 Marco geográfico

Pueblo que denominó cultural y políticamente en México, durante el siglo XV y primer cuarto del XVI. En la meseta central de México los aztecas formaron un importante imperio. Eran muy guerreros y denominaron a todos los pueblos que habitaban en aquella zona. A medida que los sometieron, fueron adoptando rasgos culturales de los pueblos subyugados, especialmente de los Toltecas y Olmecas.

 Origen mitológico y real

Origen mitológico: diversos manuscritos relatan su origen legendario. Su hábitat atávico, aztlan, se dice que estuvo en algún punto l noroeste de México, quizás en Michoacán. Encontraron en una caverna el ídolo del “ hechicero colibrí “ , Huitz Lopochtli, quien les transmitió consejos de tanto valor que lo hicieron de él su dios trival. Quizás iniciaron su larga migración en compañía de otras tribus de las cuales se separaron seguidamente. En el transcurso de su peregrinación, se detuvieron en muchos lugares de la meseta, tales como Tula y Zumpanga. Se evidencia su rastro en Chapultepec, donde vivieron apaciblemente por espacio de una generación; luego, al parecer por su culpa, las guerras los opusieron a sus vecinos y tuvieron para ellos mal fin: la mayor parte se exilió en el estéril páramo de Tizafán, infestado de insectos y serpientes venenosas.

Origen real: al norte de México central vivía un buen numero de tribus guerreras, de cultura mucho mas rudimentaria que la de las tierras altas, desde el siglo XIII de nuestra era, comenzaron a pugriar por ocupar tierras en las altiplanicies. En general, se los denominaba Chichimecas y casi todas hablaban la lengua mahuatl, como los alcohuas o los tepanecas. Entre ellos se destacaban los aztecas.

 Gobierno y administración

Gobierno: el gobernante de los aztecas era el rey o “uei tlatoani”, termino que significa uno que habla. Era elegido, por lo que su gobierno se puede llamar una monarquía electiva; por otra parte, no era un monarca absoluto, ya que no reclamaba para sí la

La tarea recaía en el jefe del calpulli. integrado por nobles. Un grupo de estas familias formaba un clan. Cada uno de los veinte calpullis poseía su propio templo.  Organización social y económica  Organización social: el calpulli era la base de la estructura social azteca. (distinto al Consejo de Administración de Justicia). llamados calpullis. que era el mas anciano. se reunía un Gran Consejo. como se designaba al emperador azteca. De éste modo. artes y oficios militares.posesión de las tierras ni del pueblo. era el que mas se distinguía por su valor y conocimientos. Sólo de esta familia real podían salir el emperador y los máximos jefes civiles. Aglutinaba a linajes de descendencia patrilineal. Sin embargo. sus dioses. Había diferencias de posición. elegía entre sus miembros a los cuatro principales. militares y religiosos. Pero además de estos miembros. de acuerdo a sus aptitudes. . pues. y veinte clanes constituían una tribu. donde se les adiestraba . riqueza y poder. A la llegada de los españoles gobernaba el poderoso Moctezuma. los que a su vez elegían al jefe de hombres. llamada tribu de tenochas. y enviaban un delegado al consejo supremo de tenochtitlán. poseer tierras y esclavos que las trabajasen y enviar a sus hijos a escuelas especiales. ciencias. Vivían en casas de dos pisos. Escogían el “noble” descendiente. el calmenac. los pillis. Este consejo. Estos tlatoani eran la figura clave del gobierno azteca. dentro de él no todos eran iguales. a la vez. y su administración era considerada una democracia. destacados guerreros y supremos sacerdotes. un clan. Cada familia era un miembro de una comunidad agrícola. entre las diversas familias de acuerdo a los miembros que la componían. descendiente directo de la primera pareja creada por los dioses. las que se distribuían. se les elegía para formar un consejo interclánico. como el calpúllec. anualmente. que componían la corte real. Conformaban. sino elegido democráticamente. y a más sabios o más ancianos. o tlatoani. Al fallecer un soberano. A los que se consideraba con más experiencia. quien le sucedería en el gobierno. sus templos y una administración. La condición de noble no era heredada por los hijos. que a juicio de ellos. Eran dirigidos por un jefe elegido por el consejo de ancianos. o bien entre sus sobrinos en caso de que no tuviera hermanos. Así se creó una nobleza. para elegir. éste no era un cargo hereditario ni otorgado por poder divino. Cada clan tenía su propio Consejo y un jefe electo. podían tener mas de dos esposas. Cada clan tenía cierta autonomía: poseía sus tierras. la serpiente emplumada. al mismo tiempo. Todo hombre podía ascender en las diversas jerarquías de acuerdo a sus méritos. que era un eslabón de unión entre los clanes y el cuerpo gobernante de la tribu. Los reyes no tenían esta categoría por derecho de primogenitura (es decir ser el hijo mayor del gobernante) sino que eran elegidos por los tlatoani de entre los hermanos del soberano anterior. en este caso. entre los hermanos hijos del difunto. en el clan existían otros funcionarios electos.  Administración: la base de la sociedad era una agrupación de familias organizadas en clanes. Este consejo elegía cuatro jefes militares. que eran consejeros del jefe de estado y. Los linajes se integraban a raíz de la creencia de tener un antepasado común. Para ascender a ella debían destacarse en sus respectivas actividades. generalmente una deidad creadora que. en religión. El calpulli era propietario de las tierras de linaje. electores del rey. Por ese motivo se le llamaba clan cónico. a quien también competía presidir las ceremonias en honor a los espíritus de sus antepasados. era quetzalcóatl. que desempeñaba las funciones de secretario-tesorero y mantenía el orden económico. A la cabeza de la escritura jerárquica se hallaba el emperador.

Al combinar el calendario civil y el religioso. pero el elemento esencial lo constituía el maiz. El sentido de la ofrenda de sangre humana (y en menor medida de animales) era alimentar a las deidades solares para asegurarse la continuidad de su aparición cada día y con ella la permanencia de la vida humana. Trabajaban las tierras de sus respectivos calpullis. la que se impuso a todas las demás y ejercía la supremacía en el valle de México cuando penetraron allí los españoles: la de los tenochca. A pesar de hallarse siempre en guerra. Pintura. El destino de los hombres estaba rigurosamente señalado en él. todas hablaban el mahuetl. cerámica y son característicos por su gran belleza y esplendor. La escultura fue un arte asociado a la arquitectura y contribuía a dar mayor realce a los imponentes edificios. Las mujeres que morían en el parto compartían el honor de los guerreros.  Religión En la religión azteca numerosos dioses regían la vida diaria. Tal determinismo no podía menos que generar entre los aztecas un sentimiento permanente de inseguridad y angustia. una de las cuales era para consumir carne. Estos oficios normalmente eran hereditarios. Entre los aztecas. La pirámide del sol constituye el máximo exponente de su arte constructivo. Algunos eran muy pobres y se vendían como esclavos a los pillis. la plata. como los toltecas. era asesinada por su hermano el dios del Sol). idéntico estilo en la arquitectura y escultura. tenían las mismas costumbres de convivencia en la tribu. estas diversas tribus estaban mas o menos ligadas en su totalidad por lazos de parentesco. animal y vegetal sobre la Tierra. Sin embargo fue el calendario lo que más se destacó entre las creaciones aztecas. el numero de especies cultivadas era abundante.  Avances científicos La cultura azteca desarrolló una arquitectura de pirámides truncadas.  Desaparición Hubo muchas luchas y confuciones dentro del valle de México. También se realizaban las llamadas guerras floridas con el fin de hacer prisioneros para el sacrificio. el oficio mas adecuado para la persona. Claro que la mayor parte de los esclavos provenía de las mujeres y niños capturados durante la conquista.El estrato intermedio era el de los mayeques. las piedras semipreciosas y madera. puesto que el nímero de animales domesticados era muy reducido: los mas importantes eran el pavo y diversas especies de perros. delincuentes y mujeres de mala vida. eran parte integrante de la religión azteca. los augurios y horóscopos alcanzaron gran desarrollo. las plumas. hasta que estuviesen en edad de ingresar a la escuela de calpulli. Entre ellos Huitzilopochtli (deidad del Sol). Se sometía también a esclavitud a los criminales. artesanos independientes que trabajaban en sus talleres de oro. Para los guerreros el honor máximo consistía en caer en la batalla u ofrecerse como voluntarios para el sacrificio en las ceremonias importantes. el productose vendía en los mercados. según la mitología azteca. Los sacrificios. Coyolxahuqui (la diosa de la Luna que. asociado con el planeta Venus y con la resurrección). Habremos de referirnos aquí exclusivamente a una sola. Sus . En contraste. la ganadería era muy pobre. humanos y de animales. Tláloc (deidad de la lluvia) y Quetzalcóatl (inventor de la escritura y el calendario.  Organización económica: la agricultura era la base de la vida de los aztecas. podían determinar. entre otras cosas.  Resumen Los aztecas fundaron la ciudad de Tenochtitlán en el lago Texcoco y desde allí comenzaron a dominar distintos pueblos hasta formar el gran imperio Azteca. Los macehuales o gente común eran aquellos que no habían logrado distinguirse en ninguna acción. educando a sus hijos de acuerdo a estrictas instrucciones.

Los aztecas son herederos de la tradición cultural de los toltecas. como es el caso de los restos arqueológicos de la ciudad de Teotihuacán. La economía azteca fue principalmente agrícola (cultivo de maíz y frijoles). Tras la muerte de Moctezuma II en el 1520. más concretamente en las orillas e islas del lago Texcoco. Según cuenta la leyenda. Los aztecas se asentaron sobre un rico espacio lacustre que les ofrecía grandes pasibilidades para el desarrollo de la agricultura. llegaron del norte y se asentaron en la cuenca del Texcoco a mediados del siglo XII. la conquista de este gran imperio. tuvo que enfrentarse a otros pueblos ya asentados en la zona. facilitó a los españoles. dentro de la cual se diferenciaba la de tierra firme de la de pantano. Con esta técnica. derivada de aquella rápida expansión: no podían controlar aquel vasto territorio. duadista y hacían constantes sacrificios huma En la zona geográfica que corresponde a la mitad sur del México actual. Tenochtitlán. En este marco geográfico. En esta región habitaron diversos pueblos. C. los aztecas abandonaron esta mítica Aztlán. se puso de manifiesto la debilidad de este gran imperio. La palabra «azteca» tiene su origen en una legendaria tierra del norte llamada «Aztlán». que culminó en 1521. fundando su capital. la pesca y el comercio. algunos de los cuales nos han dejado muestra de su floreciente cultura. se desarrolló una gran actividad cultural desde unos 2000 años a. ya deshabitada cuando llegaron los españoles. por orden de los dioses y debían instalarse allí donde encontrasen un águila devorando a una serpiente. una de las civilizaciones mejor conocida de la América precolombina y la unidad política más importante de toda Mesoamérica cuando llegaron los españoles. se desarrolló la civilización azteca. se desarrolló la cultura tolteca que llegó a fusionarse con la maya en su expansión hasta el Yucatán. se explotaba el suelo cenagoso . Los aztecas.actividades económicas más importantes fueron la agricultura y el comercio. sacerdotes y pueblo. El azteca fue un pueblo que. que se hacían llamar a sí mismos «mexicas». El aspecto mas importante de esta cultura fue el religioso. destacando la técnica conocida como «chinampas». las divisiones internas entre provincias y las tensiones y ambiciones independentistas de algunos pueblos. En la meseta central mexicana desde finales del siglo VII hasta mediados del siglo XII. mediante alianzas militares con otros grupos y poblaciones conoció una rápida expansión y dominó el área central y sur del actual México entre los siglos XIV y XVI. en 1325 . que sirven de nexo entre la cultura azteca y la maya. La sociedad azteca estuvo dividida en tres clases sociales: nobles. dirigidos por Hernán Cortés. Su religión fue politeista. si bien es cierto que en un primer momento tras su llegada.

recordando. Un concepto muy interesante. o «pipiltzin»Q. este tributo era pagado. El escalón más inferior en la sociedad azteca lo ocupaban los esclavos. el pueblo azteca desarrolló una estructura compleja en la cual se podía distinguir la tierra asignada a los llamados «calpulli» (las unidades básicas de organización de la sociedad azteca). y un importante comercio. a la estructura feudal que en aquellos momentos se conocía en el Viejo Mundo. fue el «tributo». o «macehualtín» (tenían que pagar tributos). la caza y la pesca en el lago. La estructura de la sociedad mexica está caracterizada por su complejidad. en especie y servía para abastecer a la capital azteca de productos básicos. También la estructura política ofrece una complejidad propia de una administración evolucionada. cultos propios y espacios diferenciados de residencia o los «mayeque» o braceros. Al frente del gobierno estaba el emperador azteca. Finalmente estaban los pipiltzin de menor categoría. por otro lado. contaron con estatutos particulares. cuya residencia estaba en Tenochtitlán. ya que parte de dicho tributo era destinado al mantenimiento de la administración. Al mando de las ciudades se encontraban los llamados «tlatoani». sin ser privilegiados. sin embargo. Dentro de l primer grupo. Pero no todos los no privilegiados quedaron ordenados en estas unidades. este tributo formaba parte de la redistribución de bienes. pagado a los aztecas por los pueblos sometidos a su dominio. por ejemplo los comerciantes de larga distancia. Esta agricultura intensiva se combinaba con la ganadería. como desde el punto de vista político. del gobernante y del ejército. trabajadas por braceros y esclavos. (no tenían que pagar tributo y acapararon tierras y cargos) y no privilegiados. Al servicio de este gobernante se hallaba una élite de pipiltzin directamente vinculada con él. el «Huey Tlatoani». Por otro lado. Otro grupo lo integraban las tierras destinadas a fines públicos: mantenimiento de la administración. Con respecto al sistema de tenencia y explotación de la tierra. llamados «pochteca» que. otra parte revertía en los elementos privilegiados de la sociedad y cierta cantidad se reservaba para su almacenamiento. por así decirlo. las tierras de los elementos privilegiados de la sociedad. Los «macehualtín» eran organizados en calpulli. en la que. que a su vez realizaban el reparto entre las familias de no privilegiados. hasta cierto punto. perviven elementos de la antigua sociedad nómada (calpulli con el calpullec al mando). del templo. materias primas y manofacturas. tanto desde el punto de vista económico. Al no conocer la moneda. Para empezar.permanentemente fértil y húmedo y se obtenía una productividad muy elevada. el . a corta y a larga distancia. se podían diferenciar varios subgrupos y a la cabeza de ellos se encontraba el supremo gobernante azteca: «Huey Tlatoani». la primera separación hacia referencia a la condición de privilegiados.

Posteriormente se aliaron a los culhuas. habían llegado anteriormente a la región mesoamericana desde la llamada América árida. formado por destacados pipiltzin encargados de elegir al sucesor. Otros pueblos de lengua Nahualt. Tenochtitlan fundada en 1325. La complejidad y la riqueza en la estructura política. Sociedad y Política La base de la sociedad Azteca era la familia. de carácter patriarcal y generalmente monogámica. Los Aztecas ayudaron a los Tepanecas a conquistar la ciudad de Texcoco y dejaron de pagar tributo a Azcapotzalco. En 1319 Fueron derrotados por otros pueblos y quedaron confinados en Tizapán. guiadas por varios sacerdotes y caudillos. se asentaron sucesivamente en el lago Pátzcuaro y en Coatepec antes de llegar al Valle. unidad social compleja que se encargaba de funciones muy diversas. la concepción mesiánica que tenían los aztecas de sí mismos y su concepción cíclica del tiempo. aunque se permitía la poligamia. En uno de los islotes del lago. . social y económica de la civilización azteca. y otra serie de consejos especializados. A veces varios calpulli se hallaban unidos en barrios y solían estar especializados en alguna actividad artesanal o profesional. La unidad política del área del lago Texcoco se consolidó tras la alianza de los tres grandes reinos: Tenochtitlán. El grupo familiar podía reducirse a la pareja de cónyuges y la progenie . fue acompañada de un espléndido desarrollo cultural. que debía pertenecer a un linaje determinado.último de los cuales fue Moctezuma. Un grupo de varias familias componía el calpulli. Texcoco y Tlacopán que dominaban amplias zonas y de los que dependían otros núcleos menores. Las siete tribus Aztecas. procedentes del noroeste de México. Un consejo formado por los cabezas de familia elegía al jefe del calpulli. Durante los años siguientes. marcaron la vida cultural y religiosa de este pueblo. La llegada al Valle de México Los Aztecas llegaron al Valle de México a principios del siglo Xll. También sabemos de la existencia de consejos. la visión de un águila que comía a una serpiente posada sobre un nopal les indico el lugar donde debían construir su nueva capital. Cada familia perteneciente a un calpulli recibía un usufructo una parte de las tierras comunales la cual volvía al calpulli si dejaba de cultivarse. En concreto. En 1272 los Aztecas se establecieron en Chapultepec donde se hicieron famosos por su agresividad y sus sacrificios. pero tras el sacrificio de la hija del señor de Culhuacan tuvieron que huir por el interior del lago Texcoco. así como su vida diaria y su concepción cosmogónica. como el llamado «Consejo de los Cuatro». o construir formas de familia extensa constituidas por los padres y las familias de los hijos. los Aztecas y los Tatelolcas rindieron tributo a los tepanecas de Azcapotzalco.

como la "Coatlicue" y la "Piedra del sol". de la fertilidad. inventor del maíz y de laagricultura. Las edificaciones más características son los templos. Comerciantes. La escultura era naturalista como "cabeza del caballero águila". por parte de los propios sacerdotes o de las víctimas inmoladas. los cuales debían pagar tributos al estado. creador del calendario solar y organizador de los ritos religiosos. los jefes de los calpulli . animales o humanas y la ofrenda de corazones Ellos creían en que las fuerzas de la naturaleza obraban para el bien o para el mal. de estructura piramidal como el Cholula. Su religión era politeísta. Una poderosa casta sacerdotal se encargaba de organizar las ceremonias rituales. los cuales empleaban como fuerza de trabajo o se reservaban para los sacrificios religiosos. el imperio intento conseguir una mayor integración política entre sus 38 pcias. de la vida. Uno de los logros culturales más destacados fue la invención de un sistema de computo del tiempo basado en la combinación de varios calendarios. Uno de los aspectos más característicos de la religión era la práctica de sacrificios. y era el grupo que poseía los mayores privilegios. aunque predominaban unas pocas divinidades principales. según sus riquezas y los servicios que brindaran. otros comerciaban fuera de tenochtitlan y eran. con rasgos incipientes de fonetismo la transmisión de cultura se realizó principalmente en forma oral. El derramamiento de sangre. La confederación estaba organizada al pago de tributos y la contribución militar por parte de los estados sometidos. La arquitectura azteca solo se conoce por los restos que han sobrevivido a las destrucciones efectuadas durante la conquista española. a la vez embajadores y espías. Religión Gran parte de la vida y la cultura Aztecas se hallaba determinada por las creencias religiosas. de dirigir los centros de educación y de realizar predicciones sobre los diversos aspectos de la sociedad y la política del imperio. algunos vendían sus productos en la ciudad. los tejidos y los mosaicos de pluma. Cultura y arte Aunque los aztecas conocían un tipo de escritura jeroglífica. Los dioses aztecas más importantes estaban relacionados con el cielo solar y agrícola. Los Aztecas adoptaron las creencias religiosas de los pueblos vecinos y sometidos. Gozaban de algunos privilegios. Fueron también hábiles artesanos: la orfebrería. También había esclavos. No obstante. La divinidad mas importante era Quetzalcoatl. que no gozaban de ningún tipo de privilegio. esta clase social estaba compuesta por campesinos y artesanos.Uno de los rasgos más característicos de la sociedad Azteca era su división en castas. o simbólica. . los jefes militares y los plebeyos. la talla de piedras y la pintura de códices fueron algunos de los principales artes menores. y por eso. Plebeyos. La nobleza estaba formada por los miembros de la familia real. El sistema de enseñanza era severo y se basaba en el estudio de la historia y la religión nacionales. personificaban los elementos naturales como dioses y diosas y les rendían culto. que era el dios del viento.

la sal del lago de Texcoco y el basalto con el que se construían muelas de mano. La ganadería era pobre como el resto de la América precolombina. Otro recurso eran las aves acuáticas y el pescado. el pavo diversas razas de perros. hechas con cañas. las chinampas. Uno de los sistemas de colonización agrícola más interesante fue la construcción de huertos flotantes. ramas. una de ellas criada para el consumo de su carne. en la agricultura y el comercio. religioso y lírico. El precio de las mercaderías variaba según la cantidad existente. Actividad económica La civilización azteca se basó desde el punto de vista económico. empleando las semillas de cacao como cambio o para equiparar diferencias. conocían las técnicas del barbecho y la irrigación mediante diques y acequias y utilizaban abonos vegetales y animales. Además. barro y limo.Escribían también sobre piel de venado o sobre un papel hecho de fibra de maguey y corteza de ámate . En los mercados se practicaba un activo comercio sustentado por el trueque. . Su literatura desarrolló los temas histórico.

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