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La terapia de familia tiene como objetivo mejorar las relaciones que existen en el sistema familiar y con ello la convivencia.

La familia desde el enfoque sistmico es un conjunto de miembros (subsistemas) con sus propios proyectos personales que se dan en un sistema comn. Se construye a travs de los vnculos, los roles que ocupa cada miembro con sus funciones, donde se dan una determinada comunicacin y relaciones de poder. La familia es el primer grupo social donde interactuamos donde puede facilitar o impedir un adecuado desarrollo de cada uno de los miembros que lo componen ya que la familia influye en sus individuos as como estos en la familia.

La familia es una institucin que forma parte de la sociedad y de todas las sociedades; adoptando formas diversas segn la geografa e historia de los pueblos y segn los tiempos que se encuentren viviendo. Entre ambas, sociedad y familia, existe una relacin e influencia de doble va. Por ello, la familia adquiere y tiene caractersticas que van cambiando de acuerdo a los cambios sociales e histricos. Asimismo, la familia reproduce, en los individuos, las caractersticas que la sociedad se encuentra interesada en perpetuar. En este momento, como a lo largo de la humanidad, la familia se encuentra en cambio y dicho movimiento es sentido por cada uno de los miembros del sistema familiar de acuerdo a sus caractersticas: pertenencia al subsistema, roles que desempean, sexo y edad, entre otras.

Por ejemplo, para la generacin que ahora tiene ms de 40 aos, el concepto de que el matrimonio y la pareja no es para siempre es un aprendizaje que apareci posterior a su socializacin o apareci, solo como pequeas pinceladas. Con frecuencia, dicho conocimiento se encuentra en la esfera racional y el discurso de las personas suele ser de corte contemporneo. Como resultado el disco duro tiene informacin tradicional o bien una mezcla. De ah que los miembros del subsistema tienen conceptos tradicionales o contradictorios en torno a la estructura de la familia, las relaciones y roles de los subsistemas, etc. Siguiendo con el mismo ejemplo, se incluye en el mapa de lo posible el divorcio o la separacin de las parejas; pero esto es vivido con grandes cuotas de confusin, conflicto, ambivalencia y dolor. Frecuentemente, nos encontramos, sosteniendo posiciones filosficas e ideolgicas que nos sorprenden por lo tradicionales cuando pensbamos qu modernos somos!. A manera de ejemplos, en este momento en Costa Rica, es difcil asumir con, naturalidad, que la mujer pueda ser la nica proveedora econmica y el hombre pueda ser el encargado de la casa.

Todava no es aceptado, por una proporcin significativa de la sociedad, la igualdad real dentro de la familia. Ya se acepta, con naturalidad, que la familia puede estar conformada por padre, madre, hijos o por madre o padre e hijo (os) y todas las combinaciones posibles. Se acepta que los hombres y las mujeres tengan una eleccin sexual diversa pero no es aceptable que homosexuales o lesbianas constituyan una familia con hijos, etc. Las personas (hombres y mujeres) pueden acudir a estrategias de sobrevivencia que como tales permiten sobrevivir pero que dificultan el crecimiento personal y del sistema familiar: aceptar ser tradicionales, negar las contradicciones y dificultades, idealizarse e idealizar al otro, mantenerse a la defensiva y asumir posiciones agresivas, tornarse cnicas en sus relaciones, temer al compromiso afectivo, etc. y tomar posiciones que corresponden a estas visiones. Es claro, que sobre el concepto de familia es necesario mantener una posicin de construccin continua, de amplitud existencial y de reflexin. Las personas que no logran esta actitud o se enquistan en una fase tienen el riesgo de rigidizarse y por tanto, vivirn con ms dolor y dificultades los cambios de los tiempos y por tanto de la familia. Los cambios socioeconmicos producidos han generados cambios en los roles de cada una de las personas. En este momento, en Costa Rica se vive un periodo de transicin en el cual es difcil tener una pareja o una familia porque cada uno de los miembros suele tener una idea diferente de su rol y el que debe desempear el otro. Esto suele generar frecuentes conflictos, diversas expectativas y por tanto, diversas frustraciones.

La aparicin del enfoque de sistemas tiene su origen en la incapacidad manifiesta de la ciencia para tratar problemas complejos. El mtodo cientfico, basado en reduccionismo, repetitividad y refutacin, fracasa ante fenmenos muy complejos por varios motivos: a) El nmero de variables interactuantes es mayor del que el cientfico puede controlar, por lo que no es posible realizar verdaderos experimentos. b) La posibilidad de que factores desconocidos influyan en las observaciones es mucho mayor. Como consecuencia, los modelos cuantitativos son muy vulnerables El concepto de sistema arranca del problema de las partes y el todo, ya discutido en la antigedad por Hesodo (siglo VIII a.C.) y Platn (siglo IV a.C.) Sin embargo, el estudio de los sistemas como tales no preocupa hasta la Segunda Guerra mundial, cuando se pone de relieve el inters del trabajo interdisciplinar y la existencia de analogas (isomorfismos) en el funcionamiento de sistemas biolgicos y automticos. Este estudio tomara carta de naturaleza cuando, en los aos cincuenta, L. von Berthalanffy propone su Teora General de Sistemas. El enfoque de sistemas aparece para abordar el problema de la complejidad a travs de una forma de pensamiento basada en la totalidad y sus propiedades que complementa el reduccionismo cientfico. Un sistema es un conjunto de elementos dinmicamente estructurados, cuya totalidad genera unas propiedades que son independientes de aquellas que poseen sus elementos por separado, asi pues, para entender el comportamiento de un sistema es necesario tener en cuenta no slo sus elementos y propiedades, sino tambin las interacciones entre ellos y las propiedades que resultan de la totalidad.

Es necesario distinguir entre el supra sistema, que hace referencia al medio en el que el sistema se desenvuelve, y los subsistemas, que son los componentes del sistema. Tambin hay que diferenciar entre sistemas cerrados, cuyos componentes no intercambian informacin, materia, y energa con el medio externo; y sistemas abiertos, que son aquellos cuyos elementos intercambian informacin, materia o energa con su medio externo y muestran capacidad de adaptarse al medio.

Los sistemas reciben del exterior entradas (inputs) en forma de informacin o de recursos fsicos o de energa. Las entradas son sometidas a procesos de transformacin como consecuencia de los cuales se obtienen unos resultados o salidas (outputs). Los sistemas tienen la propiedad de autor regularse a travs de mecanismos de feedback (retroalimentacin) y feedforward (anteroretroalimentacin), que mantienen sus parmetros bsicos de funcionamiento. Hay retroalimentacin (feed-back): cuando parte de las salidas de un sistema vuelven a l en forma de entrada. La realimentacin es necesaria para que cualquier sistema pueda ejercer control de sus propios procesos. Cuando de un subsistema se conocen solo las entradas y las salidas pero no los procesos internos se dice que es una caja negra. El concepto de Feedback, determina que cualquier conducta de un miembro de un sistema se transforma en informacin para los dems. Existe feedback positivo o negativo, segn que las acciones favorezcan o tiendan a corregir acciones. La dcada de los sesenta supone un importante desarrollo para el modelo sistmico. En 1962 Jackson y Eckermann fundan la revista Familia Procesos, que desde entonces ha sido un rgano de comunicacin cientfica fundamental para el movimiento sistmico. Al poco tiempo se unieron a este proyecto autores como Watzlawick, Weakland y Suzuki. Durante la dcada de los aos sesenta este centro mantuvo contactos regulares con M. Erickson, creador de la moderna hipnoterapia y cuyo enfoque popularizaron especialmente Halley, Rossi y otros. La publicacin del libro de Watzlawick, Beavin y Jackson (1967), marco un hito importante para todo el campo, al ser la primera obra que articula conceptualmente la prctica clnica de la terapia familiar con la TGS y la pragmtica de la comunicacin. Pero la aportacin ms importante al modelo sistmico hecho desde el viejo continente corresponde a los italianos: En 1967, Mata Selvini-Palazzoli, Luigi Boscoso, Gianfranco Cecchin y Giulana Prata, conocidos como el grupo Mullan, ponen en marcha un centro de investigacin en terapia familiar de amplias repercusiones para el movimiento sistmico internacional. Su impacto es tan poderoso que se constituyen en la tercera escuela de importancia, la escuela de Miln. Un poco ms tarde, M. Gandolfi, por un lado, y L. Cancrini, por otro, desarrollan sendas escuelas de terapia familiar en Roma. Surge la terapia estratgica, esta no es una concepcin o una teora particular, sino un nombre para aquellos tipos de intervencin teraputica en los que el psicoterapeuta asume la responsabilidad de influir directamente en las personas (Haley 1973). El modelo estratgico, en realidad nace de una sntesis evolutiva entre la teora sistmica, el estudio sobre la familia y la comunicacin realizado por el grupo de Palo Alto, dirigido por

BATESON y JACKSON, y el trabajo clnico y el estudio del fenmeno hipnosis llevado a cabo por MILTON ERICKSON. El modelo psicolgico puede definirse como sistmico-estratgico por la relacin del enfoque de la terapia sistemita de Palo Alto y los procedimientos operativos de Erickson. La epistemologa sistmica en su aplicacin a la terapia familiar adquiri desarrollo desde las dcadas de 1950 y 1960, y desde entonces no ha dejado de desarrollarse.

El enfoque sistmico que trata de comprender el funcionamiento de la sociedad desde una perspectiva holstica e integradora, en donde lo importante son las relaciones entre los componentes. Se llama holismo al punto de vista que se interesa ms por el todo que por las partes. El enfoque sistmico no concibe la posibilidad de explicar un elemento si no es precisamente en su relacin con el todo. Una exposicin moderna del enfoque sistmico es la llamada Teora General de Sistemas (TGS) que fue propuesta por el bilogo austriaco Ludwig von Berthalanffy a mediados del siglo veinte. La TGS propone una terminologa y unos mtodos de anlisis que se han generalizado en todos los campos del conocimiento. El vocabulario bsico de la TGS incluye entre otros los siguientes conceptos: Sistemas y subsistemas, entradas (inputs) y salidas (outputs), cajas negras y realimentacin (feed-back). La terapia basada en aspectos sistmicos se interesa en las posibles modificaciones de los sistemas de relaciones, donde se dan relaciones simtricas (basadas en cierta igualdad) o complementarias (basadas en determinadas diferencias). No considerando disfuncional a ninguno de los dos tipos. La terapia sistmica utiliza tambin conceptos evolutivos al considerar diferentes etapas de desarrollo. De esta manera cobra importancia no slo lo que ocurre en cada una de esas fases, sino las crisis que acompaan el paso de cada fase evolutiva hacia otra. La teraputica se ocupa de los sistemas estructurales de las relaciones, de los subsistemas basados en uno mayor, de la integracin de los miembros en l, del respeto hacia cada uno de los miembros de las nueva y viejas reglas de conducta de cada sistema o subsistema. Desde esta perspectiva la teraputica tiene un amplio campo de accin. Trabaja sobre las jerarquas, la permeabilidad de los miembros y las formas de organizacin de los sistemas. Se observan dos tipos de sistemas; los aglutinados o los sistemas llamados desligados. Los sistemas aglutinados desdibujan los roles de cada uno de sus miembros, exagerado el sentido de pertenencia y desdibujando la autonoma personal, inhibindose la autonoma. En estos sistemas pierden diferenciacin los subsistemas, todos los miembros sufren cuando uno lo hace, y cualquier modificacin de la estructura del sistema modifica al resto. En cambio los sistemas desligados se organizan de manera en que en los casos ms extremos, cada miembro constituye un pequeo subsistema, porque si bien se relacionan, lo hacen escasamente, por lo que se manifiesta un amplio sentido de independencia y tolerancia a las variaciones entre sus miembros. En estos casos la influencia de cada uno de los miembros no influir en demasa en los dems.

La clave de la intervencin sistmica es introducir un cambio significativo en la interaccin de los miembros de un sistema que haga innecesaria la manifestacin sintomtica de uno varios miembros. La intervencin sistmica se ocupa de las terapias de parejas o intervenciones grupales. Considera que los vnculos conyugales tambin presentan las caractersticas de un sistema. La Intervencin Sistmica se diferencia de la mayora de las dems expresiones teraputicas, en que estas se interesan en el psiquismo humano. La intervencin sistmica en cambio plantea el paso del individuo al sistema, de lo intrapsquico a lo interpersonal. La intervencin sistmica utiliza as la interaccin como elemento de trabajo y comunicacin.

CRITICA: El modelo sistmico nace de la preocupacin del ser humano por entender, comprender y visualizar de forma global la realidad que le circunda. La visin interdisciplinaria de las ciencias, hecha por tierra la omnipotencia que durante varios aos la ciencia positiva (de manera particular la experimental) hizo alarde. Este modelo sistmico, es reflejo tambin de la globalizacin actual, la cual tiene aspectos muy rescatables, como la ayuda y los aportes - en este caso- de las diferentes disciplinas cientficas al momento de abordar una problemtica; aunque no esta dems destacar, la importancia que tiene, el abordar un problema desde una perspectiva disciplinar bien definida, para no concluir en resultados ambiguos. En sus inicios el modelo sistmico planteaba tratar de resolver el conflicto del paciente a travs de la resolucin o reestructuracin de la dinmica familiar, lo que nos hace pensar que esto puede resultar un tanto cuestionable ya que no todo conflicto puede ser resuelto de esta manera, adems en la poca en la que este comenz a tomar auge tambin la psicologa social por lo que esta tambin influyo en su desarrollo histrico; y comenz a verse a la familia como la unidad bsica de la sociedad. El modelo sistmico en sus principales fundamentos tiende a ver a todo tipo de relaciones y conductas como sistemas completamente entrelazados y codependientes. Esta manera de ver al ser humano y sus relaciones interpersonales resulta interesante ya que se sale de la psique para observar como todos influimos en todos, sin embargo, es cuestionable que pasa con el individuo a nivel interno. No existir acaso una barrera interna que pueda bloquear la influencia del exterior? o en caso contrario Qu pasa internamente para dejarnos influir por el exterior en todo momento?. Si hablamos de que todos influimos en todos y nuestras conductas son el resultado de otras o patrones que hemos aprendido Dnde queda entonces la conciencia del ser humano y su capacidad de decisin?.