 Marco geográfico

Pueblo que denominó cultural y políticamente en México, durante el siglo XV y primer cuarto del XVI. En la meseta central de México los aztecas formaron un importante imperio. Eran muy guerreros y denominaron a todos los pueblos que habitaban en aquella zona. A medida que los sometieron, fueron adoptando rasgos culturales de los pueblos subyugados, especialmente de los Toltecas y Olmecas.

 Origen mitológico y real

Origen mitológico: diversos manuscritos relatan su origen legendario. Su hábitat atávico, aztlan, se dice que estuvo en algún punto l noroeste de México, quizás en Michoacán. Encontraron en una caverna el ídolo del “ hechicero colibrí “ , Huitz Lopochtli, quien les transmitió consejos de tanto valor que lo hicieron de él su dios trival. Quizás iniciaron su larga migración en compañía de otras tribus de las cuales se separaron seguidamente. En el transcurso de su peregrinación, se detuvieron en muchos lugares de la meseta, tales como Tula y Zumpanga. Se evidencia su rastro en Chapultepec, donde vivieron apaciblemente por espacio de una generación; luego, al parecer por su culpa, las guerras los opusieron a sus vecinos y tuvieron para ellos mal fin: la mayor parte se exilió en el estéril páramo de Tizafán, infestado de insectos y serpientes venenosas.

Origen real: al norte de México central vivía un buen numero de tribus guerreras, de cultura mucho mas rudimentaria que la de las tierras altas, desde el siglo XIII de nuestra era, comenzaron a pugriar por ocupar tierras en las altiplanicies. En general, se los denominaba Chichimecas y casi todas hablaban la lengua mahuatl, como los alcohuas o los tepanecas. Entre ellos se destacaban los aztecas.

 Gobierno y administración

Gobierno: el gobernante de los aztecas era el rey o “uei tlatoani”, termino que significa uno que habla. Era elegido, por lo que su gobierno se puede llamar una monarquía electiva; por otra parte, no era un monarca absoluto, ya que no reclamaba para sí la

Al fallecer un soberano. Cada uno de los veinte calpullis poseía su propio templo. la serpiente emplumada. Aglutinaba a linajes de descendencia patrilineal.posesión de las tierras ni del pueblo. Cada clan tenía su propio Consejo y un jefe electo. era quetzalcóatl. artes y oficios militares. pues. Los linajes se integraban a raíz de la creencia de tener un antepasado común. en religión. Cada familia era un miembro de una comunidad agrícola. Este consejo elegía cuatro jefes militares. se reunía un Gran Consejo. Pero además de estos miembros. Vivían en casas de dos pisos. para elegir. llamados calpullis. ciencias. Un grupo de estas familias formaba un clan.  Administración: la base de la sociedad era una agrupación de familias organizadas en clanes. Los reyes no tenían esta categoría por derecho de primogenitura (es decir ser el hijo mayor del gobernante) sino que eran elegidos por los tlatoani de entre los hermanos del soberano anterior. era el que mas se distinguía por su valor y conocimientos. integrado por nobles. entre los hermanos hijos del difunto. un clan. sus dioses. las que se distribuían. que era un eslabón de unión entre los clanes y el cuerpo gobernante de la tribu. que desempeñaba las funciones de secretario-tesorero y mantenía el orden económico. llamada tribu de tenochas. quien le sucedería en el gobierno. y enviaban un delegado al consejo supremo de tenochtitlán. que era el mas anciano. y su administración era considerada una democracia. A los que se consideraba con más experiencia. entre las diversas familias de acuerdo a los miembros que la componían. Este consejo. como el calpúllec. Sin embargo. que a juicio de ellos. el calmenac. militares y religiosos. o tlatoani. De éste modo. poseer tierras y esclavos que las trabajasen y enviar a sus hijos a escuelas especiales. que eran consejeros del jefe de estado y. a quien también competía presidir las ceremonias en honor a los espíritus de sus antepasados. podían tener mas de dos esposas. o bien entre sus sobrinos en caso de que no tuviera hermanos. Eran dirigidos por un jefe elegido por el consejo de ancianos. destacados guerreros y supremos sacerdotes. Sólo de esta familia real podían salir el emperador y los máximos jefes civiles. donde se les adiestraba . al mismo tiempo. elegía entre sus miembros a los cuatro principales. Escogían el “noble” descendiente. Cada clan tenía cierta autonomía: poseía sus tierras. Todo hombre podía ascender en las diversas jerarquías de acuerdo a sus méritos. anualmente. sus templos y una administración. y veinte clanes constituían una tribu. los pillis. en el clan existían otros funcionarios electos. electores del rey. se les elegía para formar un consejo interclánico. . descendiente directo de la primera pareja creada por los dioses. como se designaba al emperador azteca. A la cabeza de la escritura jerárquica se hallaba el emperador.  Organización social y económica  Organización social: el calpulli era la base de la estructura social azteca. (distinto al Consejo de Administración de Justicia). sino elegido democráticamente. éste no era un cargo hereditario ni otorgado por poder divino. Había diferencias de posición. La tarea recaía en el jefe del calpulli. Así se creó una nobleza. que componían la corte real. Conformaban. riqueza y poder. dentro de él no todos eran iguales. Estos tlatoani eran la figura clave del gobierno azteca. en este caso. El calpulli era propietario de las tierras de linaje. y a más sabios o más ancianos. generalmente una deidad creadora que. a la vez. A la llegada de los españoles gobernaba el poderoso Moctezuma. La condición de noble no era heredada por los hijos. de acuerdo a sus aptitudes. los que a su vez elegían al jefe de hombres. Para ascender a ella debían destacarse en sus respectivas actividades. Por ese motivo se le llamaba clan cónico.

la ganadería era muy pobre. Sus . eran parte integrante de la religión azteca. Las mujeres que morían en el parto compartían el honor de los guerreros. cerámica y son característicos por su gran belleza y esplendor. Claro que la mayor parte de los esclavos provenía de las mujeres y niños capturados durante la conquista. el numero de especies cultivadas era abundante. estas diversas tribus estaban mas o menos ligadas en su totalidad por lazos de parentesco. una de las cuales era para consumir carne.El estrato intermedio era el de los mayeques. La escultura fue un arte asociado a la arquitectura y contribuía a dar mayor realce a los imponentes edificios. según la mitología azteca. Para los guerreros el honor máximo consistía en caer en la batalla u ofrecerse como voluntarios para el sacrificio en las ceremonias importantes. La pirámide del sol constituye el máximo exponente de su arte constructivo. las piedras semipreciosas y madera. También se realizaban las llamadas guerras floridas con el fin de hacer prisioneros para el sacrificio. pero el elemento esencial lo constituía el maiz. hasta que estuviesen en edad de ingresar a la escuela de calpulli. A pesar de hallarse siempre en guerra. el productose vendía en los mercados. Coyolxahuqui (la diosa de la Luna que. entre otras cosas. la plata. Los sacrificios. las plumas. animal y vegetal sobre la Tierra. idéntico estilo en la arquitectura y escultura. artesanos independientes que trabajaban en sus talleres de oro. todas hablaban el mahuetl. Pintura. Algunos eran muy pobres y se vendían como esclavos a los pillis. El destino de los hombres estaba rigurosamente señalado en él.  Avances científicos La cultura azteca desarrolló una arquitectura de pirámides truncadas. como los toltecas.  Organización económica: la agricultura era la base de la vida de los aztecas. Tal determinismo no podía menos que generar entre los aztecas un sentimiento permanente de inseguridad y angustia. asociado con el planeta Venus y con la resurrección). Entre los aztecas.  Religión En la religión azteca numerosos dioses regían la vida diaria. En contraste. delincuentes y mujeres de mala vida. Trabajaban las tierras de sus respectivos calpullis. Estos oficios normalmente eran hereditarios. era asesinada por su hermano el dios del Sol). El sentido de la ofrenda de sangre humana (y en menor medida de animales) era alimentar a las deidades solares para asegurarse la continuidad de su aparición cada día y con ella la permanencia de la vida humana. puesto que el nímero de animales domesticados era muy reducido: los mas importantes eran el pavo y diversas especies de perros. tenían las mismas costumbres de convivencia en la tribu.  Resumen Los aztecas fundaron la ciudad de Tenochtitlán en el lago Texcoco y desde allí comenzaron a dominar distintos pueblos hasta formar el gran imperio Azteca. Al combinar el calendario civil y el religioso. educando a sus hijos de acuerdo a estrictas instrucciones. Los macehuales o gente común eran aquellos que no habían logrado distinguirse en ninguna acción. los augurios y horóscopos alcanzaron gran desarrollo. Se sometía también a esclavitud a los criminales.  Desaparición Hubo muchas luchas y confuciones dentro del valle de México. Sin embargo fue el calendario lo que más se destacó entre las creaciones aztecas. humanos y de animales. podían determinar. Entre ellos Huitzilopochtli (deidad del Sol). Habremos de referirnos aquí exclusivamente a una sola. el oficio mas adecuado para la persona. la que se impuso a todas las demás y ejercía la supremacía en el valle de México cuando penetraron allí los españoles: la de los tenochca. Tláloc (deidad de la lluvia) y Quetzalcóatl (inventor de la escritura y el calendario.

se desarrolló una gran actividad cultural desde unos 2000 años a. más concretamente en las orillas e islas del lago Texcoco. dirigidos por Hernán Cortés. El aspecto mas importante de esta cultura fue el religioso. derivada de aquella rápida expansión: no podían controlar aquel vasto territorio.actividades económicas más importantes fueron la agricultura y el comercio. Tras la muerte de Moctezuma II en el 1520. sacerdotes y pueblo. que culminó en 1521. facilitó a los españoles. por orden de los dioses y debían instalarse allí donde encontrasen un águila devorando a una serpiente. la conquista de este gran imperio. se desarrolló la cultura tolteca que llegó a fusionarse con la maya en su expansión hasta el Yucatán. que sirven de nexo entre la cultura azteca y la maya. que se hacían llamar a sí mismos «mexicas». La economía azteca fue principalmente agrícola (cultivo de maíz y frijoles). tuvo que enfrentarse a otros pueblos ya asentados en la zona. en 1325 . Los aztecas son herederos de la tradición cultural de los toltecas. La palabra «azteca» tiene su origen en una legendaria tierra del norte llamada «Aztlán». C. destacando la técnica conocida como «chinampas». La sociedad azteca estuvo dividida en tres clases sociales: nobles. duadista y hacían constantes sacrificios huma En la zona geográfica que corresponde a la mitad sur del México actual. Los aztecas se asentaron sobre un rico espacio lacustre que les ofrecía grandes pasibilidades para el desarrollo de la agricultura. si bien es cierto que en un primer momento tras su llegada. En la meseta central mexicana desde finales del siglo VII hasta mediados del siglo XII. las divisiones internas entre provincias y las tensiones y ambiciones independentistas de algunos pueblos. fundando su capital. la pesca y el comercio. se puso de manifiesto la debilidad de este gran imperio. Según cuenta la leyenda. se desarrolló la civilización azteca. se explotaba el suelo cenagoso . mediante alianzas militares con otros grupos y poblaciones conoció una rápida expansión y dominó el área central y sur del actual México entre los siglos XIV y XVI. Tenochtitlán. En este marco geográfico. los aztecas abandonaron esta mítica Aztlán. El azteca fue un pueblo que. algunos de los cuales nos han dejado muestra de su floreciente cultura. En esta región habitaron diversos pueblos. como es el caso de los restos arqueológicos de la ciudad de Teotihuacán. Su religión fue politeista. dentro de la cual se diferenciaba la de tierra firme de la de pantano. una de las civilizaciones mejor conocida de la América precolombina y la unidad política más importante de toda Mesoamérica cuando llegaron los españoles. ya deshabitada cuando llegaron los españoles. Con esta técnica. llegaron del norte y se asentaron en la cuenca del Texcoco a mediados del siglo XII. Los aztecas.

tanto desde el punto de vista económico. otra parte revertía en los elementos privilegiados de la sociedad y cierta cantidad se reservaba para su almacenamiento. Para empezar. También la estructura política ofrece una complejidad propia de una administración evolucionada. el . sin ser privilegiados. en la que. llamados «pochteca» que. o «macehualtín» (tenían que pagar tributos). cuya residencia estaba en Tenochtitlán. Finalmente estaban los pipiltzin de menor categoría. en especie y servía para abastecer a la capital azteca de productos básicos. las tierras de los elementos privilegiados de la sociedad. o «pipiltzin»Q. La estructura de la sociedad mexica está caracterizada por su complejidad. este tributo formaba parte de la redistribución de bienes. y un importante comercio. perviven elementos de la antigua sociedad nómada (calpulli con el calpullec al mando). Otro grupo lo integraban las tierras destinadas a fines públicos: mantenimiento de la administración. Un concepto muy interesante. fue el «tributo». materias primas y manofacturas. Con respecto al sistema de tenencia y explotación de la tierra. Dentro de l primer grupo. Al mando de las ciudades se encontraban los llamados «tlatoani». el «Huey Tlatoani». ya que parte de dicho tributo era destinado al mantenimiento de la administración. Esta agricultura intensiva se combinaba con la ganadería. pagado a los aztecas por los pueblos sometidos a su dominio. este tributo era pagado. por ejemplo los comerciantes de larga distancia. hasta cierto punto. se podían diferenciar varios subgrupos y a la cabeza de ellos se encontraba el supremo gobernante azteca: «Huey Tlatoani». Al servicio de este gobernante se hallaba una élite de pipiltzin directamente vinculada con él. El escalón más inferior en la sociedad azteca lo ocupaban los esclavos. Al no conocer la moneda.permanentemente fértil y húmedo y se obtenía una productividad muy elevada. sin embargo. Pero no todos los no privilegiados quedaron ordenados en estas unidades. la caza y la pesca en el lago. recordando. del gobernante y del ejército. trabajadas por braceros y esclavos. el pueblo azteca desarrolló una estructura compleja en la cual se podía distinguir la tierra asignada a los llamados «calpulli» (las unidades básicas de organización de la sociedad azteca). a la estructura feudal que en aquellos momentos se conocía en el Viejo Mundo. (no tenían que pagar tributo y acapararon tierras y cargos) y no privilegiados. Al frente del gobierno estaba el emperador azteca. por otro lado. por así decirlo. que a su vez realizaban el reparto entre las familias de no privilegiados. como desde el punto de vista político. del templo. cultos propios y espacios diferenciados de residencia o los «mayeque» o braceros. la primera separación hacia referencia a la condición de privilegiados. contaron con estatutos particulares. Los «macehualtín» eran organizados en calpulli. Por otro lado. a corta y a larga distancia.

Otros pueblos de lengua Nahualt. . como el llamado «Consejo de los Cuatro». Cada familia perteneciente a un calpulli recibía un usufructo una parte de las tierras comunales la cual volvía al calpulli si dejaba de cultivarse. aunque se permitía la poligamia. los Aztecas y los Tatelolcas rindieron tributo a los tepanecas de Azcapotzalco. Texcoco y Tlacopán que dominaban amplias zonas y de los que dependían otros núcleos menores. Las siete tribus Aztecas. social y económica de la civilización azteca. En 1272 los Aztecas se establecieron en Chapultepec donde se hicieron famosos por su agresividad y sus sacrificios. se asentaron sucesivamente en el lago Pátzcuaro y en Coatepec antes de llegar al Valle. Un grupo de varias familias componía el calpulli. la concepción mesiánica que tenían los aztecas de sí mismos y su concepción cíclica del tiempo. El grupo familiar podía reducirse a la pareja de cónyuges y la progenie . procedentes del noroeste de México. Tenochtitlan fundada en 1325. La complejidad y la riqueza en la estructura política. Un consejo formado por los cabezas de familia elegía al jefe del calpulli. La unidad política del área del lago Texcoco se consolidó tras la alianza de los tres grandes reinos: Tenochtitlán. o construir formas de familia extensa constituidas por los padres y las familias de los hijos. fue acompañada de un espléndido desarrollo cultural. Sociedad y Política La base de la sociedad Azteca era la familia. guiadas por varios sacerdotes y caudillos. A veces varios calpulli se hallaban unidos en barrios y solían estar especializados en alguna actividad artesanal o profesional.último de los cuales fue Moctezuma. la visión de un águila que comía a una serpiente posada sobre un nopal les indico el lugar donde debían construir su nueva capital. de carácter patriarcal y generalmente monogámica. formado por destacados pipiltzin encargados de elegir al sucesor. Durante los años siguientes. La llegada al Valle de México Los Aztecas llegaron al Valle de México a principios del siglo Xll. marcaron la vida cultural y religiosa de este pueblo. En 1319 Fueron derrotados por otros pueblos y quedaron confinados en Tizapán. habían llegado anteriormente a la región mesoamericana desde la llamada América árida. En concreto. unidad social compleja que se encargaba de funciones muy diversas. así como su vida diaria y su concepción cosmogónica. que debía pertenecer a un linaje determinado. También sabemos de la existencia de consejos. pero tras el sacrificio de la hija del señor de Culhuacan tuvieron que huir por el interior del lago Texcoco. Los Aztecas ayudaron a los Tepanecas a conquistar la ciudad de Texcoco y dejaron de pagar tributo a Azcapotzalco. Posteriormente se aliaron a los culhuas. En uno de los islotes del lago. y otra serie de consejos especializados.

que no gozaban de ningún tipo de privilegio. animales o humanas y la ofrenda de corazones Ellos creían en que las fuerzas de la naturaleza obraban para el bien o para el mal. Los Aztecas adoptaron las creencias religiosas de los pueblos vecinos y sometidos. los tejidos y los mosaicos de pluma. Los dioses aztecas más importantes estaban relacionados con el cielo solar y agrícola. o simbólica. de la vida. según sus riquezas y los servicios que brindaran. Una poderosa casta sacerdotal se encargaba de organizar las ceremonias rituales. Uno de los aspectos más característicos de la religión era la práctica de sacrificios. La divinidad mas importante era Quetzalcoatl. los jefes de los calpulli . El derramamiento de sangre. Plebeyos. Fueron también hábiles artesanos: la orfebrería. y era el grupo que poseía los mayores privilegios. La escultura era naturalista como "cabeza del caballero águila". el imperio intento conseguir una mayor integración política entre sus 38 pcias. de estructura piramidal como el Cholula. algunos vendían sus productos en la ciudad. a la vez embajadores y espías. La nobleza estaba formada por los miembros de la familia real. Comerciantes. Las edificaciones más características son los templos. por parte de los propios sacerdotes o de las víctimas inmoladas. de dirigir los centros de educación y de realizar predicciones sobre los diversos aspectos de la sociedad y la política del imperio. con rasgos incipientes de fonetismo la transmisión de cultura se realizó principalmente en forma oral. Su religión era politeísta. La confederación estaba organizada al pago de tributos y la contribución militar por parte de los estados sometidos. y por eso. No obstante. La arquitectura azteca solo se conoce por los restos que han sobrevivido a las destrucciones efectuadas durante la conquista española. También había esclavos. como la "Coatlicue" y la "Piedra del sol". la talla de piedras y la pintura de códices fueron algunos de los principales artes menores.Uno de los rasgos más característicos de la sociedad Azteca era su división en castas. . de la fertilidad. creador del calendario solar y organizador de los ritos religiosos. Gozaban de algunos privilegios. otros comerciaban fuera de tenochtitlan y eran. aunque predominaban unas pocas divinidades principales. los cuales debían pagar tributos al estado. los jefes militares y los plebeyos. El sistema de enseñanza era severo y se basaba en el estudio de la historia y la religión nacionales. esta clase social estaba compuesta por campesinos y artesanos. inventor del maíz y de laagricultura. Uno de los logros culturales más destacados fue la invención de un sistema de computo del tiempo basado en la combinación de varios calendarios. Cultura y arte Aunque los aztecas conocían un tipo de escritura jeroglífica. los cuales empleaban como fuerza de trabajo o se reservaban para los sacrificios religiosos. Religión Gran parte de la vida y la cultura Aztecas se hallaba determinada por las creencias religiosas. que era el dios del viento. personificaban los elementos naturales como dioses y diosas y les rendían culto.

Su literatura desarrolló los temas histórico. Actividad económica La civilización azteca se basó desde el punto de vista económico. Además. La ganadería era pobre como el resto de la América precolombina. conocían las técnicas del barbecho y la irrigación mediante diques y acequias y utilizaban abonos vegetales y animales. una de ellas criada para el consumo de su carne. barro y limo. ramas. El precio de las mercaderías variaba según la cantidad existente. empleando las semillas de cacao como cambio o para equiparar diferencias. En los mercados se practicaba un activo comercio sustentado por el trueque. hechas con cañas. las chinampas. religioso y lírico. Uno de los sistemas de colonización agrícola más interesante fue la construcción de huertos flotantes. . en la agricultura y el comercio. el pavo diversas razas de perros.Escribían también sobre piel de venado o sobre un papel hecho de fibra de maguey y corteza de ámate . la sal del lago de Texcoco y el basalto con el que se construían muelas de mano. Otro recurso eran las aves acuáticas y el pescado.

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