Está en la página 1de 3

JOHN DEWEY La Universidad de Chicago invito en 1894, a John Dewey para que dirigiera el rea de filosofa y de psicologa.

Acept dicha invitacin ya que tambin se inclua la pedagoga dentro de esa rea. En ese tiempo Dewey estaba convencido de que en las escuelas elementales los mtodos utilizados no eran acordes a las corrientes psicolgicas de la poca. Por ello esperaba la oportunidad de establecer una escuela experimental en la que pudiera llevar a la prctica sus teoras psicolgicas, que l consideraba eran mejores, combinadas con los principios morales que constituyen la base de las actividades cooperativas en la escuela. Tiempo despus, con el apoyo de familiares que se haban interesado con su proyecto, as como con la ayuda del departamento que diriga en la universidad se logr crear su conocida escuela-laboratorio, llamada comnmente Escuela Dewey. El propsito de la Escuela Dewey no era hacer de ella una escuela prctica o una escuela modelo, sino darle a la seccin de filosofa y de psicologa la misma categora que tenan los laboratorios de las ciencias fsicas. LA ESCUELA TRADICIONAL Dewey criticaba la escuela tradicional ya que segn l, su fin esencial era preparar para una vida adulta que era, a su vez, una preparacin para una vida despus de la muerte. Consideraba que el nio, y ms tarde el adulto, estaban preocupados preparndose para una etapa futura de la vida ms que para vivir rica y plenamente el hoy. Segn la mejor teora de la poca, la de Aristteles, la educacin era un desarrollo; era la actualizacin de las potencialidades latentes del nio. La educacin era un desarrollo de un despegamiento hacia un fin ltimo, hacia algn estado de desarrollo completo de perfeccin de las propias potencias. El desarrollo o la actualizacin de las capacidades del nio residan sobre todo en el ejercicio de facultades como la memoria, la razn, la voluntad, la imaginacin u otras del mismo gnero. Se supona que la potencia desarrollada por esas facultades poda fcilmente transferirse de una actividad a otra. Engendrar el poder en contra del inters y de la inclinacin natural, supona una disciplina moral. Por consiguiente, las materias del programa se elegan con frecuencia y se ordenaban en funcin de su valor disciplinario, ms que en vista de su relacin con las preocupaciones prcticas de la vida. El mtodo de instruccin era muy autoritario, ya que la disciplina era cultivada haciendo las tareas difciles y en ocasiones ingratas, el maestro tena que reprimir a menudo, de una o de otra manera. Esta prctica estaba justificada por el hecho de que los adultos se hallaban absolutamente de acuerdo con este fin ltimo de la educacin, en vista del cual deban desarrollarse los nios. El carcter autoritario de esta enseanza era tambin un testimonio de la atmsfera social de la escuela. El maestro era monarca de la clase. La sumisin y la obediencia a su dictado eran virtudes escolares ms importantes que la iniciativa y la independencia del alumno. El espritu social que caracteriza la administracin de la escuela. Si los alumnos esperaban los decretos del maestro, este esperaba los del director, el director los del superintendente del grupo y este ltimo los de las autoridades municipales y las autoridades del estado. LA ESCUELA DEWEY

Al contrario, en Chicago, la escuela Dewey tom como punto de partida, no las actividades futuras del adulto en las que se pensaba que participara el nio, sino las actividades comunes en las que estaba inmediatamente comprometido. El fin de la educacin no era extraerlo o desarrollarlo de acuerdo con algn modelo distante, sino ms bien ayudarlo a resolver los problemas suscitados por los contactos habituales con los ambientes fsico y social. Puesto que, para el muchacho, la mayor parte de estos procedan de la casa y de la comunidad, Dewey tena especial inters en que la escuela fuese una prolongacin simplificada y ordenada de dichas situaciones sociales. Para lograr este objeto, la escuela Dewey parta, como la escuela tradicional, de las capacidades y de las tendencias presentes del nio. Pero, en vez de utilizar las distintas disciplinas, como una piedra de afilar, para ir afinando las facultades, Dewey conceba el programa como un instrumento que ayudara al nio a realizar todos los proyectos que este poda haber formulado con el fin de comprobar el resultado de sus presentes actividades. Esta era una novedad notable que acentuaba la amplia porcin de la duracin escolar consagrada, a fines del siglo, a temas formales ms que a temas concretos. Adems, insistiendo en la facilidad del trnsito del hogar a la escuela, Dewey fundaba el programa de los primeros aos en las necesidades del nio, como el alimento, el albergue y el vestido. Esto no quiere decir que Dewey tuviera la intencin de ensear al nio a guisar y a coser en la escuela y a leer y a escribir en su casa. Pero esto significa que Dewey consideraba la lectura y la escritura como puros instrumentos. En la realidad, puede decirse que su actitud frente a otros estudios, como la historia, la ciencia y el arte, era parecida. Todos deban su significado al hecho de que enriquecieran actividades vitales bsicas, como el aprovisionamiento para la alimentacin, la construccin de un albergue o la confeccin de un vestido. Aunque Dewey public despus de salir de Chicago como pensamos, que establece con mayor precisin lo que se conoce bajo el nombre del mtodo del problema en la enseanza, este poda ya vislumbrarse en su modo de considerar el programa como medio de realizar los fines de la vida ordinaria. En la ltima dcada del siglo XIX, Dewey lleg a pretender que el defecto ms grave de los mtodos entonces consista entre divorcio y su aplicacin. A su juicio ninguna instruccin poda tener xito separando el saber y el hacer. An ms, la esencia misma de una instruccin motivada consista en conservar constantemente en el espritu la relacin entre los fines y los medios. Si se vean nacer los fines o las metas de la educacin de la matriz de la vida ordinaria del nio, era mucho ms probable que este se interesara por aprender el programa, puesto que apareca entonces como un medio necesario en vista de los fines aceptados. La importancia dada en la escuela a actividades manuales como la carpintera, la cocina, la costura y el tejido, se deba claramente a su estrecho lazo con la preocupacin de procurar alimento, albergue y vestido en el ambiente del nio pero tambin aqu sealaba en seguida que ese lazo estrecho era menos un argumento para hacer estudiar en la escuela preocupaciones vistas en la casa, que para garantizar al nio la misma base de inters respecto a las actividades escolares, que la que representaban la casa y la vecindad. Todo esto basta para aclarar perfectamente el hecho de que la atmsfera social de la escuela Dewey era en todo distinta a la de una escuela tradicional. Aunque tuvieron que transcurrir ms de diez aos antes de que Dewey escribiera democracia y

educacin, su escuela-laboratorio pona ya las bases de un nuevo espritu social. No slo su programa se relacionaba con las actividades de la comunidad sino que su vida misma era la de una comunidad oficiosa. En ella cada nio tena su parte, su propio trabajo. Aprovechando las ocasiones de dividir el trabajo, se desarrollaba en el nio el sentimiento de una cooperacin mutua y el sentimiento de trabajar de un modo positivo por la comunidad. As el orden y la disciplina se desarrollaban, no a partir de un dictado del maestro, sino a partir del respeto propio del nio por el trabajador que realiza, y de su conciencia de los derechos de los otros individuos consagrados a otras partes de la tarea comn. Lo mismo que Dewey pretenda motivar las actividades escolares exactamente del mismo modo que las actividades exteriores a la escuela, senta que la atmsfera moral de la escuela dependa de una participacin en los mismos motivos morales que se encontraban en la vida exterior. Como declaraba a los padres de su escuela. Cuando las condiciones escolares son tan rgidas y tan formales que no tienen paralelo fuera de la escuela, el orden exterior y el decoro pueden ser conservados...pueden formarse hbitos exteriores de atencin y represin, pero ningn poder de iniciativa o de direccin, ningn auto-disciplina moral. ORIGEN DE LA TEORA Estos fueron los principios y las prcticas de la escuela Dewey, que no dur una dcada. Poco despus del fin de siglo, Dewey fue a la universidad de Columbia y, desde entonces, su pensamiento pedaggico se expres ampliamente en sus publicaciones. Antes de emprender la exposicin sistemtica de su filosofa de la educacin, tal vez sea til sealar los factores principales que la motivan. En rasgos generales son tres. Quiz debamos mencionar primeramente a la democracia, puesto que incorpor el trmino en el ttulo de su obra pedaggica ms importante, democracia y educacin. Cuando public dicha obra, los Estados Unidos tenan ms o menos un siglo y cuarto de experiencias de su autonoma. Sin embargo, nadie haba encontrado una oportunidad para indicar explcitamente las consecuencias pedaggicas de esto. En segundo lugar podemos citar la revolucin industrial. Aunque los Estados Unidos la acogieron rpidamente se desarrollaron hasta convertirse en ese gigante industrial, que son ahora. Observemos nuevamente que antes de Dewey se ocupara de ello nadie haba iniciado la reforma de la filosofa de la educacin que dicha revolucin reclamaba. Finalmente hay que referirse a la influencia de la ciencia moderna en el pensamiento pedaggico de Dewey. Una parte de dicha influencia se relaciona con el papel de la ciencia como origen de la revolucin industrial. Otra se enlaza con una ciencia particular, la biologa, y una teora de esa ciencia, la evolucin de la que Dewey, saca con frecuencia argumentos por analoga en vista de conclusiones pedaggicas importantes y una parte importantsima se relaciona con el anlisis del mtodo cientfico, que desempea un papel de primer en el pragmatismo de Dewey. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS Hernndez Z., Oscar G. (1998). Filosofa de la educacin. Universidad Santander, Mxico. D. F.