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Amaos unos a otros.

Fulton J. Sheen.

I N D I C E 1 Los fundamentos del amor: Dios .. 2

2 Algunas caractersticas del amor de Dios 8 3 El hombre huye al amor de Dios 11 4 El amor de Dios persiguiendo al hombre . 14 5 Amistad divina .. 18 6 Modos de preservar las amistades 24 7 Mortificndome a m mismo para el amor 29 8 El amor del prjimo en general .. 32 9 Amistad de los cristianos con los judos .. 40 10 Amistad e judos con cristianos 42 11 Amistad e catlicos con protestantes .. 44 12 Amistad de los no catlicos con los catlicos 46 13 Amistad con todos los pueblos, razas, clases y colores . 48 14 La base necesaria en el amor al prjimo: el amor de Dios.. 51 Oraciones 56

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Amaos unos a otros.

Fulton J. Sheen.

Dedicado a Mara Madre Graciosa del Cristo Divino, Que prometi no hacernos siervos Sino amigos.
1 Los Fundamentos Del Amor: Dios El hombre vino de la bestia; por tanto, debiera amar a sus congneres. Cun tonto suena esto! Todo el mundo sabe que la ley de la supervivencia del ms apto no puede nunca evolucionar hacia el amor, ni puede la lucha por la existencia desarrollarse hasta la hermandad. Si nosotros venimos de las bestias, entonces con toda propiedad se puede esperar que actuemos como bestias. Prtase de otra filosofa de la vida, aquella que dice que el amor se origina en el cielo. Un nuevo mandamientos os doy, y es que os amis unos a otros; y que del modo que yo os he amado a vosotros, as tambin os amis recprocamente (Juan 13:34-35). Amarse los unos a los otros es razonable ahora, porque el Dios de amor nos hizo, porque el Dios de amor nos redimi, y porque el Dios de amor nos santific. Qu significa decir que Dios es amor? El amor es: a) darse mutuamente, b) lo cual termina en la propia realizacin. El amor primero que todo implica reciprocidad y calidad de otro. Un amor que no puede difundirse a s mismo no es amor, porque el amor levantado hasta su ms alto poder, es un darse a s mismo recprocamente. Todo amor, por tanto, implica generacin: Dar no lo que uno tiene, sino lo que uno es. El amor perfecsto es un Acto. Es amor estrirl, egosta, es la negacin del amor.. Un amor que rehusa propagarse a si mismo, no es amor. La bondad es necesariamente social. En segundo lugar, el amor perfecto no es meramente un darse mutuo; de otra maner podra terminar en agotamiento. Por tanto, a la idea de dar, debe agregarse la de recobrar para uno. Agregado a la Fuente que da y a la Corriente que fluye de sta, debe esa rl Mar en el cual todo es recuperado sin prdida, y sin cesacin. Llevado hasta lo Infinito, el Amor que genera es el Padre; el Amor que es generado desde toda eternidad, es el Hijo. Si tal Amor terminara all sera menos que amor. El amor debe volver en crculo a l mismo, y ese lazo eterno de amor que une al Padre y al Hijo es llamado el Espritu Santo. Para decirlo en otras palabras, puedo conocer algo de la existencia de Dios, algo de Su Poder Infinito, Su Vida Infinita y Su Belleza Infinita al contemplar Su universo, pero nunca podra adivinar nada de Su Pensamiento y Amor Secretos, al menos que me lo dijera. Su creacin nos da apenas oscuros barruntos de stos. Era, por tanto, apenas natural que el hombre deseara mayor conocimiento de la vida interior de Dios, y que, en su bsqueda de esa luz, se hiciera preguntas tales como las que Platn formul cuatro siglos antes de Cristo:

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Si slo hay un Dios, entonces en qu piensa ste? Si es un ser inteligente, debe pensar en algo. Si slo hay un Dios, a quin ama l, pues para ser feliz es necesario amar? Estas preguntas fueron lanzadas contra los cielos con esta desfachatez, por cuanto no haba hombre que le diera respuesta. La respuesta poda venir solamente de Dios mismo, y vino cuando Nuestro Bendito Seor apareci sobre la tierra y nos revel la recndita vida de Dios, a saber, que hay tres personas en Dios, que son Dios el Padre, Dios el Hijo, y Dios el Espritu Santo. Este misterio tremendo es conocido como la Trinidad. Si queremos contestar las preguntas de Platn, y saber en qu piensa Dios, y a quin ama Dios, hagmonos primero las preguntas del hombre, pues el hombre fue hecho a la imagen y semejanza de Dios. El estudio del pensamiento y de la voluntad del hombre nos mostrara algo acerca del pensamiento y la voluntad de Dios. Pueden decirse tres cosas sobre el pensamiento del hombre, a saber: Es una palabra; es generado o nacido; es personal. El hombre piensa; piensa un pensamiento tal como Justicia, Fe, Fortaleza, o Caridad. Ahora bien, estos pensamientos son palabras; son palabras aun ates que yo las pronuncie, pues la palabra vocal es apenas la expresin de la palabra interna en mi mente. Estos pensamientos o palabras internas, son generados o nacidos. Quin, por ejemplo, se sent alguna vez a una comida con Justicia? Quin oy jams de la Caridad que saliera a un paseo? Quin conoce el tamao, peso y color de la Fortaleza? Nadie ha visto, gustado o tocado estos pensamientos, y sin embargo son reales. Son pensamientos espirituales. Pero de dnde vinieron? Siempre que no estn del todo en el mundo exterior, deben haber sido producidos, o generados, por la mente misma; no con ese nacimiento fsico por el cual el animal produce al animal, sino por una generacin espiritual por la cual nosotros producimos ideas o palabras interiores. Hay otros modos de engendrar vida, lo debemos recordar, distintos al modo fsico. El modo ms casto en que la vida es producida, es el modo en el cual nacen en la mente los pensamientos y las ideas. Finalmente, los pensamientos del hombre son personales. Algunos pensamientos del hombre son banales y lugares comunes, pensamientos triviales que nadie recuerda; pero hay tambin pensamientos que son espritu y vida. Hay algunos pensamientos del hombre en los cuales ste pone su misma alma y su mismo ser, todo lo que ha sido y todo lo que es, tales pensamientos son, con mucho, sus pensamientos individuales, como que llevan consigo su personalidad y su espritu, y son reconocibles como de l. As decimos, ese pensamiento es de Pascal, de Bossuet, de Shakespeare, o de Dante. Ahora, aplquense estas tres reflexiones sobre el pensamiento humano a Dios. Dios piensa un pensamiento, y ese pensamiento es una Palabra; es generado o nacido, y por tanto llamado un Hijo; y, finalmente, esa Palabra o Hijo es Personal. Dios piensa; piensa un pensamiento. Este pensamiento de Dios es una Palabra, como mi propio pensamiento es llamado una palabra despus que lo he pronunciado. Es una palabra interna. Pero el pensamiento de Dios no es como el nuestro. No es mltiple. Dios no piensa un pensamiento, o una palabra, en un minuto, y otro en el minuto siguiente. Los pensamientos no estn destinados a morir, y no mueren para nacer de

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nuevo en la mente de Dios. Todo est presente a l al mismo tiempo. En l no hay sino una sola palabra. No tiene necesidad de otra. Este pensamiento o palabra es infinito e igual a l mismo, nico y absoluto, unignito del Espritu de Dios; una palabra de la cual todas las palabras humanas se han derivado, y de las cuales las cosas creadas son meramente las slabas rotas o letras una Palabra que es la fuente de toda la Sabidura del mundo. Los ltimos descubrimientos cientficos, el nuevo conocimiento de la gran expansin de los cielos, las ciencias de la biologa, la fsica y qumica, las ciencias ms encumbradas de la metafsica, filosofa y teologa, el conocimiento de los Pastores y el conocimiento de los Magos, todo este conocimiento tiene su fuente en la palabra o la sabidura de Dios. El pensamiento Infinito de Dios es llamado una Palabra, no slo para indicar que es la Sabidura de Dios, sino que es llamado un Hijo, porque ha sido generado o engendrado. El pensamiento o la palabra de Dios no viene del mundo exterior; es nacido en Su Espritu en manera ms perfecta que el pensamiento de Justicia es generado por mi espritu. El dar vida o el poder de engendrar, repito, no est limitado a los seres humanos. En las palabras de la Sagrada Escritura: Sera posible que yo mismo, que hago a otros procrear hijos, no produjera simiente?, dijo el Seor. Haba yo que doy nacimiento a otros, ser estril? La Fuente ltima de toda generacin o nacimiento es Dios, cuya palabra es nacida de l y por tanto llamada Hijo. As como en nuestro orden humano el principio de toda generacin es llamado el Padre, as, tambin, en la Trinidad el principio de toda generacin es llamado el Padre, y el generado es llamado el Hijo, porque l es la Imagen y la Semejanza perfectas del Padre. Si un padre terrenal puede transmitir a su hijo toda la nobleza de su carcter, y todos los rasgos finos de su vida, cunto ms podr el Padre Celestial comunicar a Su propio Hijo Eterno toda la nobleza, perfeccin, y eternidad de Su Ser! Finalmente, esta Palabra o Hijo, engendrada del Dios Eterno, es personal. El pensamiento de Dios no es un lugar comn, sino que alcanza al abismo de todo lo que es conocido o que puede ser conocido. En este Pensamiento o Palabra, Dios se pone a S mismo tan enteramente que es algo vivo con l mismo. Si un genio humano puede poner toda su entera personalidad en un pensamiento, de un modo ms perfecto Dios es capaz de poner tanto de S mismo en un pensamiento que ese Pensamiento, o Palabra, o Hijo, es consciente d S mismo y es una Persona Divina. El Padre no existe primero y despus piensa; el Padre y el Hijo son co-eternos, pues en Dios todo es presente e incambiado. Nada es nuevo y nada se pierde. As es como el Padre, contemplando Su Imagen, Su Palabra, Su Hijo, puede decir en xtasis de la primera y real paternidad: T eres mi Hijo; este da te he engendrado. Este da: Este da de eternidad, es decir, la duracin invisible de ser sin fin. Este da, en ese acato que nunca terminar, as como jams ha empezado; este da: la eternidad sin edades. Vulvase al origen del mundo, acumlese siglo sobre siglo, evo sobre evo, edad sobre edad: El Verbo estaba en el principio. Vyase mucho antes de la creacin de los

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ngeles, antes que Miguel convocara a sus huestes guerreras para vencer con un fulgurar de lanzas anglicas; aun entonces: El Verbo estaba con Dios. Es esta la Palabra que San Juan oy al principio de su Evangelio, cuando escribi: En el principio era el Verbo, y el Verbo era Dios. El estaba en el principio con Dios. As como mis pensamientos internos no se hacen manifiestos sin una palabra, as el Verbo, en el lenguaje de Juan, se hizo carne y habit entre nosotros. Y el Verbo no es otro que la Segunda Persona de la Santsima Trinidad, el Verbo que abraza el principio y el fin de todas las cosas; el Verbo que existe antes de toda creacin; el Verbo que presidi en la creacin como el Rey del Universo, el Verbo hecho carne en Bethlehem, el Verbo hecho carne en la Cruz, y el Verbo hecho carne morando en Su divinidad y humanidad en el Emamanuel Eucarstico. El Viernes Santo de hace veinte siglos no marca el Fin de l, como no marc el comienzo. Este es uno de los momentos del Verbo Eterno de Dios. Jesucristo tiene una prehistoria: Una prehistoria que no se ha de estudiar en las rocas de la tierra, ni en las cavernas del hombre, ni en el limo y polvo de las selvas primitivas, sino en el seno del Padre Eterno. Slo l trajo de prehistoria a la historia; slo l ha fechado todos los registros de los eventos humanos en dos perodos: el perodo antes, y el perodo despus de Su venida. Si alguna vez quisiramos negar que el Verbo se hizo carne, y que el Hijo de Dios se hijo el Hijo del hombre, tendramos que poner fecha a esta negativa como habiendo sido hecha ms de mil novecientos aos despus de Su venida. No hemos terminado an con la vida interior de Dios, pues si Dios es la fuente de toda vida y verdad y bondad en el mundo, l debe tener una voluntad as como tiene un intelecto; un amor, as como tiene un pensamiento. Es un hecho de la naturaleza que todo ser ama su propia perfeccin. La perfeccin del ojo es el color, el ojo ama la belleza del sol ponindose en la custodia de llamas del oeste; la perfeccin del odo es el sonido, y el odo ama la armona de una obertura de Beethoven o una sonata de Chopin. El amor tiene dos trminos: Aquel que Ama y Aquel que es amado. En el amor los dos son recprocos. Amo y soy amado. Entre m y aquel que amo, existe un lazo. Este lazo no es mi amor; no es su amor; es nuestro amor; el resultado misterioso de dos afectos, un lazo que encadena, y un abrazo dentro del cual dos corazones laten con un solo gozo. El Padre ama al Hijo, Imagen de Su Perfeccin, y el Hijo ama al Padre. El Amor no est slo en el Padre. El amor no est slo en el Hijo. Hay algo entre ellos, dijramos. El Padre ama al Hijo, a Quien engendra. El hijo ama al Padre, Quien lo engendr a l. Ellos se contemplan mutuamente; se aman mutuamente con un amor tan poderosos, tan fuerte, y tan perfecto, que forma entre ellos un lazo viviente. Ellos se dan a s mismos en un amor tan infinito que, como la verdad que se expresa as misma sola en el darse de una personalidad completa, su amor no pude expresarse a s mismo sino en una Persona, que es el Amor. El amor en tal estado no habla; no grita; no se expresa por palabras ni por cnticos; se expresa como nosotros lo hacemos en algunos momentos inefables, por aquello que indica la misma totalidad de nuestro dar, es decir, por un suspiro o una inspiracin; y por esto es por lo que la Tercera Persona de la Santsima Trinidad es llamada el Espritu Santo. Fue el mismo Espritu del que Nuestro Seor habl a Nicodemo cuando le dijo que l deba de nacer de nuevo de el agua y del Espritu Santo.

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Fu el mismo Espritu que Nuestro Bendito Salvador dio a Sus Apstoles con estas palabras; Recibid el Espritu Santo: quedan perdonados los pecados a quienes los perdonareis. Fue el mismo Espritu del que habl Nuestro Seor en la ltima Cena: El me glorificar: porque recibir de lo mo, y os lo anunciar. Todo lo que tiene el Padre es mo. En este pasaje Cristo dice a Sus discpulos que el Espritu Santo, que ha de venir, en el futuro revelar el divino conocimiento que ha sido comunicado a l en Su procesin tanto del Padre como del Hijo. Es el mismo Espritu que, en cumplimiento de la promesa, cuando venga el Espritu de verdad, l os ensear todas las verdades, descendi sobre los Apstoles el da de Pentecosts y vino a ser el alma de la Iglesia. La sucesin continua e irrompible de la verdad comunicada por Cristo a Su Iglesia, ha sobrevivido hasta nuestros das, no debido a la organizacin humana de la Iglesia, pues sta es llevada en frgiles barquillas, sino a causa de la profusin del Espritu de Amor y Verdad sobre el Vicario de Cristo, y todos los que pertenecen al Cuerpo Mstico de Cristo, que es Su Iglesia. Tres en una, Padre, Hijo, y Espritu Santo; tres personas en un solo Dios; una sola esencia con distincin de personas: Tal es el misterio de la Trinidad, tal es la vida interior de Dios. As como yo soy, yo conozco, y yo amo, y sin embargo soy uno solo; as como los tres ngulos del tringulo no componen tres tringulos sino uno; as como el calor, el poder y la luz del sol no hacen tres soles, sino uno; as como el agua, el hielo y el vapor son todas manifestaciones de una sola substancia; as como la forma, color y perfume de la rosa no forman tres rosas, sino una; as como nuestra alma, nuestra inteligencia y nuestra voluntad no componen tres substancias, sino una sola; as como un tiempo, otro tiempo y otro tiempo no son iguales a tres tiempos, sino a uno, as, tambin en forma mucho ms misteriosa, hay tres Personas en Dios, y sin embargo hay slo un Dios. La Trinidad es la respuesta a las preguntas de Platn. Si hay slo un Dios, en qu piensa l? Piensa un pensamiento eterno, o acerca de Su Hijo. Si hay slo un Dios, a quin ama l? Ama a Su Hijo, y el amor mutuo es el Espritu Santo. El gran filsofo estaba buscando a tientas el misterio de la Trinidad. Su gran inteligencia pareca en algn modo sospechar que un ser infinito debe tener relaciones de pensamiento y amor, y que Dios no puede concebirse sin pensamiento ni amor. Pero no fue hasta que el Verbo se hizo Carne, cuando el hombre conoci el secreto de esas relaciones y la vida ntima de Dios. En este misterio de la Trinidad el que da la respuesta a aquellos que han pintado a Dios como un Dios egosta, sentado en esplendor solitario delante del mundo comenzado, pues la Trinidad es la revelacin de que antes de la creacin Dios gozaba de la amable compaa de Sus tres Personas, la comunin infinita con la Verdad y el abrazo del Amor infinito, y de aqu que no tuviera necesidad de salir nunca de S mismo en busca de la felicidad. La ms grande entre todas las maravillas es que, siendo perfecto y disfrutando de felicidad perfecta, l hubiera hecho el mundo. Si hizo un mundo, pudo tener slo un motivo para hacerlo. Este no poda agregar nada a Su perfeccin; no poda agregar nada a Su verdad; no poda aumentar su felicidad. Hizo un mundo slo porque amaba. Finalmente, es el misterio de la Trinidad el que da la respuesta a nuestra bsqueda de la felicidad y el verdadero significado del Cielo.

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Fulton J. Sheen.

El Cielo no es un lugar donde no haya ms que la repeticin vocal de aleluyas, o el montono pulsar de arpas. El Cielo es un lugar donde encontramos la plenitud de los gozos de la tierra. El Cielo es un lugar donde encontramos en su plenitud aquellas cosas que apagan la sed de los corazones, satisfacen el hambre e inanicin de las mentes, y dan descanso al amor no correspondido. El Cielo es la comunin con la Vida perfecta, con la Verdad perfecta, y el Amor perfecto, Dios el Padre, Dios el Hijo, y Dios el Espritu Santo, para quienes sean todo el honor y la gloria por siempre jams. Amn. Dios decidi no mantener el secreto de Su Poder para l mismo, y lo revel a la nada: Y sta fue la Creacin. Dios no decidi no guardar la Belleza de su Inteligencia y Voluntad, y comunic una semejanza de stas a las criaturas: Y stas son los ngeles y los hombres. El Amor no quiere mantener los secretos de Su sabidura para S mismo, sino que los dice al hombre: y sta es la Revelacin. El Amor tiende a ser con su amado, y siempre que Dios amaba al hombre, Dios se hizo hombre: y sta es la Persona de Jesucristo, verdadero Dios y verdadero hombre. El Amor busca asumir la pena y el pecado del otro como suyos propios, y as hacer sanar a ste: Y esto fue la Cruz y la Redencin. El Amor busca no slo dar lo que tiene, sino inclusive comunicar su mismo Espritu: Y esto fue el Pentecosts y el Natalicio de la Iglesia.

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2 Algunas Caractersticas Del Amor de Dios. El amor de Dios es Justicia! Cmo poda Dios ser bueno si amara igualmente a los malos que a los buenos? La esencia del amor no es la indiferencia a la moralidad. Abominable es al Seor el proceder del impo; es amado de l aquel que sigue la justicia. (Proverbios 15:9). Enfadosos habis sido vosotros al Seor con vuestros discursos, y con todo, decs: En qu le hemos causado enfado? En eso que andis diciendo: Cualquiera que obra mal, ese es bueno a los ojos del Seor, y ese le es acepto; y si no es as, en dnde se halla el Dios que ejerce la justicia? El amor de Dios es libertad! Cmo podra el amor ser amor si furamos forzados? Al hacer al hombre libre, Dios hizo posible que el hombre rechazara el Amor Divino. Al hombre no puede obligrsele a amar a Dios, as como no se le puede obligar a que disfrute una pieza clsica de Bach. El poder de escoger no es necesariamente el escoger lo que es mejor. De aqu que Si me amis, observad mis mandamientos. El Amor de Dios es la Causa Primera de todas las Cosas! Aunque Dios es la Causa Primera de todas las cosas, el hombre es una causa secundaria o instrumental, y no mero autmata. Dios escribi un drama maravilloso y lo dio a los hombres libres para que lo representaran, y algunas veces ellos han hecho una chapucera de esto. No ahora en el tiempo, pero s al final del mundo, todas las cosas sern restauradas de acuerdo con la Justicia. Y sucede que los hijos de los hombres, viendo que no se pronuncia sentencia contra los malos, cometen la maldad sin temor alguno. Pero esta misma paciencia con que es tolerado el pecador, aunque peque cien veces, me ha hecho conocer a m que sern dichosos aquellos que temen a Dios, y respetan su majestad. (Eclesiasts 8:11-12). El amor de Dios es Eterno! Por lo tanto, nunca puedo escapar a l. Puedo ir hacia l libremente y as recibir misericordia, o puedo libremente rebelarme contra l y, en mi frustracin, sentir Su Justicia. Siendo como es forzoso que todos comparezcamos ante el tribunal de Cristo, para que cada uno reciba el pago debido a las buenas o malas acciones que habr hecho mientras ha estado revestido de su cuerpo. (II Corintios 5:10). El Amor de Dios es Todopoderoso! Dios nunca habra dado a los hombres el poder d escoger el mal si no pudiera sacar bondad del mal. El poder para crucificar a Cristo es mo, pero el efecto para esa crucifixin, es decir, la derrota de la muerte por la resurreccin, no es mo, sino de Dios. Contra el Seor no hay sabidura, no hay prudencia, no hay consuelo que valga.

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Aprejanse los caballos para el da de la batalla; mas quien da la victoria es el Seor. (Proverbios 21:30-31). El amor de Dios todo lo ve! Todo hombre que deshonra su tlamo conyugal, como quien tiene en poco su alma suele decir: Quin hay que me vea? Rodeado estoy de tinieblas, y las paredes me encubren, y nadie me atisba: a quin tengo que temer?; el Altsimo no se parar en mis delitos. Mas l no reflexiona que el ojo de Dios est viendo todas las cosas, porque semejante temor humano, temor no ms que de los hombres, expele de l el temor de Dios, y no sabe que los ojos del Seor son mucho ms luminosos... Porque todas las cosas, antes de ser creadas, fueron conocidas del Seor Dios, y aun despus que fueron hechos las est mirando todas. (Eclesistico 23:25-29). El Amor de Dios es Fuerte! El amor no es tolerancia absoluta. A veces la capacidad de indignacin es una prueba de amor, pues hay atrocidades a las que el verdadero amor no slo debe dar el alto, sino tambin atacar. El sol que calienta tan suavemente, tambin puede marchitar; la lluvia que nutre tan tiernamente tambin puede hacer podrir. El cambio no est en el sol o en la lluvia: est en aquello sobre lo cual caen, As, el Amor de Dios para el bueno, es amor; para el malo, parece ira. Sabemos que Dios condena segn su verdad a los que cometen tales acciones... O desprecias tal vez las riquezas de su bondad, y su paciencia, y largo sufrimiento? No reparas que la bondad de Dios te est llamando a la penitencia? T, al contrario, con tu dureza, y corazn impenitente, vas atesorndote ira y ms ira para el da de la venganza y de la manifestacin del justo juicio de Dios (Romanos 2:2, 4, 5). El Amor de Dios es Misericordioso! Si nunca hubiramos pecado, nunca podramos haberle llamado Cristo Salvador. Pero t tienes misericordia de todos, por lo mismo todo lo puedes, y disimulas los pecados de los hombres, a fin de que hagan penitencia; porque amas todo cuanto tiene ser, y nada aborreces de todo lo que has hecho; que si alguna cosa aborrecieras, nunca la hubieras ordenado ni hecho (Sabidura 11:24, 25). El Amor de Dios es la Causa de Nuestro Amor! Hay chispas de amor en nosotros, porque hubo primero la llama en Dios. Respondile Jess: Cualquiera que bebe de esta agua, tendr otra vez sed; pero quien bebiere del agua que yo le dar, nunca jams volver a tener sed: antes, el agua que yo le dar vendr a ser dentro de l un manantial de agua que saltar hasta la vida eterna (Juan 4:13, 14). El amor de Dios Gobierna el Universo! Porque todas las cosas del mundo, desde los tomos hasta los ngeles, fueron hechas por el Amor, se sigue que todo el universo busca y se mueve hacia su propia

Amaos unos a otros.

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perfeccin y su propio bien. La bellota tiende a ser una buena encina; dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno unidos por una chispa elctrica, tienden a ser agua. Por cuanto todas las cosas tienen inclinacin natural a buscar la perfeccin que conviene a su naturaleza, tienden en cierto modo a ser como Dios. Los cientficos slo descubren las leyes de la naturaleza; no las inventan. Las leyes qumicas y biolgicas que gobiernan los animales, son todas participaciones en la Razn y Amor Eternos de Dios. Ellos actan para un propsito, es decir, de acuerdo a la razn, porque la Razn Eterna los cre; ellos buscan su propio bien, porque la Bondad Eterna o el Amor Divino los trajo al ser. El Amor de Dios hizo un Universo Moral! Pero el Amor Divino actu en forma diferente cuando cre al hombre. El agua debe buscar su propio nivel, pero el hombre debiera ser bueno. Una piedra no puede decidir que volar hacia arriba cuando la dejo caer de mis manos, pero un hombre s puede desobedecer la ley de su naturaleza. En otras palabras la naturaleza inferior est determinada, y por consiguiente es amoral; el hombre es libre, y por lo tanto moral. Dios obliga a la piedra a obedecer la ley de la gravitacin, pero no nos obliga a nosotros a ser buenos. Cmo podramos amar verdaderamente si furamos forzados? No es acaso posibilidad de un NO que da tanto encanto a nuestro S? Dios, por lo tanto, nos da el poder de buscar deliberadamente una meta y propsito distintos a Su Amor Perfecto, con el fin de que haya significado en nuestra fidelidad y amor cuando escogemos libremente darlo. Slo al hombre sobre la tierra Dios comunic algo de Su Libertad. Y si se preguntara: Si Dios saba que yo deba de rebelarme contra Su amor y ser un pecado, por qu me hizo? La respuesta es: Dios no te ha hecho pecador. T mismo te hiciste pecador. En ese sentido, t eres tu propio creador. La posibilidad , que no la necesidad, del mal moral, de las guerras y de las injusticias sociales que se siguen, son el precio que tenemos que pagar por el bien ms grande que poseemos: El don de la libertad. Dios podra, por supuesto, parar en cualquier momento una guerra, pero slo a un precio terrible; la destruccin de la libertad humana. Hay solamente dos cosas que podran quitar posiblemente el mal y los sufrimientos del mundo: o la conformidad de las voluntades humanas a la voluntad de Dios, o Dios que se volviera un dictador y destruyera las voluntades humanas. Por qu es que los hombres, que al olvidar el Amor de Dios convierten el universo en una casa de suicidio en masa, no piensan nunca en maldecir de ellos mismos, sino que ponen inmediatamente a Dios en el banquillo de los acusados, e interrogan Su Amor y Su Bondad? Todos nosotros tenemos nuestra parte de los males del mundo, y nos interesa ignorar nuestras faltas y convertirnos en crticos de Dios. Somos nosotros los que estamos en el banquillo de los acusados en un mundo en crisis como ste. En lugar de hacer interrogatorios al Dios de Amor, debiramos estar arrojndonos ante la Misericordia de Su Juicio.

Amaos unos a otros.

Fulton J. Sheen.

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3 El Hombre Huye al Amor de Dios Estos son los varios modos de evitar el amor de Dios: Negar que eres un Pecador Decir: Nadie cree hoy en el pecado, o El sentido de culpa es opresivo. Si eres un catlico renegado, dirs: Ya no creo en la confesin. Introducir preguntas especulativas o teorticas para escapar a las consecuencias de tu bancarrota moral y al hecho principal, bsico e inescapable, de que has pecado contra el amor de Dios. As evitars mantener en tu conciencia la necesidad de la confesin. Esto fue lo que hizo la mujer en el pozo cuando nuestro Seor, con un toque d realismo moral, le record que ella tena cinco maridos. Ella evadi la consecuencia de su pecado personal, haciendo la pregunta de si uno deba adorar en Gerizim o en Jerusaln. Ser como ella. Hacer de la religin una controversia ms bien que una conversin. Lo que t quieres es un alegato, pero lo que necesitas es la absolucin. Confundiendo los dos, puedes evitar el encontrar el amor de Dios hasta el da de tu muerte. Pretender que la religin es para el ignorante y supersticioso, Pero no para el verdaderamente ilustrado como t. Cuando oyeron a Nuestro Seor predicando en el Templo, algunos preguntaron: Cmo sabe ste las letras sagradas, sin haber estudiado? (Juan 7:15). Aqu haba el mismo snobismo que en la pregunta de das anteriores: De Nazaret puede salir cosa buena? (Juan 1:46). Estar interesado, como ellos lo estuvieron, en la posicin social de aquellos que ensean religin, o en su preparacin intelectual, ms bien que en el nfasis moral y la intuicin espiritual. Decir que una religin es tan buena como la otra, que es una manera ms elegante de decir que una es tan mala como la otra. Jactarse de tu tolerancia y condenar la intolerancia de todo aquel que tenga convicciones definidas. No vivir en ningn planeta, pero examinarlos todos. Cuando ha de discutirse sobre religin, empezar siempre con Ahora, esta es mi idea sobre religin, eludiendo as el problema de cul es la idea de Dios sobre la religin. As te reflejas a ti mismo en tu opinin. Juzgar religiones segn sean progresivas, reaccionarias, modernas, o medioevales; pero nunca con base en si son verdaderas o falsas. Vanagloriarse de dnde obtuviste tu abecedario, en vez de qu aprendiste. Hacer que tu conocimiento superior de religiones comparadas, hace que sea intil la comparacin de religiones. Ocultar el hecho de que en realidad perteneces a las clases llamadas cultas: que son aquellos que han sido educados ms all de su inteligencia. Sonrer cuando oyes el texto de Nuestro Seor, Yo te alabo, Padre, Seor del cielo y de la tierra, porque has encubierto estas cosas a los sabios y prudentes del siglo y descubrindolas a los humildes y pequeuelos (Lucas 10:21). Y por encima de todo lo dems, cuando deseas discutir la vida espiritual de la Iglesia Catlica, tildarla diciendo que es Fascista.

Amaos unos a otros.

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Insistir en que el nico propsito de la religin Es el servicio social Cuando Nuestro Seor aliment a la multitud, muchos cruzaron el lago para hacerle a l Rey, pero contest: En verdad os digo que vosotros me buscis, no por los milagros que habis visto, sino porque os he dado de comer con aquellos panes, hasta saciaros. Trabajad para tener no tanto el manjar que se consume, sino el que dura hasta la vida eterna, el cual os lo dar el Hijo del Hombre: pues en ste imprimi su sello el Padre, que es Dios (Juan 6:26-27). Pero cuando les habla acerca del Pan del Cielo, ellos dijeron que Su religin era absurda. La Vida, sostuvieron ellos, consista en estar bien alimentados. Pensar en la religin slo como una ambulancia para velar por los desnutridos econmicamente, hasta que la ciencia y el progreso pueda pasarse sin ella. Cuando la Iglesia propone una solucin social basada en al regeneracin espiritual, decir que la Iglesia es poltica. Cuando se abstiene de una intervencin poltica, decir que la Iglesia es demasiado desentendida del mundo. Citar a Marx: La religin es el opio del pueblo. Hacer creer que el Cristianismo es aun medio hacia la justicia social, en vez de su causa. Sobre todo lo dems, condenar a la Iglesia por su actitud hacia el Control Artificial de la Natalidad. Despus de todo, si Dios nos dio los cuerpos, quera que los usramos. Entonces escapas a ese problema moral del alma, y vuelves inaplicables las palabras de Nuestro Seor: Porque de que le sirve al hombre el ganar todo el mundo, si pierde su alma? (Mateo 16:26). Por supuesto, perders todos los consuelos de la religin, pues el Maestro dijo: Nada temis a los que matan el cuerpo y no pueden matar el alma: temed antes al que puede arrojar alma y cuerpo en el infierno (Mateo 10:28). Juzgar la religin segn sea aceptada o no por la gente importante del mundo Cuando las masas se agolpaban en torno a Nuestro Seor, los fariseos enviaron ministros a que lo aprehendieran a l. Cundo stos regresaron con las manos vacas, los fariseos les preguntaron: Qu!, tambin vosotros habis sido embaucados? Acaso alguno de los prncipes o de los fariseos ha credo en l? (Juan 7:47-48). Ellos juzgan la religin por los que eran de la lite, en vez de juzgarla por los que son selectos. Por tanto, una vez que te has convencido de la verdad de la iglesia, no te unes a ella, por miedo a perder tu empleo, o para no ser ridiculizado por el mundo. Algunos de los jefes del pueblo creyeron en Nuestro Seor, ...por temor de los fariseos no lo confesaban, para que no los echasen de la sinagoga. Y es que amaron ms la gloria de los hombres que la gloria de Dios (Juan 12:42-43). Si un hombre importante ante abraza la Iglesia, explicar esto como una locura momentnea; cuando una joven entra al convento para dedicar su vida a Dios, decir: Debe haber tenido algn desengao amoroso. Al proceder as, siempre evitars discutir lo eterno. Reconcentrarse en la idea de que una Iglesia que no es bien recibida por el mundo no puede ser verdadera, olvidando la rplica del Salvador: yo os entresaqu del mundo, por eso el mundo os aborrece (Juan 15:19). Evitar toda contemplacin, examen de ti mismo e Investigacin del estado moral de tu alma

Amaos unos a otros.

Fulton J. Sheen.

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No estar nunca solo contigo mismo, no sea que tu conciencia te vaya a dar una respuesta insoportable. Cultivar el gusto por las multitudes, la excitacin y el ruido. As estars defendido contra escrpulos inquietantes, y remordimientos tontos. Apagar los cuchicheos del Cielo. El alcohol puede ayudar a extinguir las chispas de las pocas gracia de Dios que te sugieran que no ests en el camino verdadero. Hacer de tus negocios tu religin, y entonces no tener que convertir tu religin en tu negocio. Por la noche, cuando te encuentras en el lecho despierto, y ests completamente solo con tu alma, no concederle un solo pensamiento a sta. Tal vez escapes a las consecuencias de tu vida, ni no piensas en ella. Si los pensamientos de Dios se vuelven muy fuertes, consulate con la idea de que el bien y el mal son subjetivos y psicolgicos. Un buen chiste sobre el infierno es siempre una buena manera de evitarse reflexionar sobre su posibilidad. Llamarte a ti mismo un hereje; ridiculizar al puro diciendo que es puritano; al limpio de boca, como falto del sentido del humor; pero la mejor de entre todas las maneras de evitarse pensar seriamente en la religin, es decir: Ya estoy cansado de todo eso, como si no se pudiera decir una palabra ms. Partiendo de este punto, la invitacin del Salvador parece estpida: Venid a m todos los que andis agobiados con trabajos y cargas, que yo os aliviar. Tomad mi yugo sobre vosotros, y aprended de m, que soy manso y humilde de corazn: y hallaris el reposo para vuestras almas. Porque suave es mi yugo, y ligero el peso mo (Mateo 11:28-30). Tomarte a ti mismo muy en serio Estar orgulloso de lo que tienes, ms bien que estar orgulloso de los que eres; de lo que sabes, ms bien que de lo que haces; de lo que hiciste, en vez de lo que debas haber hecho. Si no puedes convencer a otros de que lo sabes todo, entonces al menos convncelos de que no saben nada. Si puedes hacer que proclamen tu omniciencia, probablemente s puedas hacer que admitan su nesciencia (falta de ciencia). No hay mejor manera de mantener a Dios fuera de tu alma que estando lleno de ti mismo. Si lo sabes todo, cmo puede Dios ensearte algo? Escapas al problema de la fe alardeando de la capacidad de tu razn. Di que eres demasiado inteligente para creer en el pecado, y as evitas las discusiones sobre la redencin, pues si nunca te equivocas, es estpido sugerir que alguien pueda hacerte entrar en razn. Ser un conocedor de todas las iglesias, en virtud de tu sabidura superior, y as escapar a la obligacin de unirse a ninguna. Los crticos de arte no pintan. Por qu habran de ser religiosos los crticos de las religiones? Mantener sus engreimientos siempre al mismo nivel alto, pues as nunca sers obligado a admitir que eres un engredo. Con la misma actitud, tendrs xito en identificar la religin con el infantilismo. Nunca puedes siquiera citar en tu propio apoyo las palabras de Nuestro Seor: En verdad os digo que si no os volvis y hacis semejantes a los nios, no entraris en el reino de los cielos. Cualquiera, pues, que se humillare como este nio, se ser el mayor en el reino de los cielos (Mateo 18:3-4).

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4 El Amor de Dios Persiguiendo al hombre Aunque no siempre estemos a la bsqueda de Dios, Dios siempre anda a la bsqueda de nosotros. Dios en su Misericordia puede usar aun experiencias y momentos de suyo no calculados para espiritualizarnos, con el objeto de arrojarnos de nuevo en Sus brazos. Tales como: Hasto Dios llama al alma para que vaya hacia l, con el sentimiento de disgusto. Dios puede usar el mismo sentimiento que sigue al pecado, el vaco que el pecado engendra, para llamarnos a ser llenados con Su gracia. Una animal busca el placer dentro de los lmites finitos de su organismo fsico; pero el hombre busca satisfacer la sed infinita de su alma. En el hombre, por tanto, opera la ley de la curva decreciente: a medida que el placer decrece, el deseo por ste aumenta. Los placeres empiezan entonces a exasperar porque mienten no dan lo que prometan. La tristeza, amargura y cinismo hacen presa a veces del alma, y con esto viene una fatiga de la vida. El mismo vaco puede ser la base de una conversin. El deseo de la felicidad no puede estar equivocado. Tiene que ser, por tanto, que nosotros estamos buscando la felicidad en los objetos que no son: en criaturas apartadas de Dios, en lugar de criaturas bajo la ley de Dios. As, en la misma confusin y disgusto siguientes al pecado se halla oculto un sentido de despertamiento de posibilidades espirituales. Una persona est en el umbral del mismo conocimiento cuando sabe que actuando como una bestia quisiera vivir como un ngel. Tras haberse alimentado con desperdicios, el prdigo empieza a aorar el pan de la casa de su padre. Sacrificio La persona muy complaciente para s misma, que se rodea con toda comodidad y lujo, mientras convierte a las dems personas en medios para su propia conveniencia, a veces se conmueve en sus mismas profundidades a la vista de alguien que vive feliz y pacficamente, y pacficamente rodeado de un completo olvido por s mismo y dedicado al servicio de otros. Yo podra sea as, u Ojal fuera tan feliz como esa persona. Se rompe la costra del egosmo y brota la incomparable belleza de la propia renunciacin. Por primera vez la persona se de cuenta de la vedad sublime de las palabras de Nuestro Seor, de que la mejor manera de salvar la vida es perderla. La conciencia de esto es una verdadera gracia de Dios, y al actuar sobre nosotros arroja gran luz en la cubierta de tinieblas que oculta nuestra alma. Sufrimiento Muchas personas se identifican a s mismas con su ambiente. Porque la vida es buena para ellas, creen que son buenas. Nunca meditan en la eternidad porque el tiempo es demasiado agradable. Cuando golpea el sufrimiento, resultan divorciadas de su ambiente de delicias y quedan desnudas ante sus propias almas. Entonces ven que no eran verdaderamente afables ni alegres, sino irritables e impacientes. Cuando se pone el sol de su prosperidad exterior, no tienen luz interior para guiar sus almas rodeadas de tinieblas. Lo importante, por tanto, no es lo que nos suceda; lo importante es cmo reaccionamos. Nadie es mejor a causa del dolor; es frecuente que muchos hombres resultan marchitos y marcados por el dolor. Pero el mismo vaco del alma que sigue al forzoso

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divorcio de los placeres del ambiente, hace que la persona vuelva a s misma; y si coopera con la gracia en ese momento, puede encontrar el significado de la vida. Fue por medio de una herida como San Ignacio vino a conocerse a s mismo. Muchos no encuentran a Cristo en la vida, hasta que, como el ladrn de la derecha, le encuentran en una Cruz. En los campos de batalla, durante la guerra, muchos hombres han encontrado en l, el nico a dnde volver la vista. Edad El joven est lleno de esperanzas, pues la vida se muestra llena de promesas. El estudiante de segundo ao piensa que la ciencia puede tomar el lugar de Dios, que el progreso es necesario y no condicionado en la disciplina, y que el placer es la meta de la vida. Ms tarde, cuando uno ha dejado las colinas de la religin atrs, y descendido a las planicies donde se esperaba que las esperanzas seculares haban de cumplirse, queda desilusionado por la monotona y rutina de la vida. Llega un momento en que la persona empieza a mirar atrs hacia esas colinas de la religin, como a una felicidad dejada atrs. Los aos que se fueron parecen ahora a la persona como un ladrn en la casa, que explica muchas prdidas que nunca antes fueron percibidas. El alma ha despertado; hay grande posibilidades por delante, pues: Slo cuando el fuego est muriendo en la hornilla, buscamos algn parentesco con las estrellas. Impacto con el Mundo Pecador Todas las explicaciones modernas dadas para la existencia del mal, fracasan al encarar los hechos. Los bilogos nos dicen que el mal se debi a una cada den la evolucin, pero si el progreso es inevitable, por qu deba haber dos guerras mundiales en veintin aos? Los siclogos nos dicen que el mal se debi a los sistemas: capitalismo o comunismo, o nacismo, o fascismo. Cmo pudo el mundo adoptar sistemas malos si las mentes no haban puesto todava el terreno para su crecimiento? Siempre que el mal es tan universal no se deber a un quebrantamiento de una ley moral universal? No se halla acaso el mundo en una confusin por la misma razn de que estoy en una confusin, es decir, porque no he hecho lo que debiera haber hecho? No es precisamente esto el significado del Cristianismo, que de Dios tuvo que bajar del Cielo a la tierra para hacer entrar a sta en razn? El Cristianismo no empez con la comodidad, sino con la catstrofe. Una vez que una persona empieza a darse cuenta de que el mundo est podrido porque ha quebrantado la ley moral de Dios, ha dado el primer paso hacia la conversin. Dios y la persona pueden encontrar sen el camino de un mundo deshecho y en desorden. Tal es el sentido de Bethlehem y el Calvario. Contacto con la Presencia Divina A menudo sucede que un hombre que nunca ha dedicado un pensamiento a la religin catlica, entra a una iglesia catlica y, auque no conoce nada de sus enseanzas, despus de medio hora o ms que pasa en la presencia del Santsimo Sacramento, se ve sobrecogida del sentimiento de que Algo o Alguien est all que hace la iglesia diferente. Esa persona no sabe ni cree que Nuestro Seor est real y verdaderamente en el altar de cada iglesia catlica. Slo sabe que se siente impelida a permanecer ante esa Presencia misteriosa. Como los discpulos de Emmanus, la persona ha estado acompaada por el

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Salvador sin saberlo. La investigacin de las razones que hay detrs del sentido de lo sagrado en sta y otras experiencias similares, pueden conducirla a la plenitud de la fe. Tristeza Por qu gustamos de ver, en el escenario o la pantalla, cosas tristes o trgicas que nunca quisiramos que nos acontecieran a nosotros? Cmo puede el dolor ser nuestro placer y las lgrimas nuestra satisfaccin? Por qu lloramos por la fantasa del escenario, y no por la realidad? Por qu nosotros que no quisiramos ver asesinado a ninguno de nuestros amigos, gustamos de leer acerca de asesinatos? Necesitan los hombres que viven en paz y comodidades ver representaciones de la miseria? Se regocijan aquellos que son alegres, con tragedias fingidas? El deseo de ver lo que es triste o trgico, no es una revelacin de la tristeza y tragedia de nuestras propias almas? Una persona que ama a Dios y ve la miseria quiere aliviarla; una persona que ha abandonado a Dios y ve la miseria, quiere llorar por sta, sin saber que est llorando en realidad por s misma. Actuamos como dolientes, cuando en realidad somos los llorados. En el momento en que nos damos cuenta de que nuestra tristeza nace de nuestros pecados, estamos maduros para la conversin. Entonces sentimos lo conmovedor de la invitacin: Venid a m todos los que andis agobiados con trabajos y cargas, que yo os aliviar (Mateo 11:28). Oh! A dnde volar? Qu senda desconocida Buscar para escapar a la espada flamgera De mi Dios ofendido y airado? En vano huir; ni aqu ni all Se puede escapar a esa mano, mientras esa mano no perdona; Ay de m! dnde no estar, si se halla en todas partes? En vano huir mientras su clemencia no muestre Mejores ojos; cuando ms lejos huimos, Ms fuertes son los golpes de la Justicia. El nio ingenuo, cuando quiere huir Al enojo de su madre sube a algn sitio alto Y aplaca con lgrimas los ojos llameantes de su madre. Dios mo! No hay seguridad aqu abajo. T ere mi fortaleza, t que pareces mi enemigo. Eres t el que golpe, tambin el que debe parar el golpe. T eres mi Dios, por ti caigo o me levanto; Tu gracia me ha dado valor para resistir Todas las torturas, excepto a mi conciencia y a tu mano. S que tu justicia eres t mismo, Justo Dios, tu mismo ser es misericordia tambin; si no es a ti, a dnde huir? Francis Quarles.

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Cuando Dios al principio hizo al hombre, Viendo un vaso de bendiciones a su lado, Dijo: Derramemos en l todo lo que podamos, Para que todas las riquezas del mundo A su lado sean nada. As primero derram la fuerza, Luego la belleza fluy, despus la sabidura, honor, placeres. Y cuando casi todo se haba agotado, Dios hizo una pausa Al ver que slo quedaba en el fondo Algo de su tesoro. Si concediera tambin Esta joya en mi criatura, pens l, sta podra adorar mis dones en vez de m, Y vivir de la Naturaleza y no del Dios de la naturaleza, Con lo cual ambos se perderan. Dejemos que posea el resto, Para que sea rico pero insatisfecho, De suerte que, al final, Se arroje a mi pecho. George Herbert

Si yo pudiera cerrar la puerta de mis pensamientos Y mantener alejado el dolor de mi interior, O borrar todas las notas de la memoria, De mis errores y mis pecados, cun libre, cun limpio! cun hermosa mi alma sera, Libre de esta fea compaa! O que hubiera otros espacios fuera de mi corazn Donde mi conciencia no estuviera tan cercana, Y donde pudiera apartar los pensamientos de pecado De modo que no oyera mis gritos de reproche, qu paz, qu gozo, qu felicidad poseera, Libre de estos horrores que oprimen mi alma! Pero, oh mi Salvador, que eres refugio mo, Haz que tus misericordias se interpongan entre ellos y yo, Y s el muro para separar mi corazn, De modo que pueda yo al fin reposar libre. Que la paz y el gozo, y el descanso se introduzcan, Y yo permanezca apartado de mis pecados. Annimo.

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Fulton J. Sheen. 5 Amistad Divina

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Aunque el hombre es humano, puede vivir en un triple nivel: subhumano, humano y divino. El Nivel Subhumano Cuando un mono acta estpidamente, nunca le decimos: No obres como una nuez, porque los simios no tienen la facultad de descender por s mismos a un nivel inferior al de los simios. Pero s podemos decir a un hombre: No obres como un mono, porque el hombre a veces puede dejar de ser todo lo que debiera ser; puede descender por s mismo a un nivel subhumano. Para la bestia no es posible una cada de una posicin ms alta, pero s es posible para el hombre; un mono nunca puede ser una nuez, pero un hombre s puede ser una bestia. El hombre vive en este nivel subhumano de varias maneras: cuando niega que tiene un alma y as se identifica l mismo con el animal; cuando afirma que no tiene ms destino que desintegrarse en el polvo; y cuando basa su vida en el principio de que el nico propsito de la vida es la satisfaccin de sus impulsos animales. El Nivel Humano El hombre principia a vivir una existencia humana cuando reconoce una diferencia especfica entre l y los animales, es decir, la posesin de una inteligencia que puede comprender la Verdad y una voluntad que puede elegir la bondad. Como ser humano, doblega las cosas subhumanas a su voluntad, y hace que su alma se someta a Dios. Conoce que l es ms pequeo que el cosmos, pero se niega a sentirse intimidado por esto, sabiendo que es ms grande que el cosmos, porque puede encerrar a los cielos en su cabeza al entender sus leyes. Esto le da una tarea suprema: meter su cabeza en los cielos. En este nivel humano el hombre sabe que vino de Dios y que a Dios debe regresar. De aqu que el universo ha de ser contemplado reverentemente, como un material para ser usado en el propsito de conducir la buena vida. El nivel divino Vivir en el nivel humano no es muy satisfactorio, no slo porque la razn es limitada hay la voluntad dbil, sino tambin porque en este nivel humano nuestras relaciones con Dios no son claras. As como es posible para el hombre hundirse por debajo del nivel humano, as tambin es posible que sea levantado por encima de ste. Pero esto no lo puede hacer por su solo poder. Un cristal no puede volverse una flor, ni el hombre hacerse un hijo de Dios por su propio esfuerzo, sin otra ayuda. Ningn esfuerzo moral, ni proceso evolutivo, ni intensificacin de la filantropa pueden levantar a un hombre al nivel espiritual por el cual participa en la Vida de Dios. La planta no puede vivir en el animal a menos que el animal la tome y la introduzca en su reino. De un modo ms riguroso, el hombre no puede vivir en Dios y compartir Su Vida Divina, al menos que la Vida Divina descienda y lo levante a su nivel. Uno no puede vivir una vida humana si no ha nacido a ella y uno no puede vivir una vida divina a menos que haya nacido a ella. Entre el nivel humano y el nivel divino se interpone una ley: la ley de que la vida viene de la vida, y la vida de Dios viene de Dios: En verdad, en verdad te

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digo, respondi Jess, que quien no renaciere por el bautismo del agua, y la gracia del Espritu Santo, no puede entrar en el reino de Dios (Juan 3:5). Este nacimiento en el nivel divino es el Sacramento del Bautismo. Al ser nacidos de nuevo del espritu y no de la carne, somos elevados al nivel sobrenatural, un nivel para el cual estamos destinados nosotros, por naturaleza, en la misma medida que una rosa no est destinada a or, ni un perro a hablar. Naturalmente, nosotros somos criaturas de Dios; sobrenaturalmente, somos hijos de Dios. En el orden natural, Dios es Creador, Providencia o Fin del hombre. En el orden sobrenatural, Dios el Padre es nuestro Creador, Dios el Hijo, nuestro Redentor, y Dios el Espritu Santo, nuestro Santificador. Esta unidad mstica con Dios que nace en nuestra alma con el Bautismo es actualizada por la Fe, Esperanza y Caridad, y aumentada por los dones del Espritu Santo y los Sacramentos. De esta manera es evidente que, aunque la unin con Dios es un don gratuito, no puede preservarse ni aumentarse sin nuestra cooperacin. Puede que una maana al despertar descubra que se me ha dado repentinamente el don de tocar el piano; pero al menos que practique a partir de este momento, estoy expuesto a perder el don. En forma similar, el donde la fe no puede dejarse estril. Hay, al fin de cuentas, slo dos teoras posibles para explicar la naturaleza y el origen del hombre: la una es que la vida del hombre es un empuje desde abajo; la otra es que la vida del hombre es un don desde arriba. La una es que el hombre es completamente de la tierra; la otra es que le hombre es en parte del cielo. La segunda de ellas, es la concepcin cristiana: el hombre no es una bestia que se ha levantado, ms bien es una especie de ngel cado. Su origen no se halla oculto en el limo y polvo de los bosques prehistricos, sino en la clara luz del da del Paraso, donde l estuvo en contacto con Dios; su origen no se remonta a las fuerzas csmicas, sino a la gracia divina. De acuerdo con esta teora, se espera que el hombre acto no como una bestia por haber venido de una de stas, sino como Dios, porque est hecho a Su imagen y semejanza. Cul de estad dos visiones sobre el hombre es ms noble? Uno que lo considera como una pequea entidad bioqumica de carne y sangre, de slo unos seis pies de alto, fcil de ser matado por un microbio, de pie equilibrado por s mismo y centrado a s mismo en un universo como ste, sin reconocer, en su engreimiento de s mismo, ningn Dios, ningn propsito, ningn futuro, y sin embargo esperando que las fuerzas csmicas ciegas del espacio y el tiempo lo lanzarn hacia delante hasta que se pierda en la explosin de la gran burbuja csmica? O la otra visin que nos muestra al mismo ser despierto a su propia pecaminosidad, a su posible santidad; a su propia humanidad de hecho, a su posible participacin en la vida de Cristo; que, por un acto de desconfianza en s mismo, que es la ms alta clase de afirmacin del yo, se alista nada menos que bajo el hijo de Dios, hecho hombre, y exclama directamente al Seor del universo: Yo soy suyo, oh Dios, aydame T que me has hecho. Cuando un hombre conteste esta pregunta correctamente, entender algo de la verdadera naturaleza del hombre y el amor de Dios, que vino a restaurar los dones que el hombre haba perdido, y entonces, en gratitud, su corazn exclamar: Dios mo! Dios mo! Qu es un corazn para que T seas todo miradas y cuidados para l, derramando sobre l todos Tus dones, como si no tuvieras nada ms que hacer? Despus de la ascensin de Cristo a los Cielos, cmo esta Fuente de Vida Divina comunic esa Vida al hombre?, es decir, por medio de Su Cuerpo Mstico, que es la Iglesia. Siempre que l haba escogido una naturaleza humana como instrumento para la santificacin del hombre durante Su vida histrica, as usara una corporacin de

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naturalezas humanas como instrumento para la santificacin de los hombres hasta el fin de los tiempos. As como la energa invisible de mi cerebro desciende a todas las partes de mi cuerpo, dando movimiento a mis brazos y a mis piernas, a los msculos y a los nervios, as descienden rayos de gracia del Cristo glorificado a los miembros de Su Cuerpo Mstico. An l va ms lejos, hasta terminar la manera precisa por la cual santifica las almas en Su Cuerpo Mstico, la Iglesia; es decir, por intermedio de los Sacramentos. Qu es un sacramento? En un sentido amplio el sacramento es una cosa visible y material, usada como canal para lo espiritual y lo invisible. El mundo est constituido de sacramentos de orden natural. Un apretn de manos es un sacramento, en el sentido de que es un entrelazar de manos para expresar lo invisible; vale decir, la bienvenida y la amistad. BAUTISMO Cuntos sacramentos ha escogido Cristo para vivificar Su Cuerpo Mstico? Siempre que la vida sobrenatural est modelada sobre la vida humana, podamos esperar que su nmero fuese siete, y de hecho as es. Pero por qu siete? Porque hay siete condiciones con las cuales es posible la vida; cinco que condicionan nuestra vida individual, y dos que condicionan nuestra vida social. En el orden individual, la primera condicin de toda vida es el nacimiento, pues a menos que yo nazca, no puedo vivir. En el orden sobrenatural, tambin, a menos que yo nazca en Cristo, no puedo vivir Su vida: y ste es el sacramento del bautismo. CONFIRMACIN En segundo lugar, en el orden natural un hombre no debe solamente nacer, sino que tambin debe crecer desde la infancia hasta la madurez. En el orden sobrenatural una persona deber crecer hasta la madurez espiritual como una clula perfecta en el Cuerpo Mstico, de modo que pueda vencer los obstculos que se interponen en el camino de esa vida divina: y ste es el sacramento de la confirmacin. LA EUCARISTA En tercer lugar, con el fin de vivir en el orden natural, una vida debe nutrirse. En el orden sobrenatural, una persona debe nutrirse de la vida divina una vez dentro de ella: y este es el sacramento de la Eucarista. PENITENCIA En cuarto lugar, en el orden natural sucede a veces que una parte del cuerpo puede resultar herida, en cuyo caso la herida debe ser curada y sanada. En el orden sobrenatural, sucede a veces que un alma puede pecar, y en este caso un miembro del Cuerpo Mstico viene a estar herido o inclusive a morir. La herida espiritual debe ser sanada y el miembro inanimado debe ser revivificado: y este es el sacramento de la penitencia.

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Fulton J. Sheen. EXTREMAUNCIN

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En quinto lugar, la ltima condicin de la vida individual en el orden natural, es vencer los efectos de la enfermedad, porque un cuerpo no slo puede resultar herido, sino que puede surgir por la debilidad fsica que se sigue a la enfermedad. En el orden sobrenatural, el alma debe ser libertada de los restos del pecado, o la debilidad moral que viene con el despertar del pecado: y este es el sacramento de la extremauncin. MATRIMONIO Ahora pasamos a las otras dos condiciones de la vida que nos afectan como seres sociales; pues no somos solamente individuos sino tambin miembros de una sociedad. En el orden natural, la sociedad est condicionada por la procreacin de nuestra especie. El orden sobrenatural, tambin, el crecimiento del Cuerpo Mstico est condicionado por el cultivo de los hijos de Dios: y esto se realiza por medio del sacramento del matrimonio. SANTAS RDENES Finalmente, como ser social, el hombre debe tambin ser gobernado. Esto implica la existencia de oficiales cuyo oficio es aplicar los frutos de la ley y el orden a sus vecinos. En el orden sobrenatural, tambin, los miembros del Cuerpo Mstico deben igualmente ser gobernados. Esto implica la existencia de ministros con el fin de que puedan ser aplicados los efectos de la Redencin a las almas; y esto se hace por medio del sacramento de la ordenacin. VIVIENDO CON DIOS Los siete sacramentos son, pues, canales por medio de los cuales Cristo en el Cielo construye Su Cuerpo Mstico en la tierra por la infusin de Su Vida Divina. Ellos son los puentes entre los cristianos y Cristo en su Gloria; los canales por los cuales las aguas de vida eterna se derraman al jardn de las almas. Los sacramentos son los besos de Dios bajo cuyo signo visible inunda las almas con las riquezas de Su Amor. Qu efecto puede tener un poco de agua que es vaciada sobre la cabeza de un nio? No juzguis de la existencia de estos manantiales divinos por la materia que veis en los sacramentos, que son apenas signos de la vida que hay dentro; no juzguis el bautismo por el agua, o la Eucarista por el pan, as como no juzgis el gozo de la amistad por un apretn de manos o un abrazo. Qu es la palabra hablada, sino ondas de sonido puestas en movimiento? Pero cuando el alma se ha puesto en ellas, se vuelven elocuencia, justicia, verdad, valor para obrar y para morir. Pensad, entonces, qu ser una palabra cuando Dios ha puesto en ella Su Alma! Qu es el agua, sino la unin del hidrgeno y el oxgeno? Poned el genio del hombre en ella, y se convierte en vapor, comercio, poder, civilizacin. Pensemos entonces qu ser el agua cuando Dios ha puesto en ella a l mismo! Qu es el pan, sino la mera combinacin qumica de trigo, agua y levadura? nase con el hombre y se vuelve alimento, fuerza, vida, gozo. Pinsese entonces qu ser del pan cuando Dios une a l Su vida! Y as con los otros sacramentos; lo que impresiona el ojo en ellos, es dbil y pobre, pero lo que impresiona el alma es divino.

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Los sacramentos son canales normales por medio de los cuales es derramada la vida divina en nuestras almas. Una vez que hemos sido hechos coparticipes de la naturaleza divina, Dios se hace presente a nosotros en una manera nueva. Est presente no slo en el universo por Su Poder, Su Sabidura y Su Bondad. No est presente solamente en el tabernculo donde mora en Su Cuerpo y Sangre, Alma y Divinidad, bajo la forma de pan; sino que tambin est presente en el alma. Qu hace que Dios est all? La Gracia. Qu puede expulsarlo de all? El pecado. Qu hace de nosotros esta Presencia de Dios en nuestras almas por la gracia? Tres cosas: Un templo de Dios Cualquiera que me ama, observar mi doctrina, y mi Padre le amar, y vendremos a l, y haremos mansin dentro de l (Juan 14:23). No sabis vosotros que sois templo de Dios, y que el espritu de Dios mora en vosotros? (I Corintios 3:16). Otro Cristo por participacin Y yo vivo, o ms bien, no soy yo el que vivo, sino que Cristo vive en m. As, la vida que vivo ahora en esta carne, la vivo en la fe del hijo, de Dios, el cual me am, y se entreg a s mismo por m (Glatas 2:20). Hijos adoptivos de Dios Jesucristo es el Hijo natural de Dios, hecho hombre. Nosotros somos solamente los hijos adoptivos. Pero por el hecho de que somos hijos, tenemos derecho a ser alimentados: Padre, el pan nuestro de cada da dnosle hoy. Porque somos hijos, tenemos derecho a la indulgencia del Padre: Padre, perdnanos nuestras ofensas. Porque somos hijos, somos herederos del reino de los Cielos. Si, por lo tanto, estamos en el estado de gracia, o poseemos esa similitud con la naturaleza divina, Nuestro Seor nos dir a nuestra muerte: Venid, benditos de mi Padre, a tomar posesin del reino que os est preparado desde el principio del mundo (Mateo 25:34). Cmo adquirimos el derecho a ser levantados desde el nivel humano de las criaturas al nivel sobrenatural de hijos de Dios? Por medio del amor del Padre que desde toda eternidad nos escogi y predestin para ser conformes a la imagen de Su Hijo. Por medio del amor del Hijo que, hacindose hombre y muriendo por nosotros en el Calvario, derrib el muro del pecado que nos divida de Dios, y nos redimi por Su muerte en la Cruz: En quien por su sangre logramos la redencin, y el perdn de los pecados, por las riquezas de su gracia (Efesios 1:7). Por medio del amor del Espritu Santo, que nos incorpor a nosotros a Cristo en el Bautismo: Tales habis sido algunos de vosotros; pero fuisteis lavados, fuisteis santificados, fuisteis justificados en el nombre de nuestro Seor Jesucristo, y por el espritu de nuestro Dios (I Corintios 6:11). Por qu es un agravio el pecado? Porque el pecado es un divorcio del hombre de la Vida Divina en el alma. Lo que la muerte es al cuerpo, es el pecado al alma. Porque el estipendio y paga del pecado, es la muerte (Roanos 6:23). El hombre, en el estado de gracia, tiene una doble vida. La vida del cuerpo es el alma; la vida del alma es la gracia. Cuando el alma abandona al cuerpo,

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el cuerpo muere. Cuando la gracia abandona al alma, el alma muere. Esta es una doble muerte. Por esto la ms grande tragedia en el mundo es morir en estado de pecado. Renunciacin Por qu debe el cristiano renunciar a s mismo por la mortificacin y la penitencia? El pecado original fue destruido en nuestra alma por el Bautismo, pero la posibilidad de pecados actuales, contina. La muerte es una obra maestra, y nunca una obra maestra fue hecha en un da. S, por tanto, hemos de morir bien, es decir, en el amor de Dios debemos aprender a morir a menudo durante la vid al renunciar a todas las cosas que podran perjudicar el amor de Dios en nuestras almas. Siempre que por gracia soy uno con Cristo, cul debiera ser mi disposicin de alma? Un deseo constante de revestirse de la mente de Cristo, de tal manera que yo piense acerca de las cosas desde Su punto de vista, y de modo que quisiera las cosas como l quiere. Antes de hacer cualquier cosa debo preguntar: Agradar esto a Dios? Como dijo Santa Isabel de la Trinidad: Nosotros debemos llegar a ser una humanidad adicional para Cristo, es decir en tal manera ponernos a disposicin de Nuestro Seor que pueda obrar a travs de nosotros, as como Su Humanidad Sagrada estuvo siempre a disposicin del Verbo. Gloria a Dios En qu momento dan los catlicos ms gloria a Dios? En el Santo Sacrificio de la Misa. Pues ningn hombre puede glorificar a Dios como l merece, excepto Nuestro Seor porque es el Hijo de Dios y el Hijo del hombre. Por tanto, es el Mediador entre Dios y el hombre. La nica adoracin verdadera de Dios es a travs de Cristo, y es en la Misa donde Jesucristo es ofrecido al Padre: pero no Jesucristo solo. Nosotros estamos con l. La obra del Salvador es suficiente slo para aquel que la complete por s mismo. En la Misa nos unimos al ofrecimiento que Cristo hizo de S mismo sobre la Cruz. Cuando muri en la Cruz, nosotros morimos con l. Porque la caridad de Cristo nos urge: al considerar que, si uno muri por todos, luego es consiguiente que todos murieron (II Corintios 5:14) Para que esta renovacin de la Muerte de Cristo en la Misa se efecte realmente en cada uno de nosotros, debemos unirnos a sta. Y cmo habremos de llegar a ser vctimas con esta Vctima Suprema? Entregndonos, como l, al entero cumplimiento de la Voluntad Divina. Debemos estar en la actitud esencial de dar todo a Dios, de unir de tal manera nuestras mortificaciones, penitencias, y pruebas a l, que podamos decir con Nuestro Seor en la vspera de Su Pasin: Mas para que conozca el mundo que amo al Padre y que cumplo con lo que me ha mandado, levantaos, y vamos de aqu (Juan 14:31). Es decir, hacia el Calvario.

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Fulton J. Sheen. 6 Modos de Preservar Las Amistades

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No podemos ser nunca verdaderos amigos de alguien a quien no conocemos. Pocos de nosotros nos conocemos realmente a nosotros mismos, y pocos desean alguna vez conocerse. Nos imaginamos ser muy diferentes de lo que somos. Usamos una mscara en pblico, pero raras veces nos la quitamos cuando estamos solos. De aqu que siempre creamos que nuestros crticos nos juzgan mal. Creemos que nuestros amigos tienen razn cuando nos elogian, y estn equivocados cuando nos censuran. La mayora de nuestros conocidos podran decirnos faltas nuestras que nosotros quisiramos negar a voz en cuello, y que no obstante podran ser apenas la verdad. Concete a ti mismo Fue por una buena razn, por supuesto, por lo que los griegos inscribieron en el Templo de Apolo en Delfos este mandato: Concete a ti mismo!. Y Plutarco aadi: Si el Concete a ti mismo del orculo fuera una cosa demasiado fcil para cada hombre, no se sostendra que es un mandato divino. Al contar el Divino Salvador la historia del hijo prdigo, hizo nfasis en la conversin de ste con las palabras: Y volviendo en s dijo... etc. (Lucas 15:17). El conocimiento de uno mismo no es intelectual sino moral. No cae dentro del dominio de la psicologa sino de la teologa; no est relacionado con lo que pensamos, sino con nuestros motivos y las fuentes ocultas de vida y accin. El examen propio debe hacerse en presencia de Dios: debemos compararnos a nosotros mismos no con nuestros vecinos, ni con nuestros ideales subjetivos, sino con el Perfecto. Cun a menudo durante la vida nos vemos revelados a nosotros mismos al ponernos en contacto con una vida noble! En el examen propio es Dios, y no el hombre, el que nos hace entrar en nosotros mismos. Como Simen cuando sostuvo al Beb: Este nio est destinado... para que descubran los pensamientos ocultos en los corazones de muchos (Lucas 2:34-35). Ante esa maravillosa Presencia no puede haber cambio ni para el orgullo oculto ni para estril desesperacin. Perplejidad El neurtico, el confuso, y el desilusionado corren hoy donde el psicoanalista para hacerse examinar su mente, cuando lo que en realidad necesitan es ir a Dios para hacerse perdonar sus pecados. No puede haber salud del alma o del cuerpo mientras haya un conflicto interior. La mente moderna pens desembarazarse del infierno, pero lo encontr en su interior. Un psicoanalista puede hacer operar una sublimacin; slo Dios puede dar paz. Como lo confes el Dr. Jung, clebre psicoanalista: Cerca de una tercer parte de mis casos sufren, no de una neurosis clnica definible, sino de la falta de sentido y vaco en sus vidas. Esto puede ser descrito como la neurosis general de nuestro tiempo. Un nmero considerable de pacientes han venido a m, no porque estuvieran sufriendo de neurosis, sino porque no hallaban sentido a su vida.

Amaos unos a otros.

Fulton J. Sheen.

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Las personas aparecen desordenadas e infelices porque son mltiples. Como espejos rotos, reflejan cientos de diferentes objetos, y no un nico propsito que les dara unidad a sus vidas. Nuestro Seor pregunt el nombre del demonio que posea el alma del joven, y el diablo contest: Legin. El haba perdido su unidad. Una de las razones de esta tensin interior, es porque no hemos definido nunca en forma absoluta para nosotros mismos si es el cuerpo o el alma el que debe dominar. Si nos concentramos en los placeres del cuerpo, abandonamos los goces del alma. Si nos concretamos en el alma, hacemos que el cuerpo sea su siervo, y por tanto un partcipe en los goces del alma. Mientras vivamos sin una meta de vida, somos como un aparato de radio sintonizado en dos estaciones diferentes, que no capta ninguna armona, sino perturbaciones atmosfricas, y no nos produce ningn deleite, sino un sentido de irritacin. Meta de vida Cul e la meta de la vida humana? Esta pregunta ya ha sido contestada: Alcanzar la Vida Perfecta sin la muerte, la Verdad sin el error, y el Amor sin el odio o el hasto: que es Dios. Un hombre es feliz cuando llena el fin para el cual fue hecho. Las criaturas de toda clase oro, alimento, maquinaria, carne, moneda son medios para alcanzar a Dios. Es el hacer de stas los fines de la vida, lo que constituye tan fcilmente a nuestra naturaleza cada, que debemos estar constantemente en guardia. Para este fin, hemos de hacer un examen de nosotros mismos cada noche antes de dormirnos, seguido de una oracin en que expresemos dolor por nuestros pecados, y pidamos a Dios el perdn, expresando nuestra resolucin de enmendar nuestros caminos y hacer penitencia por los pecados que hemos cometido. Este examen puede ser muy breve. Girar alrededor de los siete pecados capitales, los siete enterradores del alma: Orgullo El orgullo es un amor desordenado de nuestra propia excelencia, y como tal, destrona a Dios del alma y entroniza el YO. Ni Dios, ni Amo. Yo soy Dios. Yo soy mi propio Seor. Toda persona orgullosa se toma a s misma muy en serio. Los seres humanos son como esponjas. Casa ser humano puede mantener tanto honor, como una esponja puede sostener en agua. Ambos alcanzan rpidamente un punto de saturacin. Cuando una esponja pasa de ese punto, correa; cuando un hombre pasa de ese punto, el honor le lleva a l, en lugar de l llevar el honor. La persona orgullosa exagera sus propias cualidades personales, habla sobre s misma, sus hazaas, est celoso de todos los dems, como si los otros, al ganar honores, le robaran los suyos. Asociado con esto se hallan sus constantes descubrimientos de las faltas de los dems. Los envidiosos nunca saben que su espritu de crtica de los dems es el substituto de la auto-crtica. El hombre que acusa a otro de infidelidad, envidia o crtica, generalmente es culpable de esos pecados l mismo. As proyecta sus propias faltas y es juzgado en su juicio sobre los otros.

Amaos unos a otros.

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Me ha atribuido a mi propio juicio un valor ms alto que la sabidura de Dios, o su Ley Moral, o la tradicin cristiana, o las enseanzas de Su Iglesia? He pretendido juzgar doctrinas religiosas que difcilmente entiendo? He arrastrado a otros as pecado al hacer mofa de que la ley de Dios est fuera de los tiempos, o es imposible, o pasada de moda? Cmo puede Dios llenarme con Su gracia si ya estoy lleno de m mismo? Me he dado cuenta de que cualquier habilidad o don que he recibido vienen de Dios y por consiguiente he pensado en dar gracias a l? Porque quin es el que te da la ventaja sobre nosotros? O qu cosa tienes que no la hayas recibido de Dios? Y si todo lo que tienes lo has recibido de l, de qu te jactas, como si no lo hubieses recibido (I Corintios 4:7). Buscan siempre todos ser vistos? Busco publicidad o notoriedad como si el ser de todo y el fin de toda vida fuera ser conocido por los hombres? Antes bien, cuando fueres convidado, vete a poner en el ltimo lugar, de modo que cuando venga el que te convid, te dir: Amigo, sube ms arriba. Lo que te acarrear honor a la vista de los dems convidados (Lucas 14:10). Practico alguna vez la humildad o reconozco la verdad acerca de m mismo? Tomad mi yugo sobre vosotros, y aprended de m, que soy manso y humilde de corazn: y hallaris el reposo para vuestras almas (Mateo 11:29). Avaricia La avaricia es el amor desordenado de los bienes de la tierra. El amor indebido al dinero da al hombre un corazn de oro: fro y amarillo. Busco riquezas sin consideracin a los derechos de los dems? Gasto lo suprfluo solamente en m mismo o para mi propio placer; por ejemplo, para beber, en entretenimientos, etc. en lugar de gastarlo en otros, es decir, en los pobres, los enfermos o las iglesias para los pobres? Anuncio para ensanchar mi negocio en vez de pagar a mis empleados un salario completo? Me he negado por un largo perodo a dar limosnas a los pobres, los necesitados y afligidos? Me doy cuenta que en el da de mi muerte las nicas posesiones que en realidad tendr sern aquellas de las que me he desprendido, pues su mrito me acompaar todava? He reflexionado en las palabras de Nuestro Seor: No queris amontonar tesoros para vosotros en la tierra, donde el orn y la polilla los consumen, y donde los ladrones los desentierran y roban. Atesorad ms bien para vosotros tesoros en el cielo, donde no hay orn ni polilla que los consuman, ni tampoco ladrones que los desentierran y roben (Mateo 6:34). As que buscad primero el reino de Dios, y su justicia: y todas las dems cosas se os darn por aadidura. (Mateo 6:34). Envidia La envidia es el pesar por los bienes de otros, estar abatido por las posesiones de otro, como si esto fuera un insulto a nuestra propia prosperidad. Afirmo mi envidia rebajando a otros con indirectas, suposiciones, crticas, por el solo gusto de criticar, o atribuyndoles motivos falsos?

Amaos unos a otros.

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Me he regocijado con la desgracia de otros? He tratado alguna vez de curar mi envidia orando por aquellos de los cuales estoy envidioso? Por qu no he hecho de la cualidad de un vecino ocasin para imitarlo, en vez de envidia, y as incrementar en alguna medida la prosperidad de la humanidad y la gloria de Dios? Y si unos a otros os mordis, y rois, mirad no os destruyis los unos a los otros (Glatas 5:15). Se inspira mi simpata por el necesitado en el amor hacia el pobre, o el odio por el rico? Ira La ira injusta es un deseo violento y desordenado de castigar a otros, y a menudo va acompaada del odio que busca no slo repeler la agresin, sino tomar venganza. Soy paciente con otros? A menudo me dejo llevar por arranques de impaciencia y hago observaciones cortantes y sarcsticas porque mi voluntad ha sido contrariada? Encuentro siempre excusas cuando ofendo a mis vecinos, pero nunca admito las mismas excusas cuando stos me ofenden a m? Practico alguna vez la paciencia, es decir, pienso antes de hablar, y Lugo hablo para m mismo? Me he preguntado alguna vez cmo podr Dios perdonar mis pecados si no perdono las faltas de los dems? Me doy cuenta que el ser posedo fcilmente por la ira es signo de amor propio, y que mi carcter lo hago conocer por las cosas que odio? Si amo a Dios, odiar el pecado, si amo el pecado, odiar la religin. No juzguis a los dems, si queris no ser juzgados (Mateo 7:1). Gula La gula es el abuso de los placeres legtimos que Dios ha aadido al comer y al beber, los cuales son necesariamente las condiciones de la propia conservacin. Vienen a ser pecaminosos cuando nos incapaciten para el cumplimiento de nuestros deberes, daan nuestra salud, ponen en peligro los intereses de otros, y cuando para los catlicos- rompen las leyes del ayuno y la abstinencia. He hecho sufrir a otros por resultado de intoxicacin? Yo, un catlico, he quebrantado las leyes de la Iglesia en relacin en el ayuno y la abstinencia? He estimulado a otros a beber ms de lo que les era provechoso? He advertido el hecho de que el dao principal de la hora del cocktail, y la frecuentacin de bares no es la completa intoxicacin, sino la materializacin de la vida y la prdida de los valores espirituales? He pensado que los dones del alimento, la bebida y otras satisfacciones que Dios nos ha dado, son medios y no fines; que stos nos son dados para renovar nuestra fuerza, para que de esta manera nos podamos poner a Su servicio? Pero, en fin, ora comis, ora bebis, o hagis cualquier otra cosa, hacedlo todo a gloria de Dios (I Corintios 10:31). Pereza

Amaos unos a otros.

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La pereza es una enfermedad de la voluntad que nos hace descuidar nuestros deberes. Es pereza fsica cuando se manifiesta en la holganza, la demora, ociosidad e indiferencia. Es pereza espiritual cuando muestra disgusto por las cosas del espritu, huye a las prcticas devotas, es tibio en las cuestiones religiosas y deja de cultivar nuevas virtudes. Acepto opiniones acuadas por los propagandistas, en lugar de reflexionar en ellas por m mismo a la luz de la historia y la moral? Me excuso de tomar el Cristianismo en serio con base en los mismos argumentos hechos a la ligera de que la vida de Cristo es inaceptable para los modos de vida del siglo veinte? Hago algunas lecturas serias para mejorar mi estado espiritual? He descuidado mis deberes para con Dios? Oro? Y aun tambin estando ociosas se acostumbran a andar de casa en casa; no como quiera ociosas, sino tambin parleras y curiosas, y hablando de cosas que no deban hablar (I Timoteo 5:13). Lujuria La lujuria es un amor desordenado de los placeres de la carne. Dios aadi placer al comer y beber para que la vida del individuo pudiera conservarse; tambin aadi gran placer al acto marital con el fin de que la vida social y el Reino de Dios pudieran preservarse. El placer se vuelve pecaminoso cuando es usado como un fin exclusivo, ms bien que como medio. La lujuria, por esta razn, es un amor pervertido. No mira por el bien del otro, sino por el placer de uno mismo. Rompe el vaso que contiene el vino, y destroza el lad para buscar la msica que contena. He consentido en malos pensamientos? Si es malo hacer ciertas cosas, no debo tambin negarme a pensar en ellas? Cualquiera que mirare a una mujer con mal deseo hacia ella, ya adulter en su corazn. (Mateo 5:28). He incitado a otros a pecar de pensamiento, palabra y obra? He tratado de cultivar un amor m{as alto, y as sublimizar el ms bajo? La honestidad es una carga slo para aquellos que han perdido el sentido de los derechos de otros, y que por esta razn se les hace gravoso. No sabis vosotros que sois templo de Dios, y que el espritu de Dios mora en vosotros? (I Cortintios 3:16). Para los limpios todas las cosas son limpias; mas para los contaminados, y los que no tienen fe, no hay nada limpio, sino que tienen contaminadas su alma y su conciencia con los pecados. (Tito 1:15). Por esto, queridos mos, os suplico que, como extranjeros y peregrinos que sois de este mundo, os abstengis de los deseos carnales que combaten contra el alma (Pedro 2:11). Ahora, pues, hermanos, os ruego encarecidamente, por la misericordia de Dios, que le ofrezcis vuestros cuerpos como una hostia viva, santa y agradable a sus ojos, que es el culto racional que debis ofrecerle (Romanos 12:1). Bienaventurados los que tienen puro su corazn, porque ellos vern a Dios (Mateo 5:8).

Amaos unos a otros.

Fulton J. Sheen. 7 Mortificndome a mi mismo para el Amor.

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Soy un hijo de Dios Nos hacemos hijos de Dios y herederos del Cielo al nacer de nuevo en el Sacramento del Bautismo. Pero para pasar de esta unin inconsciente de gracia a una unin de voluntad creciente requiere, entre otras cosas, cierta cantidad de mortificacin. Con el fin de que el espritu no vaya a estar esclavizado a la carne, la carne debe ser sometida, sin ir a aniquilarla o destruir su naturaleza. La mortificacin pude definirse como una lucha contra las malas inclinaciones con el fin de someterlas a mi propia voluntad y en ltimo lugar a la voluntad de Dios. El mundo moderno se opone a la mortificacin con el argumento de que la personalidad debe tener libre expresin. La libre expresin est bien mientras no termina en autodestruccin. Una marmita estara expresndose libremente cuando explota, o una locomotora estara expresndose libremente cuando salta de sus carriles, pero ambas estaran actuando contrariamente a su naturaleza conforme a la idea para la cual las invent el ingeniero. As, tambin, si el hombre acta contrariamente a lo que es mejor y ms elevado en su naturaleza, al rebelarse contra las Razones Eternas de Dios, su Creador, su libre expresin es autodestruccin. Nosotros tenemos un cuerpo y tenemos un alma. Cada uno tiene diferentes satisfacciones; los placeres del uno operan contra los placeres del otro. Cada uno tiene diferentes campos. La tensin, la neurosis, la infelicidad, provienen del intento de satisfacer a ambos. ninguno puede servir a dos seores (Mateo 6:24). Pues quien quisiere salvar su vida obrando contra m, la perder: ms quien perdiere su vida por amor a m, la encontrar ((Mateo 16:25). La condicin para ser un buen cristiano es practicando la mortificacin. Si alguno quiere venir en pos de m, rennciese a s mismo, y lleve su cruz cada da, y sgame (Lucas 9:23). Porque si vivireis segn la carne, moriris, ms si con el espritu hacis morir las obras de la carne viviris (Romanos 8:13). Y los que son de Cristo, tienen crucificad su propia carne con los vicios y las pasiones (Glatas 5:24). Y si tu ojo derecho es para ti ocasin de pecar, scalo y arrjalo fuera de ti; pues mejor t est el perder uno de tus miembros que no el que vaya todo tu cuerpo al infierno (Mateo 5:29). Amor El amor es la inspiracin de todo sacrificio. El amor no es el deseo de tener, de poseer, lo cual es el egosmo. Amor es el deseo de ser tenido, de ser posedo. Es el darse de uno mismo para otro. El smbolo del amor, como el mundo lo entiende, es el crculo continuamente sondendose a s mismo, pensado slo en s mismo. El smbolo del amor, como Cristo lo entiende, es la Cruz con sus brazos extendidos hasta la eternidad para abrazar todas las almas dentro de sus aspas. El amor pecaminoso, como el mundo lo entiende, encuentra su modelo en Judas en la noche de la traicin: Qu quieres darme, y lo pondr en vuestras manos? (Mateo 26:15). El amor, en su verdadero sentido, encuentra su modelo en Cristo unas pocas horas ms tarde, cuando, preocupado por sus discpulos dijo a los amigos del traidor que

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haba quemado Sus labios con un beso: Si me buscis a m, dejad ira a stos (Juan 18:8). El amor es darse a s mismo. Mientras que tengamos un cuerpo y estemos luchando por nuestra salvacin el amor ser siempre sinnimo de sacrificio, en el sentido cristiano de la palabra. El amor se sacrifica por naturaleza, as como el ojo ve por naturaleza y los odos oyen por naturaleza. Por esto hablamos de flechas y dardos del amor: algo que hiere. El novio que ama no dar a su novia un anillo de estao o cobre, sino lo mejor que puede obtener: de platino, si puede, porque el anillo de oro o platino representa un sacrificio, siempre que cuestan mucho. La madre que se sienta toda la noche cuidando a su hijo enfermo no llama a esto penalidad, sino amor. El da que los hombres olviden que el amor es sinnimo de sacrificio, entonces preguntarn: Qu clase de mujer debe ser sta que exige despiadadamente tributos en forma de flores; as como ahora pregunta: Qu Clase de Dios tan cruel es ste que pide sacrificio y renunciacin? El amor es la razn de toda inmolacin. De aqu que el hombre que ama su vida perfecta en Cristo, morir a s mismo: y este morir a s mismo, esta domesticacin de sus miembros como tantas bestias salvajes, este ser impreso con la Cruz, es la mortificacin. AUTODOMINIO Mantener la imaginacin bajo control. Podemos imaginarnos una montaa de oro, pero nunca poseeremos una. La imaginacin promete lo que nunca puede entregar en esta tierra. Saber rechazar. Consintiendo a todo impulso comn y al placer de cada sentido, uno se vuelve un Hombre-Ttere a la voz de la autodestruccin. Nuestro carcter se hace con nuestras elecciones. El propsito de la mortificacin es la caridad. La mortificacin es un medio hacia el amor de Dios y el prjimo, y no un fin en s misma. Los dones de Dios son nuestros siervos. Si se vuelven siervos rebeldes, o nuestros amos, entonces necesitamos domesticarlos. En la automortificacin no renunciamos a nada. Apenas cambiamos. Descubrimos que nos podemos pasar sin un exceso de bebida, pero que no podemos renunciar a la paz del alma o a la comunin con Dios, y entonces cambiamos lo uno por lo otro. O con qu cambio podr el hombre rescatar (su alma) una vez perdida? (Mateo 16:26). Cuanto ms se apegan nuestros corazones a una cosa, ms son apartados de otras. Esta es la razn de por qu cerramos nuestros ojos cuando deseamos concentrarnos. Es por ello por lo que en las ms altas regiones de la religin, las personas consagradas dejan el mundo para entregarse al primer amor que es el ltimo Amor: Dios. El propsito de la mortificacin es crear una jerarqua. Los sentidos fueron hechos para servir a la razn, la razn a la fe, el cuerpo al alma, y el alma a Dios. La mortificacin requiere paciencia. Siempre que no adquirimos malos hbitos en un da, no los romperemos tampoco en uno. Los abusos de muchos aos pueden necesitar aos para ser rectificados. Si alguno quiere venir en pos de m, rennciese a s mismo, y lleve su cruz cada da, y sgame (Lucas 9:23).

Amaos unos a otros.

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El alma est hecha de lo que introduce en ella. As como la salud depende de lo que comamos, as la santidad de la mente depende de lo que pensemos. Del mismo modo que evitamos venenos por el bien del cuerpo, as evitamos malos pensamientos, malos libros, malas revistas, malas pelculas y malas compaas para bien del alma. Nunca debemos dejar pasar un da sin hacer tres pequeas mortificaciones, por ejemplo, no tomando nuestro cigarrillo extra, o el segundo terrn de azcar. As nos poseemos a nosotros mismos en lugar de ser posedos por las cosas. Cuando tales mortificaciones se hacen en nombre de Nuestro Seor, se convierten tambin en fuente de grandes mritos. Encontraremos a Dios en la medida en que renunciamos a nosotros mismos. Algunos pruebas para conocer nuestra cercana a Dios, son soportar pacientes y sin quejarnos los desprecios y cruces de la vida diaria; un temperamento y una alegra de espritu constantes a prueba de todas las circunstancias; el tomar todos los deberes, placeres y acciones legtimos en el nombre de Dios y por la gloria Suya; una gran prontitud para servir a aquellos que no pueden aprovecharnos, en vez de aquellos que pueden servirnos. Algunos motivos para la mortificacin, son: Obtener la paz del alma; expiar nuestros pecados; conseguir algunos favores o gracias; vivir una vida ms ntima con Dios; conformarnos a los sufrimientos de Cristo; hacer reparacin por los pecados de otros.

Amaos unos a otros.

Fulton J. Sheen. 8 El Amor del Prjimo en general

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Hay tres clases de amor. Hay un amor instintivo, que tenemos en comn con los animales. Los seres humanos experimentan esta clase de amor cuando no aman la persona, sino el placer que la persona da. El mundo moderno llama a esto sexo. La segunda clase de amor es el amor especficamente humano del desinters de s mismo, que brota de una apreciacin de la belleza o la bondad de la naturaleza humana vista en su mejor parte. En el amor instintivo el bien es horizontal: se refiere al bien en el mismo plano. El amor humano de desinters, es por el contrario vertical: mira hacia un bien en un plano ms elevado, pero aun dentro de la categora de lo humano. Es ms abstracto que concreto. Por ejemplo, el filntropo ama la humanidad, el comunista, su clase, el nazi su raza, el fascista su nacin, el revolucionario, su causa, y el soldado su pas, etc. En cada uno de los casos hay amor por un bien abstracto, sin ninguna referencia explcita a la fuente y modelo de la Bondad. La tercera clase de amor no est limitada ni por su propio desinters, ni por la forma alta de bondad humana, sino que deriva su inspiracin del darse ilimitado del Amor Divino, que encontr su ms alta expresin en Cristo que muri por los pecadores. Su muerte no fue una revelacin superlativa de amor humano, sino una manifestacin infinita del Amor Divino; pues Dios ni a su propio hijo perdon (Romanos 8:32). Muchos de nosotros no entendemos esta tercera forma de amor, porque, encerrados en el crculo del estrecho inters propio, no podemos ver ms all de lo que nos permite ese propio inters. Podemos amar a quienes nos aman, y podemos hacer bien a quienes nos hacen bien, pero no alcanzamos a comprender a un Dios que es bueno aun para los ingratos y malos (Lucas 6:35). Combinando las dos primeras formas de amor, podemos hablar de una doble inspiracin para el compaerismo. El uno natural y basado en los intereses y afinidades particulares de cada uno, y que son el motivo para que los hombres formen hogares, sindicados, y otras organizaciones. El otro sobrenatural o divino, que prohibe que se eduzcan caractersticas o intereses de clase a favor de alguno. Hemos de amar a nuestros compaeros no porque sean amables, sino porque Dios tambin los ama. Hermandad Debera ser evidente que la participacin de la prosperidad econmica no nos hiciera hermanos, sino que al volvernos hermanos participramos nuestra prosperidad econmica. Los cristianos primitivos no fueron unidos porque fundieran sus fortunas; fundieron sus fortunas porque eran cristianos. El joven rico se lleg donde Nuestro Seor, preguntando: Qu har? Los socialistas preguntan: Qu har la sociedad? Es el hombre el que hace la sociedad y no la sociedad la que hace al hombre. Es por esto por lo que todos los proyectos comunistas, desde el comunismo de Marx hasta las ms recientes formas de Colectivismo Democrtico, nunca unirn a los hombres hasta que no hayan aprendido primero a quemar, purgar, y cortar de raz su propio egosmo. El Mundo Unido no vendr al final de una lnea ascendente de progreso, sino por la Resurreccin de una tumba de miles de egosmos crucificados.

Amaos unos a otros.

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La razn que explica por qu el Cristianismo vive y las teoras socialistas perecen, es porque el Socialismo no se preocupa de desembarazarse del egosmo. Mientras Nuestro Seor dijo: Vende todos tus haberes, y dalos a los pobres (Lucas 18:22). El nico lugar en el mundo donde opera el comunismo es en un convento, pues la base para tener todo en comn es que nadie quiera nada. El Comunismo no ha existido en Mosc, pero s ha existido en los monasterios. Todo lo que hacen los revolucionarios de la economa y la poltica, es cambiar el botn del bolsillo de un partido al otro. Por tal razn, ninguno de ellos es en realidad revolucionario: slo consiguen dejar avidez en los corazones de los hombres. La verdadera inspiracin para el compaerismo no es la ley, sino el amor. La ley es negativa: No matars.... El amor es positivo: Ama a Dios ya ama a tu prjimo. La ley est interesada en el mnimo: Velocidad mnima, 35 millas por hora. El amor est interesado en el mximo: Sed, pues, vosotros perfectos, as como vuestro Pasdre celestial es perfecto. La ley busca la moderacin; el amor es generoso: Y al que quiere amarte pleito para quitarte la tnica, alrgale tambin la capa; y a quien te forzare a ir cargando mil pasos, ve con l otros dos mil (Mateo 5:40-41). La generosidad natural est limitada por las circunstancias y relaciones dentro de nuestro crculo, y fuera de ste a menudo es vengativa. El amor ignora todos los lmites, por el perdn. Seor, cuntas veces deber perdonar a mi hermano... hasta siete veces?... No te digo yo hasta siete veces, sino hasta setenta veces siete, o cuantas veces te ofendiere (Mateo 18:21-22). Pero al pasar de una parbola pequea a una grande, Nuestro Seor quiere significar que en el perdn la precisin es imposible. Djalo al amor, y no hay posibilidades de equivocarte haciendo lo menos. El amor del cual hablamos no es del natural, sino del sobrenatural. Por la Fe y las buenas obras bajo la gracia de Dios, y nutridos por la oracin y los Sacramentos, somos llevados a la unin ntima con Dios: pero este amor que tengamos hacia l, redundar en amor a todas Sus criaturas. Amor sobrenatural Despus de haber instituido la Sagrada Eucarista, la noche antes de morir, Nuestro Seor revel los secretos de Su Corazn al dar lo que l llam un nuevo mandamiento: Un nuevo mandamiento os doy, y es que os amis los unos a los otros; y de del modo como yo os he amado a vosotros, as tambin os amis recprocamente (Juan 13:34). Por qu este precepto de caridad (pues este es el verdadero trmino para describir el amor sobrenatural), por qu este nuevo precepto? Porque el mandamiento explcito de amar a todos los hombres, sin consideracin de raza, clase o color, aunque sean enemigos, nunca antes haba sido afirmado. De este tiempo en adelante, la nica marca por la cual seran reconocidos Sus seguidores, sera por el amor sobrenatural por todo. Por aqu conocern todos que sois mis discpulos: si os tenis amor unos a otros (Juan 13:35). En el ltimo da, cuando l vendr a dar a cada uno de acuerdo con sus obras, ser la caridad hacia Dios y al prjimo la que decida la salvacin. Hasta la consumacin de los tiempos Cristo se mover por el mundo bajo la mscara de los necesitados, los pobres, y los oprimidos.

Amaos unos a otros.

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Entonces el rey dir a los que estarn a su derecha: Venid, benitos de mi Padre, a tomar posesin del reino que os est preparado desde el principio del mundo. Porque yo tuve hambre, y me disteis de comer; tuve ser, y me disteis de beber; era peregrino y me hospedasteis; estaba desnudo y me cubristeis; enfermo, y me visitasteis; encarcelado, y vinisteis a verme y consolarme. A lo cual los justos le respondern, diciendo: Seor, cundo te vimos hambriento y te dimos de comer; sediento, y te dimos de beber? Cundo te vimos peregrino, y te hospedamos; desnudo, y te vestimos? O cundo te vimos enfermo, o en la crcel, y fuimos a visitarte? Y el rey, en respuesta, les dir: En verdad os digo: siempre que lo hicisteis con alguno de estos mis ms pequeos hermanos, conmigo lo hicisteis. Al mismo tiempo dir a los que estar a la izquierda: Apartaos de m, malditos, al fuego eterno, preparado para el diablo, y sus ngeles: porque tuve hambre, y no me disteis de comer; ser, y no me disteis de beber, era peregrino, y no me recogisteis; estuve desnudo, y no me vestisteis; enfermo y encarcelado, y no me visitasteis. A lo que replicarn tambin los malos: Seor, cundo te vimos hambriento, o sediento, o peregrino, o desnudo, o enfermo, o encarcelado, y dejamos de asistirte? Entonces les responder: Os digo en verdad: siempre que dejasteis de hacerlo con alguno de estos pequeos, dejasteis de hacerlo conmigo. Y en consecuencia, irn stos al eterno suplicio, y los justos a la vida eterna. (Mateo 25:34-36). Una de las pruebas de nuestro amor a Dios es nuestro amor al prjimo, porque es cierto que nunca amaremos a nuestros prjimos al menos que amemos a Dios perfectamente. Es tan fcil amar a aquellos que se cuentan en nuestro crculo, pero amar a aquellos que ests debajo de nosotros, opuestos a nosotros, o son ignorantes o aparentemente indignos de que gastemos en ellos nuestro tiempo, requiere verdadera espiritualidad. Pues si no amis sino a los que os aman, qu premios habis de tener? No lo hacen as aun los publicanos? Y si no saludis a otros que a vuestros hermanos, qu tiene eso de particular? Por ventura, no hacen tambin esto los paganos? Sed, pues, vosotros perfectos, as como vuestro Padre celestial es perfecto (Mateo 5:46-48). La actitud de Dios hacia nosotros est regulada por nuestra actitud hacia nuestros prjimos. Por esto si necesitamos algo urgentemente, la mejor manera de rogar para que se nos conceda es desprendernos de algo. Si hemos pecados y necesitamos perdn, entonces perdonemos a nuestros enemigos. Dios nunca se dejar sobrepasar por nuestro amor. Porque con el mismo juicio que juzgreis, habis de ser juzgados; y con la misma medida con que midiereis, seris medidos vosotros (Mateo 7:2). Dad, y se os dar: dad abundantemente, y se os echar en el seno una buena medida, apretada y bien colmada, hasta que se derrame. Porque con la misma medida con que midiereis a los dems, se os medir a vosotros (Lucas 6:38). Caridad San Pablo nos recuerda que la caridad es superior a la elocuencia, a la profeca, a la filantropa, al martirio humanitario. Y cuando yo hablare todas las lenguas de los hombres, y el lenguaje de los ngeles, si no tuviera caridad, vengo a ser como un metal que suena, o campana que retie. Y aun cuando tuviera el don de profeca, y penetrase todos los misterios, y poseyese todas las ciencias, y tuviera toda la fe posible, de manera

Amaos unos a otros.

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que trasladase de una a otra parte los montes, no teniendo caridad, soy nada. Aun cuando distribuyese todos mis bienes para sustento de los pobres, y entregara mi cuerpo a las llamas, si la caridad me falta, todo lo dicho no me sirve de nada (I Corintios 13: 1-3). La caridad es ms grande que la fe, porque en el cielo no habr fe. Cmo podramos creer meramente all, si en realidad veremos? La caridad es ms grande que la esperanza, porque no habr esperanza en el cielo. Cmo puede uno esperar si ya posee? Pero s habr caridad; pues Dios es amor. Ahora permanecen estas tres virtudes: la fe, la esperanza y la caridad; pero de las tres, la caridad es la m{as excelente d todas (I Corintios 13:13). Hay nueve ingredientes de la caridad: La caridad es sufrida, es dulce y bienhechora; la caridad no tiene envidia, no obra precipitada ni temerariamente, no se ensoberbece, no es ambiciosa, no busca sus intereses, no se irrita, no piensa mal, no se huelga de la injusticia; complcese, s, en la verdad (I Coritintios 13: 4-6). Paciencia La caridad es sufrida. La caridad no obra precipitadamente; toca a la puerta, pero no la derriba. Un corazn caritativo, como la Iglesia, sabe que el mal es transitorio. Aunque el mal tiene su hora, como la tuvo en el Huerto de Getseman, Dios tendr su da. En fin, la que cae en buena tierra denota aquellos que con un corazn bueno la conservan, y, mediante la paciencia, dan fruto sazonado (Lucas 8:15). Mediante vuestra paciencia salvaris vuestras almas Lucas 21:19). Pero vosotros, oh hermanos!, tened paciencia, hasta la venida del Seor. Mirad cmo el labrador, con la esperanza de recoger el preciosos frutos de la tierra, aguarda con paciencia que Dios enve las lluvias temprana y tarda. Esperad, pues, tambin vosotros con paciencia, y esforzad vuestros corazones; porque la venida del Seor est cerca Odo habis la paciencia de Job, y visto el fin del Seor. Estad de buen nimo, porque el Seor es misericordioso, y compasivo (Santiago 5:7, 8, 11). Bondad La caridad es dulce. La vida entera de Nuestro Seor ha sido resumida as: El ha ido por el mundo haciendo beneficios. Ninguna alma se salva a s misma en el aislamiento. Nosotros oramos dentro de la invocacin de Nuestro Padre, y vivimos en la solidaridad del Cuerpo Mstico de Cristo. La Caridad es la emancipacin del egosmo, es salir de uno mismo por inters de otros. Aun cuando el amor es bondad, la esencia suya no es el sentimiento. Hijo, no juntes con el beneficio que hagas la reprensin; ni acompaes tus dones con la aspereza de malas palabras (Eclesistico 18:15). Al contrario, sed mutuamente afables, compasivos, perdonndoos los unos a los otros, as como tambin Dios os ha perdonado a vosotros por Jesucristo (Efesios 4:32). Generosidad La caridad no tiene envidia. Los celos y la envidia son tributos que la mediocridad paga al genio. La caridad nunca est compitiendo; siempre va ms all de los lmites del servicio o de toda medida. Cuando descansamos sobre los laureles de las cosas ordinarias, atamos las a las de la caridad.

Amaos unos a otros.

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La verdadera generosidad nunca espera reciprocidad; da no porque espere un bien en retribucin, ni porque exista el deber u obligacin de dar. La caridad est por encima de la obligacin; su esencia es la adorable extra. Su premio est en el goce de dar. T, cuando das comida, o cena, no convides a tus amigos, ni a tus hermanos, ni a los parientes o vecinos ricos: no sea que tambin ellos te conviden a ti, y te sirva eso de recompensa; sino cuando haces un convite, has de convidar a los pobres, a los tullidos, y a los cojos, y a los ciegos; y sers afortunado, porque no pueden pagrtelo: pues as sers recompensado en la resurreccin de los justos (Lucas 6:34-36). Humildad La caridad no se ensoberbece, no es ambiciosa. La humildad es la verdad: porque nos ve a nosotros mismos como realmente somos; es decir, como Dios conoce nuestros corazones. La afectacin es una estafa; la jactancia es una demostracin de nuestra propia indigencia. La caridad se esconde a s misma. Mientras ms vaco hay en nuestro corazn, mas espacio hay para Dios. Llenos de nosotros mismos, vacos de Dios. Hipcrita!, saca primero la vida de tu ojo, y entonces vers cmo has de sacar la mota del ojo de tu hermano (Mateo 7:5). Cuando fueres convidado a una boda, no te pongas en el primer puesto, porque no haya quiz otro convidado de ms distincin que tu (Lucas 14:8). Tomad mi yugo sobre vosotros, y aprended de m, que soy manso y humilde de corazn: y hallaris el reposo para vuestras almas (Mateo 11:29). Renunciacin La caridad no es ambiciosa. El poeta advirti: Tres cosas hay insaciables, o ms bien, cuatro, que jams dicen: basta. El infierno, la matriz de la estril, o la lascivia, y la tierra, que nunca se sacia de agua; adems el fuego que nunca dice: basta (Proverbios 30:15, 16). La caridad busca la gloria tambin; pero no la gloria de los hombres, sino la gloria de Dios. Est dispuesta aun a sacrificar su posicin en el mundo por el triunfo de la verdad y el honor. Dichosos seris cuando los hombres por mi causa os maldijeren, y os persiguieren, y dijeren con mentira toda suerte de mal contra vosotros (Mateo 5:11). No ha de ser as entre vosotros: sino que quien aspire a ser mayor entre vosotros, debe ser vuestro criado; y el que quiera ser entre vosotros el primero, ha de ser vuestro siervo (Mateo 20:26-27). Los reyes de las naciones las tratan con imperio; y los que tienen autoridad sobre ellas son llamados bienhechores. No habis de ser as vosotros: antes bien, el mayor de entre vosotros prtese como el menor; y el que tiene la precedencia, como sirviente. Porque, quin es mayor: el que est a la mesa, o el que sirve? No es claro que quin est a la mesa? No obstante, yo estoy en medio de vosotros como un sirviente (Lucas 22:25-27). No obstante, hubo, aun entre los magnates, muchos que creyeron en l: mas por temor de los fariseos no lo confesaban, para que no los echasen de la sinagoga. Y es que amaron ms la gloria de los hombres que la gloria de Dios (Juan 42:43). Desprendimiento

Amaos unos a otros.

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La caridad no busca intereses. La manera de ganar amigos y gentes de influencia no es adulndolos, sino dejando de ser egosta. Las mayores felicidades en la vida no provienen de tener, sino de dar. Desde el punto de vista cristiano, el verdadero amo es el siervo. La persona egosta que dice: Voy a hacer lo que deseo, en realidad quiere decir: Voy a obligar a otros a hacer lo que yo deseo. Nadie se ama a s mismo demasiado poco. Casi el nico amor que algunas personas desgraciadas tienen, es el de amarse slo a ellas mismas. La seal del fin del mundo ser el egosmo. Mas has de saber esto: que en los das postreros sobrevendrn tiempos peligrosos; levantarnse hombres amadores de s mismos, codiciosos, altaneros, soberbios, blasfemos, desobedientes a sus padres, ingratos, facinerosos (II Timoteo 3:1-2). Pero sobre todo mantened constante la mutua caridad entre vosotros; porque la caridad cubre, o disimula muchedumbre de pecados (I Pedro 4:8). Y que el amarle de todo corazn, y con todo el espritu, y con toda el alma, y con todas las fuerzas, y al prjimo como a s mismo vale ms que todos los holocaustos y sacrificios (Marcos 12:33). Gurdate de hacer jams a otro lo que no quisieras que otro te hiciese a ti (Tobas 4:6). Que nadie tiene amor ms grande que el que da su vida por sus amigos (Juan 15:13). Pues am tanto Dios al mundo, que no par hasta dar a su Hijo unignito, a fin de que todos los que creen en l no perezcan, sino que vivan vida eterna. (Juan 3:16). Comportad las cargas unos de otros, y con esos cumpliris la ley de Cristo (Glatas 6:2). Buen Humor La caridad no se irrita. El mal humor es una seal de carcter del hombre; cada hombre puede ser juzgado por las cosas que le hacen irritar. El cielo mismo se arruinara con una sola alma irritable. La lengua pacfica es rbol de vida; pero la desenfrenada quebrantar el corazn (Proverbios 15:4). El nimo fogoso como una ardiente llama, el cual no se calma sin devorar primero alguna cosa (Eclesistico 23:22). La manera de dulcificar una persona no es quitndole la ira de su corazn, sino ponindole amor en l. El hombre de nimo siempre igual, posee su alma. Nunca se deja arrebatar por la ira hacia otros, porque sabe que Dios podra con todo derecho encolerizarse con l. Con la prctica del buen humor con los dems, espera obtener las bendiciones de Dios sobre l mismo. Nuestro Seor no arroja piedras a los que quisieran arrebatarle Su Vida. Al or esto, cogieron piedras para tirrselas: mas Jess se escondi, y sali del templo (Juan 8:59). La respuesta suave quebranta la ira: las palabras duras excitan el furor (Proverbios 15:1). Hermanos, si alguno como hombre que es, cayere desgraciadamente en algn delito, vosotros, los que sois espirituales, al tal instruidle con espritu de mansedumbre, haciendo cada uno reflexin sobre s mismo, y temiendo caer tambin en la tentacin (Glatas 6:1). Al siervo de Dios no le conviene altercar, sino ser manso con todos, propio para instruir, sufrido (II Timoteo 2:24).

Amaos unos a otros. Candidez

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La caridad no piensa mal. Aquellos que ms fcilmente atribuyen mal a otros, son generalmente malos ellos mismos. Un poltico inmoral, invariablemente acusar a todos los polticos de no ser honrados; un marido infiel, acusar a su esposa de adulterio. El sentido de justicia est tan profundamente arraigado en nosotros, que, si no somos buenos, trataremos de pacificar nuestras conciencias atribuyendo las mismas maldades a otros. La caridad, por el contrario, es estimulante hacia el bien. La caridad nunca supone malos motivos, nunca juzga solamente por el exterior. Quien vitupera una cosa que manda la ley, se hace reo para en adelante; pero quien respeta el precepto, vivir en paz (Proverbios 13:13). No te pares a escuchar todas las conversaciones que se tienen: no sea que oigas a tu siervo murmurar de ti; ya que tu conciencia te atestigua que t tambin has murmurado frecuentemente de otros (Eclesiasts 7:22-23). Porque toda nuestra gloria consiste en el testimonio que nos da la conciencia de haber procedido en este mundo con sencillez de corazn y con sinceridad delante de Dios no con la prudencia de la carne, sino segn la gracia de Dios , y especialmente entre vosotros (II Coritntios 1:12). Purificando, pues, vuestras almas con obediencia del amor, con amor fraternal, amaos unos a otros entraablemente con un corazn sencillo (I Pedro 1:22). Para que seis irreprensibles y sencillos hijos de Dios, sin tacha en medio de una nacin depravada y perversa, en donde resplandecis como lumbreras del mundo (Filipenses 2:15). Sinceridad La caridad no se huelga en la injusticia; complcese, s, en la verdad. Es una forma humana muy comn de juzgar las virtudes, por los vicios de que nos abstengamos; y de encontrar en la maldad de otros una excusa por la nuestra: Soy tan bueno como mi vecino. La caridad, por el contrario se niega a capitalizar las faltas de los otros. Encuentra su gozo en la verdad, y en las cosas como realmente son. La Caridad rehusa adherirse al nuevo dicho del que El bien y el mal dependen enteramente de vuestro punto de vista subjetivo. En verdad, stos son independientes de m mismo. Ay de vosotros los que llamis mal al bien, y bien al mal; tomis las tinieblas por la luz, y la luz por las tinieblas; y tenis lo amargo por dulce, y lo dulce por amargo! (Isaas 5:20). Por qu te dejas, hijo mo, embaucar de mujer ajena, y reposas en el regazo de la extraa? (Proverbios 5:20). Vivid siempre alegres en el Seor, vivid alegres, repito (Filipenses 4:4). Es tambin semejante el reino de los cielos a un tesoro escondido en el campo, que si lo halla un hombre, lo encubre de nuevo, y gozoso del hallazgo, va, y vende todo cuanto tiene, y compra aquel campo (Mateo 13:44). Delitate en el Seor, y te dar lo que pide tu corazn (Salmo 36:4). As vosotros al presente, a la verdad, padecis tristeza, pero yo volver a visitaros, y vuestro corazn se baara en gozo, y nadie os quitar vuestro gozo (Juan 16:22).

Amaos unos a otros.

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Expresiones fsicas y espirituales de la caridad Hay siete modos por los cuales la caridad puede expresarse fsicamente: Alimentar al hambriento. Dar de beber al sediento. Vestir al desnudo. Socorrer al peregrino. Visitar al enfermo. Redimir al prisionero. Enterrar a los muertos. Hay siete modos por los cuales pude la caridad expresarse espiritualmente: Instruir al que no sabe. Dar consejo al que lo ha menester. Aconsejar al pecador. Soportar las injusticias. Perdonar gustosos las ofensas. Consolar al triste. Rogar por los vivos y los muertos.

Amaos unos a otros.

Fulton J. Sheen. 9 Amistad de los Cristianos con los Judos

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Nuestra fe cristiana es como una rama injertada que brota de las races del Arbol del Olivo de Israel. Dilatarn los cristianos el da del compaerismo de todos los hombres en Dios, por el odio de un pueblo del cual vino la salvacin como de una raz? Pues si las primicias de los judos son santas, esto es, los patriarcas, lo es tambin la masa, o el cuerpo de la nacin, y si es santa la raz, tambin las ramas, y si algunas de las ramas han sido cortadas, y si t, oh pueblo gentil!, que no eres ms que un acebuche, han sido injertado en lugar de ellas, y hecho participantes de la savia que sube de la raz del olivo, no tienes de qu gloriarte contra las ramas. Y si te gloras, sbete que no sustentas t a la raz, sino la raz a ti ms no te engras; ms bien, vive con temor. Porque si Dios no perdon a las ramas naturales debes temer que ni a ti tampoco te perdonar (Romanos 11:16-18; 20-21). Para un catlico ser antisemita es ser no catlico. El Papa Po XI, comentando las palabras que hay en el Canon de la Misa, el sacrificium Patriarchae nostri Abrahae, es decir, el sacrificio de nuestro padre Abraham, dijo: Observad que Abraham es llamado nuestro patriarca, nuestro antecesor. El antisemitismo es incompatible con el pensamiento y la sublime realidad expresada en este texto. Este es un movimiento en el cual nosotros los cristianos no podemos tomar parte de ninguna manera. El antisemitismo es inaceptable. Espiritualmente somos Semitas. Se han dicho muchas mentiras contra los judos. Una de ellas es Los Protocolos de los Ancianos de Sion, que inspira tanto antisemitismo. Se supone que ste contiene un plan de guerra elaborado para alcanzar el dominio del mundo por medio de las Logias Judas Francmasonas. Esta obra es una impostura. Apareci por vez primera en un libro escrito por cierto ruso antisemita, Sergio Nilius, titulado The Great and the Small, que revel que el anticristo era una posibilidad poltica prxima. El hecho es que Niluis, plagi estas ideas de la obra de un abogado francs, Mauricio Joly, Dialogues in Hell, publicado en 1865, con esta diferencia principal: Joly present a Napolen como el hombre que buscaba la dominacin del mundo. Nilius cambi a Napolen por los judos y as naci la mentira. Qu sera del Cristianismo sin Jess que vine al mundo a travs de Israel? Qu sera de la Iglesia sin los doce judos que fueron apstoles del Mesas? Qu sera del Cristianismo sin el fondo de Abraham, Moiss, Isaac, Juan el Bautista, y los profetas que anunciaron al Mesas? No dijo nuestro Seor mismo: No pensis que he venido a destruir la ley ni los profetas: no he venido a destruirla, sino a darle su cumplimiento. Con toda verdad os digo que antes faltarn el cielo y la tierra que deje de cumplirse perfectamente cuanto contiene la ley, hasta una sola jota o pice de ella? (Mateo 5:17-18). No grit Felipe a Natanael cuando vieron a Jess: Hemos encontrado a aquel de quien escribi Moiss la ley y anunciaron los profetas, a Jess de Nazaret, el Hijo de Jos? (Juan 1:45). La promesa de un Salvador fue hecha a los judos y no a los gentiles. Puede que un cristiano intente justificar su antisemitismo con el argumento de que los judos son odiados por el mundo. Olvidar el cristiano que si l fuera un verdadero

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cristiano, tambin l sera odiado por el mundo?... os entresaqu yo del mundo, por eso el mundo os aborrece (Juan 15:19). Un antisemita busca justificar su odio con la base de que los judos son nuestros enemigos. Aun en el supuesto de que lo fueran, no se espera que un cristiano ame a sus enemigos? Amad a vuestros enemigos: haced bien a los que os aborrecen, orad por los que os persiguen y calumnian; para que seis hijos de vuestro Padre celestial, el cual hace nacer su sol sobre buenos y malos; y llover sobre justos y pecadores (Mateo 5:4445). Pocos pueblos de la faz de la tierra sufrieron tanto en aos recientes como los judos. Despreciarn los cristianos a quienes por medio del sufrimiento son los que se vinieron a parecerse ms a su Maestro, igual que ellos mismos vienen a parecerse por medio del odio y la crtica? En la historia del buen samaritano Nuestro Bendito Seor dijo a los judos que amasen a su prjimo el cual, en ese caso particular, era un extranjero despreciado y mestizo. Hoy el judo es mi prjimo. No puedo odiar a quien Cristo me orden que amara. Cmo espera los cristianos que los Judos acepten algn da el cdigo cristiano, al nos que l, el cristiano, acte como cristiano? Odiando al Judo har ms dao al alma cristiana que el dao que pueda hacer a los judos. Si el cristiano ama la tierra que fue santificada por las plantas del Salvador, tambin debiera amar al pueblo del cual vino Su Cristo, El Salvador del mundo. El 25 de diciembre d 1928, el decreto del Santo Oficio estatuy: La Iglesia Catlica habitualmente ora por el pueblo judo que fue el portador de la revelacin hasta el tiempo de Cristo. Esto, en verdad, a pesar de su ceguera posterior. Movida por este amor, la Sede Apostlica ha protegido a este pueblo contra la opresin injusta, y as como cualquier clase de envidia o rivalidad entre las naciones debe ser desaprobada, as tambin de una manera especial debe serlo este odio al que generalmente se llama antisemitismo. Los judos no han de ser una excepcin a las palabras de nuestro Seor: Y as haced vosotros con los dems hombres todo lo que deseis que hagan con vosotros. Porque sta es la suma de la ley de los profetas (Mateo 7:12). La desintegracin del Cristianismo no ha de sealarse a las puestas de los judos. Aquellos que han tendido la mayor influencia en arrebatar de las mentes la Divididad de Cristo, por medio del ridculo, la calumnia, o negando su existencia, no eran judos: Voltaire, Rousseau, Hume, Kant, Hegel, Schleiermacher, Schopenhauer, Feuerbach, Friederich Staraussa, Nietzsche, Bechner, Haeckel, Drews, y las miles de luces menores de hoy. El antisemitismo es anticristianismo. Si algn judo ha violado alguna de las leyes de un Estado, El Estado puede castigarlo por haberlo hecho; pero el Estado no puede hacer esto simplemente porque sea un judo. Alemania no se volvi ms cristiana, ni ms moral, ni ms humana, despus de la eliminacin de los judos. Yo soy judo. No tiene ojos un judo? No tiene un judo manos, rganos, dimensiones, sentidos, afectos, pasiones? No est alimentado con el mismo alimento, no es herido con las mismas armas, no est sujeto a las mismas enfermedades, sanado con los mismos medios, no es calentado y enfriado por el mismo invierno y el mismo verano, igual que lo es un cristiano? Shakespeare; El Mercader de Venecia.

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10 Amistad de Judos con Cristianos El Dr. Cecil Roth, historiador judo, al dirigirse a una Reunin Sionista en Bfalo, el 25 de febrero de 1937, dijo: Nosotros los judos que hemos sufrido tanto a causa de los prejuicios, debemos limpiar nuestras mentes de prejuicios y encarar los hechos. La verdad es que los Papas y la Iglesia Catlica desde los primeros das de la Iglesia, nunca fueron responsables de persecucin fsica de los judos, y solamente Roma, entre las capitales del mundo, est libre de haber tomado parte en la tragedia juda. Por esto debemos manifestar gratitud nosotros los judos. El judo sabe que el antisemitismo no es debido al Cristianismo, porque conoce que su pueblo fue perseguido desde antes del advenimiento del Cristianismo. El judo no dir nunca que a un nio en una escuela catlica o en una escuela dominical protestante se le ensea a odiar a los judos porque stos crucificaron a Cristo. El hecho es que a cada nio se le ensea a darse golpes en su propio pecho y acusarse a s mismo, porque sus pecados fueron la causa de esa crucifixin. Para todo cristiano el sentido primitivo del crucifijo es: Yo vend al Seor, lo traicion, lo crucifiqu. Y as sucede que pecando contra los hermanos, y llegando su conciencia poco firme, vens a pecar contra Cristo (I Corintios 8:12). Ningn cristiano odia a los judos a causa de la crucifixin relatada en los Evangelios, as como ningn ingls odia a los americanos a causa de la declaracin de independencia. El judo sabe que es tan irrazonable decir que el cristiano ha de odiar al judo siempre que el cristiano hable del calvario, como decir que los norteamericanos han de odiar a los ingleses cuando quieran cantar su himno nacional. El judo sabe que a un buen cristiano se le ensea a amar a su prjimo y amar tambin a sus enemigos. Cuando quiera que sta cae de este ideal, y odia a sus vecinos, no es porque sea un cristiano, sino porque no es. El judo sabe que hoy todas las religiones son perseguidas. Ninguna raza y ninguna fe tienen el monopolio de la persecucin. Los protestantes han sido perseguidos en Alemania, los catlicos, igual que los judos, hemos sido perseguidos en todos los tiempos. Nadie tiene derecho a hablar del tema de la persecucin, al menos que la condene dondequiera que sa se presente, y sin consideracin a quien o quienes sean perseguidos, sean judos o protestantes, o catlicos. La persecucin es esencialmente antisemita, no es esencialmente anticristiana. Es antihumana. La susceptibilidad es una gran barrera para las relaciones amistosas. No todo judo es santo ni todo cristiano se asemeja a Cristo. Si, entonces, un cristiano se queja de que un judo determinado publica libros obscenos, atentatorios de la moral, los judos no deben acusar a los cristianos de ser antisemitas; y porque un judo se queje de la injusticia social o poltica de un cristiano en particular los cristianos no deben replicar que los judos son anticristianos o comunistas. El Cristianismo no puede ser antisemita, porque honra a judos como Abraham, Isaac, Jacob, Moiss, David. No fueron judos acaso los doce apstoles? No fue judo el primer Papa? No usa la Iglesia el Antiguo Testamento tanto como lo usan en la Sinagoga? No han defendido los eruditos la autenticidad del Antiguo Testamento? El odio de los judos y el odio de los cristianos brota de una fuente comn, del mismo espritu reacio del mundo que no desea ser herido ni por las heridas de Israel para

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su movimiento en el tiempo, ni por la Cruz de Jess para la vida eterna (Jacques Maritain). El judo y el cristiano empiezan a odiarse uno al otro en el momento en que ambos buscan causas externas de su miseria, los judos poniendo todo el reproche en la historia de la Crucifixin, y los cristianos poniendo todo el reproche en los Judos. El judo y el cristiano empiezan a amarse uno al otro cuando ambos buscan causas internas de su miseria; es decir, sus pecados y su olvido de la ley moral de Dios. No hay judo en el mundo que ame a Dios y odie a los cristianos, y no hay cristiano en el mundo que ame verdaderamente a Dios y odie a los judos. El anticristianismo y el antisemitismo son los cartabones de nuestras fallas mutuas en ser devotos. Esperamos algn da ver una manifestacin de judos portando afiches en que protesten contra la persecucin de los cristianos, y cristianos llevando afiches en que protesten contra la persecucin de los judos. La gloria de los judos es la Ley que recibieron de Dios. El ms grande lazo de unidad entre los judos y cristianos es la guarda de los mandamientos de Dios: Yo soy el Seor Dios tuyo que te saqu de la tierra de Egipto, de la casa de la esclavitud. No tendrs otros dioses fuera de m. No tomars en vano el nombre del Seor Dios tuyo; porque no quedar sin castigo el que por una cosa vana tomare su nombre en boca. Cuida de santificar el da de sbado, como te tiene mandado tu Seor Dios. Honra a tu padre y a tu madre, como el Seor Dios tuyo te tienen mandado, para que vivas largo tiempo y seas feliz en la tierra que te ha de dar el Seor Dios tuyo. No matars. No fornicars. No hurtars. No dirs contra tu prjimo falso testimonio. No desears la mujer de tu prjimo. No codiciars la casa, ni la heredad, ni el esclavo ni la esclava, ni el buey, ni el asno, ni cosa alguna de las que son suyas.

Amaos unos a otros.

Fulton J. Sheen. 11 Amistad de Catlicos con Protestantes

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El protestantismo empez hace un poco ms de cuatrocientos aos. Se necesitaba una reforma. No la reforma de la fe, que quebrant la unidad cristiana, sino la reforma de la moral que la Iglesia inici en el Concilio de Trento. Sera bueno, por tanto, que los catlicos recordaran las palabras de advertencia que el cardenal Pole pronunci durante estos tiempos de prueba: Puede que deseemos negar que hayamos dado origen a esa hereja que ahora abunda por doquiera, por el hecho de que nosotros no hayamos expresado ninguna hereja. No obstante, si no hemos labrado nuestro campo como debamos, si no hemos sembrado, si no nos hemos tomado la molestia a tiempo para extirpar la cizaa que brotaba, se nos podr sealar como causantes en la misma forma que si la hubiramos sembrado Porque la sal ha perdido su sabor, estamos sufriendo justamente, aunque no por bien de la justicia. La mejor actitud que un catlico puede asumir ante un protestante es vivir la vida espiritual de la Iglesia, de modo que los no catlicos, viendo a Cristo reflejado en su vida, puedan desear que la felicidad se realice tambin entre ellos. Cuando los hombres se estn muriendo de hambre no necesitis decirles que eviten el veneno, si siquiera que coman pan. Lo nico que necesitis es dar alimento y las leyes de la vida harn el resto. En la esfera religiosa, de igual manera, es equivocado concentrarse exclusivamente en sealar los errores. Es mejor hablar de la plenitud de la vida de Cristo, y la gracia de Dios har el resto. No ser ms catlicos que la misma Iglesia, pues sta no llama a todos los protestantes herejes. Si la ignorancia de ellos es moralmente invencible, no han de ser llamados herejes o culpables a los ojos de Dios, dice la enseanza oficial de la Iglesia. Len XIII, en la carta a los Arzobispos Episcopales de Canterbury y York, escribi: Nosotros en verdad concedemos que aquellos que estn separados de la unidad catlica, y han sido imbuidos en otras doctrinas desde su niez, puedan ser sinceros y obren de buena fe, mientras la verdad no les llegue o sea suficientemente clara para ellos. El nico juez de los secretos del corazn es Dios. Oficialmente la Iglesia llama a aquellos que no son de la fe, nuestros hermanos separados. El mal catlico que no da gloria a Dios, y le ofende, se encamina a la prdida eterna. El que no es catlico, que da gloria a Dios, de acuerdo a la luz de su conciencia, est en camino de ser salvado. Mal hace un catlico en actuar como el hijo mayor cuando el hijo prdigo volvi a su hogar. Dios est ms ansioso de ver a todas Sus ovejas en un solo rebao que nosotros. El catlico debe ser muy intolerante acerca de las verdades de su fe, pues las verdades son de Dios y l no tiene derecho sobre ellas. Pero debe ser sumamente tolerante con aquellos que no comparten esa verdad, pues Dios es el juez de los corazones. Est lejos de los miembros de la Iglesia Catlica Mostar cualquier enemistad, de cualquier manera, hacia los extraos a la fe verdadera y a la unidad catlica por ninguna falta suya. Ms bien, que cumplan todos los deberes de la caridad cristiana con ellos, y por encima de todo con los pobres, los enfermos, y los que se hallen afligidos en alguna manera entre ellos (Po IX, 1863). Ningn catlico debe hacerse responsable de la inmensa extensin de la indiferencia religiosa. Nunca est permitido desear que, lo que creemos que debe empobrecerse, se empobrezca an ms. Si un hombre tuviere hambre, podramos

Amaos unos a otros.

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desear que muriera de hambre? Cualquier decadencia en la creencia de la doctrina de Cristo entre nuestros hermanos separados, constituye hasta cierto punto una prdida para la Iglesia y para el mundo. Si nosotros los catlicos creyramos todas las mentiras y calumnias que se dicen sobre la Iglesia, la odiaramos diez veces ms que los fanticos. Los enemigos de la Iglesia a menudo no odian la Iglesia; odian slo lo que creen errneamente que es la Iglesia. Los catlicos a menudo cometen el gran error de creer que tienen razn a causa de su entendimiento superior. No! Si ellos disfrutan de la plenitud de la fe es por un don de Dios. Por otro lado, los catlicos pueden creer errneamente que otros estn equivocados por culpa de ellos. No! Muchos de ellos estn viviendo conforme a los dictados de sus conciencia, y segn ven la luz. No hay religin en la faz de la tierra de Dios que no posea alguna verdad. En lugar de insistir sobre sus errores, los catlicos debieran tomar las porciones de verdad y completar el crculo revelando la plenitud de la Verdad y el Amor de Cristo. Chesterton dijo una vez que ningn protestante lograra sacarlo nunca de la iglesia Catlica. Solamente un mal catlico que diera escndalo podra conseguirlo. Ningn catlico puede jams transar sobre una sola verdad de Su Iglesia, pues la Verdad es hechura de Dios y no nuestra. Pero as como es intolerante acera ce la verdad de Cristo, como lo es en que dos y dos son cuatro, as tambin debe ser tolerante, bondadoso, caritativo con todas las personas que no comparten su fe, o incluso se oponen a sta. Los fundamentos de la tolerancia catlica no es indiferencia a la verdad, sino la Fe, la Esperanza y la Caridad. Hemos sido enviados al mundo no para condenar, sino para traer a todos los hombres hacia Cristo por medio del amor. Ningn fantico ha de mirarse como imposible de ser convertido. San Pablo fe un fantico. Ningn pecador ha de considerarse tan vil para que pueda unirse a Nuestro Seor. Mara Magdalena fue una pecadora. Por aqu conocern todos que sois mis discpulos: si os tenis amor unos a otros (Juan 13:35).

Amaos unos a otros.

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12 Amistad de los no Catlicos con los Catlicos Jzguese a la Iglesia Catlica no por aquellos que difcilmente viven por su espritu, sino por ejemplo de aquellos que viven ms ntimamente unidos a ella. El arte es mejor conocido a travs de sus ms altos representantes, y no a travs de aquellos que hacen mamarrachos. La definicin correcta de un buen catlico, es la de un catlico que considera seriamente la salvacin de su alma. El catlico cree que la religin no es slo individual, sino social; que el individuo recibe su religin de la comunidad espiritual o la Iglesia y no de otros modos. No es la unin de los individuos creyentes lo que hace la Iglesia; es la Iglesia la que engendra, sustenta, y nutre a los individuos creyentes. El catlico cree que la vida comn de la religin no es un compaerismo humano, sino un compaerismo de personas consagradas. Este compaerismo es a la vez vertical y horizontal; vertical, porque Dios es su Autor, horizontal porque abraza a todos los hombres que son copartcipes de la Vida Divina. En otros palabras, el compaerismo con el hombre e imposible sin el compaerismo con Dios. Los hombres no pueden ser hermanos, a menos que tengan a Dios como a su padre comn, y Dios no es un Padre, al menos que tenga un Hijo, de acuerdo con cuya imagen somos hechos nosotros, y en cuyo espritu somos resucitados y unidos. El catlico cree que lo que el mundo llama caridad, o bondad material para con el prjimo no viene ser realmente caridad al menos que el darse uno mismo a los hermanos est basado en el darse de Dios mismo a nosotros: por esa razn, la caridad es un producto directo de Su gracia. Pero, en fin, ora comis, ora bebis, o hagis cualquier cosa, hacedlo todo a gloria de Dios (I Coritntios 10:31). Porque bien sabis cul haya sido la liberalidad de nuestro Seor Jesucristo, el cual, siendo rico, se hizo pobre por vosotros,, a fin de que vosotros fueseis ricos por medio de la pobreza (II Coritntios 8:9). El catlico cree que la Iglesia no es una institucin sino una vida; que no fue formada desde afuera hacia adentro, al llamar Nuestro Seor hombres para que se congregasen y formaran una organizacin, sino desde dentro hacia fuera, al enviar Nuestro Seor a Su Espritu y hacerlos as uno, porque ellos tenan una sola alma, el Espritu Santo. El catlico sabe que si la Iglesia se casara con el temperamento de algn siglo en que viviera, quedara viuda en el prximo siglo. El distintivo de la verdadera Iglesia es que nunca encaja bien dentro de los modos de ser del mundo. ...sino que os entresaqu yo del mundo, por eso el mundo os aborrece (Juan 15:19). El verdadero acercamiento del culto a la Iglesia no comienza con la fe, sino con la razn y la historia. Lo que el crdito es a los negocios, es la fe al catlico. Debe haber una razn para extender crdito, y debe haber una razn para la fe. De aqu que San Pedro dijo: Sino bendecid en vuestros corazones al Seor Jesucristo, prontos siempre a dar satisfacciones a cualquiera que os pida la razn de la esperanza en que vivs (I Pedro 3:15). El catlico puede pecar como cualquier otro, pero ningn catlico genuino negar jams que es un pecador. El catlico quiere que sus pecados sean perdonados: no excusados o sublimados.

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El catlico cree que Nuestro Seor est presente en la Eucarista en cada iglesia catlica. Por esto descubre su cabeza cuando pasa enfrente de una de stas. Por esto hace una genuflexin cuando entra en la iglesia. Por esto existen reclinatorios en la iglesia; porque la adoracin es expresada fsicamente con la humillacin de las rodillas. El catlico cree que el nico progreso verdadero en el mundo consiste en la disminucin de las huellas del pecado original. El catlico cree que el volverse a casar despus del divorcio, y el control artificial de la natalidad son malos, no simplemente porque la Iglesia as lo haya decretado, sino porque estas prcticas estn opuestas a la ley natural y a la ley sobrenatural de Cristo. Los catlicos construyen sus propias escuelas, aunque paguen impuestos con los cuales se construyen escuelas irreligiosas, porque quieren que sus hijos sean educados en el amor de Cristo y Su ley moral, y que de este modo salve sus almas y sean en el mundo ciudadanos dignos de su patria. El catlico no cree que el hombre puede perdonar pecados, pero s cree que Dios puede perdonar pecados por intermedio del hombre. Cristo dio esta potestad a la Iglesia: Quedan perdonados los pecados a aquellos a quienes los perdonis; y quedan retenidos a los que se los retuvireis (Juan 20:23).

Amaos unos a otros.

Fulton J. Sheen. 13 Amistad con Todos los Pueblos, Razas, Clases y Colores.

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En cada uno de los casos concretos, el odio contra alguna persona es en el fondo una necesidad de religin. El odio hacia un ser humano es un impedimento para la amistad con Dios. El amor de Dios y del prjimo son inseparables. Por lo tanto, si al tiempo de presentar tu ofrenda en el altar, all te acuerdas que tu hermano tiene alguna queja contra ti, deja all mismo tu ofrenda, delante del altar, y ve primero a reconciliarte con tu hermano; y despus volvers a presentar tu ofrenda (Mateo 5:23-24). Nuestro Bendito Seor en Sus oraciones borr toda arrogancia de raza sangre o color. Cuando Su Madre y sus parientes vinieron a buscarle, los mir, y dijo: Estos son mi madre y mis parientes. Porque cualquiera que hiciera la voluntad de mi Padre, que est en los cielos, se es mi hermano, y mi hermana, y mi madre (Mateo 12:49-50). Nosotros nunca miraremos a todos nuestros prjimos como hermanos, hasta que reconozcamos a Dios como nuestro Padre. El humanitarismo est muriendo porque ha apartado su afecto por la humanidad de sus races que estn en Dios. El verdadero cristiano ver la Encarnacin de Nuestro Seor prolongada en cada necesidad humana: Estuve prisionero y no me visitsteis. Tocad cualquier ser humano del mundo cualquiera, sea comunista, mahometano, negro, budista, japons-, y tocaris a una persona por la cual muri Cristo, aun cuando esa persona no lo sepa. Un da vinieron a Nuestro Seor los enemigos suyos, y dijeron: Maestro, bien sabemos que hablas y enseas lo que es justo, y que no andas con respetos humanos, sino que enseas el camino de Dios segn verdad (Lucas 20:21). Aun sus enemigos reconocan ese principio fundamental de Sus enseanzas: el valor soberano de toda persona en el mundo. Carlos Marx afirm que un individuo humano no tena ningn valor al menos que perteneciera a la clase revolucionaria. Nuestro Seor dijo que un hombre tena valor sin consideracin a la clase que pertenezca. Ved, pues cmo habis de orar: Padre nuestro que ests en los cielos: santificado sea tu nombre (Matero 6:9). De pie en la colina de Marte, dedicada al dios de la guerra, San Pablo anunci a los griegos que se sentan superiores ellos mismos: El Dios que cre el mundo, y todas las cosas contenidas en l, siendo como es el Seor de cielo y tierra..., de uno solo ha hecho nacer todo el linaje de los hombres, para que habitase la vasta extensin de la tierra, fijando el orden de los tiempos y los lmites de la habitacin de cada pueblo (Hechos 17:24-26). Las transfusiones de sangre muestran que hay tres tipos de sangre, y los mdicos que van a hacer la transfusin no hacen diferencias de la sangre segn el color de la persona de la cual se haya tomado, siempre que sea el tipo que se necesita. En la nueva creacin de la Gracia Divina: No hay distinciones raciales: Para el cual no hay distincin de gentil y judo (Colosenses 3:11). Ni distinciones fsicas: No hay distincin.... de circunciso y no circunciso. (Colosenses 3:11). Ni distinciones culturales: No hay distincin... de brbaro y escita (Colosenses 3:11). Ni distinciones sociales: No hay distincin... de esclavo y libre (Colosenses 3:11).

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Sino que Cristo es todo, y est en todos (Colosenses 3:11). Los accidentes de la vida, tales como la posicin poltica, la fortuna, la educacin, no son ocasiones de orgullo, sino oportunidades para el servicio: El revelarme a su hijo, para que yo le predicase a los gentiles, al punto no tom consejo de la carne ni de la sangre (Glatas 1:16). Cuando Onsimo, un esclavo, lleg donde Pablo y fue convertido, ste lo envi de nuevo a su dueo. Filemn, recordndole que aqul ya no era ms un esclavo, sino un hermano por la participacin de la gracia de Cristo: No ya como mero siervo, sino como quien de siervo ha venido a ser, por el bautismo, un hermano muy amado, de m, y en particular; pero, cundo ms de ti, pues que te pertenece segn el mundo, y segn el Seor (Filemn 1:16). No es de maravillarnos que Nietzsche, que odiaba a Cristo, escribiera: El Cristianismo ha declarado guerra a muerte contra la distancia que hay entre hombre y hombre. Y si esta creencia de los privilegios de los muchos causa revoluciones y contina hacindolas por todos los tiempos, el Cristianismo es el responsable. El Cristianismo es la rebelin de todo lo que se arrastra por la tierra contra toda lo que es elevado. La razn bsica de por qu el comunismo est equivocado, es porque insiste en el privilegio de las clases; el nacismo est equivocado, porque insiste ten el privilegio de una raza; el fascismo est equivocado, porque insiste en el privilegio de la nacin. De aqu, que, en teora, todos sean anti-cristianos. Pinsese en al revolucin que el Cristianismo puede hacer en la India si tantos millones de intocables se vieran capaces de llegar a ser hijos de Dios y herederos del cielo. Por el hecho de que cada persona es o potencialmente o actualmente un hijo de Dios, debe mostrarse reverencia por cada ser humano que hay en el mundo: Reverencia por aquellos que consideramos como inferiores, y quienes ridiculizamos y tratamos de estpidos porque no son de nuestra raza, clase o color: Yo os digo ms: quien quiera que tome ojeriza con su hermano, merecer que el juez le condene. Y el que le llamare raca merecer que le condene el concilio. Y quien le llamare fatuo, ser reo del fuego del infierno (Mateo 5:22). Reverencia por las mujeres Habis odo que se dijo a vuestros mayores: No cometers adulterio. Yo os digo ms: cualquiera que mirare a una mujer con mal deseo hacia ella, ya adulter en su corazn (Mateo 5:27-28). Reverencia por la pureza de nuestras propias inteligencias y corazones Y si tu ojo derecho es para ti ocasin de pecar, scalo y arrjalo fuera de ti; pues mejor te ser el perder uno de tus miembros que no todo tu cuerpo sea arrojado al infierno. Y si es tu mano derecha la que te sirve de escndalo, crtala y trala lejos de ti; pues mejor te est que perezca uno de tus miembros que no el que vaya todo tu cuerpo al infierno (Mateo 5:29-30). Reverencia por la esposa En vano esperarn los hombres que las naciones respeten sus tratados internacionales, si ellos quebrantan tratados domsticos: As que ya no son dos, sino una sola carne. Lo que Dios, pues, ha unido, no lo desuna el hombre (Mateo 19:6). Pero yo os digo que cualquiera que despidiere a su mujer, si no es por causa de adulterio, la

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expone a ser adltera; y el que se casare con la repudiada, es, asimismo adltero (Mateo 5:32). Reverencia por la paz Habis odo que se dijo: Ojo por ojo y diente por diente. Yo, empero, os digo que no hagis resistencia al agravio; antes si alguno te hiere en la mejilla derecha, vuelve tambin la otra (Mateo 5:348-39). Reverencia por aquellos que tienen derecho a mandar Siervos, obedeced a vuestros seores temporales con temor y respeto, con sencillo corazn, como a Cristo (Efesios 6:5). Reverencia por los necesitados Al que te pide, dale; y no tuerzas tu rostro al que pretende de ti algn prstamo (Mateo 5:42). Reverencia por los enemigos Habis odo que fue dicho: Amars a tu prjimo y tendrs odio a tu enemigo. Yo os digo ms: Amad a vuestros enemigos: haced bien a los que os aborrecen, y orad por los que os persiguen y calumnian; para que seis hijos de vuestro Padre celestial, el cual hace nacer su sol sobre buenos y malos; y llover sobre justos y pecadores (Mateo 5:4345). Los dedos de otros que nos negamos a tomar en estrecho de manos, obstaculizan el da del juicio nuestro camino al reino de los cielos. La grandeza del cristiano se mide por la superioridad, sino por el servicio: Y el que quiera ser entre vosotros el primero, debe ser vuestro criado (Mateo 5: 20:27). La raza ms grande que hay sobre la tierra, es la que presta a otros el mayor servicio en el nombre de Dios. Brooker Washington, el gran lder de color, dijo una vez a uno que odiaba a su pueblo: Yo no permitir que ningn hombre degrade mi vida haciendo que lo odie. He aqu una resolucin verdaderamente cristiana. Y cantaban un cntico nuevo, diciendo: Digno eres, Seor, de recibir el libro y de abrir sus sellos, porque t has sido entregado a la muerte, y con tu sangre no has recatado para Dios de otras tribus, y lenguas, y pueblos y naciones; con que nos hiciste para nuestro Dios, reyes, y sacerdotes; y reinaremos sobre la tierra (Apocalipsis 5; 9-10). Quin iba a imaginarse, cuando vemos hombres llenos as se odio unos contra oros, que sean todos un tronco comn, todos de la misma naturaleza, y todos miembros de la misma sociedad? Quin podra ver en ellos a hermanos cuyo Padre est en el cielo? (Bendicto XV). Nos, confesamos que sentimos un afecta paternal especial, que ciertamente est inspirado en el Cielo, por el pueblo negro que vive entre vosotros; pues sabemos que en los campos de religin y ecuacin ellos necesitan cuidado y confort especiales, y son muy merecedores de esto. Nos, por lo tanto, invocamos abundantes bendiciones y pedimos gran xito para aquellos cuyas energas estn siendo consagradas al bienestar de ellos (Po XII, Carta a la Jerarqua Americana).

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Fulton J. Sheen. 14 La Base Necesaria en el Amor al Prjimo: el Amor de Dios

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La solucin al problema de la intolerancia no est en adelantar campaas para abolir el odio, pues, a menos que haya amor, cmo puede ser abolido el odio?; ni tampoco interpretando la tolerancia como indiferencia a la verdad, o recortando la revelacin de Dios para acomodarla a los que ya no creen ms en la revelacin. Las discordias y odios entre las clases y razas y los credos pueden ser sublimaos y abolidos slo por el amor de Dios. Con el fin de cultivar ese amor de Dios, invocamos a aquellos que conocen algo sobre ste para que nos alienten en el arte de la Amistad Divina: Permaneced en m: que yo permanecer en vosotros. Al modo que el sarmiento no puede de suyo producir fruto si no est unido con la vid, as tampoco vosotros si no estis unidos conmigo. Yo soy la vid, vosotros los sarmientos: quien est unido conmigo, y yo con l, se da mucho fruto: porque si m nada podis hacer Al modo que mi Padre me am, as os he amado yo. Perseverad en mi amor. Si observareis mis preceptos, perseverareis en mi amor, as como yo tambin he guardado los preceptos de mi Padre, y persevero en su amor Vosotros sois mis amigos, si hacis lo que yo os mando Lo que mando es que os amemos unos a otros. Si el mundo os aborrece, sabed que primero que a vosotros, me aborreci a m. Si fuerais del mundo, el mundo os amara como cosa suya: pero como no sois del mundo, sino que os entresaqu yo del mundo, por eso el mundo os aborrece. Acordaos de aquella sentencia ma que os dije: No es el siervo mayor que su amo. Si me han perseguido a m, tambin os han de perseguir a vosotros: como han practicado mi doctrina, del mismo modo practicarn la vuestra (Juan 15:4-20). Estas cosas habl Jess, y levantando los ojos al cielo, dijo: Padre mo, la hora es llegado; glorifica a tu Hijo, para que tu Hijo te glorifique a ti No te pido que los saques del mundo, sino que los preserves del mal. Ellos no son del mundo, como ni yo tampoco soy del mudo. Santifcalos en la vedad. La palabra tuya es la verdad. As como t me has enviado al mundo, as yo los he enviado tambin a ellos al mundo. Y por amor de ellos me santifico a m mismo, con el fin de que sean santificados en la verdad. Pero no ruego solamente por stos, sino tambin por aquellos que han de creer en m por medio de su predicacin; que todos sean una misma cosa, y que como t, oh Padre!, ests en m, y yo en ti, as sean ellos una misma cosas en nosotros, para que crea el mundo que t me has enviado. Yo les he dado la gloria que t me diste, para que sean una misma cosa, como lo somos nosotros. Yo estoy en ellos, y t ests en m; a fin de que sean consumados en la unidad, y conozca el mundo que t me has enviado, y amndolos a ellos, como a m me amaste. Yo, por mi parte, les he dado y dar a conocer tu nombre, para que el amor con que me amaste, en ellos est, y yo con ellos (Juan 17:7-26). Quin, pues podr separarnos del amor de Cristo? Ser la tribulacin? O la angustia? O el hambre? O la desnudez? O el riego? O la persecucin? O el cuchillo? (Segn est escrito: Por ti, oh Seor!, somos entregados cada da en manos de la muerte; somos tratados como ovejas destinadas al matadero.) Pero en medio de todas estas cosas triunfamos por virtud de aquel que nos am. Por lo cual estoy seguro de que ni la muerte, ni la vida, ni ngeles, ni principados, ni virtudes, ni lo presente, ni lo venidero, ni la fuerza ni todo lo que hay de ms alto ni de ms profundo,

Amaos unos a otros.

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no otra ninguna criatura podr jams separarnos del amor de Dios, que se funda en Jesucristo Nuestro Seor (Romanos 8:35-39) Pero esta carne, y esta sangre, este vaso de barro, est morada terrena, cundo alcanzarn al (amado)? Cundo sentir esto tal efecto, que embriagado con amor divino olvidado de s mismo, y vuelto a su ser como un vaso roto, pueda finalmente llegar a Dios, y as unirse a l para venir a ser un solo espritu con l?... Bendito y santo llamara yo al hombre a quien ha sido concedido experimentar tal cosa en esta vida mortal, aunque haya sida slo raras veces, o aun una sola vez, y por tanto, solo de paso, por as decirlo, y por espacio de slo un momento. Entonces, en cierta manera, te pierdes a ti mismo, y es como si no fueras, y eres completamente inconsciente de ti mismo, y te hallas vaco de ti y llevado a la nada lo cual es pertenecer a la vida del Cielo y no a la vida del afecto humano. Y acaese que algn mortal es admitido ocasionalmente a este estado, de paso, como he dicho, y slo por un instante, entonces inmediatamente el mundo perverso empieza a envidiarlos, y el mal del da lo perturba, y as el cuerpo de muerte se vuelve una carga, la necesidad de la carne lo tienta, la debilidad de la corrupcin se resiste, y, lo que es an ms insistente que todos esto, la caridad fraternal reclama. Oh!, l es obligado a volver en s, a caer de nuevo a su ser miserable y exclama: Oh Seor, sufro esta violencia, contesta T por m; y, hombre infeliz que soy, quin me librar de este cuerpo mortal? No obstante, siempre que la Escritura dice que Dios ha hecho todas las cosas para l mismo (Proverbios 16:4), la criatura seguramente encontrar el sosiego y volver a la armona con su autor. Algn da entonces llegaremos nosotros al amor, como l quiere; de modo que, igual que Dios quiso que todas las cosas existieran slo para l, as tambin nosotros queremos que nosotros y todas las dems cosas slo sirvamos Su Voluntad, y no nuestro gusto. En verdad, ni la satisfaccin de nuestras necesidades, ni la obtencin de la felicidad nos deleitar tanto como que Su Voluntad sea hecha en nosotros y en todo lo que a nosotros corresponde; lo cual, tambin a diario pedimos en nuestras oraciones, cuando decimos: Que se haga Tu Voluntad as en la tierra como en el Cielo. Oh, santo casto amor! Oh dulce y tierno afecto! Oh pura y perfecta intencin de la voluntad.... seguramente ms perfecta y pura, porque nada hay de propio en ella mezclado, cuanto ms dulce y tierna, por cuanto ninguna otra cosa se sienta distinta a lo divino! As, experimentar esto es llegar a ser semejante a Dios (San Bernardo, De diligendo Deo). El alma entonces, habindose recogido as en s misma, en Dios o delante de Dios, por momentos llega a estar tan dulcemente atenta a la bondad del bien amado, que su atencin no parece ser atencin as es de pura y delicada!; como sucede con ciertos ros, que se deslizan tan calmada y dulcemente que las personas que por ellos viajan no sienten ni ven nada, porque no se ve el agua rizarse ni moverse en absoluto... Aun los amantes humanos se muestran felices a veces, cuando estando cerca o a la vista de la persona que aman sin hablarle, y aun sin pensar nada concreto sobre ella o sus perfecciones, se satisfacen por as decir saboreando su sola presencia, no por ninguna reflexin que hagan sobre esto, sino por cierta beatitud y reposo que reciben en este estado... Ahora, este reposo a veces es tan profundo en su tranquilidad que toda el alma y todas sus facultades caen como si dijramos en un sueo, y no hacen ningn movimiento

Amaos unos a otros.

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ni accin en lo ms mnimo, excepto la voluntad, y aun sta no va ms all de recibir el deleite y satisfaccin que la presencia de la bien amada emanan. Y lo que aun es ms admirable es que la voluntad no slo percibe el deleite y contentamiento que disfruta insensiblemente, sin ocuparse de s misma, pero ni siquiera de l mismo cuya presencia proporciona tal placer, como sucede frecuentemente cuando, cados en ligera somnolencia, slo omos borrosamente lo que nuestros amigos estn diciendo en torno nuestro, y sentimos sus caricias imperceptiblemente, no sintiendo que sentimos (San Francisco de Sales, Tratado del Amor de Dios). Lo que no puede un hombre enmendar en s ni en otros, dbelo sufrir con paciencia hasta que Dios lo ordene de otro modo. Piensa que por ventura te est as mejor para tu aprobacin y paciencia, sin la cual no son de mucha estimacin nuestros merecimientos. Mas debes rogar a Dios por estos estorbos, porque tenga por bien de socorrerte para que buenamente los toleres. Si alguno, amonestado una vez o dos, no se enmendare, no porfes con l, sino encomindalo todo a Dios para que se haga su voluntad, y l sea honrado en todos sus siervos, que debe sacar de los males bienes. Estudia y aprende a sufrir con paciencia cualesquiera defectos y flaquezas ajenos; pues t tambin tienes muchos en que te sufran los otros. Si no puedes hacerte a ti como deseas, cmo quieres tener a otro a la medida de tu deseo? De buena gana queremos a los otros perfectos, y no enmendamos los defectos propios. Queremos que los otros sean castigados con rigor, y nosotros no queremos ser corregidos. Parcenos mal si a los otros se les da larga licencia, y nosotros no queremos que cosa que pedimos se nos niegue. Queremos que los dems estn sujetos a las ordenanzas, pero nosotros no sufrimos que nos sea prohibida cosa alguna. As parece claro cun pocas veces amamos al prjimo como a nosotros mismos. Si todos fuesen perfectos, qu tendamos que sufrir por Dios de nuestros hermanos? Pero as lo orden Dios para que aprendamos a llevar recprocamente nuestras cargas, porque ninguna hay sin ellas; ninguno sin defecto, ninguno es suficiente ni cumplidamente sabio para s: importa llevarnos, consolarnos y juntamente ayudarnos unos a otros, instruirnos y amonestarnos. De cunta virtud sea cada uno, mejor se descubre en la ocasin de la adversidad. Porque las ocasiones no hacen flaco al hombre, pero declaran que lo es (Toms de Kempis, Imitacin de Cristo). Dios pide de ti slo dos cosas, la una es que lo ames a l, la otra que ames a tu prjimo; es esto, por consiguiente, por lo que tenemos que esforzarnos; si lo cumplimos perfectamente, estaremos haciendo Su Voluntad y estaremos unidos con l... Es sta la meta, pero, estamos seguros de alcanzarla? El signo ms seguro por el cual conoceremos estar practicando fielmente estos dos mandamientos, es, en mi opinin, si tenemos un amor verdadero y genuino por nuestro prjimo. Pues no podemos conocer de toda certidumbre hasta dnde estemos amando a Dios, aun cuando haya muchos signos por los cuales juzgar sobre esto; pero s vemos con mucha mayor claridad en lo que respecta al amor a nuestro prjimo.

Amaos unos a otros.

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Es, entonces, de extrema importancia considerar cuidadosamente la disposicin de nuestras almas y nuestra conducta visible hacia nuestro prjimo. Si sucede que, en ambos, interior y exteriormente, estamos, hacindolo perfectamente, entonces podemos estar seguros de que cumplimos los dos mandamientos, porque, considerando la depravacin de nuestra naturaleza, nunca podramos amar perfectamente a nuestro prjimo al menos que tuviramos dentro de nosotros un gran amor a Dios (Sta. Teresa, in Marmion, Cristo la Vida del Alma.) Estoy segura que muchas almas encontrarn aqu la razn de sus dificultades: la tristeza, la falta de expansin en su vida interior; ellas no se dan a s mismas suficientemente a Cristo en la persona de Sus miembros; guardan en cambio, mucho para ellos. Si slo se preocuparan por dar, a ellas les sera dado, y dado en abundancia; pues Jesucristo no se deja sobrepujar en amor; si vencieran su egosmo y se dieran a s mismas generosamente a sus prjimos por amor de Dios, Cristo se dara l mismo a ella en Su plenitud; si se olvidaran de ellas, Cristo se dara l mismo a ellas en Su plenitud; si se olvidaran de ellas, Cristo las tomara a Su cuidado, y, qu mejor que l mismo nos conduzca a la beatitud? No es poca cosa amar a nuestro prjimo siempre y sin decaer; se necesita de un amor fuerte y generoso. Aun cuando el amor de Dios en s mismo, por razn de la trascendencia de su objeto, es ms perfecto que el amor de nuestro prjimo, sin embargo, por cuando el motivo debe ser el mismo en el amor que tenemos a Dios que en el amor a nuestros prjimos, a menudo el acto de amor a nuestro prjimo requiere ms intensidad y obtiene mayores mritos. Por qu esto? Porque Dios, siendo l mismo la Bondad y la Belleza, y habiendo mostrado amor infinito por nosotros, por Su gracia nos manda que le amemos; mientras que en lo que se refiere a nuestro prjimo, hay siempre la probabilidad de encontrar en l o en nosotros mismos- obstculos resultantes de las diferencias de intereses que se oponen entre nosotros. Estas dificultades demandan del alma ms fervor, ms generosidad, ms olvido de s misma y de sus propios sentimientos y deseos. Y por esto se requiere mayor esfuerzo si ha de mantenerse el amor a nuestro prjimo. De igual manera, el amor sobrenatural que se ejercita con nuestro prjimo, a pesar de las repugnancias, las antipatas, o las naturales diferencias, son prueba de que el alma que posee tal amor, tiene una gran intensidad de Vida Divina. Me atrevo a decir que aquel que se entrega natural y sobrenaturalmente, y sin reservas, a Cristo en la persona de su prjimo, ama a Cristo en gran manera y es amado por l; y podr hacer grandes progresos en unin con nuestro Seor. Mientras que, si os encontris con alguien que dedica la mayor parte de su tiempo a la oracin, y que a pesar de esto cierra voluntariamente las puertas de su compasin a las necesidades de su prjimo, podis tener por cierto que hay mucho de ilusin en su vida de devoto. Porque el objeto de la oracin es entregar el alma a la Voluntad Divina; y si el alma excluye al prjimo, tambin excluye a Cristo y deja de cumplir con el ms sagrado deseo de Cristo: Ut unum sint ut sint consummati in unum. La verdadera santidad se manifiesta por la caridad y el darse enteramente. (Idem) Nunca antes haba examinado a fondo las palabras de Nuestro Seor: El segundo semejante al primero es: Amars a tu prjimo como a ti mismo. He procurado por encima de todo amar a Dios, y fue amndolo a l como descubr el significado oculto de esas otras palabras: No todo aquel que me dice Seor, Seor!, entrar en el reino de los cielos; sino el que hace la voluntad de mi Padre.

Amaos unos a otros.

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Esta voluntad me la revel Nuestro Seor por medio de las palabras de su nuevo mandamiento dirigido a Sus Apstoles en la ltima Cena, cuando les dijo que se amaran los unos a los otros. Me propuse averiguar cmo haba amado a Sus Apstoles y vi que no era por sus cualidades naturales, siempre que ellos no eran ms que hombres ignorantes, cuyas mentes se regocijaban generalmente en cosas terrenas. Y con todo, los llam Sus amigos, Sus hermanos; dese verles cerca de l en el Reino de Su Padre; y para abrir su Reino para ellos quiso morir en la Cruz, diciendo: nadie tiene amor ms grande que el que da su vida por sus amigos. Conforme he meditado en estas palabras divinas, he comprendido cun imperfecto era el amor que tena a mis hermanos en religin, y que no los amaba como Dios ama. Ahora s que la verdadera caridad consiste en soportar todos los defectos de mis prjimos, no asombrarse por los errores, sino en ser edificado en las ms pequeas virtudes. Pero sobre todo he aprendido que la caridad no permanece encerrada en el corazn, pues ninguno despus de encender una antorcha la tapa con una vasija ni la mete debajo de la cama: sino que la pone sobre un candelero para que d luz a los que entren. Este candelero, Madre, me parece que representa la caridad que ilumina y regocija, no slo a los que nos son ms queridos, sino tambin a aquellos que componen la servidumbre. En la Antigua Ley cuando Dios dijo a Su pueblo que amara a su prjimo como a ellos mismos, l no haba venido an a la tierra; y sabiendo el gran amor que un hombre tiene de s mismo, no poda pedir nada ms grande. Pero cuando Nuestro Seor dio a Sus Apstoles un nuevo mandamiento su propio mandamiento- no slo nos pidi que amramos a nuestros prjimos como a nosotros mismos, sino que deberamos amar como l ama, y l amar hasta el fin de los tiempos (Idem).

Amaos unos a otros.

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15 Oraciones La Oracin del Seor Padre nuestro, que ests en los cielos: santificado sea tu nombre. Venga tu reina. Hgase tu voluntad, as en la tierra como en el cielo. El pan nuestro de cada da dnosle hoy. Y perdnanos nuestras deudas, as como nosotros perdonamos a nuestros deudores. Y no nos dejes caer en la tentacin. Mas lbranos de todo mal. Amn. Oracin para obtener la gracia de una vida devota Concdeme, o Dios misericordioso, desear ardientemente, investigar, prudentemente, conocer sinceramente, y cumplir perfectamente todas las cosas que son de tu agrado, para la honra y gloria de Tu santo nombre. Ordena, Mi Dios, mi vida; y concede que pueda conocer lo que T quieres que haga; y aydame a hacer esto como es concerniente y provechoso a mi alma. Concdeme, oh Seor, la gracia de no desfallecer ni en la prosperidad ni en la adversidad; que no sea ensoberbecido indebidamente por la primera, ni indebidamente abatido por la segunda. Que no me regocije ni entristezca por nada, salvo con lo que conduce hasta Ti, o aparta de Ti. Que no desee agradar a nadie, ni tema disgustar a nadie, excepto a Ti. Haz que nunca me desilusione por las cosas pasajeras y haz que todas las cosas eternas me sean queridas. Haz que me haste de todos los goces que son sin Ti, ni permitas que desee nada que no sea por Ti; y concede que todo reposo que es sin Ti se vuelva fatigoso para m. Dame, Dios mo, la gracia de dirigir mi corazn hacia Ti, y entristecerme continuamente por mis faltas, junto con un firme propsito de enmienda. Oh, Seor mi Dios, hazme obediente sin contradicciones, pobre sin abatimiento, casto sin mancha, paciente sin murmuraciones, humilde sin pretensiones, animoso sin disipacin, serio sin indebido despotismo, activo en inestabilidad, temeroso de ti sin abyeccin, sincero sin doblez, consagrado a las buenas obras sin presuncin, listo a corregir a mis prjimos sin arrogancia, y a edificarlos por la palabra y el ejemplo, sin hipocresa. Dame, Seor Dios, un corazn atento que no se distraiga de Ti por vanos pensamientos; dame un corazn generoso que no sea rebajado por un amor mundano; dame un corazn probo que no sea descarriado por intenciones perversas; dame un corazn valeroso que no sea abatido por dificultades; dame un corazn libre que no sea robado por ningn afecto indebido. Concdeme, Oh Seor mi Dios, entendimiento para conocerte a Ti, diligencia para buscarte a Ti, sabidura para hallarte a Ti, un camino de vida que sea del agrado de Ti, perseverancia que fielmente te espere a Ti, y la confianza de que habr de abrazarte a Ti al final. Haz que mi vida no sea sin penitencia, que pueda hacer buen uso de Tus dones en esta vida por Tu gracia, y que pueda participar contigo los goces en la gloria del cielo; que vives y reinas por los siglos de los siglos. Amn. (Santo Toms de Aquino.)

Amaos unos a otros.

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Oracin para pedir luces Ven, Espritu Santo, llena los corazones de tus fieles: y enciende en ellos el fuego de tu amor. Despide Tu Espritu y as ser hecho, y se hallar renovada la faz de la tierra. Oremos: Oh Dios, que has iluminado el corazn de tus fieles con la luz de Tu Santo Espritu, danos el mismo Espritu de amor y que gustemos lo que es justo e injusto, as tambin como el constante gozo de sus consuelos. Por Cristo Nuestro Seor. Amn. Oracin pidiendo gracia para hacer la voluntad de Dios Concdeme, amable Jess, tu gracia para que sta me acompae siempre, obre conmigo y persevere hasta el fin. Concede que siempre desee hacer lo que es ms aceptable a Ti y te complace mejor. Que tu Voluntad sea la ma, y que siempre te siga a Ti, y que nunca vaya a desear o rechazar cosa distinta a lo que sea tu voluntad que se haga o no se haga. Acto de caridad Oh, mi Dios, porque eres el ms alto y perfecto Dios, te amo con todo mi corazn, y por encima de todas las cosas; y antes que ofenderte, estoy dispuesto a perder todas las cosas; y ms an, por Tu amor amo y amar a mi prjimo como a m mismo. Oracin de Cristo por los Discpulos Yo les he comunicado Tu doctrina, y el mundo los ha aborrecido, porque no son del mundo, as como yo tampoco soy del mundo. No te pido que los saques del mundo, sino que los preserves del mal. Ellos no son del mundo, como yo tampoco soy del mundo. Santifcalos en la verdad. La palabra tuya es la verdad. As como t me has enviado al mundo, as los he enviado tambin a ellos al mundo. Y por el amor de ellos me santifico a m mismo, con el fin de que ellos sean santificados en la verdad. Pero no ruego solamente por stos, sino tambin por aquellos que han de creer en m por medio de su predicacin; que todos sean una misma cosa, y que como t, oh Padre!, ests en m, y yo en ti, as sean ellos una misma cosa en nosotros, para que crea el mundo que t me has enviado. Yo les he dado la gloria que t me diste, para que sean una misma cosa, como lo somos nosotros. Yo estoy en ellos, y t ests en m; a fin de que sean consumados en la unidad, y conozca el mundo que t me has enviado, y amndolos a ellos, como a m me amaste (Juan 17:14-23). Oracin por nuestras autoridades civiles Te rogamos, Oh Dios de poder, sabidura y justicia, por cuyo medio la autoridad es administrada rectamente, las leyes son expedidas, y los juicios emitidos; para que asistas con Tu Santo Espritu de consejo y fortaleza al Presidente de esta nacin, de modo que

Amaos unos a otros.

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su administracin pueda ser conducida con probidad, y sea eminentemente til a Tu pueblo sobre el cual l preside, estimulando el respeto debido a la virtud y la religin; cumpliendo fielmente las leyes con justicia y misericordia; y combatiendo el vicio y la inmoralidad. Que la luz de Tu sabidura divina dirija las deliberaciones del Congreso, y brille en todos los procedimientos que se expidan para el gobierno d los ciudadanos; de suerte que puedan buscar la preservacin de la paz, la promocin de la felicidad nacional, el incremento de la industria, la sobriedad, y el conocimiento til, perpetuando para nosotros los beneficios de la igualdad y la libertad. Encomendamos tambin a Tu misericordia sin lmites a todos nuestros hermanos y ciudadanos a travs de todo el territorio de esta nacin, para que stos sean bendecidos en el conocimiento y santificados en la observancia de Tu ms santa ley; que sean mantenidos en la unin, y en esa paz que el mundo no puede dar; y que, despus de gozar las bendiciones de la vida, sean admitidos a aquellas que son eternas. (Arzobispo Carrol) Oracin en Tiempo de Guerra Oh Seor Jesucristo que en Tu misericordia escuchas los ruegos de los pecadores, derrama, te lo suplicamos, todas las gracias y bendiciones sobre nuestro pas y sus ciudadanos. Rogamos en particular por el Presidente por nuestro Congreso por todos nuestros soldados, por todos los que defienden la patria en los barcos, en el mar o en el aire, por todos los que estn sufriendo penalidades de guerra. Rogamos por todos los que estn en peligro. Llvanos despus de todas las dificultades de esta vida al cielo de paz, y renenos a todos juntos para siempre, oh querido Seor, en tu glorioso reino celestial. Oracin por la Paz Trae la paz, oh Seor, a nuestros das; pues no hay otro que combata por nosotros sino T, oh Dios. Que encontremos la paz en Tu fortaleza, oh Seor. Y llena de Ti todos los lugares. Oremos: Oh Dios, de quien proceden todos los deseos santos, los consejos rectos y las obras buenas; concede a Tus siervos la paz que el mundo no puede dar, que nuestros corazones puedan consagrarse a Tu servicio, y que, libres del temor de nuestros enemigos, podamos pasar nuestro tiempo en paz bajo Tu proteccin. Por medio de Cristo nuestro Seor. Amn.

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Amaos unos a otros.

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