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CULTURA
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Pretexto para un texto fuera de contexto


Un buen aforismo huye del dogma, necesita cierta dosis de humor y es idneo para iniciar una conversacin. Por encima de la narrativa, la poesa y el ensayo, el pensamiento breve es el gnero literario ms cientfico
JORGE WAGENSBERG 12 MAY 2012 - 00:21 CET Libros Libros Literatura Literatura Espaa Cultura 15

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La ciencia es una forma de conocer la realidad. La literatura tambin. La ciencia es conocimiento todo lo objetivo, inteligible y dialctico que sea posible. La literatura no tiene por qu. Un particular poema, novela, cuento, ensayo o aforismo puede ser ms o menos cientfico, pero los aforismos son, en su conjunto, el gnero literario ms cientfico. Siguen tres argumentos. La objetividad demanda que el sujeto de conocimiento distorsione lo menos posible al objeto de conocimiento. De este modo, la comprensin va ms all del sujeto que la ha conseguido (es til para muchos otros sujetos) y va ms all tambin del objeto que ha servido como punto de partida (se aplica a muchos otros casos). Lo mismo ocurre con los aforismos. Un aforismo no se disculpa nunca por haber sido citado fuera de contexto. En ciencia, una sola excepcin es suficiente para jubilar una ley fundamental de la naturaleza. El premio a la objetividad, tanto en ciencia como en literatura, es la universalidad, la cantidad de mentes que suscriben un aforismo o una ley de la naturaleza y la amplitud del dominio de casos diferentes a los que aquellos se aplican. Por ello, y si se me permite la cacofona, un aforismo es un pretexto para un texto fuera

Ilustracin de Miguel Brieva. www.clismon.net

de contexto. La inteligibilidad requiere despojar a la esencia de todos sus matices, es la mnima expresin de lo mximo compartido. La mejor comprensin (de comprender) es la mxima compresin (de comprimir). Una novela puede extenderse hasta mil pginas, quinientas o doscientas, pero atendiendo slo a su peso, diramos que la ms cientfica es la ltima. Del mismo modo, en general, un cuento pesa menos que una novela, un poema menos que un cuento y un aforismo menos que un poema. El premio a la inteligibilidad, en ciencia y tambin en literatura, es la capacidad para anticipar la incertidumbre. Las leyes de Newton rigen tanto para anticipar el movimiento de una manzana que se desprende del rbol como para anticipar la trayectoria de un planeta alrededor del sol. La mecnica celeste y la mecnica terrestre son indistinguibles! Lo localmente superfluo se decanta. A un buen aforismo no le sobran palabras, slabas ni letras. Un aforismo y una ley de la naturaleza comparten la belleza de todo mnimo evocando un mximo. Cuanto ms compacta es una comprensin ms y mejor anticipa. Si resulta que la mejor comprensin es la propia observacin, entonces el conocimiento es incomprensible (de no comprender) por incompresible (de no comprimir). Es cuando una frase no logra elevarse por encima de la mera ancdota. El aforismo Vivir envejece

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se resuelve slo con dos palabras pero evoca el precio que paga la materia viva por seguir sindolo. La dialctica se alimenta de una tensin continua entre sujeto y objeto. Y cuando el objeto contradice al sujeto, entonces le obliga a elegir: o cambia su manera de mirar o cambia su manera de creer. La contradiccin entre sujeto y objeto es el motor infatigable del progreso de la ciencia. La contradiccin en ciencia es un presagio de nuevo conocimiento, una buena noticia, una promesa de gozo intelectual cientfico. El premio por la dialctica es nada menos que el progreso de la ciencia. La ciencia no se blinda contra la realidad o contra la crtica. El humor y la contradiccin son las armas fundamentales contra el dogma. El humor se lleva fatal con la poesa y se dosifica con prudencia en los dems gneros literarios. Pero un aforismo, por serio que sea, necesita cierta dosis de humor para sobrevivir. Sin embargo no se trata de un humor cualquiera. Es el humor que evoca los lmites mismos del conocimiento inteligible: el lmite de la contradiccin, donde la verdad del sujeto se rompe porque el objeto la niega, el lmite de la trivialidad donde la verdad del sujeto se garantiza a s misma ignorando al objeto o el lmite de la redundancia donde objeto y sujeto se funden y confunden. He aqu un aforismo que contiene una fuerte imagen contradictoria: La realidad es inteligible porque no hay bosques con ms rboles que ramas. Otro con trascendente aura trivial: Pienso luego existo (Descartes). Y otro con suave regusto redundante: La tradicin slo persevera por tradicin. Un proverbio se presenta presumiendo de dogma, por eso los proverbios se usan ms bien para zanjar discusiones. El buen aforismo en cambio huye del dogma y es idneo para iniciar una conversacin. Es el caso de la desconcertante frase de Carl Sagan: La existencia de inteligencia extraterrestre slo tiene dos respuestas posibles y ambas son enormemente sorprendentes. Cuanto menor es la probabilidad antes de la ocurrencia de un suceso, mayor es la sorpresa despus de su ocurrencia, pero la suma de la probabilidad de la ocurrencia ms la probabilidad de la no ocurrencia es la certeza absoluta, por lo que si sorprende A entonces no sorprende la negacin de A. Cmo es posible entonces que cualquiera de las dos respuestas posibles nos sorprendan por igual? Un buen aforismo es una reflexin liofilizada para ser recordada hasta que se presente de nuevo la ocasin de activar la discusin. Por ello al buen aforismo le conviene la belleza. sta puede lograrse por simetra: Cambiar de repuesta es evolucin, cambiar de pregunta es revolucin. O, excepcionalmente, cebando la frase para desplegar toda una irona crtica: Existe una tendencia no declarada entre los arquitectos-estrella para que el continente haga una sutil referencia al contenido y es as como un aeropuerto puede llegar a recordar a un pjaro, un edificio portuario a un barco o bien, hete que te hete, un restaurante de comida rpida a una hamburguesa con cebolla. Una novela, un cuento, un ensayo o un poema pueden ser grandes obras literarias sin necesidad de apelar al mtodo cientfico. Pero un buen aforismo tiene siempre la clase de talante y de talento que se gasta en ciencia. Yo slo llamara aforismos a los aforismos buenos. Despus de todo tampoco existe buena ciencia o mala ciencia, slo ciencia vigente. Jorge Wagensberg (Barcelona, 1948), fsico y director cientfico de la Fundacin La Caixa, ha publicado tres libros de aforismos en Tusquets: Si la naturaleza es la respuesta, cul era la pregunta? (2003), A ms cmo, menos por qu (2006) y Ms rboles que ramas (2012).

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