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Diseo

ERGONOMA Y ANTROPOMETRA
Ms que Ciencias Batutas para el Diseo
Yuri Andrs Narvez Morales Periodista M&M

Est comprobado que el ser humano no dura ms de un minuto sentado, sin moverse en una misma posicin y esto se debe a que el cuerpo siempre busca comodidad. Por eso diseadores y fabricantes pasan gran parte de su tiempo haciendo el mueble ms adaptable, y aqu ergonoma y antropometra son las principales herramientas.
Foto: Revista Mobiliario

n el mercado se pueden encontrar muebles con diseos especiales, de diferentes tamaos, colores y materiales; pero tal como lo dice el diseador industrial Ren Garca, actual jefe de desarrollo de Aitekem de Colombia Ltda., existen reglas de oro que todo mueble, independiente si es silla, mesa o cama deben cumplir: funcionalidad, comodidad y esttica. Si una silla es muy alta har que la persona descargue su peso en la parte posterior de los muslos, dificultando su circulacin; si un espaldar tiene marcada inclinacin o demasiada profundidad, no permitir su correcta utilizacin y har que el usuario se convierta en un experto contorsionista. Un mueble con un diseo diferente al comn puede resultar una obra de arte monumental, pero si ste no resulta cmodo pierde cualquier tipo de funcionalidad y por ende no es utilitario. Hacer realidad un mueble involucra ms que la simple realizacin de modelos sobre papel, implica trabajar en torno a la comodidad del usuario cumpliendo ciertas especificaciones bsicas; es ah donde la ergonoma y la antropometra se conviertan en la mano derecha de los diseadores. La primera viene del griego ergon, trabajo; y nomos, leyes o normas; y se define como la ciencia que estudia las relaciones anatmicas, fisiolgicas y sicolgicas del hombre con la mquina, el ambiente y los sistemas de trabajo. Por su parte la antropometra es la coleccin, anlisis y tabulacin de datos numricos sobre las dimensiones del cuerpo humano; datos tiles al momento de determinar las medidas precisas para el diseo de muebles.

El Inicio de la Comodidad
Adaptar las herramientas al hombre es una necesidad que siempre ha existido y que va ligada a la modernizacin de la humanidad, y el diseo de muebles tambin ha

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girado en torno a ese ambiente: los muebles deben fabricarse segn la funcin que cumplirn. Disear productos para que se adapten a los cuerpos y las capacidades de las personas no es algo nuevo, incluso los hombres prehistricos daban forma a sus herramientas y armas para hacerlas ms fciles de usar. Sin embargo, el nacimiento de la ergonoma como disciplina cientfica se desarroll durante la Segunda Guerra Mundial con el fin de ofrecer comodidad a los soldados en la manipulacin de las mquinas de guerra y evitar los sucesos de la primera guerra mundial donde una gran cantidad de militares murieron, y no precisamente por accin del enemigo, sino por el psimo diseo de sus dotaciones que provocaban fatigas crnicas y enfermedades. Desde entonces, el diseo de muebles se ha basado tambin en la experimentacin a partir de la ergonoma y la antropometra. En el papel se puede dibujar un mueble disendolo con todas las especificaciones tcnicas y a partir de modelos de figuras humanas reales, pero hasta que el mismo no sea real, no es posible determinar si es o no cmodo, as como tampoco es posible determinar su resistencia y durabilidad afirma el jefe de desarrollo de Aitekem de Colombia Ltda. es una disciplina que da a da se alimenta de nuevos aspectos. El fabricante debe entender que, en muchos casos, reconocer si un mueble es o no ergonmico slo se estima a largo plazo y dependiendo de las condiciones de uso. De hecho, es en el tiempo cuando se mide, incluso su efecto sobre la salud humana, pues un mueble mal diseado acarrea problemas lumbares o musculares, de all la importancia que las empresas fabricantes sondeen su mercado y la respuesta que, frente a sus diseos, tienen sus clientes: ellos dan la pauta para

Una buena silla de trabajo permite el ajuste de altura y ngulo de inclinacin del espaldar. Este diseo de George Nelson, ergonmico y pionero, propuso en 1964 configuraciones verstiles para atender las necesidades cambiantes de los empleados y sus trabajos.

Foto: Coleccin del Vitra Design Museum

mejorarlos y si es necesario, modificarlos. La ergonoma no est ni en las personas, ni en las cosas, sino en la interaccin producto-usuario. Mediante el diseo se dan las caractersticas al producto: dimensin, estructura, esttica, y es el usuario -con su uso- quien demuestra que tan ergonmico resulta el producto y por ende, que tan til es. El diseo de muebles es una disciplina que adems de crear se preocupa por

mejorar lo que ya existe, bien a nivel de comodidad o de durabilidad. Por ejemplo, agregar apoyabrazos a sofs de televisin, disear espaldares inclinados o apoyacabezas ms cmodos ha sido un proceso continuo que tal vez nunca tenga fin. En diseo cada da surge una idea nueva, una mejorada o una que, sin tener la menor sospecha, ya existe porque a otro diseador, en otra parte del mundo, se le ocurri agrega Garca. Actualmente el trmino ya es muy utilizado, no solo dentro del comercio de

El diseo de muebles para trabajo debe estar pensado segn la funcin que desempearn. Lo recomendable es que estn dispuestos en mdulos y que sus partes tengan dispositivos de ajuste de altura para que puedan ser utilizados por ms de una persona.

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Foto: Revista Ofi AB

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muebles sino en otros ramos, pues no es raro encontrar un maletn, unas gafas o un juguete promocionados bajo la consigna ergonmico, y en este sentido, la ciencia, aunque muchos la desconozcan, se ha convertido en un valor agregado que, ms que buscar la comodidad misma, puede generar records de venta para las empresas que la aplican concientemente.

Esta disciplina, que surgi con el fin exclusivo de aumentar la productividad del trabajador, con el tiempo se ha convertido en multidisciplinaria, toda vez que busca hacer ms funcionales las herramientas y el espacio habitable para mejorar aspectos como la seguridad, la comodidad y la salud. Para el fabricante de muebles de oficina -segmento que tiene gran relacin con el tema- as como para los empleadores en general, es valido saber que la incomodidad al trabajar no se asocia como causa de dolor inmediato. Con frecuencia los empleados presentan incrementos en sus niveles de tensin o ansiedad, lo que a largo plazo genera problemas de salud y ausentismo, probablemente la ms costosa de las excusas para una empresa.

Comodidad, Salud y Trabajo


La ergonoma es una herramienta indispensable, tanto en el proceso de diseo de un producto, como para medir los resultados de unas determinadas condiciones de trabajo en lo que a productividad y eficiencia se refiere.

En la actualidad los problemas msculo-esquelticos relacionados con el trabajo son motivo frecuente de consulta en los servicios de medicina general. Gloria Isabel Morales, especialista en salud ocupacional, explica que en estos casos la aplicacin de la ergonoma es til porque mejora la adaptabilidad del entorno y de los instrumentos de trabajo a las necesidades fsicas de una persona, evitando el desarrollo de patologas como tendinitis, lesiones cervicales y lumbares, entre otras. En el ambiente laboral la antropometra y la ergonoma tienen a un objetivo claro: lograr la armona entre el ser humano y su entorno, para provocar as la eficacia productiva en ambientes de trabajo. Segn la especialista, los siguientes pueden ser los principios y objetivos de la ergonoma: Los dispositivos tcnicos deben adaptarse al hombre

Si varias personas han de utilizar el mismo asiento se recomienda que el espaldar pueda desplazarse hacia delante y hacia atrs con el objeto de acomodar diferentes profundidades. Detalles aparentemente simples que son en realidad la base del buen diseo bien aplicado.

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Fotos: Revista Mueble Actual

Las fbricas, puestos de trabajo y muebles deben disearse pensando en la actividad que, en ellos, realizarn las personas. No deben adecuarse para luego hacer una

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No es vlido el concepto que afirma que la comodidad y el confort de los trabajadores son contrarios a la productividad; los estudios actuales demuestran como la comodidad es una herramienta eficaz para aumentar los ndices de rendimiento laboral.
Fotos: Revista Mobiliario

Ejemplo: adaptar una silla en un puesto de trabajo, de acuerdo a las caractersticas de su usuario, representa una labor ms eficiente en menor tiempo.

La Aplicacin a Muebles de Oficina


Bajo la concepcin de que el ser humano dedica gran parte de su tiempo a la actividad laboral, la especialista Gloria Morales opina que las empresas no deberan estar ajenas a los condicionantes de la calidad de vida de sus trabajadores, y en este sentido, los diseadores de muebles para oficina o fbricas estn obligados a garantizar seguridad, beneficio y calidad total a su mercado. Esta ciencia no se ha concebido para mejorar la felicidad del empleado, su finalidad es reducir la fatiga posibilitando el aumento de la productividad, de ah que esta disciplina

Fabricar un mueble involucra ms que la simple realizacin de modelos sobre papel, implica respetar tres principios: Comodidad, Funcionalidad y Esttica; de otro modo el diseo simplemente no sirve.

exhaustiva seleccin de personal que los ocupar o usar: el modelo es el hombre. Ejemplo: El diseo de un mueble alemn puede ser adecuado para obreros alemanes, pero no para obreros colombianos, pues las dimensiones de sus cuerpos son sustancialmente distintas. El confort es indefinible Hablando de diseo de mobiliario, es el equilibrio entre comodidad y practicidad. El diseador o fabricante de muebles no debe crear una pieza para un nicho de mercado reducido, es preciso tener como base un principio de generalidad que pueda adaptarse a ms de una necesidad. Ejemplo: El mobiliario de una empresa financiera fue totalmente aceptado, puesto que para su adquisicin, fueron tenidos en cuenta criterios previos de confortabilidad definidos por los usuarios de dicho mobiliario. En muebles de oficina, el confort ms que un lujo es una necesidad

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45-60 cm.
o 45o 15

La altura del monitor: debe permitir ver bien desde una posicin confortable de la cabeza El espaldar: con apoyo lumbar completamente ajustable. Un asiento: bien acolchado con bordes suaves para una mejor circulacin de las piernas. La altura de la mesa: debe ser suficiente para evitar toda flexin importante de la mueca. Suficiente espacio entre las piernas: tanto en el plano horizontal como en el vertical. Los pies: deben estar siempre apoyados sobre el piso o una tarima.

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dedique gran parte de su funcin a estudiar las condiciones ideales de trabajo. As pues, para muebles de oficina estas son algunas recomendaciones: La funcionalidad y la comodidad son aspectos que deben contemplarse a la hora del diseo. Por lo general un mueble de trabajo o de oficina es utilizado por ms de una persona y por tal motivo debe ofre-

cer gran resistencia y durabilidad; lo que implica adems el uso de materiales que permitan hacer del asiento un rea confortable, ya que est comprobado que la eficiencia de una persona es mayor si la misma se siente cmoda en su lugar de trabajo. Una buena silla de trabajo debe posibilitar que su usuario ajuste la altura y el ngulo de inclinacin del espaldar. Lo recomendable, ms no necesario, es que el espaldar sea lo suficientemente alto para que brinde un soporte a los hombros y la nuca. Un espaldar de altura variable facilita que una misma silla se ajuste a distintas espaldas. Si la silla tiene apoya brazos estos tambin deben permitir ajustar su altura y su posicin. Considerar la incorporacin de rodachines tambin es importante ya que stos permiten el desplazamiento de un lado a otro sin dificultad.

En cuanto a las mesas de trabajo, lo recomendable es que mantengan una altura de 75 cm sobre el suelo, un ancho mnimo de 1,75 cm. y una profundidad aproximada de 85 cm., (4) espacio suficiente para poder ubicar un monitor enfrente del usuario, dejando un espacio de treinta centmetros, en caso de querer ubicar algn documento u hoja de papel. No vale poner la pantalla a un lado y tener tortcolis afirma la especialista Gloria Morales. Aunque la pantalla del computador no es precisamente un muebles, si es un objeto que incide en aspectos ergonmicos: esta debe ubicarse en lo posible, ms baja con respecto a la mesa. Las pantallas LCD son mucho menos profundas lo que facilita mayor uso de superficie de la mesa. Hay muchas calidades de pantallas LCD
El mercado ofrece muebles con diseos especiales, complejos e irreverentes, de diferentes tamaos, colores y materiales; pero la idea es que todos partan de los conceptos servicio y comodidad para el usuario. En este sentido la ergonoma y la antropometra son la mano

Foto: Revista Muebles de Espaa)

En la industria del mobiliario, la ergonoma se concibe como una ciencia integral que puede y debe aplicarse en el diseo de cualquier pieza, a toda vez que el cliente disfruta de sus beneficios mientras la empresa gana al producir elementos diferenciales, con valor agregado.

Foto: Revista Mueble Actual

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y es conveniente tenerlas en cuenta porque adems ofrecen ahorro en el consumo elctrico y en aire acondicionado, ya que generan menos calor. Es importante disear muebles de oficina que permitan una buena ubicacin tanto del monitor como de la CPU. Sin duda alguna es imposible desligar la ergonoma y la antropometra del diseo de muebles, los unos son la razn de ser del otro y seguirn unidos

mientras la bsqueda de comodidad exista. M M


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desempeado como asesora en programas de riesgo y salud ocupacional en empresas de diferentes sectores industriales. - Revista OFI AB. Nmero 4. 1999. Pginas 14 20. - Revista M.A, Mueble Actual: Nmeros 11, 12 y 16.

Fuentes:
- Ren Garca: Diseador Industrial de la Universidad de los Andes, actual Director Desarrollo de Aiteken Ltda., empresa dedicada al diseo de muebles, intervencin arquitectnica y diseo de interiores. Su especialidad es el diseo de muebles y accesorios. - Gloria Isabel Morales: Especialista en salud ocupacional y en riesgos profesionales de la Universidad de Salamanca en Espaa. Se ha

Citas:
1, 2, 3 y 4: Revista M.A, Mueble Actual: Seccin: Diseo de Mobiliario. Artculo: La Ergonoma II Parte. Pgina: 28 y 29.

De Sillas, Mesas y Camas


En conjunto estos trminos han venido aportando, a travs de estudios, ciertos aspectos tiles al momento de disear un mueble. En el caso de las sillas, por ejemplo, para que una persona adulta de estatura normal se encuentre cmoda, los expertos recomiendan tener en cuenta varios factores. El primero de ellos es la altura, que no debe exceder la longitud de la pierna. De igual forma aconsejan para su diseo considerar si la silla ser utilizada por una o varias personas, en este ltimo caso, su altura debe ser graduable y debe garantizar que las rodillas queden por encima de las caderas para evitar la compresin del asiento por debajo del muslo. Para este mueble, y a nivel mundial, se utilizaba una medida universal cuya referencia indicaba que el asiento ideal se deba encontrar a una altura de 43 centmetros del suelo; sin embargo la variedad de alturas de usuarios, segn su pas, gener diseos con medidas modificables dependiendo de las caractersticas corporales de cada persona (1). La idea de un asiento ideal, es que no permita el hundimiento total del cuerpo; su peso debe quedar soportado en las diferentes zonas de apoyo de la silla, denominadas tuberosidades isquiales y que corresponde a los extremos inferiores del hueso plvico. El fabricante debe considerar que para que un asiento resulte cmodo, basta con que esa zona del cuerpo se hunda alrededor de 1.5 centmetros para evitar una presin excesiva que provoque un molesto adormecimiento en la parte baja del cuerpo (2). De igual forma, si varias personas han de utilizar el mismo asiento se recomienda que el espaldar est diseado de tal forma que pueda desplazarse hacia delante y atrs con el objeto de generar varias profundidades, pues no todos los usuarios tienen el mismo largo de piernas, ni el mismo ancho de espalda. El ancho del asiento debe disearse de acuerdo al ancho del trax y de la cadera; en lenguaje ms tcnico, debe existir un respaldo que abarque desde la zona baja del omoplato hasta la regin lumbar. Ya, si se habla de una mesa de trabajo, sta debe tener una altura suficiente y libre entre las piernas y la superficie inferior de la mesa; en pocas palabras, la mesa o escritorio deben tener una altura superior a la del asiento ms el grosor de la pierna, y lo suficientemente alta para apoyar los codos sin abrir los brazos, evitando el encorvamiento de cuerpo. Las mesas consideradas cmodas generalmente tienen una altura aproximada de 73 a 75 centmetros y los mesones de trabajo, normalmente, entre los 85 y 88 centmetros (3). Otra forma de medir la altura en mesones de trabajo es por medio de los codos. La altura de stos debe guardar una distancia entre diez y doce centmetros de la altura de los codos, de manera que el usuario pueda manipular sus objetos de trabajo con total libertad y comodidad. En opinin del diseador Ren Garca, el diseo de una mesa no es complejo con cuatro ladrillos y una superficie plana ya se tiene una. Sin embargo afirma que pese a esa elementalidad, una mesa no es til si no ha sido pensada para cubrir una necesidad puntual. Esto mismo ocurre con el diseo de otros muebles; si se habla de camas, las personas pueden pensar que son fciles de fabricar, su forma cuadrada y simple pueden llegar a reflejar eso; sin embargo es un poco ms dispendioso. En primera instancia en su diseo debe lograrse una relacin armnica con un buen colchn, porque son complemento y ninguno resulta totalmente cmodo sin la ayuda del otro. As, en trminos de comodidad, la cama debe cumplir dos condiciones: ser suficientemente resistente para mantener el cuerpo en posicin derecha y ser flexible garantizar el amoldamiento con cuerpo. En cuanto a la altura que debe mantener con respecto al suelo, no existen medidas estndar, lo recomendable es que guarde cierta proporcin con la de una silla. Por todo lo anterior, sin duda, para los fabricantes de muebles la ergonoma es un factor bsico al momento de disear un mueble. Aplicarla significa tener en cuenta las posibles variables que inciden en el uso de un mueble, y es aqu donde nace el principal reto del diseo: Elaborar una pieza que brinde total comodidad al usuario.

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