e] 16 de marzo de 1516, un ao y medio antes de la llegada de Car los V, la movilizacin militar, con el nombre de "alistamiento de la gente de ordenanza". La creacin de este ejrcito permanente ori gin protestas tanto de la nobleza como del pueblo. Era un paso hacia la unidad nacional y la monarqua absoluta que Carlos V supo ms tarde aprovechar. 43 Prudencio de Sandoval dice, en su Historia de Carlos V, que "de haber vencido, Padilla figurara entre los hombres de ms re nombre". Faltle agregar que el triunfo de los comuneros hubiera cambiado el curso de la historia de Espaa y Amrica. 28

El feudalismo se desarroll en Europa Occidental sobre las ruinas de la sociedad esclavista romana y de la descomposicin del orden gentilicio de los brbaros. Luego se extendi al derrotar y convertir en siervos a nuevas comunidades gentilicias de la periferia. 45 "Libres dejaban a los indios a) principio los Reyes Catlicos, aunque los soldados y pobladores se servan de ellos como de cauti vos en las minas, labranza, cargas y conquistas que la guerra lo lle vaba. Mas el ao de 1504 se dieron por esclavos los caribes... se hi cieron muchos esclavos en todas partes sin pena ni castigo, porque Toms Ortiz, fraile dominico, y. otros frailes de su hbito y San Francisco aconsejaron la servidumbre de los indios, y para persua dir que no merecan libertad present cartas y testigos en Consejo de Indias..." Lpez de Gomara, on. cit., II, p. 242. 46 Silvio Zavala {ensayos sobre la colonizacin espaola en I 29

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vitud o del feudalismo abundaban los argumentos en pro del soste nimiento de los indgenas a la servidumbre.47 Nos referimos nica mente a las ms inmediatas a la conquista, a aquellas que la Iglesia y los juristas elaboraron algunos siglos antes con vistas a fijar el tipo de relaciones que el mundo cristiano deba mantener con los infie les. Muchos tratadistas caen en el error de buscar en los fueros y ordenanzas internos de Espaa la explicacin del rgimen que los conquistadores impusieron a los indgenas del Nuevo Mundo, pres cindiendo de las ideas inculcadas por los doctores de la Iglesia y los seglares fieles al Papado acerca de la actitud que el cristiano deba asumir frente al infiel. Enrique de Susa, cardenal obispo de Ostia, llamado el Ostiense por los canonistas, expuso en el siglo XIII (en el siglo de Alfonso el Sabio que asombraba a Europa con sus conocimientos universales) una doctrina que, segn lo ha probado el investigador mexicano Silvio Zavala, fue recogida por los Reyes Catlicos para resolver el problema jurdico de Amrica, a travs de los consejos del jurista Juan Lpez de Vivero Palacios y Rubios.48 El Ostiense sustentaba la idea de que, si bien los pueblos infieles tenan jurisdicciones poAmrica, Bs. As., Emec, 1944, p. 74), que tanta importancia da a los aspectos jurdicos de la conquista, dice que "la propaganda de los misioneros viene comnmente a la zaga de los triunfos de los guerreros espaoles". 47 Eurpides deca en la Ifigenia que "el griego tiene derecho a mandar al brbaro". Aristteles afirmaba en Poltica que "la natu raleza ha creado unos seres para mandar y otros para obedecer". 48 V. Silvio Zavala, op. cit., pp.27 y ss.,as como De las Islas del mar Ocano por Juan Lpez de Palacios Rubios y Del dominio de los Reyes de Espaa sobre los indios por Fray Matas de Paz, 1954, Mxico-Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica. El poder del papa en lo espiritual y temporal (las dos espadas en manos de la Iglesia) fue defendido tambin por Gregorio Vil (1073-1083) eInocencio III (1198-1216) y por Honorio Augustodunense (+d. 1130) Juan de Salisbury +1180), Guillermo Durando (1237 -1296) y Tolomeo de Lucca (+ 1326 o 1327). Ver R.W. Carlyle and A. J. Carlyle: A history of medioeval political theory in the West, Edinburgh and London, MCMXXXVIII, t. IV, p. 330 y t. V., pp. 151:319 - 324. R. L. Poole dice en [lustrations of the History of Mediaeveal Thought and Learning, London, 1920, p. 190 que Juan de Salisbury fue el primero en intentar,despus de San Agustn,or ganizar un sistema ideal de gobierno sobre la base de la necesaria subordinacin del poder secular al religioso.
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lticas antes del advenimiento de Cristo, al llegar ste al mundo tales jurisdicciones se le transferan, como seor espiritual y temporal del orbe, de tal modo que sus sucesores, los papas, podan reclamar con derecho el dominio de las tierras y de las gentes de las regiones de infieles. Era la negacin, lisa y llana, tanto de la.propiedad como de la libertad de los seres que no aceptaran la fe de Cristo, muy de acuerdo con el concepto jurdico feudal que solo admita la voluntad individual como agente de la voluntad divina. Los conquistadores se valieron de un escrito, redactado por Palacios y Rubios, como fundamento de los derechos espaoles. Despus de asegurar que Jess dispuso que San Pedro fuese superior a todos los hombres, dicha instruccin expresaba que tambin le permiti que su trono estuviera "en cualquier otra parte del mundo (fuera de Roma), y juzgar y gobernar a todas las gentes, cristianos, moros, judos, gentiles y de cualquier otra secta o creencia que fuesen". A rengln seguido afirmaba que uno de los papas, como seor del mundo, haba donado a los reyes de Espaa "las islas y tierra firme del mar Ocano". El conquistador, una vez que informaba a los Indios de tan curioso ttulo de propiedad y de la no menos legtima donacin, les daba tiempo para que reconocieran lo uno y lo otro. Si lo hacan, "vos dejarn vuestras mujeres, hijos y haciendas libres sin servidumbre, para que de ellas y de vosotros hagis libremente lo que quisiredes e por bien tuviredes"; pero s se negaban, "o en ello dilacin maliciosamente pusiredes", el capitn espaol pronunciaba la siguiente amenaza: "certificos que con el ayuda, de Dios yo entrar poderosamente contra vosotros y vos har guerra por todas partes y maneras que yo pudiere, y vos sujetar al yugo y obediencia de la Iglesia y de Sus Altezas, y tomar vuestros bienes, y vos har todos los males y daos que pudiere, como a vasallos que no obedecen ni quieren recibir a su seor y le resisten y contradicen; y protesto que las muertes y daos que de ello se recrecieren sean a vuestra culpa y no de Su Alteza, nimia, ni destos caballeros que conmigo vinieron". Los indgenas deban quedar pasmados al or el disparatado requerimiento. Tanto era as que cuando uno dlos capitanes de Pedrarias Dvila se lo ley a los indios de Darin, stos le respondieron "que el papa daba lo que no era suyo,.y que el rey que lo peda y lo tomaba deba ser algn loco, pues exiga lo que era de otros; que , fuese el capitn a tomarlo y le pondran la cabeza en un palo, como tenan otras de sus enemigos, que le mostraron". La conquista de Mxico se hizo en base al documento de Palacios y Rubios: Hernn Corts declar "rebeldes" y orden la destruccin de sus personas
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y bienes a los indios que no obedecieron en un plazo de tres das. Pero fue Atahualpa quien dio a los conquistadores el ms elevado ejemplo de dignidad e independencia. El dominico fray Vicente de Valverde se le adelant, por encargo de Pizarro, a exponerle las razones -o sinrazones del famoso requerimiento: "Respondi Atabaliba muy enojado refiere Lpez de Gmara que no quera tributar siendo libre, ni or que hubiese otro mayor seor que l; empero, que holgara de ser amigo del emperador y conoscerle.ca deba ser gran prncipe, pues enviaba tantos ejrcitos como decan por el mundo; que no obedecera al papa, porque daba lo ajeno y por no dejar a quien nunca vio el reino que fue de su padre. Y en cuanto a la religin, dijo que muy buena era la suya, y que bien se hallaba con ella, y que no quera ni menos deba poner en disputa cosa tan antigua y aprobada; y que Cristo muri y el Sol y la Luna nunca muran, y que cmo saba el fraile que su Dios de los cristianos criara el mundo? Fray Vicente respondi que lo deca aquel libro, y dile su breviario. Atabaliba lo abri, mir, hoje, y diciendo que a l no le deca nada de aquello, lo arroj al suelo. Tom el fraile su breviario y fuese a Pizarro voceando: 'Los evangelios en tierra; venganza, cristianos, a ellos, a ellos, que no quieren nuestra amistad ni nuestra ley".. Y la artillera espaola desencaden una tormenta de fuego que dej pocos indios con vida, sin que ninguno de los soldados de Pizarro fuese muerto o herido.49 Los resultados de la aplicacin de la doctrina del Ostiense, por intermedio del documento que serva de gua a los conquistadores, no se hicieron esperar: al cumplirse medio siglo del descubrimiento de Amrica haban desaparecido los veinte mil aborgenes que poblaban la isla de Cuba, decenas de caciques murieron en la hoguera, siete mil criaturas perecieron de hambre, sin contar ya lo sucedido en el continente mismo, donde algunos gobernadores alimentaban a sus perros con nios indgenas y, segn Las Casas, murieron 20 millones de indios a manos de los conquistadores, fuera de los que sucumbieron en las minas. Recurrieron los responsables de tantas crueldades a la desfiguracin del carcter de los pueblos indgenas. Para justificar sus tropelas los presentaron endemoniados, con vicios repugnantes, antropfagos, sanguinarios al extremo, prfidos y perezosos; aseguraban que tenan ocultos terribles monstruos en subterrneos, que engordaban a los esclavos antes-de comerlos, que despachaban carne humana en sus comercios y otras fbulas
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espantosas que hacan circular con la pretensin de disculpar sus propios crmenes.50 Faltaron a los indgenas americanos conocimientos de la escritura y de lo que suceda en Europa como para acusar a los conquistadores, no slo de los atropellos y crmenes de que los haban hecho vctimas, sino tambin de la ejecucin de cien mil herejes en los Pases Bajos durante el glorioso reinado de Carlos V y del asesinato de cincuenta mil familias por el Santo Oficio en Espaa en la misma poca.51 Adems, el grosero sensualismo de los capitanes espaoles y las disputas entre ellos que generalmente culminaban en asesinatos, no ofrecan, por cierto, un cuadro ejemplar del orden de vida que a sangre y fuego implantaron en el Nuevo Mundo, y daban razn al refrn: "Cosas tiene el rey cristiano que parecen de pagano".52 Tan equivocada es la idealizacin que Bartolom de las Casas hizo de la sociedad indgena con su rudo estilo proseguida siglos despus por Marmontel, el abate Raynal, Montesquieu y otros como la idealizacin de la conquista espaola. Ni leyenda negra ni leyenda rosa. Los espaoles impusieron por la violencia un rgimen social superior al existente en Amrica precolombina. Destruyeron, asesinaron, violaron y robaron en escala pocas veces vista, pero transmitieron los elementos de un gnero de sociedad que, si bien no era el ms adelantado de Europa y estaba en decadencia, posea notable superioridad sobre el indgena. Tal vez nada sea tan elo"En muchas provincias fueron amicssimos de carne humana y tan golosos que antes que acabase de morir el indio que matavan le bevan la sangre por la herida que le havan dado, y lo mismo hazan cuando lo ivan descuartizando, que chupavan la sangre y se laman las manos por que no se perdiesse gota della. Tuvieron carniceras pblicas de carne humana; dlas tripas hacan morcillas y longanizas, hinchndolas de carne por no perderlas. Pedro de Cieca, captulo veinte y seis, dize lo mismo y lo vio por sus ojos." Inca Garcilazo de la Vega: Comentarios Reales de los Incas, Bs. As., 1945,Emec, U, p. 35. 51 Ver Grocio (Hugo de Groot): Derecho de la Paz y de la Gue rra; Juan A. Llrente: Historia de la Inquisicin; Bartolom de las Casas: Historia General de las Indias y Destruccin de las Indias. 52 Rubn Daro deca de los indios: "Ellos eran altivos, nobles y francos, Cubiertas las cabezas con raras plumas. Ojal hubieran sido los hombres blancos Como los Atahualpas y Moctezumas." 33
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Lpez de Gomara, op. cit., II, pp. 17 y 18.

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cuente prueba de lo que fue la conquista como la comparacin de los relatos de los descubridores al llegar a distintos lugares de Amrica con los informes de capitanes y cronistas despus de la ocupacin de tierras, el saqueo y el sojuzgamiento de millones de seres humanos. Los primeros pintan el asombro, la bondad y la candidez con que los reciban, les daban alimentos y cambiaban tesoros por baratijas, no faltando autor que recuerda casos en que los blancos hambrientos se comieron a los indios y no los indios a los blancos.52 La actitud de los indgenas cambi en cuanto los espaoles los atropellaron: se resistieron y pelearon, en defensa de sus costumbres, de sus mujeres, de sus dioses, de su patrimonio y de la integridad de sus sociedades. Y si las llamas del "amor ilcito" que encendi la hermosura de Luca Miranda en los primitivos corazones de los caciques timbes Mangor y Siripo inspiraron una tierna leyenda de virtud y herosmo, cuntos relatos no tan tiernos podran escribirse de las pasiones que desataron las indias indefensas en los nidos guerreros y colonos espaoles!53
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Gil Fortoul: Historia Constitucional de Venezuela, Berln, 1907, I, p. 6. Coln deca (Viajes de Cristbal Coln por M. Fernndez de Navarrete, Espasa-Calpe, Madrid, 1941, p. 21) que los indios eran "gente farto mansa", "son gente sin mal", "son la mejor gente del mundo y ms mansa", "no puedo creer que hombre haya visto gente de tan buenos corazones y francos para dar", "ellos aman a sus prjimos como a s mismos, y tienen una habla la ms dulce del mundo, y mansa, y siempre con risa... entre s tienen costumbres muy buenas". Hernn Cortz escriba (Carta segunda de relacin, Espasa-Calpe, I, p. 56): "Entre ellos hay toda manera de buena orden y polica y es gente de toda razn y concierto; y tal, que lo mejor de frica no se le iguala... La orden que hasta ahora se ha alcanzado que la gente della tiene en gobernarse es casi como las seoras de Venecia y Genova o Pisa". Alvar Nuez Cabeza de Vaca contaba (Naufragios y Comentarios, Espasa-Calpe, Madrid, 1944, p. 40) cmo los indios le "trujeron de comer". Ulrico Schmidl (Viaje al Rio de la Plata, Coleccin Buen Aire, Emec, Bs. As., 1945, p. 17) refera: "All, sobre esa tierra, hemos encontrado unos indios que se llaman Qucrandes (donde Mendoza fund Buenos Aires). ...y nos trujeron pescado y carne para que comiramos". Pedro Mrtir de Anglera: (Dcadas del Nuevo Mundo, I, 1. VIH, cap. 1, p. 82) describa a los indios como "mansos, sencillos, inocentes y hospitalarios". Las citas sobre el buen trato que los indios brindaron a los espaoles podran multiplicarse. 53 La violacin de las mujeres indias por los soldados espaoles
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Los indgenas permanecieron en pie de guerra durante la poca colonial.54 Fray Juan de Quevedo, obispo de Darien, informaba al rey que los indios "por el mal trato que les han fecho, donde quiera que veen los Cristianos a mal recabdo los matan, lo que antes no osaban pensar".5S Los cronistas no se limitaron a registrar el aplastamiento de las sociedades precolombianas por los conquistadores, sino que dieron adems un falso cuadro siniestro de ellas.56 Fueron los creadores de la "leyenda negra" de Amrica indgena antes que otros crearan la "leyenda-negra" de la conquista hispnica. Aunque los conquistadores se adelantaron a San Ignacio de Lo-yola al adoptar la divisa Ad majorem Dei glriam, la violencia no poda ser clima favorable a la propagacin de la fe cristiana. Pascal dira ms tarde que "quien quiere ser ngel concluye en bestia",.llamado al sentido comn que ya haban comprendido muchos religiosos que se interpusieron entre conquistadores e indios para evitar los excesos de los vencedores que amenazaban con el exterminio de los vencidos. Las ideas del Ostiense y las normas trazadas por su discpulo, el jurista Palacios y Rubios, no eran las ms apropiadas para ganar conciencias al reino de Dios. Fueron los religiosos de la orden que dio tantos inquisidores a era corriente. Los indios se sublevaron y asesinaron a los espaoles del fuerte Navidad, en la Espaola, cuando stos les raptaron sus mujeres (Viajes de C. Coln, op. cit.,p. 182). Despus de la Noche Triste, Hernn Cortz reparti las indias entre sus soldados (B. Daz del Castillo: Historia verdadera de la conquista de.la Nueva Espaa, Espasa-Calpe, Madrid, 1944, p: 528). Ulrico Schmidl (Derrotero y viaje a Espaa y las Indias, Austral, Madrid, 1944, p. 110) vio cmo los espaoles se apoderaban de las indias mayas. El obispo de La Imperial escriba al rey que "muchos soldados llevan indias para servirse mal de ellas" (Domingo Amunategui Solar: Las'encomien-das de indgenas en Chile, 1909, I, p. 286). En toda Amrica era comn que los encomenderos dieran las indias a sus hijos como mancebas. 54 V. Rebeliones Indgenas en la Nueva Espaa, seleccin intro duccin y notas de Vicente Casarrubias, Secretara de Educacin Pblica, Mxico, 1945. 55 ngel de Altolaguirre: Vasco Nez de Balboa.Madd, 1914, pp. XCV y CLXXXI. 56 Un monje informaba al Consejo de Indias, cuando los indge nas atacaron a los espaoles, que eran "traidores, crueles y vengati vos", "haraganes, ladrones", "sucios, comen piojos y araas y gusa nos crudos...", etc. Pedro Mrtir, VIII, 1. IV, c. A, p. 519. 35

la Iglesia y entreg tantos herejes a las hogueras del Santo Oficio, los primeros en alarmarse por las consecuencias que acarreaban las matanzas de indgenas. Al llegar los dominicanos (domini canes en latn o "perros de Dios" en castellano) a la isla de Santo Domingo a fundar un convento, a menos de veinte aos del descubrimiento de Amrica, comprobaron que casi la totalidad de la poblacin nativa haba sido aniquilada por los guerreros espaoles y que 40.000 indios trasladados all desde las islas Lucayas estaban a punto de correr idntica suerte.57 Las protestas de los religiosos ante los gobernadores, la corte y el rey cayeron en el vaco y sus sermones se reciban con burlas, por los soldados, pero uno de stos, Bartolom de las Casas, impresionado por la horrible realidad de la conquista y ganado por la prdica de los dominicanos, visti sus hbitos y entreg su vida a la causa de los indios. Ello bast para que se lo acusara de luterano o de agente de los traficantes de esclavos, por haber propuesto la introduccin de negros africanos, como mal menor ante el inminente peligro de exterminio total de los iindgenas, error injustificable que rectific ms tarde, pero que no puede ocultar el contenido reivindicador de su campaa a favor de los nativos.58 No faltaban sacerdotes que, al fracasar sus intentos de catequizacin, se negaban a aceptar a los indios como seres humanos y los calificaban de animales, siguiendo la jactanciosa declaracin de un cristiano del siglo X: "Los hombres somos nosotros; los dems no son ms que cerdos y perros". Las Casas obtuvo del papa Pablo III una bula que declaraba a los indios verdaderos hombres, lo que no fue obstculo para que los curas del Per persistieran en deshuma-nizarlos y que en varios concilios (tres en Lima y otros en Arequipa, Chuquisaca, La Paz y Asuncin) se debatiera ampliamente el tema.59 La cruzada de Bartolom de las Casas, el "padre de los indios", coincidi con. el reflorecimiento en Salamanca de la filosofa expuesta tres siglos antes por otro dominicano, Toms de Aquino (1225-1274) sistematizador mximo de la ortodoxia eclesistica. . Marcel Brion; Bartolom de las Casas, padre de los indios, Bs. As., 1945, Editorial Futuro, p. 50. 58 Hasta hoy afirmase, en algunos diccionarios de la lengua espaola, que Las Casas "hizo una exagerada defensa de los indios, que determin las primeras tratas de negros en Amrica", aunque se, sabe positivamente que las tratas de negros eran anteriores a la prdica de Las Casas. 59 Flix de Azara: Viajes por la Amrica Meridional, Espasa Calpe, Madrid, 1941'., II, pp. 117-118.
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Las teoras del autor de la Summa Theologiae60 tenan sus comentaristas en los doctores dominicanos Francisco de Vitoria, Dominico Soto y Melchor Cano y en el cardenal Cayetano. Las Treinta Proposiciones que Las Casas present al Consejo de Indias para su defensa y la defensa de la causa de los indgenas se inspiraban en el tomismo.61 Basta compararlas con las ideas de la "Summa". Las Treinta Proposiciones, aprobadas y firmadas por cinco telogos (Miranda, Cano, Mancia, Pedro de Sotomayor y Francisco de San Pablo), destruan la doctrina del Ostiense y las normas de Palacios y Rubios. Si bien Toms de Aquino, lo mismo que antes Agustn de Hipona, enseaba que tanto la jerarqua del orden feudal como el poder espiritual y temporal de la Iglesia eran eternos y totales, estableca cierto compromiso entre la omnipotencia de la Iglesia y el derecho natural, que Las Casas esgrimi en sus Treinta Proposiciones y ahond en su Tratado comprobatorio del imperio soberano y del principado universal que los reyes de Castilla y de Len poseen sobre las Indias. Sus proposiciones pueden resumirse en los siguientes puntos: 1 El Papa otorg a los reyes de Espaa poder exclusivo sobre Amrica, poder de origen divino. 2 Este poder dejaba subsistente los derechos de los monarcas naturales de los indios, 3 Los indios no podan ser obligados ni castigados si se negaban a reconocer la soberana de los reyes de Espaa antes de convertirse al cristianismo. 4o Los indios deban ser convertidos mediante la predicacin de la fe y no por la guerra, puesto que la violencia perjudicara la causa de Cristo y, al presentar a Dios injusto y cruel, hara que aqullos se negaran a servirlo. "Hay que atraer a los gentiles-con suavidad -deca Las Casas, pero a los cristianos hay que arrancarles por la fuerza lo que est podrido", repitiendo palabras de Agustn de Hipona en De verbis Domini. Lograba as conciliar las terribles persecuciones de la Inquisicin a los herticos y apstatas con la mansedumbre que aconsejaban en el trat de los indios.62 60 Toms de Aquino: Suma Teolgica, Madrid, 1881-1883, cinco volmenes. 61 Treinta preposiciones muy jurdicas sobre los derechos que la Iglesia y los prncipes cristianos tienen o pueden tener sobre los infieles, sean dla nacin que fueren. 62 Con el propsito de incluir a los indios entre los herticos y apstatas, no faltaron testigos que afirmaron que el apstol Toms haba predicado el cristianismo en Amrica, respondiendo a la or den de Jess que figura en el Nuevo Testamento. Llegaron al extremo de asegurar que Quetzalcohuatl de Mxico y el Viracocha del Per eran otros tantos disfraces del Apstol Toms;

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Juan Gins de Seplveda, el cronista real contentor de Las Casas, reuni cuanta mentira espantosa se escribiera de los indios; los acus de ser "ms crueles que los tigres de Hircania, los leones de Getulia y los osos de Libia", y en su Segundo Demcratas volvi a sustentar las teoras del Ostiense y de Palacios y Rubios. Bartolom de las Casas hombre del feudalismo que los indios de toda Amrica reverenciaban como su padre y su esperanza ms en la tierra que en el cielo muri sin haber visto triunfar sus ideas reformistas. Trescientos aos despus, el ciudadano Henri Grgoire, obispo constitucional de Blois, le rindi pblico homenaje en el Instituto de Francia. "Muy pocos hombres dijo, han tenida la ventaja de llenar una vida tan larga como la suya con' servicios tan brillantes para la humanidad. Los amigos de la religin, de las costumbres, de la libertad y de las letras, deben un tributo de respeto a la memoria del que Eguiara ha llamado el blasn de Amrica y que, perteneciendo a Espaa por su nacimiento y a Francia por su origen, puede ser llamado con justicia el blasn de los dos Mundos." Pero esto suceda el 22 de Floreal del ao VIII, en plena revolucin francesa.63 4. La servidumbre indgena Las relaciones entre el conquistador espaol y el indio conquistado se estabilizaron al consolidarse, en la vida antes que en la legislacin, el rgimen de la servidumbre. Hacemos la salvedad porque la mayora de los investigadores da como punto de partida la serie de ordenanzas, cdulas y leyes dictadas por los monarcas espaoles o las doctrinas de los tratadistas de derecho, y no las nuevas condiciones econmico-sociales que se crearon en Amrica al ser avasalladas por Europa. Las doctrinas de Vitoria, Las Casas, Cayetano, Solrzano y cuantos, en alguna medida, contribuyeron a elaborar
63 El historiador espaol J. A. Llrente public en Pars y en francs las obras de Las Casas, agregndoles una memoria apologtica de Grgoire y otras del mexicano Mier y del argentino Gregorio Funes: Oeuvres de Don Barthlemy de las Casas, vque de Chiapa, dfenseur de la libert des naturels de l'Ame'rique; prcede de sa vie, et accompagnes de notes historiques, additions, dveloppements. etc. avec portrait, Pars, 1822, 2 tomos. Ese mismo ao 1822 se public tambin en Pars y en castellano, al cuidado de J. A. Llrente (en casa de Rosas, librero), la Coleccin de obras del Venerable obispo de Chiapa don Bartolom de Las Casas.

las leyes de Indias, se erigieron sobre la realidad de la sociedad indgena, en funcin de los intereses de dominio y explotacin por Espaa, y demostraron ser abstractas y estriles las muchas veces que se separaron de esa realidad. El nuevo concepto del individuo que el liberalismo burgus del siglo XVII recogi del Renacimiento y la Reforma e introdujo en el derecho europeo, tropez para su aplicacin en Amrica hispana con la impermeabilidad de una sociedad cristalizada en formas precapitalistas, que correspondan al derecho antiguo, al derecho feudal, para el cual el hombre era una pieza del plan divino. No se lleg de golpe a la estabilizacin de la sociedad colonial. El primer contacto de los conquistadores con los indgenas,produjo relaciones de tipo esclavista y no feudal. Era el derecho del vencedor en la guerra, aplicado desde la ms remota antigedad y sostenido por Aristteles y San Agustn, segn el cual el vencido salvaba la vida a cambio de la esclavitud, derecho que exista en las sociedades indgenas precolombinas, aunque no conocieran -ni al estagirita ni al obispo de Hipona.64 Hernn Corts orden la esclavitud de los habitantes de la capital del imperio azteca y, en general, durante los primeros aos de la conquista los indios eran aniquilados o esclavizados marcndolos con hierro al fuego (herrndolos) para saber a quin pertenecan, como si fueran caballos o vacunos, "cosa que por derecho e leyes de nuestros reinos se podra sin cargo de nuestra conciencia hacer o permitir", segn deca Carlos V. Pero la esclavitud responda a necesidades de la guerra y no al orden que los conquistadores queran y podan implantar en el Nuevo Mundo. La esclavitud, salvo en los casos de seres que ya eran antes esclavos de los caciques indios por haber sido capturados en la guerra, destrua la sociedad indgena y no la dejaba incorporarse como conjunto al rgimen colonial espaol para ser su cimiento.65 Por eso, una vez concluido el perodo que llamaremos blico, cuando se pens en consolidar la conquista, la esclavitud se volvi negativa y
64Al desintegrarse la comunidad primitiva dej de ser beneficioso dar muerte a los cautivos de las tribus vencidas. El desarrollo de las fuerzas productivas haca ms conveniente obligarlos a trabajar por cuenta de los vencedores, quedndose stos con todo el fruto del trabajo de aqullos. 65 Los espaoles obligaban a los caciques a entregarles, en vez de tributos, hombres y mujeres a los cuales herraban y hacan sus esclavos. V. Mariano Cuevas: Documentos inditos del siglo XVI para la historia de Mxico, Mxico, 1914,p. 13. 89

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el rey, por cdula del 2 de agosto de 1530, la prohibi. Ms tarde, en. las leyes nuevas de 1542, dispuso que ningn indio fuera esclavo en el futuro, coincidiendo con la gran importacin de negros de frica y la prdica de Las Casas y los tomistas. Si la aplicacin de las instrucciones redactadas por Palacios y Rubio, que admitan la esclavitud del indio, correspondi al perodo de la conquista propiamente dicha, la legislacin posterior se elabor para el perodo de formacin de la sociedad colonial sobre la base de la servidumbre. La libertad del indio pregonada por el segoviano Antonio de Herrera en sus Dcadas: "todos los indios son libres, no pueden hacerse esclavos, por ser su esclavitud contra la ley de Dios y ms siendo cristianos"66, idea dominante en Espaa desde comienzos del siglo XVI no creaba: una libertad abstracta, una personalidad jurdica desvinculada de las relaciones entre las clases de la sociedad que Espaa instaur en Amrica. La libertad del indio, tal como la conceban los tratadistas de entonces, se refera a su emancipacin de la esclavitud: dejaba de ser esclavo y se prohiba que en adelante lo fuera. Pero la anttesis de la esclavitud no era la libertad absoluta del indio con respecto al espaol, slo posible en el caso d abandono de Amrica por Espaa o de restablecimiento del auto desarrollo y la autodeterminacin de las sociedades indgenas, mediante una guerra victoriosa que expulsara al invasor. Como anttesis de la esclavitud se le daba al indio una personalidad jurdica equivalente, a la del siervo del orden feudal.67 Ni la ley i* del ttulo II y libro IV al disponer que "los indios son libres y no sujetos a servidumbre", ni el clebre telogo Francisco de Vitoria al pretender restaurar la personalidad jurdica del indgena (restauracin Antonio de Herrera y Tordesillas (1559-1625), autor de la Historia de los Espaoles en Indias, ms conocida como Dcadas de Herrera, era un alto funcionario que lleg a ser virrey de Naples, lo que da carcter oficial a su opinin. 67 El esclavo no se pertenece a s mismo: su vida y su trabajo pertenecen a un amo que puede disponer ampliamente de l como si fuera un animal (comprarlo, venderlo, matarlo). El siervo, en cambio, pertenece a la produccin, a la tierra, forma parte de ella y se transfiere con ella: trabaja para su seor y para s mismo. El vnculo de servidumbre persiste hasta cuando el seor, acuciado por la necesidad de dinero, obliga al campesino a pagarle en dinero en vez de especies y est se ve compelido, a su vez, a realizar parte de su produccin en el mercado para hacer frente a aquella imposicin.
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factible nicamente con. la devolucin al indio de sus tierras;,.sus, bienes; su culto, su jerarqua social, su antiguo modo de existencia, premisas que no entraban en los clculos teolgicos), ni cuantos escritores ayer y hoy cantan loas a su abstracta "libertad", pueden borrar la materialidad de la relacin econmica, social, jurdica, poltica y religiosa que se; forj entre l colonizador espaol, y l indio, por, ms que esa relacin se encubriera con los velos de la propagacin de la fe, el alivio de la miseria y la ignorancia, la incapacidad para la vida autnoma (de la que, sin embargo, fue capaz hasta el arribo de los conquistadores). Al iridio se lo "libertaba" de su antiguo modo de existencia y de los desmanes de sus vencedores para introducirlo como pieza bsica en el engranaje de la jerarqua colonial. Hacase de l un nabora (en Mxico, las Antillas, Centro Amrica) o un yanacona (en Per), verdadero siervo que no poda ser vendido, donado o cambiado y formaba parte de la tierra, .trasmitindose con ella.68 La Corona consideraba al nuevo continente feudo directo suyo y vasallos a sus habitantes, fundando su derecho en donacin o cesin del Papa, de acuerdo a la teora de que las dos espadas (la espiritual y la temporal) pertenecan a la Iglesia. Observa Humboldt que los reyes de Espaa, al tomar el ttulo de reyes de Indias, partan del principio de que sus posesiones americanas eran provincias de la Corona, y no colonias en el sentido que, desd el siglo XVI, dieron a sus dominios las naciones comerciales, ni tampoco en el sentido de la apoikia griega o la colonizacin romana. Esta distincin es importante, porque explica el carcter eminentemente feudal del dominio espaol en Amrica. Las posesiones de los reyes de Espaa no entraban en la categora de colonias esclavistas* ni comerciales, ni capitalistas, o imperialistas contemporneas: eran colonias: feudales.69. Poda el rey considerar provincias y reinos suyos como los de la propia Espaa a sus dominios de Amrica, pero asimilar Nueva Espaa, Nueva Galicia, Nueva Granada o el Ro de la Plata a Andaluca, Galicia o Catalua, por el hecho de que formalV. Jos Mara Ots: Instituciones sociales de la Amrica Espaola, Bs. As., 1934, Silvio Zavala: Las instituciones jurdicas en la conquista de Amrica, 1935, Madrid, "Los trabajadores antillanos en el siglo XVI", en Revista de Amrica, I, 1938 y Lesley Bird Simpson: The Encomienda inNew Spain, Berkeley, 1929, 69Lamentamos tener que disentir con Sergio Bag tambin en la definicin del rgimen que Espaa implant en Amrica. Este
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.mente las una el mismo vnculo jurdico con la Corona, slo cabe en la mentalidad curialesca de los cultores de la escuela histrica que con el lema Las Indias no eran colonias intenta borrar del mapa a las organizaciones indgenas como base de la sociedad que comenz en nuestro continente durante el siglo XVI. La teora de la "propagacin .de los pueblos", es decir, de la simple extensin de Espaa hacia Amrica por multiplicacin cuantitativa no resiste el menor anlisis serio, menos aun cuando se la fundamenta, como "justos ttulos", en "'la lucha contra la tirana injusta (sic) de los monarcas indgenas, que provoca la Guerra justa (sic) por la dignidad del hombre, y la conversin del indio, base esta ltima de la misin religiosa, que tom sobre sus hombros el Estado espaol".70 Americano fue la repeticin de Espaa, sino la realizacin por Espaa de un orden social que se construy con elementos cualitativamente distintos de los que formaban el pueblo espaol. Ni el hispanismo ni el indigenismo explican la totalidad de los orgenes de las naciones hispanoamericanas, ni pueden inspirar un nacionalismo slido y consecuente. Las naciones hispanoamericanas o iberoamericanas, comprendiendo al Brasil nacieron de la conjuncin de elementos complejos y heterogneos, como algo nuevo que si se reduce a una sola de sus partes componentes se desfigura la realidad de su desarrollo social ms que cuatricentenario. Los conquistadores venan a ser meros intermediarios o agentes que acrecentaban, por la espada y la cruz, los dominios territoriales y el nmero de sbditos de la monarqua. No daba a la conquista investigador, que tan serio aporte ha hecho al estudio de la economa de la Colonia, llama a aquel rgimen "capitalismo colonial" (op. cit., pp. 171 y 260), equvoco que se presta a confusin por cuanto el mismo autor afirma que "en Espaa y en Portugal no lleg a enraizar una economa moderna con bases capitalistas ni a la hora de consolidar la unidad nacional, ni en los aos posteriores de la monarqua absoluta. Lo que hubo de tal slo afect la periferia del organismo ibrico, que continu arrastrando una estructura de incon-. movible reminiscencia ffeudal" (pp. 259-260). Cmo explica, entonces, el "capitalismo colonial" de Espaa y Portugal en Amrica? 70 Ral A. Molina: "Consideraciones y declaraciones del Instituto Gonzalo Fernndez de Oviedo sobre la tesis 'Las Indias no son colonias'" (Revista del instituto de Historia del Derecho, N 6,1954, Bs. As., pp. 134 y ss.). V. Ricardo Levene: Las Indias no eran colonias, Buenos Aires-Mxico, Espasa-Calpe, Austral, 1951, y Vicente Sierra: El sentido misional de la conquista de Amrica, Huarpes, Buenos Aires, MCMXLIV.
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carcter capitalista el sistema de las capitulaciones, que obligaba a los expedicionarios ante el monarca a invertir dinero en los gastos de la empresa. Era el sistema que empleaba de antiguo el conquistador, asociado a un comerciante o prestamista para asegurarse con el apoyo del Papa, el emperador o el prncipe ttulos nobiliarios, derechos sobre ciudades, villas y lugares y participacin en el reparto del botn de guerra.71 Originaba numerosos conflictos -en tiempos que la monarqua feudal se haba convertido en absoluta, por las ambiciones de los conquistadores de ser seores de las comarcas que ocupaban, y los celos y temores del rey y de la corte de que los conquistadores se alzaran con el santo y la limosna. Los juristas reales se preocuparon, desde el comienzo, en hacer de los dominios de Amrica dependencias administrativas directas de la Corona. Colocaban en un pie de igualdad a indios y espaoles, a conquistados y conquistadores; todos eran vasallos y deban pagar tributo al rey. As se creaba una contradiccin entre la igualdad proclamada por la ley y la dependencia impuesta por la vida, que se explica porque no era suficiente vencer y aprisionar a los indios para hacerlos fieles vasallos del lejano monarca; haba que convertirlos al cristianismo e incorporarlos totalmente a la economa y a la sociedad del conquistador. No bastaba poseer inmensas extensiones de tierra; haba que aplicarles el trabajo de las masas indgenas sometidas. De all que los indios pagaran tributo al rey como vasallos, pero estuvieran en poder de los conquistadores como siervos. Tal fue el origen americano de las encomiendas, reducciones y mitas. La encomienda comenz como obligacin del conquistador de cobrar a los indios, por cuenta del monarca, las contribuciones de diezmos y primicias (tributos). Tal concepto de la encomienda nunca se aplic al pie de la letra. Hernn Corts fue algo ms que simple cobrador de tributos; fue marqus del valle de Oaxaca, con seoro sobre 22 villas y 23.000 vasallos. Los conquistadores del Per se sublevaron, en tiempos de Gonzalo Pizarro, y amenazaron con separarse del monarca, si ste persista en exigirles el estricto cumplimiento de la encomienda, tal como se la concibi inicial. 71 Bernal Daz del Castillo, -en su Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espaa (Madrid, Espasa-Calpe, 1942, 2 tomos) da el ejemplo, para explicar esas ambiciones de los conquistadores, de las concesiones que los reyes otorgaran, en otras pocas, a quienes guerrearon contra los moros. En el mismo sentido se expresa Castillo de Bobadilla en Poltica para corregidores y seores de vasallos.
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mente o se la reglament despus.72 El licenciado La Gasca arregl el conflicto al modificar la aplicacin prctica de la institucin, haciendo de ella una verdadera cesin de derechos del monarca a favor de sus servidores meritorios. No haca ms que sancionarlo que ya era cosa corriente. Un movimiento similar desencadenaron los encomendadores paraguayos ("tumultuarios"), que apresaron al representante del rey y formaron gobierno propio.73 No pararon ah los cambios. La asimilacin del indio a la economa de la sociedad en formacin no poda hacerse de la noche a la maana. Necesitaba un proceso, una evolucin. El rey sin dejar de reconocer en el papel la libertad del indio, lo equiparaba al menor de edad y lo colocaba bajo la tutela del encomendero por dos vidas, la de ste y su hijo. El encomendero se obligaba a proteger y cristianizar a los indgenas que se le haban confiado, y el rey al fiscalizar las encomiendas, se reservaba el derecho a anularlas o transferirlas. La encomienda no era ms que una forma de servidumbre. Los indios encomendados tenan la obligacin de pagar tributos y prestar servicios personales a su seor. Era intil que Felipe II, en 1568, y Felipe DI, en 1612, ordenaran que "entre las clusulas qu se deben expresar en los ttulos de encomiendas, conforme a las Leyes II y L, hit XII del libro VI, se ponga sta: no haya servicio personal de las indios". Las leyes de la vida podan siempre ms que las leyes escritas. La encomienda se present en Amrica como reminiscencia del feudalismo de otros tiempos que entonces mora en Europa.74 Al nacer y desarrollarse el feudalismo, el Papa primero y los reyes despus, repartan a los jefes, barones o nobles que, en Los encomenderos queran la encomienda sin limitaciones. Francisco de Carbajal uno de los, insurrectos, propuso crear una monarqua independiente de Espaa y se autoproclam jefe del ejrcito de la libertad del Per. Poco valan, pues, leyes como stas (t. II, lib. VI, tit. IX, ley 1): "El motivo y origen de las encomiendas fue el bien espiritual y temporal de los indios, y su doctrina y enseanza en los artculos y preceptos de nuestra santa fe catlica, y que los encomenderos los tuviesen a su cargo y defendiesen a sus personas y haciendas''. 73 Lincoln Machado Ribas: Movimientos revolucionarios en las colonias espaolas de Amrica, Buenos Aires, Claridad, 1940, p. 66. Philip Ainsworth Means: Fall of the Inca Empire and the Spanish rule in Peru (1530-1780), New York-London, 1932,p. 92. 74 "Durante la Edad Media en el curso de la Reconquista el rey de Castilla daba a grandes seores laicos y eclesisticos, circuns44
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nombre de la fe catlica, conquistaban tierras de infieles esas tierras con sus habitantes, en feudo. As aparecieron los feudatarios o seores feudales. El seor feudal era dueo de vidas y haciendas dentro del feudo que posea para la eternidad y poda trasmitir por . herencia sin limitaciones. Espaa implant en Amrica, mucho despus, un feudalismo limitado por. el poder real,' por el Estado: l encomendero no tena jurisdiccin civil y criminal sobre los indios, y su nieto, de acuerdo a la ley, perda todo derecho sobre stos. Pero si el vinculo jurdico desapareca, por derecho, al morir el hijo del primer encomendero, el vnculo econmico social persista sin trmino y el indio continuaba sometido a servidumbre. La ley se converta en letra muerta: "ya la mala costumbre haba echado races, no fue fcil de arrancar", escriba Solrzano y Pereyra. Si alguna duda, hubiese sobre el carcter feudal de la encomienda sera suficiente leer Poltica Indiana para disiparla. Despus de afirmar que tuvieron el mismo origen que los. feudos en Alemania, Lombarda, Naples y otros lugares, especialmente en las tierras limtrofes es decir, conquistadas para el feudalismo de est de finicin: "derecho concedido por merced Real a los benemritos de las Indias para percibir y cobrar para s los tributos de los Indios, que se le encomendaren por su vida, y la de un heredero, con forme la ley de la sucesin, con cargo de cuidar del bien de los Indios en lo espiritual, y temporal, y de habitar y defender las Procripciones con lugares poblados, con la facultad de gobernarlas y percibir los impuestos que corresponda a la Corona. Tales circunscripciones llambanse commenda o commisso y tambin mandatio. Eran temporales, pero-se transformaron en vitalicias y se trasmitan a los sucesores mediante la concesin del Rey..Como se ha dicho el encomendero cobraba los impuestos que correspondan a la Corona, pues sta los conceda en todo o en parte " Ricardo Levene: Investigaciones acerca de la historia econmica del Virreinato del Ro de la Plata, La Plata, 1927 -28,1.1, p. 141. Juan de Solrzano y Pereyra da la siguiente explicacin del origen de las encomiendas." "porque es de saber, que luego que por Don Christoval Coln se comenzaron . poblar, las: primeras Islas, que en estas Indias se descubrieron, como estuviesen entonces tan llenas de Indios, y los Espaoles, que las descubrieron, y poblaron, necesitasen de, su servicio y trabajo, asi para sus casas, como para la busca y saca del Oro y Plata,;labor de los campos, guarda dlos ganados, y otros ministerios, pidieron Don Christoval les repartiese algunos para que acudiesen, ellos,,y l lo hizo"... Poltica Indiana, Madrid, Compaa IberoAmericana de Ediciones, II, p. 6.

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vincias donde fueren encomendados, y hacer de cumplir todo esto, omenage, juramento, particular". En otra parte dice que la encomienda se puede ''asimilar al feudo" y por ltimo que los conquistadores aspiraban a tener las encomiendas perpetuidad, " modo de los ttulos y mayorazgos de Espaa". Las equiparaba a los feudos "en el origen de su introduccin, en el modo y derecho de gozar, en la prohibicin de no enagenar, en la necesidad de restituir, y de acudir al servicio militar del seor del directo dominio".75 Las reducciones, instituidas en 1569 por Francisco de Toledo, virrey del Per, formaban parte, lo mismo qu las encomiendas, de la poltica general de repartimientos e incorporacin de las masas indgenas a la sociedad colonial. Por medio de las reducciones se trat de poner dique a la creciente despoblacin indgena causada por las crueldades, maltratos y excesos de trabajo que imponan los encomenderos. Las reducciones mantenan, en principio la estructura interna del ayllu indgena y conservaban a los curacas, caciques y principales en sus cargos.76 No se entregaban a la reduccin indios desvinculados entre s, sino una unidad social completa. Logrbase por medio de esta institucin facilitar la recaudacin y tasacin del tributo en dinero, reglamentar y dividir estrictamente el trabajo pagado tambin en dinero y someter a los indgenas a una explotacin ms intensa y racional. Al fijar el salario en dinero se introduca la economa mercantil en el ayllu indgena, es decir, un poderoso elemento de descomposicin de su estructura interna y de incorporacin de los indios al trabajo en las minas y en las tierras. En otras palabras: el ayllu no se desarticulaba por la accin violenta del conquistador que separaba a sus miembros unos de otros, sino a travs de la transformacin de su economa natural interna en economa mercantil. Procurbase alienar el indio al dinero, es decir, lograr que su vida dependiera del dinero y no de lo que directamente produjera con su trabajo.

La mita era la servidumbre de un indio, varios indios o tribus enteras, sin limitacin de tiempo a veces,, para el trabajo en minas, obrajes, construccin de caminos, obras pblicas, correos, servicio militar, etc. Los espaoles emplearon esta institucin, heredada de los Incas, con el objeto de obtener mano de obra en cantidad para los trabajos ms pesados.77 De su importancia da idea el ttulo XII, libro VI, de la Recopilacin de Leyes de Indias, al establecer que en el virreinato del Per la mita no deba exceder del setenta por ciento de los vecinos de un pueblo. Aumentar el nmero de individuos obligados al trabajo forzoso y gratuito equivala a exterminar la sociedad indgena.78 El reparto y la consiguiente servidumbre de las masas indgenas son calificados de "pacificacin de Amrica" por beatficos historiadores. En el libro IV, ttulo I, ley VI, de la Recopilacin de Leyes de Indias, se lee: "que en las capitulaciones se excuse la palabra conquista y usen las de pacificacin y poblacin". Solrzano

Ibdem.II, pp. 7,21,22,26,36 y 388. Valdez de la Torre dice {La evolucin de las comunidades in dgenas, pp. 139-142) que "no obstante los esfuerzos de adaptacin que el estado colonial hizo por establecer las reducciones, los pue blos de indgenas coloniales fueron bien distintos de los ayllus prehispnicos. Bajo los incas !a personalidad humana quedaba entera mente subordinada al Estado, pero no perda jams sus derechos a la vida, siendo objeto siempre de la tutela benfica de las autorida des; baj el dominio espaol, si bien las gentes quedaron amparadas
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por una legislacin favorable de hecho eran vejadas y explotadas hasta el exterminio. Desde el punto de vista etnogrfico, no obstante los mitimaes y las jerarquas administrativas, se conserv la homogeneidad racial de cada ayllu; en la Colonia, a pesar de las disposiciones que tendan al aislamiento del aborigen, con el tiempo la poblacin perdi irremisiblemente su pureza tnica y cultural. El vnculo de la tierra, fuerte ya en el ayllu prehispnico, se robusteci en la Colonia, tanto por las instituciones que se crearon y la evolucin del derecho de propiedad, cuanto por la tendencia natural del aborigen que sintindose vencido ante el blanco se aferraba tenazmente a una unidad que l senta por tradicin y que saba era la base misma de su existencia". Juan de Matienza (Gobierno del Per, Bs. As., 1910, cp. 6, p. 6) informaba que en las reducciones cada curaca tena a sus rdenes ocho ayllus y cada ayllu tena un cacique. (77)La duracin de la mita variaba: la de servicio domstico 15 das, la pastoril de 3 a 6 meses y la minera 10 meses. Aquiles R. Prez (Las mitas en la Real Audiencia de Quito, Quito, 1947) cita hasta veinte tipos de mitas. 78 Felipe III redujo a la sptima parte el nmero de indios de cada pueblo que poda sacarse para la mita del Per, pero esas "paternales advertencias" nunca fueron acatadas. El pequeo salario que en algunos casos se fijaba al indio era cobrado por el encomendero; o por el recaudador si el mitayo perteneca a la Corona, para aplicarlo a la capacitacin, lo que lo tornaba casi ilusorio. V. Lus L. Domnguez: "Estudio sobre las leyes de Indias" (Revista Argentina, Bs. As., 1870, VI, p. 508).
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acotaba: "La palabra Conquista ha parecido odiosa, y se ha quitado de estas pacificaciones, porque no se han de hacer con ruido de armas, sino con caridad, y buen modo".79 Felipe II prohiba el uso del trmino conquista y ordenaba el empleo de pacificacin, para "no hacer fuerza ni agravio a los indios".80 Con el mismo criterio se llamaba a los encomenderos ngeles de la guardia. Modificando las palabras se pretenda ocultar la violencia de la conquista y la opresin de las instituciones que cre. Esto era muy del feudalismo espaol que sobreviva, gracias a la conquista de Amrica, despus d haber estado a punto de sucumbir.81 5. Reparto de tierras La expropiacin y el reparto de las tierras acompaaron a la servidumbre de las masas indgenas. Sobraban argumentos teolgicos que justificaran el saqueo. San Pablo haba proclamado en sus famosas Epstolas la soberana del Dios de los cristianos sobre las gentes, las tierras y los bienes de todo l orbe. Ningn fiel de la Iglesia poda dudar de ese derecho sin incurrir en hereja. "Dios es dueo de todo, est en todo y lo- gobierna todo", deca el belga Justo Lipsio, uno de los grandes telogos del siglo XVI. "Dios da, quita y muda de unas gentes en otras por sus pecados, o por otras causas que de su soberano juicio dependen", enseaba el Eclesiasts. Pero slo por intermedio de un poder terrenal era posible hacer efectivo ese ttulo divino de propiedad. El docto tomista Francisco d Vitoria, qu negaba el milagro en el descubrimiento de Amrica, sostena que a los reyes de Espaa corresponda la posesin del Op. cit., II, p. 11. "Pacificada la tierra aada Solrzano el Pacificador reparte los Indios por Encomienda entre aquellos sugetos benemritos, que le ayudaron a pacificarlos, y si sobre esto capitul alguna cosa, se debe arreglar a ello." 80 Constantino Bayle, S. I.: El protector de los indios, Sevilla, 1945. 81 "A pesar de que la burguesa espaola fue cronolgicamente una de las primeras de Europa desde el siglo XIII las manufacturas catalanas vendan sus tejidos en Holanda e Inglaterra y desde el siglo XI eran famosas las sederas rabes en Sevilla lo cierto es que en las luchas que el establecimiento de la Monarqua trajo consigo le toc a la burguesa la peor parte." Anbal Ponce: "Examen de la Espaa actual", Cursos y Conferencias, octubre 1939, p. 628.
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Nuevo Mundo por haberlo "buscado, hallado; y ocupado". 82 Lo haban ganado en una "guerra justa" y las Santas Escrituras decan que "es pecado dudar de la justicia de la guerra a que Dios nos destina, pues en l no cabe injusticia". Desde el punto de vista del derecho divino, y del derecho positivo que de l dependa, no poda discutirse el ttulo de propiedad de los catlicos monarcas sobre las tierras de los infieles de Amrica, aceptasen o no la fe de Cristo, aunque algunos autores, como Las Casas y Herrera, dieran ,"por poco seguro este ttulo del barbarismo, para hacer por el slo guerra los indios, y privarles de las tierras que tenan ocupadas y pobladas".83 Pero no fue este ltimo el criterio jurdico que priv como base de los derechos de los reyes de Espaa sobre las tierras y los hombres de nuestro continente. Al monarca corresponda, pues, expropiar, repartir y traspasar las tierras de Amrica. En principio, segn las leyes de Indias, se respetaba la propiedad del indgena y nicamente se permita el reparto de las tierras desocupadas84, pero las encomiendas y reducciones, al incorporar a los indgenas a la servidumbre de los encomenderos y congregaciones, les quitaban tambin sus tierras. Es cierto que las mercedes de tierras se hacan, en general, por medi de los cabildos, mientras que la distribucin de las encomiendas es* taba a cargo de los gobernadores o de los virreyes. Incurren, sin embargo, en error los autores que no ven l vnculo entre la encomienda y la propiedad de la tierra. Los indios constituan la verdadera riqueza del encomendero: eran la fuerza de trabajo de que poda disponer abundantemente. La tierra nada vala si no era regada con el sudor y la sangre del indgena. La encomienda no equivala a un
82 Refiere Silvio Zavala (op. cit., p. 123) que, segn una anti gua clnica, un ngel derram al capitn Fernndez de Lugo todo el oro que necesitaba para su expedicin a las Canarias; pero que el investigador J. D. Wolfel descubri, no hace muchos aos, un docu mento titulado "Lugo & Cp, sociedad comercial para la conquista de la isla de La Palma". 83 Solrzano y Pereyra, op. cit., I, p. 93. 84 Vitoria, Luis Molina y otros telogos opinaban que los luga res desiertos e incultos correspondan al primero que los ocupara. Sepulveda, en controversia con Las Casas, deca que hasta las tie rras ocupadas por los indios pertenecan legtimamente al rey, por ser los indios "tan brbaros, incultos y agrestes, que apenas mere can el nombre de hombres". Ver Solrzano y Pereya, op. cit., I, p. 92.

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ttulo de propiedad territorial, pero sin ella la propiedad territorial careca de valor. Igualmente falso es afirmar que la encomienda perdi su carcter de servidumbre cuando, el indio dej de prestar servicios gratuitos, a fines del siglo XVI, y se le fij un jornal. Esto prueba el avance en algunas regiones, de la economa mercantil y no la disolucin de la servidumbre o el nacimiento del proletariado moderno. Latifundios cultivados en forma extensiva a los cuales se incorporaron vegetales y animales domsticos desconocidos en Amrica prehispnica e instrumentos de produccin europeos substituyeron a la antigua comunidad agraria indgena y LA asimilaron aun rgimen ms adelantado de produccin. Gravada la propiedad inmueble con numerosas y variadas contribuciones, como capellanas, mayorazgos, patronatos, fundaciones y otras, se haca difcil su divisin y se facilitaba su concentracin en manos de grandes terratenientes. El sistema de impuestos y gravmenes apuntalaba al latifundio y no dejaba desarrollarse a la pequea propiedad. Las leyes de Indias exigan para fundar nuevos poblados un mnimo de! diez vecinos, y cada uno, adems de construir una casa, deba aportar 10 vacas, 4 bueyes, una yegua, un; chancho, 20 ovejas, 6 gallinas y un gallo..Fijbase la extensin del poblado en cuatro leguas cuadradas, dividindose sus tierras en comunales, de los indgenas y de los pobladores. Las tierras comunales se componan de los ejidos, .destinados a nuevos repartos o al pastaje de los animales; las suertes, de las cuales la tercera parte perteneca al fundador y el resto se distribua en tierras de huertas, riego y rulo (secano, que no dispone de riego), que se repartan proporcionalmente entre los pobladores; y las dehesas, dedicadas al pastoreo. A favor, de los indios se instituan los llamados "patrimonios agrcolas", tierras que como es natural, dada la condicin de menores de edad que se asignaba aquellos, se transferan de hecho a los encomenderos, y cuando .no, los corregidores y justicias, encargados d velar por los indgenas, se ocupaban de expoliarlos por su cuenta. El resto de las tierras, llamadas "de composicin", se reparta entre los pobladores, de acuerdo ala jerarqua y los servicios prestados. La cesacin o negligencia en el cultivo de las tierras constitua causa eficiente .desperdicia de la propiedad y de adjudicacin a otro poblador que se obligara a labrarlas. Dependiendo del nmero de indios la extensin del cultivo, los encomenderos que disponan de mayor cantidad acaparaban las tierras y agrandaban o 50

multiplicaban sus latifundios. El proceso de concentracin de la propiedad en pocas manos se vea facilitado por la venta de tierra, a vela y pregn,.al mejor postor. Desde las alturas celestiales en que los telogos ubicaban al puro derecho de propiedad se descenda hasta llegar al derecho de propiedad concreto, al tuyo y mo que era la anttesis de la "edad de oro". Las hondas discrepancias y acaloradas polmicas entre los juristas en torno al derecho de propiedad en Amrica, el ir y venir de las Audiencias para dirimir pleitos a veces durante un siglo, se explican por la contradiccin entre las ideas abstractas elaboradas por los abogados de Dios y la necesidad, madre del derecho positivo, de regular las relaciones entre las clases especficas de la sociedad colonial. "La gran distancia de su Rey y el peligro de la tardanza" fue razn de peso, como apuntaba Solrzano, para que progresara cierta autonoma en la organizacin poltica de Amrica85, pero ms de peso fue todava la existencia en ella, desde el comienzo; de particularidades sociales sobre las cuales slo podan erigirse una organizacin poltica y un tipo de relaciones jurdicas tambin particulares. Los acadmicos de la historia y los profesores de derecho creen haberlo dicho todo al ensear que nuestra democracia naci con el trasplante a estas comarcas d los Cabildos de la Madre Patria. No saben que no han dicho nada, puesto que las instituciones sociales y polticas exigen algo ms que tierra, sol y agua como los vegetales para prender fuera de su lugar de origen, Recordemos, ante todo, que los Cabildos, o Concejos, haban perdido, al introducirse en Amrica, su original carcter popular conservado desde la poca de los visigodos.86 La derrota de las co85

Solrzano y Pereyra, op. cit., IV, p. 8. Al Fuero-Juzgo de los visigodos, sigui sin anularlo, la legis lacin foral de Castilla, iniciada por el conde Sancho Garca en el siglo X y ampliada hasta el siglo XIII por los monarcas. Los fueros o foros defendan los derechos y privilegios de los municipios: el de Castilla, por ejemplo, prohiba dar la ciudad de Toledo en prstamo o feudo a un seor. Llegaron a ser el baluarte jurdico de la burgue sa de las comunas frente a los avances y pretensiones de la nobleza feudal! Uno de los famosos fueros de Seplveda rezaba as. "de vo luntad digo por esto que non an ninguna cosa a dar al rey, ni a seor ni a otro por fuero ni por derecho; ca yengo e libre lo fago de toda premia e de yudgo de Rey e de seor, e toda pecha e de facendera e de funcin", y conceda a perpetuidad el dominio libre
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munidades y de las gemianas trajo el sometimiento de los Concejos Municipales a la voluntad del monarca; sus puestos, antes elec tivos, comenzaron a venderse pblicamente o a ser otorgados por gracia de la corona, como ya lo hemos indicado. Crese una insti-. tucin, la de los corregidores, cuya funcin no era otra que colocar a las comunas o municipios bajo la directa y estricta jurisdiccin de la realeza. La monarqua sacrific las libertades comunales al con vertirse en absoluta. El Cabildo transferido por los espaoles a Amrica estaba lejos de ser la institucin idealizada por los cultores de un comunalismo trasnochado. Su poder era insignificante comparado con el de los gobernadores (llamados corregidores en Per y alcaldes mayores en Mxico), funcionarios designados por el rey, cuya autoridad-se impona a Cabildos y Audiencias, haciendo tabla rasa de las leyes de Indias. "Los Cabildos fueron una triste parodia de los Cabildos castellanos destruidos por Carlos V despus de Villalar", expresa Juan Agustn Garca.87 El Cabildo americano adoleca de los mismos vicios que su model espaol en cuanto a la venta o el traspaso de los cargos, aunque con la diferencia de que en el primero no se haca divisin entre nobles y plebeyos, como en el segundo, ya que tal divisin de clases no se daba en la sociedad colonial88, pero no por eso dejaba de representar intereses concretos d clase, es decir, los intereses dominantes de los vecinos ms ricos, de los que disponan de encomiendas ms numerosas en algunos lugares o de los comerciantes en otros. Ni el indio, ni el negro, ni el criollo o el espaol desposedo tenan voz, voto o representacin en el Cabildo.'Ingenieros lo define bien al decir que era "el rgano de aquellas oligarquas de la tierra a los habitantes del lugar. Dice en otra parte: "si algn Ric omne o Caballero fisiere fuerza en termino de la ciudad: e. alguno lo matare o lo firiere sobre ello, rio peche por ende calnna ninguna". 87 Juan Agustn Garca: La ciudad indiana, Bs. As., Claridad, p. 142, "Los Cabildos fueron en la vida real de la colonia modestas dependencias burocrticas, sin funciones polticas, sin autoridad , propia, compuestos de pulperos enriquecidos, enhiestos pero igno-'rnts.y ordinarios, que se reunan de tard en tarde para tratar asuntos trivilsimos;" Lucas, Ayrrgaray: La anarqua argentina, BLAs;,L. Lajoane&Ca-, 1925, p. 135. 88 "...est divisin entre estados (entre Nobles y Plebeyos).no 52

municipales, con exclusin absoluta del vecindario propiamente popular o cuarto estado".89 El cabildo americano naci con el reparto de las tierras y los indios, y se desarroll como el rgano poltico local de las, clases dominantes en la Colonia, que muy a menudo entraban en conflicto con el poder real virreyes, gobernadores, audiencias y en 1810, al pedir Cabildo Abierto como en las antiguas ciudades de Castilla, dieron el paso inicial de su independencia. 6. Amrica hispana y Amrica sajona Amrica hispana se gest con el estigma de la explotacin servil del trabajo humano. Si la leyenda negra-cubre bajo un manto de ignominia lo que la conquista espaola signific como progreso, la leyenda opuesta le responde con igual parcialidad al pintar de color de rosa la sociedad que se levant tras la hazaa genial del descubrimiento. Amrica sajona se coloniz un siglo ms tarde sobre bases que le dieron directamente un desarrollo capitalista y su estigma: la explotacin' del trabajo asalariado. A diferencia deja espaola, la colonizacin inglesa no tuvo en cuenta a las organizaciones indgenas, a no ser para exterminarlas.90 La colonizacin espaola se efectu en pleno proceso reaccionario del trono contra la burguesa, mense practica en las Provincias de las Indias, ni conviene que se introduzca."Solrzano, op. cit., IV, p. 11. 89 Jos Ingenieros: La evolucin de las ideas argentinas. Proble mas, Bs. As., t. I, 1946, p. 43. Vicente Fidel Lpez (Historia de la Repblica Argentina, Bs. As., Sopea, 1944, t. D, p. 5.3) dice: "La raqutica y miserable constitucin de nuestros cabildos coloniales no contena principio ninguno de libertad poltica. Ellos no eran otra cosa que ramos subordinados, inferiores y nulos, de la Administracin provincial que, reducidos a un estrechsimo crculo de accin, eran incapaces de representar, de asimilarse o de promover movimiento alguno constitucional que tuviera atingencia con la opinin pblica, a no tener un carcter legal y subversivo, como en 1806 y 1810." 90 El general Jeffrey Amherst {1717-1797), ennoblecido por su Majestad Britnica con el ttulo de barn, se hizo famoso por sus crueldades. Recomendaba a sus subordinados "que traten de conta giar a los indios la viruela, as como aplicar cualquier medio que tienda a la extincin de esa raza execrada; mucho me satisfara que se pudiese poner en prctica darles caza con perros". 53

tras que la colonizacin inglesa coincidi con el proceso revolucionario burgus, con la cada y la restauracin de los Estuardo (16031714), pasando por la repblica de los Cromwell (1649-1660). La burguesa inglesa no tuvo su Villalar y s el vigor necesario para enviar al cadalso a Carlos I Estuardo, implantando una dictadura revolucionaria que, al sancionar el "Acta de Navegacin" (1651), puso con su proteccionismo estricto los cimientos del brillante futuro del capital manufacturero y cre las condiciones para la revolucin industrial en Gran Bretaa. Tan fantico religioso fue Olivier Cromwell como lo haba sido Felipe. II, pero su misticismo responda en un todo al sentido realista de la burguesa y tras el canto de los salmos o la condenacin de la lujuria estaba presente el espritu de una clase dispuesta al sacrificio del goce de los sentidos en aras de la acumulacin capitalista que le prometa el dominio del mundo. El misticismo espaol era de especie distinta: refugibase en "moradas" ultraterrenas y despreciaba a un mundo que cada da se alejaba ms del hombre feudal. Las comunas o municipios datan de antiguo en Inglaterra. A las asambleas del condado cada municipio enviaba "cuatro hombres discretos" y a fines del siglo XIII Simn de Montfort cre la Cmara de los Comunes como rgano representativo de los intereses comunales. Las comunas triunfaron sobre los seores feudales, a la inversa de lo que aconteci en Espaa." La burguesa inglesa se agrup bajo las banderas de la Reforma a la que le dio un sentido nacional en oposicin al catolicismo romano y al luteranismo teutn para participar en el reparto de los bienes de la Iglesia y del sector de nobles fieles al papa mientras la Casa de Austria haca de Espaa el baluarte de la Contrarreforma y la Iglesia Catlica concentraba a tal extremo en sus manos tierras y bienes que en el siglo XVII "Castilla hubiera quedado en la miseria si los prelados y el clero no hubieran sustentado parte del pueblo", segn declarara el conde de la Vinaza en la Academia Espaola. El pensamiento de la burguesa inglesa dio los primeros 91 Yerran quienes piensan como Lisandro de la Torre que la comuna nace y se desarrolla o muere (en Espaa, Inglaterra, Alema*nia, Estados Unidos) con prescindencia de "la forma poltica de la Nacin" y limitada a la esfera econmica o administrativa. V. Lisandro de la Torre y el rgimen municipal, Bs. As., 1956, pp. 5 y ss. La historia indica que la suerte de la comuna est unida al paso del feudalismo al capitalismo y al carcter del Estado. La comuna 54

balbuceos del materialismo y el empirismo, como anuncios en la esfera de la filosofa de la gran revolucin que habra de operarse en la ciencia y la tcnica; el pensamiento del feudalismo espaol divag varios siglos en las oscuridades de la teologa.92 Coincidieron en puntos de partida los desarrollos espaol e ingls. Mientras en Inglaterra la expulsin de los siervos y la expropiacin de los pequeos y medianos propietarios (cuyo origen se remonta al siglo XI con la disolucin de la propiedad comunal y su reparto en parcelas familiares) permitieron a los terratenientes dedicar sus campos a la cra de ovejas, pasando de la economa natural a la mercantil y abasteciendo de lana a las manufacturas de Flandes y a las propias; en la pennsula la institucin de la Mesta, fundada a fines del siglo XIII y perfeccionada en el 1500, con sus rebaos trashumantes, tambin provey de lana a las manufacturas flamencas y, al comienzo, a las propias. Pero ambos desarrollos siguieron lneas divergentes despus del descubrimiento de Amrica y, muy especialmente, de la ocupacin del trono espaol por la casa de los Austria. En Inglaterra refloreci la agricultura; en Espaa la Mesta fue el instrumento de los grandes ganaderos que tanto contribuyeron a arruinar la agricultura, la manufactura y el comercio.93 Ms de un siglo despus de la derrota aplastante que la burguesa espaola sufri en los campos de Villalar, la burguesa inglesa destrozaba al ejrcito real en las batallas de Marston Moor (1644) y Naseby (1645). Las comunidades de Juan de Padilla no tuvieron a su frente una clase social capaz de darles plena conciencia de su fuerza y de elaborar una estrategia y una tctica nuevas, correspondientes a los nuevos intereses de la burguesa. En cambio Olivier abstracta o apoltica no existe ms que en la fantasa. 92 No negamos que Espaa tuvo hombres de ciencia. Marcelino Menndez y Pelayo les hace justicia en La ciencia espaola (Madrid, 1877). Pero no puede discutir la falta de correspondencia entre la ciencia espaola y un proceso social que no logr dar el salto cualitativo hacia el pleno desarrollo capitalista. El empirismo, el cientificismo y el materialismo no se aclimataron en Espaa. Basta comparar Oxford con Salamanca para medir la diferencia. 93...hay motivos para creer que la Mesta tuvo parte en tan infortunados errores econmicos como fueron las expulsiones de judos y moriscos. Las actividades fiscales y agrcolas de estas dos clases fueron largo tiempo enojosas y, a veces, perjudiciales para los ganaderos". Julio Klein, op. cit., p. 347.
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